Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 15

Capítulo 4: La Verdad Que Se Esconde Debajo

Parte 2

 

 

La niña, Theresa Bigelow, no era humana.

“Existe cierto desacuerdo sobre si los Duplicados son humanos o no”, dijo mientras nos conducía a través del túnel, que tenía unos dos metros de diámetro y se inclinaba suavemente hacia abajo.

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Según Theresa, la explicación más precisa era que habían sido humanos, pero sus cuerpos originales ahora estaban muertos, sus personalidades representadas como datos y almacenadas en una nueva vivienda.

Afirmó que en la sociedad en la que ella era, o de todos modos había sido, parte de, los datos de réplicas de personalidad se trataban de la misma manera que el original, de modo que para todos los efectos era vista como la misma persona y heredó la estación que había poseído su cuerpo “vivo”.

“Sabes, sigo preguntándome. Esa cosa en tu pecho… ”

“Ah. El núcleo de este avatar. ¿Qué pasa con eso?” Parecía genuinamente desconcertada mientras nos conducía más profundamente en la Guarida del Dragón.

El atuendo de Theresa mostraba una buena cantidad de piel, y en su clavícula se veía claramente un patrón de tres diamantes entrelazados. Incluso parecía brillar con una especie de blanco azulado.


No como si estuviera pintado sobre la piel, sino casi como si un componente, por así decirlo, en esa forma estuviera enterrado justo debajo de la piel.

Era algo así como: ¿conoces las partes transparentes que vienen con los modelos de plástico a veces? Fue algo así. No estaba perfectamente al ras; sea lo que sea, creó crestas y depresiones en la piel.

Recordé haber visto algo similar una vez, la forma era diferente, pero la extraña cosa brillante era la misma. Había sucedido cuando Hikaru-san se puso un collar que le había regalado Romilda, y este tipo de cosa parecida a un limo había creado una versión femenina de él.

“Es solo que me encontré con algo similar una vez”, dije.

“Similar, mi trasero”, dijo Theresa. Se detuvo y miró a Hikaru-san. “Tú pequeño amigo está usando un avatar como yo, ¿no es así?”

“¿Uh…?” Ahora también miré a Hikaru-san. Se encogió de hombros como diciendo: Me tienes.

Recordé la forma en que había levantado a Elvia cuando estaba a punto de caerse del puppet drake. Como si fuera casi fácil para él. Debería haberme dado cuenta de que el verdadero Hikaru-san no tenía ese tipo de fuerza en su cuerpo.

“Lo he estado, uh, usándolo desde entonces. Viene cuando lo llamo”. Hikaru-san se veía extrañamente incómodo; no me miraba a los ojos.

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Así que aparentemente podía controlar ese cuerpo femenino cada vez que se ponía la gargantilla. El propio Hikaru-san probablemente estaba de vuelta en Eldant en este momento, y esta era la versión femenina de él siguiéndonos.

“Lo entiendo”, dije, mirando a Theresa de nuevo. Mientras Hikaru-san usaba este “avatar”, su cuerpo real estaría dormido. Supongo que una conciencia no puede controlar dos cuerpos. Era como si hubiera algún tipo de red de comunicación que conectaba a la persona con el avatar; el avatar no tenía conciencia propia.

Eso planteó la pregunta: ¿dónde estaba la conciencia de Hikaru-san en este momento?

Es un tropo bastante común en las cosas del cyberpunk SF: configuras algún tipo de conexión directa con el cerebro para crear un sistema donde puedes transferir información.

Y muchas veces, esos sistemas involucran bits y piezas adicionales que se agregan al cerebro. En otras palabras, podrías pensar en la red de comunicaciones y el avatar como una parte real de Hikaru-san. Eso haría que la cuestión de si el avatar era una construcción artificial sería discutible.

Piense en un ojo de vidrio, una prótesis de mano o, más simplemente, una dentadura postiza. Pueden considerarse parte de la persona a la que pertenecen; realmente no importa que, en algún nivel, sean artificiales.

Pero eso planteó algunas preguntas aún más preocupantes. Si su cerebro hubiera sido expandido por algún sistema externo, ¿dónde pensó? Su cerebro original puede parecer la respuesta obvia, pero ¿y si el sistema de expansión pudiera copiar la misma red de nervios que le permitió pensar en primer lugar? Entonces podrías pensar allí.

Además de eso, tu cerebro es una especie de bastardo perezoso. O para ser más precisos, sus células mueren todos los días, pero a diferencia de otras células de su cuerpo, las células del cerebro no se regeneran. Una vez que naces, todo es cuesta abajo a partir de ahí.


Pero mire: había personas que habían perdido células cerebrales debido a accidentes o enfermedades, pero muchas de ellas se llevaban bien.

Aparentemente, las neuronas no utilizadas anteriormente crearían nuevas conexiones neuronales para compensar las células perdidas. ¿Ves? Una parte del cerebro podría reemplazar a otra.

Entonces, si tuviera un aparato externo con vías eléctricas que fuera capaz de replicar la función cerebral, ¿quién diría que la conciencia de una persona no podría “fluir” hacia ese aparato? Tal vez podría mover su conciencia de un recipiente a otro con la misma facilidad con la que podría cambiarse de coche o de ropa.

Supongamos, por ejemplo, que existiera un juego en línea que pudiera emular perfectamente todas las funciones  de su cuerpo físico en un espacio virtual. Y supongamos que se destruye el cerebro de un usuario de ese juego. ¿Desaparecería la conciencia del usuario en ese instante?

¿O permanecería, como conciencia, en la red?

Theresa parecía ser mi respuesta: no desapareció. La forma humana “original” de Theresa había muerto hacía mucho tiempo, el cuerpo orgánico ya había desaparecido y, sin embargo, la información que constituía la conciencia de Theresa todavía estaba aquí, en este “avatar”. Considerar o no a la entidad frente a mí como la Teresa “real” era una cuestión casi religiosa: tocaba la existencia o no existencia de un alma.

La cuestión de la identidad no se limita al cyberpunk. Suponga que tiene un automóvil y todos los días cambia una parte por otra. ¿Qué porcentaje de las piezas tendrías que cambiar antes de que ya no fuera el mismo coche? ¿Qué porcentaje de las piezas tendrían que ser originales para que se declare el coche “original”? Ese es el tipo de pregunta que debatimos aquí.

“¿Shinichi-sama…?” Myusel me miraba preocupado. “¿Te pasa algo?”

“Oh, eh, no, todo está bien. Solo estoy pensando un poco demasiado”, dije con una sonrisa irónica. Supongo que todas las cavilaciones sobre temas difíciles de ciencia ficción me habían dejado con el ceño fruncido.

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“Estamos aquí”, anunció Theresa largamente.

Habíamos llegado al final del largo túnel y nos encontramos en una instalación subterránea masiva, quiero decir terriblemente enorme.

Me recordó un poco al Taller de Guld debajo de Eldant, pero donde a los enanos les gustaban muchos túneles, la Guarida del Dragón era prácticamente un gran espacio.

Era como si hubieran tomado el Tokyo Dome y todos los edificios gigantes a su alrededor y los hubieran enterrado bajo tierra. Fue casi abrumador, la forma en que la Guarida del Dragón te enfrentó cuando saliste de ese estrecho túnel.

“Oh, Dios mío…” Me puse de pie, estupefacto. Habíamos asumido por el nombre Guarida del Dragón que había, ya sabes, dragones aquí o algo así, huevos para incubar. Pensé que tal vez era como un hormiguero, con una “Reina Dragón” rodeada de trabajadores corriendo y un montón de huevos. De todos modos, tenía que ser algo así, ¿verdad?

Incorrecto. Resultó que la realidad era algo completamente diferente. Era inconfundible…

“¡¿Una fábrica?!”

Fue la única palabra que se me ocurrió para describir lo que estaba viendo. El espacio, dividido en sectores cuadrados, estaba lleno de lo que parecían máquinas muy pulidas. La tubería corría por todas partes, como vasos sanguíneos; todo se sentía más que nada como una acería o una refinería química.

“Parece que algunas partes están… rotas,” observó Hikaru-san. Tal como él dijo, algunas de las máquinas parecían haber visto días mejores y el líquido se escapaba de las tuberías rotas aquí y allá. Esos problemas realmente se destacaron, considerando lo limpio y ordenado que se veía el resto del lugar.

“Se suponía que los planos habían sido revisados y revisados dos veces”, dijo Theresa, cruzando los brazos y considerando críticamente el daño. “Una mirada a los registros indica varios eventos sísmicos mayores de lo esperado, lo que resulta en algunas áreas que aún no se han reparado”.

“Estás diciendo… ¿Esta instalación ha estado aquí durante cientos de años?”

“No puedo estar seguro. Yo solo fui reactivado,” dijo Theresa, inclinando la cabeza como si estuviera desconcertada. “Pero los últimos registros parecen indicar que han pasado al menos cinco mil años”.

“¿Cinco mil?”

Viviendo justo después del año 2000 según el calendario occidental, me resultó difícil siquiera imaginar un lapso de tiempo como ese. Cinco mil años. Hace cinco mil años. Eso pareció lo suficientemente largo para que la civilización subiera y bajara dos o tres veces. Y ella había dicho “al menos”…


“Este lugar fue cerrado temporalmente cuando se firmaron los acuerdos de tregua. Abandonado, prácticamente hablando, con la entrada desde los túneles aéreos cerrada. Los idealistas siempre vieron las instalaciones de BOU como el enemigo…” Theresa sonaba extraordinariamente seria.

Los idealistas. Parecía que estaba usando la palabra para significar algo sutilmente diferente de lo que podríamos haber querido decir con ella.

“Y este país que creó las BOU salvajes, Bahairam, ¿lo llamó? Encontraron y excavaron el primer piso de la instalación y comenzaron a usarlo”.

Intercambié una mirada con Minori-san y Hikaru-san. ¿Era esto realmente, entonces? ¿El producto de una súper civilización antigua aquí en este otro mundo? Construido hace cinco mil años. Por una cultura de cinco milenios. Daba vueltas la cabeza. Pero Theresa no había terminado.

“Esta instalación tiene un segundo y tercer piso. Cuando me pusieron en animación suspendida, me pusieron en el segundo piso. En el mismo lugar donde producen los BOU de infantería terrestre”.

“¿Infantería terrestre…?” Debía de ser así como llamaba a las chicas desnudas que nos habían traído aquí. Eso significaría que originalmente se habían creado como armas. Tal vez por eso no llevaban ropa. Acababan de salir de la línea de producción, sin tiempo para conseguir equipos o atuendos. Los habían enviado directamente a la tarea. O en opinión de

Theresa, tal vez no eran diferentes de los tanques o los aviones de combate, no necesitaban ropa para hacer su trabajo.

“Um, Theresa, eh, ¿-san?”

“¿Qué?” Ella se detuvo y me miró.

“Parece que ves a Myusel, Elvia, Amatena, Clara e incluso Falmelle-san como BOU, ¿verdad?”

“Así es.”

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“Pero Myusel tiene una madre, y Elvia y sus hermanas, quiero decir, no se construyeron aquí, ¿verdad?”

“Por supuesto que no”, dijo Amatena. Theresa y yo estábamos hablando en japonés, así que Amatena no tendría forma de saber qué estábamos diciendo exactamente, pero, de nuevo, aún podía captar al menos mi lado de la conversación.

“Myusel, Elvia y Amatena son todas diferentes de tus BOU”, dije.

“No, no lo son”, dijo Theresa rotundamente. “Los BOU de infantería de tipo Elfo y Hombre Lobo, junto con las unidades de tipo enano y hombre lagarto, fueron diseñados y producidos de acuerdo con diferentes objetivos. Mire la línea de producción en el segundo piso y compruébelo usted mismo. Hay cientos de BOU de pre activación que aún flotan en las tinas de cultivo”.

“Pero-”

“Si no parecen exactamente idénticos, es solo una cuestión de si se han vuelto salvajes”.

“¿Se volvió salvaje…?” De repente tuve esta extraña imagen de la sabana africana, o tal vez un gato callejero en alguna parte.

“Todos los idealistas estaban obsesionados con la idea de los derechos humanos de BOU. Incluso empezó a proporcionarles de forma experimental la conciencia y la capacidad reproductiva, si puedes creerlo. Para dar crédito a sus propios  argumentos. Mi  suposición sería que algunas de esas BOU experimentales se volvieron salvajes, se reprodujeron… y lo que tenemos aquí son sus descendientes”.

Una imagen del Paraíso perdido de John Milton pasó por mi mente. Adán y Eva. La idea de que toda la humanidad se originó con un solo hombre y una sola mujer.

La raza humana debería haber podido vivir una eternidad inmortal en el Paraíso, pero engañados por la serpiente, el hombre y la mujer comieron del Árbol del Conocimiento y fueron expulsados. A partir de entonces, la muerte los aterrorizaría y tendrían que luchar para ganarse la vida. Ya no inmortales, el hombre y la mujer tuvieron que empezar a tener hijos.

Pero eso era solo una leyenda, ¿verdad? Sin embargo, ¿y si algo similar les hubiera sucedido a estos BOU?

“También ha visto los BOU de Superioridad Aérea, los Dragones Tipo 02R. Las instalaciones de producción para ellos estaban ubicadas en el primer piso de este edificio”. Theresa señaló hacia adelante. Había algo que parecía un charco de líquido, y sumergido dentro pude ver lo que parecía ser un enorme dragón. “Este primer piso fue el único que la gente de Bahairam logró excavar. Parece que eso fue suficiente para ellos. Parece que se llevaron los Tipo 02R completos que ya estaban aquí. Por lo que puedo decir, algún tipo de actividad sísmica rompió el sello aquí en el primer piso y reinició el sistema. La producción de los Tipo 02R se reanudó de forma limitada. Pero acabo de ser reactivado, y no podría decir qué tan limitada es la moda sin revisar los registros”.

Yo estaba en silencio. ¿Qué podría decir yo? Nadie habría sido tan estúpido como para construir algo como esto como una broma, o simplemente para engañarnos.

Tuve que asumir que todo lo que Theresa nos estaba diciendo era cierto. ¿Y si todos los semihumanos de este mundo fueran realmente producto de la manipulación genética? O más concretamente, ¿y si, como los dragones o cualquier otra cosa, fueran completamente artificiales?

“BOUs salvajes excavando esta instalación y poniéndola para su propio uso. ¿Quién podría haberlo imaginado?” Dijo Theresa, y frunció el ceño abiertamente.

***

 

 

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Nuestro Imperio de Eldant ha estado en desacuerdo durante mucho tiempo con el Reino de Bahairam.

Para decirlo brevemente, somos enemigos. Compartimos una frontera, lo que ha dado lugar a más de una disputa en el pasado. Particularmente a la luz de la rapidez con que se desarrolló Bahairam, su hambre de más territorio era considerable.

Luego está el hecho de que gran parte de la tierra que posee es tierra baldía o desierto, lugares de los que es difícil sacar a la agricultura. Esto hizo que la tierra relativamente productiva de nuestro imperio, con sus cosechas confiables, fuera particularmente atractiva.

Nunca ha habido una guerra total que amenazara con destruirnos a los dos, pero las escaramuzas son algo habitual. Como, por supuesto, son espías, que el Rey de Bahairam envía con frecuencia en un intento de recopilar información sobre el estado de nuestra nación. Como nosotros, por supuesto, les hacemos. Tenemos decenas de agentes activos en este mismo momento.

“¿La Tercera Capital, dices?”

En medio de Marinos, la capital del Imperio de Eldant, había un edificio llamado Sagrado Castillo Eldant. La mayoría de la gente lo llamó “el castillo imperial” o incluso simplemente “el castillo”. Era la imagen y símbolo del estado de Eldant y la residencia de su todopoderosa emperatriz.

En el castillo, había salas de audiencia. Varias de esas habitaciones estaban disponibles en las que la emperatriz y sus consejeros podían reunirse con subordinados y visitantes, y la que ocupamos actualmente era comparativamente pequeña.

No el que se usa para asuntos oficiales, sino para asuntos más íntimos.

La misma habitación en la que con frecuencia recibimos informes de Kanou Shinichi sobre el funcionamiento de Amutech.

Pero en este momento, yo, Garius en Cordobal, y Su Majestad la Emperatriz, Petralka an Eldant III, estábamos recibiendo un informe no de ningún empleado de Amutech, sino del encargado de nuestros espías en Bahairam, el Conde Radom.


“De hecho, Majestad. Allí reina la confusión. Parece que toda la ciudad está envuelta en llamas”, dijo Radom.

El conde Radom era bajo y rechoncho, calvo, con una nariz chata y redonda, y siempre parecía sonreír. Dejó una impresión encantadora y nada amenazante.

Había venido a nosotros a través del ejército, pero los asuntos marciales no eran su fuerte. De hecho, tampoco lo fue el ejercicio físico.

Pero lo que sí tenía era una mente inmensamente aguda y un don para trabajar con rapidez. Sabía improvisar. Cuando se iniciaron las relaciones con el gobierno japonés, se ordenó a Radom que vigilara atentamente los asuntos de Amutech; también había investigado de cerca y finalmente ayudó a implementar la idea de Shinichi de un agente doble (me refiero al caso de Elvia Harneiman).

Hay muchas cosas que pueden hacer que una persona traicione a su propio país: el dinero, el sexo, la amenaza de violencia y más. El Conde Radom sabía cómo utilizar cada uno de ellos, de modo que ahora habíamos puesto a casi treinta de los propios agentes de Bahairam en su contra.

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