Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 14

Capítulo 2: ¿Chirudoren?

Parte 5

 

 

Y así, con eso en mente, había estado manteniendo mi búsqueda para hacer amigos con Man’ya un secreto de Brooke y Cerise.

“En serio, déjalo ya. Es la solución perfecta: Brooke no tiene que suicidarse para compensar el ataque de su hija, y usted no tiene que suicidarse tratando de ponerse del lado bueno del niño”.

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“Pero, ¿qué pasa si ella comienza a pensar en mí como una presa y termina pensando en toda la humanidad como una posible fuente de alimento? Está todo bien cuando soy la única que está mordiendo, pero ¿y si Petralka viniera y Man’ya la persiguiera?”

Tendríamos suerte si Brooke fuera el único que tuviera que “asumir la responsabilidad” de un incidente como ese. Diablos, los hombres lagarto podrían terminar extintos en el Imperio Eldant.

“Ella no ha mostrado ningún interés en morder a nadie más que a ti, Shinichi-san. Creo que estaría bien. Pero si estás realmente preocupado, lo más simple sería mantenerla alejada de los humanos por un tiempo. Los hombres lagarto maduran rápido. Una vez que pueda entender el idioma un poco mejor… ”

“Entiendo lo que dices, Hikaru-san,” dije con una media sonrisa, interrumpiéndolo. “Pero esta es la hija de Brooke y Cerise, y realmente quiero que entienda que soy un amigo. Estoy tan ansioso por conocerla”.

O para decirlo de otra manera, fue desalentador ser el único que no era su amigo. A Man’ya parecía gustarle todo el mundo en la casa. Y Brooke y su familia no iban a ninguna parte. No era realista esperar que pudiera evitar a sus hijos para siempre.

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“Está bien, Shinichi-sama, estoy segura”. Myusel, terminando su ronda de primeros auxilios más reciente, apretó los puños mientras hablaba. “¡Sé que encontrarás la manera de ser amigo de Man’ya-chan!”

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“Myusel, sin fundamento, los pronunciamientos subjetivos van a atrapar a Shinichi-san, no a ayudarlo”, dijo Hikaru-san. Hombre, era frío. Correcto, pero frío.

“No creo que sea infundado…” Myusel miró al suelo por alguna razón. “Como yo… Antes de venir aquí, siempre fui… un poco tímida, supongo. Cometí muchos errores en mi trabajo. Pero a pesar de todo eso, Shinichi- sama, él… ”

Parpadeé “¿Tímida? ¿Tú, Myusel?” Un poco retirada, tal vez. Torpe de seguro. Pero nunca la había considerado tímida. “Nunca me pareciste así”.

“Pero eso es exactamente lo que yo, porque he podido trabajar contigo, Shinichi-sama…”

Según Myusel, en su último destino, había sido criticada con frecuencia como “descuidada” o “lenta”. Ella había trabajado en tres casas nobles separadas antes de venir a nuestro lugar, pero nunca por mucho tiempo, apenas más de un período de prueba en cada una, se podría decir.

Además, la complicación de ser un medio elfo la hizo reacia a hablar con la gente, por lo que ni siquiera podía acercarse a las otras criadas en los lugares donde trabajaba. Terminó siendo intimidada, aislada… No parecía un buen momento.

Ahora que lo pensaba, cuando nos conocimos, se había sentido aterrorizada de que le gritaran cada vez que cometía un pequeño error, y ahora me di cuenta de que tal vez era porque había sentido esta mansión era su última oportunidad.

Obviamente, en ese momento no me había dado cuenta de que Myusel pensaba que era tímida, o que estaba ocultando algún tipo de confusión interna. En lugar de eso, estallé: “¿ES ESO UNA Criada REAL?” y, en general, hizo tanto escándalo que probablemente sintió que era mejor empezar a hablar o que la iban a dejar atrás.

“Entonces es… gracias a ti, Shinichi-sama”, concluyó Myusel, con las mejillas rojas.

Whoa-oh-oh ¡Demasiado linda!

“Sí. Bueno. Muchas gracias,” Hikaru-san irrumpió, sonando molesto por alguna razón.

Oh, ¿qué?

“De todos modos, Shinichi-san, si estás realmente decidido a esto, no te detendré”.

“Magnifico. Sí, lo intentaré”.

Por lo menos, iba a salir de la categoría de “raemu”.


Myusel era una criada excelente. Ella dijo que no había trabajado mucho en ningún lugar antes de esto, pero cuando pensé en cómo eso fue exactamente lo que le permitió terminar en nuestra mansión, estaba secretamente agradecida por ello.

En cuanto a la comida, en particular, no se podía esperar un mejor cocinero. Tengo que pensar que en sus lugares de trabajo anteriores, las sirvientas mayores, por no mencionar a los cocineros profesionales, probablemente no permitieron que una escoba recién llegada se acercara a la cocina. Así que apuesto a que ninguno de sus empleadores anteriores sospechó de sus dones culinarios.

Ella mostró especial atención a los detalles en su cocina. Además de ella misma, mitad elfa, esta mansión estaba poblada por humanos, un hombre lobo y un par de hombres lagarto, para un total de cuatro razas diferentes, y Myusel preparó platos separados con ingredientes específicos para cada uno de ellos.

Como hombre lobo, por ejemplo, Elvia tenía un sentido del olfato y del gusto más fuerte que el resto de nosotros, por lo que incluso cuando su comida se parecía aproximadamente a la nuestra, a menudo se cocinaba ligeramente, sin especias.

Brooke y Cerise, por el contrario, obtuvieron un surtido reflexivo en sus platos, pero en general era crudo. Las verduras pueden ser encurtidas, pero nunca cocinadas. Periódicamente, Myusel agregaría frutas para obtener alguna variedad.

¿Y qué hay de Man’ya? Ella comió sustancialmente las mismas cosas que sus padres, solo un poco menos. Se sentó entre los dos en una silla alta que Brooke había construido, comiendo con gusto. Encurtidos, en particular, ella simplemente se tragaría entera.

“¿Te gusta?” Myusel preguntó, mirando dulcemente al niño.

“¡Gyoo!” Man’ya respondió asintiendo. Sin embargo, no se molestó en dejar de comer. Parecía realmente… como un bebé. A ese respecto, parecía que los hombres lagarto y los niños humanos no eran tan diferentes. Myusel no fue el único que sonrió cuando miró a Man’ya; todos lo hicimos.

“Maestro”, dijo Brooke de la nada. “Realmente lo siento, pero ¿podría ser excusado de mis deberes para el día de mañana? Mi esposa y yo vamos a hacer nuestro regreso a casa”.

“¿Regreso a casa?”

“Estrictamente hablando, volveremos a la reserva de nuestro clan”, dijo Cerise. “Se trata de un viaje de medio día desde aquí en carruaje tirado por pájaros”.

“¿Oh enserio? Claro, bien por mí. ¿Pero por qué tan de repente?” No tenía ninguna razón particular para detenerlos. Pero ninguno de los dos había mencionado volver a su reserva hasta este momento. ¿Por qué mencionarlo ahora?

Brooke había sido considerado una vez un héroe de su clan, y Cerise-san era la hija de un jefe prominente en el Consejo Tribal, por lo que si algo sucedía en casa, bien podrían ser devueltos. Si este “regreso a casa” era solo para una visita placentera, entonces estaría encantado de enviarlos en su camino, pero si algo grave estaba sucediendo, tenían que lidiar con eso, no perder el tiempo pidiendo mi permiso. Y deberían gastar más de un día en ello.

Pero Brooke dijo: “Tenemos en mente informar a los jefes sobre Man’ya”.

“Oh, ¿eso es todo? Espera, ¿nunca les dijiste?”

“Pensamos en esperar hasta que todos los huevos hubieran eclosionado, pero…”

Por cierto, ya habían pasado nueve días desde que Man’ya había nacido. Los otros huevos aún no habían eclosionado, aunque esperábamos que lo hicieran pronto.

“Man’ya nació demasiado pronto, parece”. Brooke miró al niño sentado a su lado. Man’ya, que se estaba llenando de tanta comida que parecía estallar, notó que él la miraba y lo miró, ladeando la cabeza. A medida que avanzan los gestos, era… bueno, ¡era adorable! “Soy consciente de cómo un huevo caliente podría eclosionar antes que el resto de una nidada”, dijo mi jardinero, ‘pero ha pasado demasiado tiempo’. Queríamos contarles a los jefes sobre el nacimiento y hablar con los ancianos sobre los otros huevos”.

Ah, eso tenía sentido. Man’ya parecía feliz y saludable, pero les preocupaba que su parto prematuro pudiera causar problemas en el futuro. Probablemente querían preguntar si alguien más había experimentado algo como esto, y ver si podían obtener algún consejo.

“Además, nos preocupa que una vez que nazcan los demás, no podamos tomar el tiempo suficiente para regresar. Mejor hacerlo cuando solo tenemos uno”.

“Está bien para mí”, dije. “Oh, pero Myusel, tendrás que hacerte cargo de todos los quehaceres del día. ¿Estás bien con eso?”

“Er, sí”, respondió ella, un poco sorprendida cuando de repente me volví hacia ella. “Estaré bien.”

Supongo que ella había manejado todo el tiempo antes de que Cerise llegara aquí. Y no había escuela mañana, así que yo también podría ayudar. Nos las arreglaríamos.

“Perdónanos por el problema. Y muchas gracias”, dijo Cerise, y ella y Brooke inclinaron la cabeza. Incluso Man’ya asintió con la cabeza en una imitación mono-ver-mono-hacer de sus padres, obteniendo una sonrisa de todos nosotros.

“Simplemente dejaremos que Man’ya juegue sola como siempre, para que no tenga que preocuparse por ella”, dijo Cerise.

“¿No la llevarás contigo?”

“El carruaje solo nos llevará a la mitad”, respondió Brooke. “El último tramo es un tramo desafiante a través de las montañas. Me preocupa que pueda ser difícil con Man’ya. De todos modos, solo pretendemos una breve estadía. Lo mejor es viajar ligero”.

“Okay.”

No podía imaginarme a un bebé humano de diez días fuera de sus padres durante todo un día, pero Man’ya ya podía caminar sola e incluso comer alimentos sólidos. Tal vez sería más seguro si ella no fuera a ninguna caminata. Ya sabes lo que dicen: la curiosidad mató al… hombre lagarto.

“Suena bien. Solo déjenos a Man’ya”.

“Nos aseguraremos de que todos, excepto Shinichi-san, la vigilen de cerca”, dijo Hikaru-san.

“¿Y qué te hace decir eso, Hikaru-san?” Exigí. “¿Es porque eres un matón?¿Me estás intimidando?”

“Tú, Shinichi-san, necesitas concentrar tus esfuerzos en no ser raemu”.

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“Hrm…” me quejé. No hay mucho que pueda decir a eso.

“Sé una buena chica y haz lo que te digan”, dijo Cerise a Man’ya. “¡Gyu!” Man’ya respondió y agitó el brazo.

***

 

 

Brooke y Cerise salieron de la mansión temprano a la mañana siguiente. Para el resto de nosotros, la vida continuó más o menos como de costumbre. Myusel tenía que hacer las tareas del hogar; Elvia estaba en su habitación dibujando. No había escuela, por lo que Minori-san y Hikaru- san estaban en sus propias habitaciones. Y en cuanto a mí…

“¡Muy bien…!”

El desayuno había terminado y me dirigía al patio con algo de fruta que Myusel me había preparado. No fue una merienda para mí; Iba a dárselo a Man’ya.

Mi plan era que al darle fruta, le enseñaría que no era comida, sino una dadora de comida. Un alimentador, para no ponerle un punto demasiado fino. Me sentí un poco patético al tener que recurrir a lo que equivalía al soborno, pero teniendo en cuenta el fracaso épico del enfoque de “lucir genial”, comencé a desesperarme un poco.

“¡Hoy es el día!”

La situación actual no era solo mala para mis dedos; Me estaba afectando mentalmente preocuparme constantemente de que Brooke pudiera hacer algo para salvar el honor de su familia.

Me esforcé por esconderme en las sombras de los árboles o entre la hierba, busqué a Man’ya. Sabía que estaba jugando en el patio en alguna parte.

Temía que si la llamara de repente, me mordiera, así que tendría que elegir el momento adecuado para darle esta fruta. Estaba empezando a sentirme como el guardián de algún animal salvaje.

“Hombre, hace un poco de calor hoy”.

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Parecía más brillante de lo habitual. Estaba empezando a sudar mientras paseaba por el patio. Me lo limpié en las mangas, buscando a la pequeña lagartija (¿lagarto?). Y luego la vi, arrastrándose por el suelo dándome la espalda.

Me detuve. Parecía que estaba cavando en la tierra. Perfecto.

“Man’ya…” llamé. Con un movimiento extrañamente letárgico, levantó la cabeza y luego se volvió hacia mí.

¡Mantén la iniciativa…!

Listo para retirar mi mano rápidamente si parecía morderme, le ofrecí la fruta. Lo pellizqué entre mis dedos para que incluso si ella se zambulló por mí, primero obtendría la fruta. (Aunque siempre existía la posibilidad de que ignorara la fruta y simplemente mordiera mi mano desde un lado. Entonces todo habría sido en vano).

“Aquí, esto es para ti”. Podía sentir que mi ritmo cardíaco aumentaba, pero seguía esperando lo mejor mientras esperaba una reacción.

Man’ya miró fijamente la fruta en mis dedos. Y luego, de repente… se desmayó.

“¡Whoa!” Cauteloso de ser mordido, me acerqué demasiado tarde. El Man’ya simplemente cayó al suelo. Ella no se cayó, fue casi como si hubiera quedado inconsciente.

“¡¿Manya?!”

Miré a la niña extendida en el suelo, luego puse mi fruta a un lado y la extendí con ambas manos. Ese era normalmente el instante en que me habrían mordido, pero ahora no había señales de un ataque. Estaba inquietantemente quieta, y cuando la toqué, sus escamas, normalmente frías, se sentían extrañamente cálidas al tacto. De hecho, estaban calientes.

Tomé a Man’ya en mis brazos, luego me dirigí a la mansión lo más rápido que pude. Para una niña, era una carga bastante pesada. Pero ella estaba completamente floja; ella no movió un músculo.

***

 

 

 

“Me pregunto qué podría estar mal con ella…”, dijo Minori-san, mirando a Man’ya donde estaba acostada en el piso de mi habitación.

Además de mi guardaespaldas, Myusel, Elvia y Hikaru-san estaban todos en mi habitación, en otras palabras, todos en la casa excepto Brooke y Cerise.

Fue Minori-san quien ayudó a hacer que Man’ya se sintiera cómoda cuando la traje, y Myusel que trajo la toalla húmeda que ahora descansa sobre la frente del niño.

Al principio la habíamos acostado en la cama, pero Hikaru-san había tenido la idea de que si tenía fiebre, el piso podría estar mejor, ya que el aire cálido sube. Y era cierto que la casita de Brooke no tenía nada como un sofá o una cama, solo colchonetas en el suelo. Quizás el contacto directo con el suelo o la tierra era lo mejor para los hombres lagarto.

Pero ahora habíamos hecho todo lo posible. Man’ya era un hombre lagarto, un tipo de criatura muy diferente al resto de nosotros. Incluso Elvia, como compañero mamífero, probablemente se parecía más a nosotros los humanos que Man’ya.

Ni siquiera podíamos comenzar a adivinar cómo cuidarla. No sabíamos qué tipo de medicamento podría funcionar en un hombre lagarto, o para el caso, si las medicinas humanas fueran incluso seguras para ellos, especialmente para uno que ni siquiera tenía un mes de edad.

“¿Qué hacen los elfos y los hombres lobo cuando tienen fiebre?” Minori- san preguntó.

“Lo mismo que los humanos,” dijo Elvia, luciendo preocupada. “Dormir…” Bueno, eso tenía sentido.

“Pero los hombres lagarto… lo siento, simplemente no lo sé”, dijo Myusel. “Estaban unidos a una unidad diferente en el ejército, así que no serví con ellos…”

Antes de que Myusel se convirtiera en una sirvienta, ella había servido en el ejército para ganar su ciudadanía en el Imperio.

Gracias a su entrenamiento, conocía los primeros auxilios básicos e incluso, según me dijeron, un hechizo mágico para una curación simple. Sin embargo, los hombres lagarto habían estado en una unidad diferente, solo natural, teniendo en cuenta sus capacidades físicas distintivas, y estoy seguro de que nunca había encontrado uno con fiebre.

Brooke y Cerise no volverían hasta la mañana siguiente.

“Intentaré contactar a la guarnición. Tal vez puedan trabajar en la red de hombres lagarto,” dijo Minori-san, y salió de la habitación. Obviamente, Brooke no era el único hombre lagarto en la capital imperial de Marinos. Si pudiéramos ponernos en contacto con los demás, podrían decirnos qué estaba mal o incluso qué hacer al respecto.

“Voy a tratar de encontrar algunas pistas”, dijo Hikaru-san, que también se fue. “Estoy seguro de que necesitará a alguien para hacerse cargo de las tareas de enfermería más tarde”.

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“¡Iré a ver si puedo encontrar un hombre lagarto también!” Elvia exclamó y salió corriendo.

Probablemente fue lo correcto; ninguno de los dos podía hacer mucho bien estando aquí de pie. Finalmente, incluso Myusel se fue para ir a buscar más agua fría. Man’ya y yo estábamos solos en la habitación.

Miré al niño. Se veía tan pequeña tirada en el suelo. Por supuesto que sí, era pequeña. Era un hombre lagarto, pero todavía era una niña. Un recién nacido.

“Esto apesta…”

Esta pequeña niña estaba sufriendo, y no había nada que pudiera hacer. Me deslicé al lado de Man’ya en el suelo y la miré. Estaba respirando, pero sus ojos aún estaban cerrados. En este punto, casi me hubiera encantado que ella saltara y me mordiera, estaba tan desesperado por verla moverse.

Estaba soltando un suspiro cuando escuché un chillido vacilante de la puerta abriéndose.

“Shinichi-sama, es Myusel. Estoy entrando.”

Me senté cuando Myusel entró en la habitación, usando la llave de respaldo que llevaba para pasar la cerradura mágica. Ella tenía un pequeño cubo en una mano.

“Traje agua. Probablemente deberíamos refrescar la toalla de vez en cuando.”

“Buena idea. Gracias.”

Myusel se acercó a mi lado y dejó el cubo. “Man’ya-chan, ¿esta ella…?”

“No se ve mejor. Parece tan duro para ella.”

“Oh…” Myusel miró tristemente a Man’ya, que respiraba dolorosamente. “Um, ejem, Shinichi-sama?”


“¿Si?”

“Puedo cuidar de Man’ya-chan, así que tú…” Parecía querer decirme que fuera a otra habitación y descansara un poco.

“Gracias… pero está bien. La vigilaré”. Sonreí tristemente. “…… ¿tu…?”

Los ojos de Man’ya, cerrados hasta ese momento, se abrieron un poco.

“¿Man’ya?” Me puse de rodillas para mirarla a la cara. Parecía estar recuperando la conciencia; su cabeza giró perezosamente para mirarme. La toalla en su frente se deslizó. Reflexivamente extendí la mano para agarrarlo.

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“¡¿Hrgh?!”

—Y Man’ya se aferró a mi mano.

“¡¿Shinichi-sama?!” Casi por instinto, Myusel intentó interponerse entre el niño y yo, pero agité mi mano libre para decir: No, está bien.

“Shinichi-sama…”

“No duele”, le dije, no tanto a Myusel como a Man’ya.

Tal vez fue la fiebre, pero su mordisco fue terriblemente débil. No era que no doliera en absoluto, pero era totalmente soportable. De hecho, estaba casi feliz de verla morderme la mano.

Man’ya me miró con las fauces todavía apretadas alrededor de los dedos.

“Así es”, dije suavemente. “No duele en absoluto”. Con mi otra mano, le di unas palmaditas en la cabeza.

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Ella no emitió ningún sonido, solo me soltó. Sentí los pequeños dientes soltar mis dedos, pero Man’ya no escupió mi mano de su boca. En cambio, lo lamió suavemente con su cinta de lengua.

Me preguntaba a qué sabía.

Después de un tiempo, Man’ya simplemente se durmió, mi mano aún descansaba entre sus mandíbulas. Me volví hacia Myusel. “Sé que tienes mucho que hacer, Myusel”, le dije. “Gritaré si necesito ayuda. No te preocupes”.

“Sí señor. Pero por favor llámame, si pasa algo.”

“Lo hare.” Asentí y mojé la toalla en el cubo que Myusel había traído.

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