Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 11

Capítulo 2: Más Que Solo Un Intercambio De Paleta

Parte 4

 

 

Y así, pero de todos modos… llegó el día siguiente. Minori-san, Hikaru-san y yo estábamos en el castillo para nuestra audiencia antes de la escuela.

Myusel no tenía clase para enseñar hoy, por lo que estaba en casa con Clara y le seguía mostrando las cuerdas de ser una criada. Clara estaba tan dedicada como Amatena a permanecer completamente inexpresiva, así que tuve que imaginar que enseñarle un poco de calidez sería la parte más difícil del trabajo.

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En cualquier evento…

Estábamos en la misma sala de audiencias de siempre; Petralka estaba sentada en su trono como siempre; y, como de costumbre, estaba flanqueada por Garius y el primer ministro Zahar.

“Er, ejem…” comencé con mi informe diario; es decir, el estado actual de las actividades de Amutech, así como la escuela. También escribí estos informes, pero pensé que podrían ser más fáciles de entender si se lo contara a Petralka, y ella me animó a hacerlo. Realmente no fue un problema, especialmente porque significaba que tenía más tiempo para verla.

La emperatriz y sus asistentes asintieron cuando terminé mi informe. Pero entonces…

“¿Una nueva mucama?”, Preguntó Petralka, alzando una ceja ante lo último que arrojé allí. Obviamente, había estado hablando de Clara.

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“Sí. Ella dice que es pariente de Myusel, así que pensamos que la contrataríamos. ¿Está bien?”

“Si a su juicio necesita más manos para compartir el trabajo, entonces, por supuesto, no tenemos ninguna razón para objetar, pero… pero con esto, una mujer más está sirviendo en su círculo, ¿no…?”

“¿Sirviendo en mi…? Quiero decir, no es que ella me atienda personalmente”.

Y para ser precisos, no era una mujer, eran dos. Pero difícilmente podría decir eso.

“Su Majestad”, dijo Garius intencionadamente. “Creo que hay un asunto más importante que plantear esta mañana…”

“¿Mm? Ah, sí”. Petralka asintió, aunque no parecía emocionada por eso.

Sin embargo, fue Garius quien explicó exactamente qué era este asunto más importante.

“Ya les hemos mencionado los movimientos inusuales que hemos estado viendo desde Bahairam recientemente”. Tuve que trabajar duro para sofocar un estremecimiento ante eso. Tuve un desagradable pensamiento de que tal vez habían descubierto a Amatena y Clara, pero de ser así, ¿no lo habrían mencionado cuando traje a mi nueva criada?

Minori-san expresó la pregunta que estaba demasiado nerviosa para hacer. “¿Ha sucedido algo?” Era una mujer adulta, y una soldado, para ti: su tono era completamente llano, sin ningún indicio de preocupación personal. Su autocontrol era absoluto.

“Al compilar informes de nuestros espías, estamos comenzando a tener una imagen de la situación doméstica en Bahairam”, dijo Garius.

Al igual que el Reino de Bahairam estaba enviando cargas de espías (como Elvia) al Sagrado Imperio Sagrado, nuestra nación también estaba enviando agentes allí. Me gusta por me gusta, seguro. ¿Y la información que habían inventado?

“Parece que se está llevando a cabo una purga importante en el ejército de Bahairamanian”.

“Te refieres…”

Eso se alinearía exactamente con lo que Amatena había dicho.

“En otras palabras, se están realizando reformas significativas en sus fuerzas armadas. Obviamente, eso los deja incapaces de emprender una acción militar normal. Si tuviera que adivinar, y en este momento lo hacemos, podría decir que las incursiones son un farol, una distracción para evitar que nos demos cuenta de lo que está sucediendo allí”.

De nuevo, tal como nos dijo Amatena.

“Dudo que Bahairam tenga alguna intención seria de atacarnos. Eso no significa que podamos relajarnos, pero no tenemos que ser demasiado sensibles”.

Parecía que las mentes militares de Eldant habían concluido que a pesar de la gran cantidad de escaramuzas fronterizas, no eran el preludio de una invasión a gran escala.

“¿Pero por qué estarían purgando algo?”, Pregunté.

“Bahairam es un país de extremos”, dijo Garius. “No solo los militares, sino toda la estructura nacional, se ha refinado en las últimas generaciones. El sistema no tiene la fuerza de la historia detrás de él: es como una casa construida apresuradamente, llena de lugares débiles. Como tal, pueden exponer la igualdad bajo su rey, pero las sombras de su sistema ocultan rencores personales y conflictos privados en todos los niveles. El resultado es un abismo entre ricos y pobres mucho más dramático que cualquier cosa que tengamos aquí en Eldant”.

“Huh…”

“Esto llevó a dos purgas separadas bajo el rey anterior, y una  más inmediatamente después de la adhesión del gobernante actual. Muchos soldados y funcionarios supuestamente corruptos han sido ejecutados bajo la bandera de corregir errores y hacer que el sistema sea más honesto”.

“…………… ¿Ejecutados?”

Esa fue una palabra que no me gustó. Fruncí el ceño profundamente. “¿Qué pasa, Shinichi?” Preguntó Petralka, preocupado por mi reacción. “Er, eh, nada en absoluto…”

“¿Es así?”

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“Es solo, ya sabes, incluso escuchar la palabra ejecutada me asusta…”

No solo decía eso; Fue totalmente cierto. Me asustó la luz del día, la idea de pagar un crimen con el castigo final, la muerte, especialmente cuando el criminal ni siquiera había matado a nadie. Comprendí que sin que nadie fuera un ejemplo, la corrupción podría extenderse, y que la creación deliberada de una brecha dramática entre ricos y pobres podría conducir indirectamente a asesinatos. Pero aún.

“… Ah, sí”. Algo pareció ocurrirle a Petralka de la nada, y ella sonrió como un niño que acaba de pensar en un juego divertido. “Hemos escuchado que en el próximo descanso, habrá una fiesta de fotografía en su casa, ¿sí?”

“¿Huh? ¿Qué tiene que ver eso con…?”

“Simplemente escuchamos rumores”.

Se me ocurrió que varios de los asesores de Petralka eran padres de mis alumnos. Hubiera sido bastante simple para la palabra de la reunión, o el seminario de fotografía, viajar de estudiantes a padres, luego de padres a emperatriz. Pero me sorprendió por completo. Al igual que lo que vino después…

“¡Asistiremos también!”, Declaró Petralka. “¿Qué? Pero tú-”

“¿Sugieres que esto sería un problema?”

“N-No, pero…”

Había esperado que Petralka visitara nuestra casa en algún momento. Pero nunca imaginé que sería tan pronto. Amatena podría permanecer oculta, pero con Clara aún sin haber dominado los conceptos básicos de la limpieza, tenía que esperar que ella no hiciera nada que la delatara.

“¡Todo está bien, entonces!” Petralka estaba entusiasmada con esto. Miré a mí alrededor y noté que el primer ministro Zahar parecía terriblemente cansado, de alguna manera resignado a esto. Estaba seguro de que había tratado de disuadir a Petralka, pero que ella lo había anulado. “¡Ahórranos tu postura angustiada, Zahar!” Petralka golpeó el  brazo de su trono. “Estaremos debidamente vigilados, y solo estaremos en la mansión de Shinichi. ¡No habrá nada de qué preocuparse!”

“Su Majestad… estoy seguro de que tiene toda la razón al respecto, pero…”

“Y estamos deseando que llegue”, agregó Petralka.

Miré a Garius, pero sus hombros cayeron sin palabras. Desde el incidente con Bedouna, la Asamblea de Patriotas, las idas y venidas de Petralka desde el castillo habían sido estrictamente controladas. Luego se había escapado a Japón conmigo. Supongo que Garius estaba tratando de no estresarla demasiado. Y la fiesta de la fotografía sería la válvula de liberación de presión perfecta. Definitivamente lo entendí, y sin embargo…

“Hmm…”

Los estudiantes, la emperatriz y los guardaespaldas de la emperatriz. Cuantos más pares de ojos tuviéramos alrededor, mayor sería el peligro de que Amatena y Clara fueran descubiertas.

En privado prometí idear una estrategia antes del próximo descanso.


***

 

 

Apenas comenzó la clase, anuncié un cambio en nuestro plan de estudios.

Normalmente durante este tiempo, veíamos un anime en japonés, traduciéndonos a medida que avanzábamos. Los estudiantes ya habían aprendido una buena cantidad de japonés, y en realidad podían entender una buena parte de lo que escuchaban en los programas simples de la vida.

De todas formas.

“Hoy vamos a hablar sobre cómo usar una cámara y cómo tomar fotografías”, les dije a los niños desde mi lugar en el atril.

Saqué mi teléfono y lo levanté para que todos pudieran verlo. Antes de dar instrucciones, los estudiantes más rápidos sacaron sus cámaras 3TSes y digitales y las colocaron en sus escritorios. Muchos de mis alumnos, hambrientos de cultura otaku, tomaron mucha iniciativa.

Había decidido comenzar con algunos principios básicos de la fotografía. Quería asegurarme de enseñar a los niños los principios más fundamentales ahora, antes de que fuera demasiado tarde.

Cuando todos se reunieran en mi casa para un slam de fotografía, junto con Petralka y sus caballeros, no tendríamos el tiempo para explicar mucho.

Y no podía imaginar qué pasaría si los soltara en la mansión sin instrucciones sobre los modales básicos y las reglas de la fotografía. En realidad, podría, y no fue bonito. Incluso Loek y Romilda habían tratado la toma de fotos como un duelo.

Con una docena de veces que muchas personas, el espíritu de competencia parecía tomar el control por completo, y los niños probablemente comenzarían a tomar fotos indiscriminadamente.

Si eran de mí, o Myusel, o Minori-san, o Elvia, o Hikaru-san, o Brooke, o Cerise, o cualquiera de nuestras habitaciones personales… diablos, tal vez incluso de los muebles.

La locura fotográfica podría fácilmente incluir incluso las habitaciones ocultas de Clara y Amatena, donde podrían descubrirse los uniformes militares de Bahairaman.

Y eso sería malo. Muy malo.

Entonces, lo primero que tuve que hacer que los estudiantes entendieran fue que era de mala educación tomar una foto de alguien, o de sus posesiones o su habitación, sin pedir permiso.

“Comenzar a tomar fotos es muy divertido”, comencé, “y entiendo completamente querer un recuerdo de un lugar o un momento. De hecho, para eso están las cámaras”. Una vez que estuve seguro de que tenía la atención de los estudiantes, empapé la imagen que había estado mostrando en la pantalla de mi teléfono y la puse en el atril.

“Pero no siempre puedes tomar una foto de algo solo porque quieras”. Mi voz se volvió más severa; Los estudiantes se miraron sorprendidos. “Piensa en alguien”, le dije. “Alguien haciendo cosplay”. Me imaginé mentalmente a Hikaru-san

. “En el cosplay, te diviertes al convertirte en alguien que quieres ser. Tal vez un héroe de un manga o una heroína de un anime. Pero sería una mierda si no estuvieras en el personaje, ¿verdad? Y aún más si alguien tenía un registro permanente de ello. Por ejemplo, imagina a alguien interpretando a Madoka en Rental ☆ Madoka. No importa lo cansada que esté, Madoka nunca se pone en cuclillas en las sombras murmurando ‘Bah, esto es tonto’, ¿verdad?”

Hubo una charla creciente en el aula.

“Alguien no quiere fotografiarse haciendo algo así. Obviamente, todos se cansan, y ponerse en cuclillas no es inherentemente algo malo. Pero como alguien que ama a Rental ☆ Madoka, ese alguien solo querría ser fotografiada cuando estuvieran en su mejor momento, en el más lindo, luciendo como Madoka”.

Pude ver a los niños en la sala asentir y decir: “Eso tiene sentido…” Parecía que comenzaban a tener la idea básica.

“Pedirle permiso a un alguien para tomarles una  foto es casi como preguntar: ‘¿Podrían ponerse completamente en el personaje?’ Y actúa como una oportunidad para que cambien su personalidad. Ese personaje es lo que ambos quieren del cosplay, después de todo”.

Los cosplayers querían convertirse por completo en el personaje que estaban representando, mientras que los fanáticos que los fotografiaban querían ver a ese personaje a través de ellos. “Así que puedes ver cómo tomar una foto de un cosplayer sin previo aviso es bastante grosero. Tiene que ver con el corazón mismo de lo que es el cosplay”.

Me detuve. El cosplay fue un ejemplo simple y agradable, una entrada fácil al tema. Ahora para el verdadero desafío.

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“¿Pero sabías que lo mismo se aplica a nuestra vida cotidiana?” Los estudiantes  me  miraron,  asombrados.  “¿No  sería  vergonzoso  ser recordado para siempre por hacer una cara que desearías que todos olvidaran? Como si estuvieras dormido, bostezando o algo así. Chicas, imaginen cómo se ven en el espejo a primera hora de la mañana, todavía con sueño, no se han peinado. ¿Qué tal? ¿Quieres que alguien y todos te vean de esa manera?”

Las estudiantes sacudieron rápidamente la cabeza. Los chicos no parecían tan seguros, pero tal vez eso era de esperar. Por cierto, una vez me topé con mi hermana pequeña Shizuki en el pasillo en un estado que acababa de describir, y ella prácticamente me dio un puñetazo abajo.

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Continué: “Y si ocultas deliberadamente el hecho de que le estás tomando una foto a la otra persona, eso se llama kakushi-tori, una toma furtiva, y en realidad es un crimen en Japón. Piénselo: no solo habría una imagen poco halagadora de usted, sino que ni siquiera lo sabría. Espantoso, ¿eh?”

Los niños volvieron a mirarse. Hmm Parecían estar teniendo problemas para imaginar cómo sería eso. Bien entonces.

Apreté el puño y proclamé: “¿Quieres una foto de la persona dentro de un disfraz de mascota? ¡¿Te gustaría ver la cremallera en la parte posterior del traje de Ultra ** n?!” ¡Nadie estaría feliz de ver cosas que destrozan los sueños y destruyen la ilusión! ¡Sería trágico! ¡Mi argumento fue que uno debe evitar tomar fotos arbitrariamente para no producir imágenes tan desesperantes! “¡No hay nadie adentro!”

Go *** lla, Ga ** ra, Gaba ** n, y todos los demás, todos eran criaturas reales y vivas y todos eran nuestros amigos, no, más concretamente, ¡no había nadie dentro de ninguno de ellos! ¡Que no haya ningún niño llorando lastimeramente por el escalofrío de un montón de trajes de kaiju doblados porque alguien en algún lugar se coló en un almacén y tomó algunas fotos!

… En serio, eso sería traumático. Cosas de terror.

De repente me di cuenta de que los estudiantes estaban completamente intimidados por mi discurso cada vez más  apasionado. Me aclaré la garganta, con la esperanza de volver a mi tema. “Uh, ese es el caso, solo asegúrate de preguntar antes de tomar una foto. Eres bienvenido a venir a mi casa, pero debes recordar esa regla”.

Eso fue todo. Hubo un momento de silencio, y luego:





“¡Sí, Senseiiii!” Todos los niños asintieron obedientemente.

***

 

 

Mientras Shinichi-sama y los demás estaban en la escuela, Clara-san y yo lavamos la ropa y la limpieza. Clara-san era capaz y aprendía rápido, y tenía muy poco que enseñarle en términos básicos prácticos.

A lo sumo, a veces le daba consejos sobre las mejores formas de hacer el trabajo de manera eficiente en este hogar en particular. Por ejemplo, el mejor orden para limpiar las habitaciones para terminar rápidamente.

Cuya ropa debe hacer primero y quién debe hacer la última, de modo que el agua de lavado permanezca limpia por más tiempo. Ese tipo de cosas.  (Si te estás preguntando, cuando se trata de ropa, Elvia-san tiende a ser más sucia, así que guardamos su ropa para el final).

Finalmente…

“Tomemos un breve descanso en la sala de estar”.

“Sí, señora.”

Estábamos caminando arrastrando el balde de agua sucia de lavado. Pusimos los artículos de limpieza en el cobertizo de almacenamiento, nos limpiamos las manos y fuimos a la sala de estar. Nadie más estaba allá. Cerise-san y Brooke-san deben haber estado haciendo otro trabajo.

Hice que Clara-san esperara en la sala de estar, mientras iba a la cocina y conseguí dos tazas de té. No eran tazas elegantes como las que yo usaría para servir a Shinichi-sama y los demás, y el té que bebimos era algo barato, pero con una cucharada de miel seguía siendo un excelente antídoto para nuestra fatiga.

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“Aquí estás.”

“Muchas gracias.”

Nos sentamos en un sofá, con la mesa entre nosotras. “¿Te sientes cansado?”, Pregunté.

“Estoy bien”, dijo Clara-san. “Ya veo.”

“Sí.”


Allí, nuestra conversación se interrumpió. Cuando trabajábamos juntas, había poca necesidad de hablar, lo que facilitaba las cosas, pero los silencios podían ser algo incómodos cuando estábamos descansando así. Busqué en mi mente algo de qué hablar.

Para mi sorpresa, fue Clara-san quien habló primero. “Myusel-san”.

“¿Qué? Er, ¿sí?”

Tal vez ella encontró el silencio tan desagradable como yo. Ella no lo parecía, pero luego, apenas mostró emociones…

“¿Qué haremos después?”

“Veamos. Cuando el maestro llegue a casa, empezaremos a trabajar en la cena. Tendré que manejes las mismas cosas que ayer. Oh, pero hoy usaremos deatufos. Tendrás que rebanarlas finamente y asegurarte de que estén bien cocidas”.

“¿No los usas crudos?”, Preguntó Clara-san, inclinando la cabeza.

Sí, era común comer deatufos crudos, y escuché que era bastante sabroso. Los deatufos, por cierto, eran aparentemente similares a lo que, según Shinichi-sama, los japoneses llamaban un “tomate”.

“Está bien. Shinichi-sama no parece hacer frente a la textura de los deatufos crudos, y es difícil lograr que se los coma. Pero los disfruta si están bien cocinados”.

Cuando imaginé a Shinichi-sama comiendo mi comida y diciéndola deliciosa, bueno, mis mejillas se sonrojaron ante el pensamiento.

Para ser justos, elogió la mayor parte de mi cocina, pero también parecía haber ingredientes y sabores específicos que le gustaban menos, por lo que ciertas cosas comería más lentamente, o en un orden específico. Tomé nota de esto e hice pequeños ajustes al menú. Todo para que Shinichi- sama fuera aún más feliz.

“Entendido”, dijo Clara-san con un breve asentimiento. “Si eso es lo que hará feliz a Shinichi-sama”.

No respondí, pero un pensamiento cruzó por mi mente. Todo el día de ayer, Clara-san me había estado preguntando si cada cosa que hiciéramos haría feliz a Shinichi-sama. Por supuesto, era esencial que una criada deseara complacer a su amo.

Pero estrictamente hablando, en este hogar servimos más que solo Shinichi-sama. Estaba Hikaru-sama, y el guardaespaldas de los jóvenes, Minori-sama, también.

Sí, nos sentamos todos juntos a comer, pero la verdad era que Brooke-san, Cerise-san e incluso Elvia-san eran efectivamente sirvientes, por lo que como sirvientas nuestro principal deber era con los tres dueños de la casa. Sin embargo, Clara-san solo preguntó por Shinichi-sama. ¿Por qué? Me preguntaba.

“Er-ejem, ¿Clara-san?”

“¿Sí?”

“Clara-san, cuando se trata de Shinichi-sama, tú…”

Pensamientos de mi viaje a Bahairam revolotearon por mi cabeza. Cuando nos separamos, Clara-san había plantado un beso en la mejilla de Shinichi- sama. Seguía diciéndome a mí mismo que solo había sido un gesto de despedida, y Shinichi-sama había dicho lo mismo, pero…

“Lo… respetas muy profundamente… o… debería decir…” Una vez que surgió la duda, no pude deshacerme de ella. “Como hombre… como miembro del sexo opuesto… sientes algún afecto por…”

“Sí.”

Mis palabras vacilantes y confusas se encontraron con una respuesta única y definitiva de Clara-san. Me dolía el pecho.

Por supuesto, era el derecho de cualquiera que conociera a Shinichi-sama sentir algo por él que le agradara. Y Shinichi-sama podía sentir cómo deseaba a alguien más.

Solo fui uno de sus ayudantes, y fue lo suficientemente alegre para mí simplemente servir a su lado, o debería haberlo sido. Pero…

“Shinichi-sama es la segunda persona que más amo en el mundo”.

“¿Qué …? ¿L-La segunda, dijiste?”

“La primera es mi hermana mayor, Amatena Harneiman-sama”, respondió Clara-san sin dudarlo un momento.

“Oh, eh, ya veo”.

No tuve otra respuesta. Pero Amatena-san era una mujer. En ese caso, ¿podría Clara-san estar hablando no de amor romántico, sino de afecto y respeto por alguien como persona? O…

“Creo que la pregunta es para ti”.

“¿Qué?”

“Me preguntaste, pero ¿cómo te sientes?”

“¡B-Bueno, yo…!”

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Estaba perdido por una respuesta. Ni siquiera sabía con certeza qué tipo de agrado o disgusto preguntaba Clara-san. Considerando a Shinichi- sama como una persona, por supuesto no me desagradaba. Él era mi maestro, y además de eso, era inteligente y muy amable. No tenía ninguna razón para estar descontento con él. Quería ver su sonrisa. Quería estar cerca de él. Con todo mi corazón, serví a Shinichi-sama para que fuera feliz.

¿Fue ese sentimiento simple respeto, o…?

“Shinichi-sama”, dijo Clara-san como si algo se le hubiera ocurrido. “Dijo que había alguien en quien había puesto su corazón”.

“…… ¿Qué…?” Me tomó un momento incluso procesar lo que ella había dicho. Entonces mi visión de repente se oscureció, como si no estuviera recibiendo suficiente sangre en mi cabeza.

Alguien en quien tiene el corazón puesto.

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