Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 14

Capítulo 3: ¿Toransusekusharu?

Parte 1

 

 

Outbreak Company: Moeru Shinryakusha Vol 14 Capítulo 3 Parte 1

 

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El Taller de Guld: dudo que haya un habitante del Sagrado Imperio Eldant que no conozca ese nombre. Los adultos estarían familiarizados con ellos, obviamente, pero incluso los niños pequeños probablemente han estado jugando con juguetes que llevan la marca del Taller Guld desde antes de que pudieran recordar. Hay algunos otros talleres en la capital, Marinos, pero ninguno tan grande como Guld. Probablemente no haya ninguno más grande en todo el Imperio, tal vez ni siquiera en los países vecinos.

“Taller” puede sonar como una palabra bastante simple, pero este lugar comenzó entre las minas de minerales del norte de Marinos, conectando los diversos sitios de excavación con caminos hasta que formaron un vasto espacio subterráneo.

No es solo una mina o un proyecto de fabricación, tampoco; El lugar incluye todo lo que sus trabajadores (la mayoría de los cuales son enanos) podrían necesitar en su vida cotidiana. Intensamente conscientes, e intensamente orgullosos, de todo el trabajo que se dedicó a la creación de este lugar, los enanos en silencio nos referimos a él como “Under-Marinos”. Más de cinco mil personas trabajan en el Taller Guld. La mayoría de los veinte mil enanos que viven en la ciudad imperial son empleados del taller, o al menos amigos o familiares.

Todo esto, obviamente, le da al Taller Guld una capacidad de producción de una magnitud diferente a la de otras instalaciones. Juguetes; utensilios para comer y otras necesidades diarias; obra de arte; espadas, escudos e incluso armamento más avanzado: si está hecho con arcilla, martillado de metal, con forma de madera o creado con cualquier otra cosa que brote de la tierra, Guld puede hacerlo.

Reconocemos a regañadientes la superioridad de otros artesanos en un solo aspecto: los elfos son más hábiles trabajadores de la madera que nosotros. Pero incluso ellos usan cinceles y martillos producidos por nosotros.

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Y luego está el hombre que supervisa el Taller Guld y todo lo que sucede dentro de él, el responsable final de todo lo que sucede allí: yo, Rydell Guld.

La familia Guld fue una de las principales causas de la construcción del castillo real, por lo que se nos otorga un trato noble a pesar de ser semihumanos.

El taller ha sido capaz de llegar a la medida en que lo ha hecho gracias a los innumerables derechos y privilegios que le otorgó el Imperio.

Sin embargo, vale la pena saber que, a pesar de ser tratados como nobles, nunca nos han otorgado una tierra sobre la cual gobernar la familia imperial, como lo sería un noble humano, porque no importa qué tan bien puedan ser tratados, no hay demi. -la familia humana, incluso los Gulds, pueden poseer un demonio.

Sin embargo, a la familia Guld se le ha dado, de hecho, un control completo sobre el Taller Guld, es decir, prácticamente todo el tramo norte de la ciudad capital y gran parte de las afueras cercanas. Un dominio subterráneo para hacer lo que mejor nos  parezca.

A veces, nuestra expansión continúa de los túneles y caminos nos lleva a descubrir canales subterráneos o aguas termales, lo que le da a la familia una buena fuente secundaria de ingresos. Por lo tanto, la expansión de los tramos subterráneos es otra de nuestras responsabilidades importantes, aparte del funcionamiento diario del taller. Más amplio, más profundo: siempre estamos trabajando para expandir nuestras propiedades.

Y por lo tanto: “¡Jefe!”

Me volví, frunciendo el ceño ante la figura que vino corriendo por el túnel. “Te dije que dejaras de llamarme así”.

“¡Correcto! Lo siento mucho, jefe.” Mi subordinado era sinceramente contrito, pero la antigua forma de dirección estaba demasiado arraigada y no parecía desaparecer. En mi mente, “jefe” había quedado anticuado; En imitación de la compañía Amutech, había dado instrucciones de que me llamaran “Gerente”. Pero todavía no iba muy bien.

En cualquier evento. “Eh, olvídalo. ¿Qué pasa? ¿Qué está pasando?”

Pensé que reconocía al hombre como parte del equipo de túneles. Si había dejado la excavación para buscarme, significaba que se habían encontrado con algo que el equipo en el lugar sintió que no podían manejar por sí mismos. ¿Había habido un derrumbe o algo así?

Los enanos usaban principalmente magia especializada en nuestros proyectos de túneles, pero incluso la magia tenía sus limitaciones, y no era raro tener que proceder a mano. Los proyectos a gran escala que involucraban montañas y piedras eran una cosa, pero si simplemente empujaste la tierra más suave a un lado con magia, en el momento en que se agotara el hechizo, se derrumbaría. Incluso podría causar hundimientos en la tierra de arriba, y nadie quería eso.

Todo lo cual significaba que, aunque el trabajo de tunelado podría ser nuestro pan de cada día, era más peligroso de lo que parecía.

“Desenterramos algo extraño durante la excavación”, me dijo mi subordinado. Parecía menos asustado que simplemente perplejo. Aparentemente la situación no era urgente.

“¿En serio?” Alcé una ceja. Una nueva veta de mineral no se describiría como “desenterrada”. Simplemente diría que lo “encontró”. Y ciertamente no parecerías tan confundido al respecto. Miré al hombre, silenciosamente alentándolo a continuar, pero aunque sus labios se torcieron debajo de su bigote, no dijo una palabra más. Quizás lo que habían encontrado estaba más allá del poder de las palabras para describir.

“Está bien”, le dije. “Iré a echar un vistazo”. Le di una palmada a mi subordinado en la espalda y comencé a bajar el túnel.

Aunque partes del sitio de excavación fueron reforzadas con redes de alambre y soportes de acero, la mayor parte era solo tierra y rocas expuestas, el piso y el techo eran ásperos y sin refinar.

Todavía no era un pasillo adecuado; Aún más de un agujero. Eso significaba tanto un mal equilibrio como una mala calidad del aire.

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El túnel se hizo más estrecho a medida que avanzaba, hasta que hubiera sido un desafío para dos o tres caminar juntos. Tejiendo alrededor de mini-golems que estaban ocupados transportando tierra y detritos lejos de la excavación, me abrí paso cada vez más en el túnel.

Por fin llegué a un callejón sin salida, frente a un muro de tierra donde se encontraban dos miembros del equipo de túneles. “Escuché que se te ocurrió algo extraño”, le dije.

Se volvieron hacia mí. “Jefe…” ”

¡Les dije que no me llamaras así!”

“Lo siento, jefe… quiero decir… ¿qué era de nuevo?”

“Ahh… Olvídalo”, gemí, en lugar de centrar mi atención en el objeto indicado por los dos miembros del equipo. Tenía la forma de una caja, aparentemente hecha de metal. “¿Qué tenemos aquí?” Me acerqué y miré la cosa donde estaba en el suelo.

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Era largo y estrecho y se extendía hacia nosotros. Si tuviera que describirlo, podría decir que tenía una forma similar a un ataúd. Y no uno para un enano, más bien para un humano o un elfo. Pero los humanos y los elfos solían hacer ataúdes de madera, no  de  metal.

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Y luego estaban  los hexágonos perfectos, cada uno del tamaño de la palma de un adulto, espaciados a intervalos regulares alrededor de la superficie. Un patrón tan regular rara vez ocurría naturalmente: esta cosa había sido construida.

“Simplemente nos topamos con él mientras estábamos cavando”, explicó uno de los miembros del equipo de túneles.

“¿Hmm?” Mientras los otros dos miraban, golpeé lentamente la superficie con el puño. Fue difícil. Y el sonido, apenas un eco. Lo que sea que haya allí, estaba apretado. Había rayas de polvo en la superficie, evidencia de cuánto tiempo había estado enterrado aquí.

Meses, tal vez, años. Aun así, el metal no mostró signos de oxidación. ¿Qué podría ser? Estaba empezando a entender por qué mi subordinado se había perdido para describirlo.

“¿Es esto lo único que encontraste?” Yo pregunté.

“El único aquí, señor. Pero al lado, en el túnel Rojo 45, se les ocurrió algo más”.

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“¿Al lado…?” Yo fruncí el ceño.

Estos túneles, Rojo 37 y Rojo 45, estaban técnicamente uno al lado del otro, pero si uno los considerara como calles de la ciudad, estarían a dos o tres cuadras de distancia. Y sí, a veces encontramos cosas de antiguas ruinas subterráneas, incluidos objetos preciosos e incluso ataúdes. Pero encontrarlos simultáneamente en ese punto, ¿fue una coincidencia o hubo algún tipo de conexión? No tenía suficiente información para decir.

“¿Qué debemos hacer, señor?” La pregunta vino del primer subordinado que vino a buscarme.

“Si se trata de reliquias de algún tipo, tendremos que informar al ministro Cordobal”.

En principio, todo lo que se podía encontrar en el imperio era propiedad de la emperatriz. Incluso el dominio de un noble era, formalmente hablando, “prestado” de Su Majestad. Pero al mismo tiempo, cualquier cosa descubierta en el proceso de excavación de estos túneles pertenecía, para fines prácticos, al Taller Guld. Eso incluyó hallazgos como este.

Cualquier cosa que fuera fácilmente identificable, como utensilios antiguos para comer o algunos adornos de plebeyos, teníamos la libertad de hacer lo que quisiéramos, usarlo o venderlo.

El dolor de cabeza burocrático sería demasiado de lo contrario, un hecho que los administradores del imperio reconocieron tácitamente cuando decidieron mirar hacia otro lado en estos asuntos. Pero si se tratara de un ataúd, o algo así, se sentiría mal simplemente intentar sacar provecho de él.

“Consigue un golem y saca esto de aquí. Y tráiganme algunos de los trabajadores del otro pasaje.”

“Claro, jefe”.

“Y no me llames, ahh, olvídalo, ¡date prisa!”

***

 

 

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Castillo de Eldant. Este edificio, que compartió su nombre con el país en su conjunto, fue el centro de la política, la economía y la cultura en el Imperio Eldant, sin mencionar un verdadero símbolo del propio estado. Creado a partir de una montaña ahuecada, redefinió la palabra masivo y, de hecho, era el edificio más grande que conocíamos aquí en este mundo alternativo.

Siendo un imperio, el castillo era el hogar de la emperatriz.

Un próspero pueblo del castillo se extendía a su alrededor, y a pesar de las casi cinco mil personas que trabajaban en el castillo, siempre que no hubiera una razón muy especial, como un ataque enemigo por un lado, o un gran festival por el otro. A los plebeyos rara vez se les permitía entrar.

No hace falta decir que la primera vez que me presenté para una visita, estaba bastante nervioso.

El lugar estaba lleno de soldados y caballeros, todos con espadas que sabía que eran perfectamente reales. Y sabía que tenían una licencia para eliminar a cualquier plebeyo que los molestara.

Este fue el primer mundo alternativo que visité, y no tenía idea de cómo hablar el idioma o lo que era cortés o descortés; en resumen, no tenía idea de cómo comportarme.

Tal vez, inconscientemente, me rascaba la mejilla avergonzado y descubría que accidentalmente había desafiado a otro enfurecido a un duelo a muerte.

Sin embargo, con suficientes visitas, mi ansiedad comenzó a mejorar. Me ayudó que estaba aprendiendo lo que se consideraba sentido común por aquí, incluido cómo comportarse cortésmente. A medida que me sentía más cómodo, comencé a disfrutar simplemente caminando por este enorme castillo, que era como algo sacado de un libro de historia o una historia de fantasía.

Era elegante y ornamentado, pero esto no era una maqueta o un plató de película; esto era real. No desaparecería solo porque nadie lo estaba mirando.

Allí estaban las enormes y prominentes pinturas de retratos. Las armaduras que cubrían los pasillos. Todo piedra: escaleras, paredes, pisos y techos. Las lámparas que ardían aquí y allá por la luz. Y así sucesivamente. Todo es real. Un castillo real y funcional. ¡Y yo estaba en eso!

Analicé ese hecho cuando el caballero de la guardia real me condujo por el pasillo, como de costumbre. No estaba solo, por supuesto. Estaba con los otros empleados de nuestra compañía de entretenimiento general del mundo alternativo, Amutech. Kanou Shinichi-san, nuestro gerente general. Y Koganuma Minori-san, oficial militar y guardaespaldas para mí y Shinichi- san. Los tres nos dirigíamos a una sala de audiencias.

“El gerente general de Amutech, Kanou Shinichi-sama, acompañado por Ayasaki Hikaru-sama y Koganuma Minori-sama, han llegado”, anunció el caballero de guardia junto a la puerta. De nuevo, procedimiento estándar.

Estábamos en la más pequeña de las salas de audiencia disponibles. Esto no era para audiencias públicas oficiales con ministros y VIP presentes; fue para conversaciones tranquilas, comparativamente privadas, o incluso secretas, con Su Majestad la emperatriz, cuando no queríamos demasiada audiencia.

“Así que estás aquí”. Todos miramos hacia la fuente de la voz: la adorable Petralka de cabello plateado, an Eldant III (también conocida como la emperatriz) y su apuesto caballero de cabello plateado, el ministro Garius en Cordobal.

Hasta ahora, todo era exactamente como siempre cuando veníamos a entregar nuestros informes regulares.

Nos reunimos con estos dos casi a diario como representantes de Amutech, para hacerle saber a la emperatriz qué estaba haciendo la empresa. Aunque, para ser honesto, muchas veces terminamos filmando la brisa.

Pero hoy fue diferente.

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“¿Romilda? ¿Guld-san?” Escuché a Shinichi-san murmurar.

Esperándonos en la sala de audiencias junto con los dos miembros de la realeza había un par de enanos, un padre y una hija. Rydell y Romilda Guld. Rydell era el jefe del taller más grande en Marinos, llamado así por su familia, y Romilda era su hija. También asistió a la escuela que dirigía Amutech. Ambos nos hicieron una reverencia y sonrieron.

“¿Qué está pasando?” Shinichi-san preguntó. Normalmente no veíamos a Romilda y su padre aquí en la sala de audiencias más pequeña; de hecho, esta era la primera vez. Estoy seguro de que Shinichi-san asumió que había alguna razón para ello.

“¡Solo escucha esto, Shinichi-sensei!” Romilda exclamó. “¡Y tú, Hikaru- sensei!” Ella estaba prácticamente radiante. Como enana, ella era lo que se podría llamar un desafío vertical, y la hacía parecer mucho más joven de lo que era. Su rostro querubín y su comportamiento efusivo se sumaron a la impresión de juventud. “Nuestro taller encontró esta cosa extraña y-”

“Romilda, estamos en la presencia real. Cállate,” Rydell-san la amonestó. También era un enano, pero como hombre, tenía una barba estupenda y parecía tan escarpado como un acantilado. Podría haber sido más pequeño que nosotros, pero su cuerpo entero se ondulaba con músculos, lo que lo convertía en una presencia intimidante.

“Oh, cierto…” Romilda, recordándose a sí misma, se calló y miró inquieta el trono.

En realidad, esta no era la primera vez que se encontraba con la emperatriz a través de Amutech. Ella había estado involucrada con una película que habíamos hecho y una barbacoa en el patio trasero que habíamos tenido.

Tal vez todo eso la había puesto demasiado arrogante acerca de cómo se comportaba frente a Su Majestad. Sin embargo, por su parte, la emperatriz no parecía molesta; ella no mostró signos de enojo, e incluso el ministro Cordobal tenía una sonrisa irónica en su rostro. Romilda evidentemente iba a salirse con su pequeño paso en falso.

“Suponemos que las presentaciones formales no son necesarias. Más importante aún, Shinichi, hay algo que deseamos que veas”, dijo Su Majestad. Señaló algo en un puesto en el medio de la habitación: la “cosa extraña” de Romilda.

Era una caja de metal, de unos dos metros de largo. Las otras dos dimensiones eran, supuse, unos sesenta centímetros cada una. Era lo suficientemente grande como para que una persona pudiera caber dentro; de hecho, se parecía claramente a un ataúd. Pero estaba cubierto de un patrón de hexágonos; todo parecía casi… mecánico.

“¿Es un ataúd?” Shinichi-san preguntó, evidentemente pensando lo mismo que yo.

“Tengo miedo de decir que no estamos completamente seguros”, respondió el ministro Cordobal.

“Como dijo Romilda, solo sabemos que fue excavado por el Taller Guld”, agregó Su Majestad. “Y aunque ciertamente tiene las dimensiones de un ataúd, nunca antes habíamos visto ni oído hablar de un ataúd con ese patrón en él. Y solo se encontró este único, por sí solo.”

Excavado Entonces había sido subterráneo, aparentemente. Nos dijeron que lo habían descubierto durante las excavaciones de túneles realizadas por el taller.

Lo primero que pensaron fue que habían golpeado accidentalmente una tumba de algún tipo, pero no había señales de mausoleo, cámara funeraria o artículos funerarios en ningún lugar.

Siempre fue posible, por supuesto, que la marcha del tiempo había erosionado la tumba y convertido en polvo los objetos de la tumba, o tal vez que todo ya había sido encontrado y trasladado a otro lugar. Cualquiera sea la historia, no cambió el hecho de que tenían este “ataúd” y nada más.

“Y el contenido es aún más extraño”.

“¿Huh? Petralka, ¿ustedes lo abrieron?” Shinichi-san dijo. Se veía sorprendido. Si esto realmente fuera un ataúd, entonces es cierto, podrías abrirlo y enfrentarte a una momia.

Tal vez sería feo, pero siempre existía la posibilidad de partículas o polvo dañino, o algún patógeno desconocido que había sido encerrado con el cadáver y enfermaría a cualquiera que abriera el ataúd. ¿Recuerdas la maldición de Tutankamón?

Las personas que abrieron la tumba del ex gobernante egipcio murieron una por una, y se ha propuesto que las bacterias o virus antiguos eran la razón. Por supuesto, algunas personas afirmaron que todo fue un engaño, que la serie de muertes realmente no había ocurrido en absoluto.

Pero volviendo al tema…

“¿Qué había allí? ¿Fue un brazo? Era un brazo, ¿no?”

“¿Por qué sería solo un brazo?”

“Quizás sea mejor que lo abras y lo veas por ti mismo”, dijo Su Majestad, señalando la caja con la barbilla.

“¿Qué…?” Shinichi-san nos miró a mí y a Minori-san con temor. Creo que tenía miedo de que realmente hubiera un cuerpo allí, y que estallara con un “¡Woo!” o un “Blargh!” o un “¡Juntos recorremos el camino del meifumado!” y atacarlo.

“Bien, lo abriré”, dijo Minori-san con una media sonrisa, y se acercó a la caja. Tenía cierta simpatía con la renuencia de Shinichi-san, pero la propia emperatriz nos había dicho que abriéramos la caja, por lo que apenas podíamos negarnos. Entre los hexágonos, Minori-san localizó una pequeña depresión que parecía construida para acomodar la mano de una persona. La agarró con los dedos y abrió lentamente la caja. Dentro estaba…

“¿Qué diablos es esto?” Shinichi-san dijo, inclinándose al lado de Minori- san. Supongo que no había cadáver seco allí después de todo. Pero entonces, Shinichi-san también se había equivocado: había algo más que un brazo en él.

La caja estaba llena de algo semitransparente. Por un segundo, pensé que era un líquido, pero cuando Minori-san golpeó suavemente el costado del “ataúd”, no se agitó.

Entonces, ¿fue algo más viscoso? ¿Un gel o una gelatina o algo así? Luego miré bien y vi algo rojo, como una ciruela seca, flotando en el centro. La calidad nebulosa del gel o lo que sea que lo hacía dificultaba ver los detalles de la cosa, pero era una forma distinta dentro de la gelatina amorfa, que dominaba extrañamente la escena.

“Supongo que no es solo el ataúd promedio”, dije. “Mm”, coincidió Su Majestad.

Entonces, ¿qué fue? Tenía que confesar, no tenía idea. Este era un mundo de fantasía; ¿podría ser un ataúd de slime o algo así? Para ser justos, probablemente no.

“De hecho, a primera vista parece un ataúd, pero nadie ha demostrado remotamente ser capaz de identificar lo que realmente contiene. Ni siquiera los enanos en el Taller Guld,” dijo la emperatriz. Luego miró a Shinichi-san. “Deseamos pedir su opinión colectiva”.

Supongo que Rydell-san y Romilda estaban allí como representantes del Taller Guld.

“Nunca habíamos visto algo así aquí en nuestro mundo, pero pensamos que tal vez en su Japan podría haberlo encontrado antes”, dijo Su Majestad. “O al menos algo así”.

“No puedo decir que tengo… no creo”, dijo Shinichi-san, ladeando la cabeza. Nos miró a su vez. Pero estábamos tan perplejos como él. Incluso el contenedor en sí comenzaba a verse menos como un ataúd cuanto más lo miraba. “Supongo que he visto juguetes y comida que se parecen un poco a esta gelatina, o esa cosa allí”, dijo Shinichi-san.


Demonios, yo también tenía— juguetes “slime” por un lado, y ciruelas secas por el otro. Pero dudaba mucho que fuera una ciruela seca real allí.

¿Y las otras cosas? Me recordó vagamente a algo que podría encontrar en la fabricación industrial, pero eso estaba muy por encima de la cabeza de un no especialista como yo.

“¿Puedes sacar estas cosas de aquí?” Shinichi-san se preguntó en voz alta.

“¿Recuerdas lo que sucedió las últimas veces que tocaste algo sin saber qué era?” Dije, y él rápidamente retiró su mano. No teníamos idea de qué podría ser eso, así que no pensé que deberíamos ir a agarrarlo. Este podría haber sido un mundo alternativo, pero nuestro sentido común todavía debería haber estado funcionando. Incluso si Shinichi-san parecía un poco aturdido.

“Mm, así que ninguno de ustedes sabe nada al respecto, tampoco…” Su Majestad frunció los labios. La adorable emperatriz parecía considerar a Shinichi-san extraordinariamente alto, pero no era un erudito; ni siquiera era un adivino o algo así. Difícilmente podría esperarse que adivinara qué era este tonto.

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“Lo siento, no pudimos ayudar”, dijo.

“No, simplemente teníamos curiosidad. No dejes que te moleste —dijo Su Majestad, sacudiendo la cabeza. “Los magos del palacio están preparados para llevar a cabo una investigación, y el Taller Guld ha ofrecido enviar investigadores para ayudar. Simplemente estábamos buscando alguna pista posible que pudiéramos tener antes de comenzar”.

“Muy bien, eso es un alivio”, dijo Shinichi-san encogiéndose de hombros.

En cuanto a mí, eché un nuevo vistazo a las cosas en el “ataúd”. Lo miré lo más fuerte que pude, pero no se movió. No la gelatina, no la pequeña bola roja suspendida en ella. Ellos solo estaban… allí. Como si el tiempo se hubiera detenido dentro de ese contenedor. Y todavía…

Me estremecí. De alguna manera, para mí, las cosas parecían vivas.

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