Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 16

Capítulo 1: Tienen El Mundo Entero En Un… ¿Aprieto?

Parte 4

 

 

Valdría la pena señalar que ella y yo habíamos estado hablando en japonés todo este tiempo. Así que Minori-san, Hikaru-san y yo fuimos los únicos que entendimos completamente lo que estaba diciendo; las otras personas de este mundo probablemente no lo habían seguido.

Especialmente Amatena, Clara y Falmelle-san, que no sabían ni una palabra de japonés. Myusel, que en realidad era bastante capaz, y Elvia, que sabía algunas palabras, nos miraban sin comprender. No los culpé; Theresa había usado mucha jerga. Sin embargo, al menos, todos habrían entendido mi lado de la conversación, que el anillo mágico estaba traduciendo…

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“Shinichi-san le dijo que no tenemos la armadura prohibida con nosotros, y ella pregunta si eso es realmente cierto”, explicó Hikaru-san para su beneficio. No ayudó necesariamente, porque no todos aquí sabían qué era la “armadura prohibida”, pero Myusel y Elvia asintieron hacia Theresa.

“El punto es que está diciendo la verdad”, dijo Minori-san. “El PDWS no está aquí”.

“De verdad”, dijo Theresa con incredulidad. “¡Jesucristo!” gritó al techo, golpeando la pared con el puño.

***

 

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El reconocimiento de los Regimientos Séptimo y Octavo no reportó problemas, por lo que decidimos comenzar la recuperación propiamente dicha de la Tercera Capital.

 

 

“Los Regimientos Primero al Sexto trabajarán con los Enterradores para rodear la ciudad desde tres lados y comenzar la operación. El Séptimo Regimiento se unirá al Primer y Segundo Regimientos y se trasladará desde el norte. Octavo Regimiento, estarás con el Tercer y Cuarto Regimientos que vienen del este”. El general se dirigió a los soldados reunidos frente a su tienda. “En cuanto a ustedes, Enterradores, confiaremos en que serán nuestros guías. Sean tan amables de guiarnos por el camino correcto”.

“¡S-Sí, por supuesto, señor!” dijo el capitán de los Enterradores, asintiendo frenéticamente. Había sido responsable de la supervisión y defensa de la instalación más importante de todo Bahairam, pero había salido corriendo a la primera señal de problemas.

Este intento de recuperar la ciudad podría ser su única oportunidad de redimirse militarmente y escapar de la ira total del padre-gobernante.

Si tenía suerte, simplemente podría ser ejecutado. De lo contrario, toda su familia y su clan podrían desaparecer de la faz de la nación.

“Guía” sonaba tan inocuo, pero esta operación era similar a un asedio. Los que están en la línea del frente serían los escudos, o si se quiere, los escalones.


Si el capitán se dio cuenta de eso o no, era difícil de decir. Me pareció menos un soldado que un burócrata, tal vez incluso un erudito, alguien sin experiencia práctica en el combate. Quizás él no sabía, quizás ninguno de ellos sabía, el uso que se les estaba dando.

Pero personalmente, sentí poca simpatía por ellos. Fueron personas como ellos, incompetentes talentosos solo para salvar su propio pellejo, quienes se interpusieron en el camino del progreso en Bahairam.

Pensé que si existía la posibilidad de sacarlos del escenario público, incluso quizás fuera de la espiral mortal, sería en beneficio de la nación.

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El general repasó algunos detalles más y luego concluyó: “¡Muévanse!” Los Regimientos Primero al Sexto comenzaron a irse en filas ordenadas. Los pasos de soldados, monturas de lagartos y carruajes tirados por dinosaurios sonaron en una cacofonía retumbante.

El polvo se levantó a nuestros pies mientras una innumerable masa de soldados avanzaba lenta pero segura, orgullosamente, hacia nuestra Tercera Capital. Desde el norte, el sur y el este entraríamos a la ciudad. Silenciosamente los vi irse.

“General”, dijo mi colega, el comandante del Noveno Regimiento, volviéndose hacia nuestro oficial superior. “¿Debemos?”

“Mm. Ve rápido.” El general asintió.

“Como usted ordene.” Con eso, el comandante echó a correr hacia una gran carpa, de colores diferentes a los demás. No eran soldados corrientes los que esperaban allí, sino una unidad especialmente requisada.

Se les había ordenado que permanecieran en su tienda; a los Enterradores no se les había informado sobre ellos, y presumiblemente no sabían las capacidades que representaban, o cuál sería su papel en esta operación.

“Hijo de un arma. Finalmente salir y jugar, ¿eh?” Los soldados que salieron de la tienda no eran habituales Bahairmanos. Primero fueron invitados a nuestro país para ayudar en la construcción: un regimiento de enanos. Una veintena de ellos. No hay nada que destacar en términos de fuerza de combate real, pero el combate no era su propósito. Eran ingenieros; no se encontrarían con el enemigo en el frente.

“Sí, finalmente. Y créanme, ahora se van a divertir un poco”, les dijo el comandante.

“Eso está muy bien”, dijo uno de los enanos. “Pero debes darte cuenta de que no podemos cavar un túnel tan largo por nosotros mismos. Necesitaremos algunas manos adicionales para sacar la tierra”.

“Tengo mil soldados del Noveno Regimiento cuyo trabajo será exactamente ese. Simplemente excava lo más rápido que puedas”.

“Entendido. Muy bien, idiotas, dejen sus tazas, ¡tenemos trabajo que hacer!” gritó el enano líder.  Los demás lanzaron un  grito lujurioso y empezaron a trotar tras el capitán del Noveno Regimiento. Mi Décimo Regimiento había descubierto un buen lugar para comenzar a cavar durante nuestro reconocimiento, así que ahí es donde íbamos.

En lo que respecta al manejo de la tierra, nadie superó a los enanos. Su magia les dio una afinidad especial por el suelo y los metales, y eran mucho más fuertes de lo que sugieren sus diminutos marcos, perfectos para la minería. De hecho, podrían haber sido los únicos que pudieron cavar un túnel todo el tiempo que necesitáramos y tan rápido como lo necesitáramos.

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“General,” dije. “Yo también me pondré a trabajar, entonces”.

“Mm.”

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El Décimo regimiento, que yo dirigía, también era una unidad bastante especializada, si no tanto como los enanos. No nos centramos en la capacidad de combate estándar, sino en la observación y el asesinato.

Destrucción y caos generalizado. Eso significaba que nuestro papel en cualquier operación dada era típicamente al principio o al final. En este caso, usaríamos el túnel que construyeron los enanos para ser los primeros ojos en el escenario de operaciones.

Con ese fin, nuestra unidad incluyó personal apto para observación e infiltración. Tendrían un papel importante que desempeñar en el trabajo que estábamos a punto de realizar.

Así es. Ves lo que estoy diciendo.

Los Enterradores, y los ocho regimientos diferentes que estaban con ellos, fueron una distracción masiva, una forma de distraer al enemigo.

Estábamos mirando una zona de combate ocupada por fuerzas enemigas de fuerza y afiliación desconocidas, patrulladas por dragones salvajes en los cielos. Un asalto frontal indudablemente produciría bajas y probablemente tenía pocas posibilidades reales de lograr algo útil.

Es por eso que vendríamos desde el subsuelo, donde era poco probable que los enormes dragones pudieran alcanzarnos. Nuestra fuerza principal reclamaría la Guarida del Dragón, después de lo cual podríamos comenzar una operación conjunta con los otros regimientos que atacarían tanto desde dentro como desde fuera de la ciudad.

Ese fue el verdadero núcleo de nuestra estrategia.

***

 

 

Oooookay.

Déjame ver si te sigo hasta ahora. Bahairam pensó que la Guarida del Dragón que habían excavado era una especie de ruina antigua.

Pero en realidad era un laboratorio de producción supercientífico, impulsado en su núcleo por un reactor que posiblemente podría destruir todo este mundo.

Además, esta fuente de energía era el llamado Reactor de Aniquilación, una instalación que genera energía colisionando materia y antimateria, algo mucho más avanzado que cualquier planta de energía nuclear. No tenías que preocuparte por la radiación con una de estas cosas, esa era la parte buena. Genial, incluso.

El único problema era que la gente de Bahairam había estado jugando con él, introduciendo algunas anomalías en las funciones y provocando que se estropeara.

TL; DR, estábamos al borde de una catástrofe que podría destruir el mundo entero, o acercarse lo suficiente como para equivaler a lo mismo. Para detenerlo, alguien tendría que bajar al nivel más bajo de la instalación, siete pisos bajo tierra, y desactivar manualmente el reactor usando el mecanismo de parada de emergencia.

El único problema era que, gracias al reactor rebelde, llegar a ese nivel más bajo sería como entrar en el infierno, al menos en términos de calor. Incluso los cálculos más rudimentarios sugirieron que allí estaría muy por encima de los 300 ° C.


Obviamente, si una persona normal entraba allí y respiraba, sus pulmones se incinerarían y morirían instantáneamente.

Sin embargo, eso no fue todo: según Theresa, una persona tenía que tener un cierto nivel de ‘autoridad’ para activar el mecanismo de emergencia, lo que significa que solo un humano de pura sangre podría hacerlo. Se había considerado que el reactor era demasiado importante para confiar en nadie más.

Entonces, aunque Myusel y Elvia también habían usado la armadura prohibida, no podrían detener el reactor. Incluso Petralka, supuestamente una humana, probablemente no habría podido hacerlo si hubiera estado aquí.

De todos modos, difícilmente habría importado, no podíamos permitir que alguien tan importante como una emperatriz corriera un peligro así. Todo el mundo la habría detenido.

Entonces, cuando la madre de Myusel, Falmelle-san, profetizó que yo, Kanou Shinichi, podría detener la catástrofe que estaba sucediendo, esto fue lo que ella quiso decir.

Hasta aquí, lo entendí. Lo tengo. Incluso podría aceptarlo. Pero…

“¿Qué vamos a hacer?” Pregunté, mirando a mí alrededor y luego de vuelta a Theresa una vez más.

La armadura prohibida, ¿cómo lo llamó Theresa el PDWS? No estaba aquí. No lo teníamos con nosotros. Pero era lo único que podía llevarnos a salvo al área del reactor. Tal vez no hubo más remedio que volver con Eldant, dirigirse al castillo e intentar apoderarse de él…

“Dínoslo directamente. ¿Cuánto tiempo nos queda hasta que ese reactor esté completamente fuera de control? ¿Hasta que sea demasiado tarde para hacer algo?” Preguntó Minori-san.

“Buena pregunta. Yo diría… unas veinticinco horas”.

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“¡Espera, apenas más de un día!” Exclamé. ¡Casi se nos acaba el tiempo! Ciertamente no tuvimos tiempo suficiente para volver a Eldant, explicarle las cosas a Petralka, sacar la armadura prohibida del almacenamiento… “Aww, ¿qué hacemos?”

Incluso si estuviéramos lo suficientemente bajos como para dar media vuelta y correr, fingir que no habíamos visto nada aquí y que no sabíamos lo que estaba pasando, no nos habría salvado.

Podríamos saltar sobre un dragón, diseñado como un arma viviente y probablemente la cosa más rápida que existe en este momento, e intentar llegar lo más lejos posible, pero no había garantías de que nos sacaría del radio de explosión, e incluso si así fue, ¿quién sabía qué tipo de cambios ambientales masivos resultarían de la destrucción, si incluso sobreviviríamos a las secuelas? Huir no ayudaría mucho si todo el mundo se volviera puf.

Y hubo otras preguntas. Si este mundo fuera completamente destruido, ¿cómo afectaría a Japón y al resto del mundo al otro lado del túnel hiperespacial? Supongo que el túnel tenía una especie de tapa por el momento, y tal vez no les afectaría mucho. Pero aún…

“No sirve de nada”, gemí. Me quedé sin ideas. Si pudiera ponerme en contacto con Petralka y los demás de alguna manera en este momento, podría haber logrado que trajeran la armadura prohibida aquí, pero no tenía forma de hacerlo.

Minori-san había traído su radio inalámbrica, cierto, pero había sido destruida cuando nuestro dragón títere fue atacado. Incluso si no hubiera sido así, la distancia era la distancia, y dudaba que pudiéramos habernos puesto en contacto con el JSDF en Eldant.

“Oye, entonces, eh”, dije, volviéndome hacia Theresa. “No es que tengas una de esas cosas de PDWS por aquí, ¿verdad? ¿Una unidad de emergencia por si acaso el reactor se vuelve loco?”

“Por supuesto que lo hicimos. Pero la instalación donde la guardamos fue destruida por los recientes eventos sísmicos”. Theresa frunció el ceño. “Un poco de aplastamiento no es suficiente para sacar un PDWS activo. Pero en el modo de almacenamiento, carecen de sus campos de fuerza defensivos. Son simplemente máquinas ordinarias”.

“Um, okay, bueno… Theresa-san, eres más, ya sabes, duradera que un humano normal, ¿verdad?” Ella era un cyborg, o tal vez más como un androide con personalidad humana. Se había referido al cuerpo sustituto parecido a una muñeca que habitaba como un avatar.


Espera…

¿Avatar?

“Lo soy, obviamente. Pero no soy PDWS. Este cuerpo ni siquiera está destinado a tareas de combate. Esta pequeña cosa delicada no duraría ni un momento contra el calor de 300 grados. Te das cuenta de que la madera y el papel se queman espontáneamente a ese tipo de temperatura, ¿no es así?”

No dije nada.

“Y de todos modos, oye, ¿me estás escuchando?” exigió. Pero dije: “¡Hikaru-san!”

“¿Eh? ¿Sí?” parpadeó, sorprendido. “¿Qué pasa?”

“¡Lo tengo! ¡Tú eres la respuesta!” Dije, emocionado por mi propia idea. “Estás usando un avatar en este momento, al igual que Theresa-san, ¿verdad?”

“Sí…” Hikaru-san se encogió de hombros, luciendo como si lo estuviera asustando un poco.

Tenía razón: el Hikaru-san que estaba allí con nosotros no era el verdadero. Hubo una cosa que sucedió una vez en la que se puso un accesorio que había sido desenterrado de una mina enana, e hizo que esta otra cosa que había sido desenterrada, algo que parecía un limo, se convirtiera en una copia de él.

Si lo que decía Theresa era cierto, entonces la cosa del limo estaba realmente hecha de nanomateriales, o eso sospechaba. No había peligros obvios al usar el avatar, y Hikaru-san lo había usado periódicamente desde entonces.

Era más fuerte y resistente que su cuerpo humano, pero también muy flexible, lo que lo hacía muy conveniente; de todos modos, eso es lo que nos dijo.

“En serio, no tienes la intención de enviarme a ese reactor y destruir este avatar, ¿verdad?”

“No, eso no es todo. Si fuera así de simple, ¡Theresa ya habría entrado y habría detenido esa cosa ella misma! No, escucha, si cortas tu conexión con el avatar, volverás a Eldant, ¿no es así?”

“¡Oh!” Hikaru-san dijo, finalmente entendiendo mi punto.

“¡Lo entiendo! ¡Eso es perfecto!” Minori-san agregó, asintiendo, claramente impresionada.

Por el momento, Hikaru-san estaba controlando su avatar de forma remota, solo albergaba su conciencia. Si cortaba la conexión, su mente volvería a su cuerpo original. Un cuerpo que se encontraba actualmente en nuestra mansión en Eldant. En otras palabras, podría volver a casa en un instante.

Petralka y los demás lo conocían, por supuesto, y como estaban al tanto de todo el drama que rodeaba a la armadura prohibida, podrían estar dispuestos a escuchar a Hikaru-san y sacar los trajes del almacén.

“Explícame esto”, dijo Theresa.

“Estoy usando un avatar en este momento”, respondió Hikaru-san. “Mi cuerpo real, me refiero a mi forma orgánica o lo que sea, está cerca de donde se guarda la armadura prohibida, el PDWS. Entonces, si dejo de usar mi avatar, no tendremos que regresar hasta allí para tratar de poner nuestras manos en la armadura”.

“Aun así, no es como si tuviéramos mucho tiempo”. Minori-san frunció el ceño. “Tendrás que llegar a Su Majestad y al Ministro Cordobal, explicarles las cosas, hacer que comprendan y sacar la armadura del almacenamiento

… Va a consumir mucho tiempo. Además, es probable que la gente de aquí no sepa lo que es el invierno nuclear”.

Muy cierto, y simplemente exclamando “¡El mundo está en peligro!” puede que no entienda el punto. Nosotros, no teníamos que haber experimentado personalmente un ataque nuclear para comprender cuán temiblemente poderosas podrían ser las armas nucleares. Habíamos visto los efectos imaginados muchas veces en la ficción. “Un mundo en crisis” era una expresión tan familiar de ese tipo de historias que era casi un tropo.

“Sin mencionar que todavía implicaría cruzar la frontera de una nación enemiga,” continuó Minori-san. “Bahairam sabe que la Tercera Capital se encuentra en una situación grave, y se darán cuenta de que Eldant podría aprovechar eso para montar un ataque. Estarán en guardia. No sé si esto va a ser fácil…”

“Tal vez no. Pero si no intentamos algo, todos moriremos de todos modos. Así que bien podríamos ver qué podemos hacer”, dijo Hikaru-san, y luego se volvió hacia mí. “Después de cortar la conexión, no es posible restablecerla por un tiempo. Así que no estoy seguro de poder volver aquí. No dejes que le pase nada a mi avatar, ¿de acuerdo? ”

“Er… Claro.”

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“¿Y Shinichi-san?” Hikaru-san ladeó la cabeza como si acabara de pensar en algo. “No intentes tocar mi avatar solo porque tiene un cuerpo femenino”.

“¡No iba a—!” Exclamé, escandalizado. Pero Hikaru-san dijo: “Solo bromeo. Está bien, es una pérdida de tiempo. Me voy.” Nos dio una última mirada y luego se arrugó como si hubiera perdido el conocimiento.

“¡¿Hikaru-sama?!” Elvia lloró y se apresuró a apoyar al avatar, pero su cuerpo ni siquiera se movió. El avatar no volvió a su estado original de gel, pero todo en la superficie desapareció y los ojos aún estaban abiertos. Era como tener un cadáver alrededor, e igual de espeluznante. Pero supongo que se cortó la conexión. ¿Hikaru-san se había despertado con éxito en Eldant? Esa era la pregunta.

No teníamos forma de saberlo. En otras palabras…

“Tendremos que confiar en él”, dijo Minori-san. Todos sabíamos que tenía razón.

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