Goblin Slayer – Side Story: Year One

Volumen 2

Capítulo 6: Después Del Escenario, Escenario de Enganche-La Recompensa Y La Próxima Aventura

 

 

Crujido, crujido. Incluso vacías, las ruedas del carro se quejaban mientras rodaban por la carretera.

La Vaquera caminaba con las manos cruzadas detrás de ella, mirándolo mientras tiraba de la carreta.

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Dijo que quería ayuda, pero… 

No había dicho con qué o dónde. Ni una palabra. La dejó preguntándose si debería haber aceptado tan fácilmente. Tal vez su tío tenía razón al preocuparse por ella.

Si le preguntaba, me decía… 

O eso es lo que esa mujer le había sugerido, pero eso requería reunir el valor para preguntar.

Incluso dar un paso por detrás de él requería su propio tipo de valentía. Caminar plácidamente a lo largo era sólo la evidencia de una convicción infundada de que el suelo estaría allí para encontrarse con sus pies.

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Uno tenía que tener esa fe, sin embargo, o uno nunca sería capaz de moverse. Ella recordaba vagamente haber reído de algo así en el pasado.

Su espalda mientras caminaba en silencio parecía tan cerca de ella, pero de alguna manera tan lejos, y la Vaquera lanzó sus ojos al cielo como si fuera a escapar de él.

Era tan azul. Un cielo veraniego, lo suficientemente azul y blanco para hacerla respirar. En lo alto de la extensión azul, un solo pájaro, un halcón, giraba lentamente.

Era inusual, pensó. Nunca antes había visto un halcón volar tan lejos. Recordaba vagamente que los halcones preferían las montañas.

Tal vez nunca lo había notado. ¿Cuántas veces en su vida había mirado al cielo?

El cielo siempre estaba ahí, y sin embargo, rara vez lo miraba con atención. Era extraño. «¿Eh…?»

De repente se dio cuenta de que no se dirigía a la ciudad, sino a las afueras. Se apresuró a cerrar la brecha que se había abierto entre ellos, y con moderación, pero también con evidente preocupación, preguntó: «¿No vamos… a la ciudad?»

«No».

Ese paso vacilante que se había atrevido a tomar se encontró con terreno sólido bajo los pies. Dejó escapar un aliento de alivio.

«¿Pero necesitamos el carro?»

«Sí».

El segundo paso, seguro. Se sintió como si estuviera aferrada a una enredadera al lado de un acantilado escarpado.

No es que yo sepa lo que realmente siente… 

La Vaquera se rió para sí misma. Si alguno de ellos podía terminar en esa situación, sería él.

Poco tiempo después, se detuvo.

Habían llegado a un viejo cobertizo en la orilla del río, un lugar que parecía haber estado allí por quién sabe cuánto tiempo. El sol de la mañana brillaba sobre él, pero parecía extrañamente sin vida y silencioso. La rueda hidráulica crujiente estaba rota, y no salía humo de la chimenea. Una casucha. Se sentía casi como si este lugar y sólo este lugar hubiera sido arrancado de un cuadro.

Pensó por un momento, y luego se acercó a la puerta, dando a la aldaba unos golpes sólidos y casuales. Esperó, pero no hubo respuesta, así que abrió la puerta y entró en el sombrío interior.

Los libros obstruyeron incluso la entrada principal; se abrió camino entre ellos a través de la habitación.

La Vaquera se quedó en la puerta, sin saber muy bien qué hacer, pero finalmente, se decidió y habló.

El tercer paso. «¿…Es esto?»

«Es».

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«No te preocupes por mí», dijo la Vaquera con indecisión, y luego dio un cuidadoso paso hacia adentro.

El interior, ¿cómo describirlo?

Era como un edificio condenado, una casa abandonada… o la casa de un mago.

A primera vista, todo parecía extraño e incomprensible, hierbas y medicinas empaquetadas por todas partes. No había ningún lugar donde pisar, era suficiente para que se preguntara si habían entrado en un almacén.

Caminó entre los escombros con confianza, una señal de que había estado aquí muchas veces antes. La Vaquera hizo lo mejor que pudo para seguirlo, teniendo cuidado de no enganchar su ropa en nada.

Sobrevivió al viaje, y emergieron a un espacio abierto en medio de todo. Allí había un escritorio y una silla, que parecían intactos por alguna razón desconcertante.

Había botellas vacías esparcidas cerca de los muebles.

Miró el escritorio, la silla y las botellas. Luego sacudió la cabeza.

«Me llevaré algunas cosas de aquí», dijo en voz baja. «Lo que necesito».

«¿Está bien?» Preguntó la Vaquera, a lo que él sólo respondió: «Es mi recompensa». Así, el cuarto paso.

La Vaquera le ayudó, llevando de mala gana extraños objetos mágicos al exterior.

Nunca había visto tantos libros en un solo lugar. Por un instante, pensó en intentar leerlos, pero parecían caros, así que lo pensó mejor.

Los libros, apilados en el suelo en lugar de en las estanterías, estaban cubiertos de polvo; sopló un fuerte aliento sobre el que tenía en sus manos. No sabía cómo cuidar mejor de los libros, pero éste olía un poco a moho, así que tal vez debería secarse.

«¿Qué vas a hacer con estos?»

A su quinta pregunta, respondió: «Haré que el Gremio los done al templo del Dios del Conocimiento o similar. Entonces aquellos que los necesiten podrán leerlos».

«Eso suena como una buena idea», dijo, tratando de comprobar que estaba a punto de poner su pie en un lugar seguro. «Estoy seguro de que ayudará. Quiero decir, los libros están llenos de todo tipo de cosas, ¿no?»

“…” Asintió con la cabeza y luego respondió: «Sí».

Toda la mañana, la Vaquera había estado pensando lo contenta que estaba de haber venido aquí.

La habitación estaba ostentosamente llena de restos de comida. Removerlo todo era un trabajo serio. Organizarlo era otra tarea importante. Y cargarla en el carro, otra más.

Para cuando terminaron, el sol ya había pasado su cúspide, y la Vaquera respiraba con fuerza y se limpiaba el sudor de su frente.

«¡Vaya! Supongo que ya nos hemos perdido el almuerzo…» La fatiga era una cosa, pero una larga trayectoria de trabajo duro la había dejado bien preparada para soportar un estómago vacío. Con calma se frotó una mano en su abdomen. ¿Cómo lo estaba haciendo? Ladeó la cabeza. «Debí haber empacado los almuerzos para nosotros o algo así».

«Ya veo».

Había hablado tan calladamente, las palabras dirigidas sólo a ella misma, que se sorprendió al oírle responder. Abrió la boca para decir que no era eso lo que quería decir, y entonces se dio cuenta de que él estaba mirando hacia ella bajo su casco de metal. Y cuando se dio cuenta, engulló.

«Lo siento por eso».

«N-no, no te preocupes…»

El sexto paso que no se había dado cuenta de que estaba dando se encontró también con una base sólida – o, de todos modos, así lo sentía.

Sorprendida, la Vaquera movió su mano desde su vientre hasta su pecho. Se abrazó a medias.

«…Si me lo pides, te haré uno, ¿de acuerdo?»

«Entendido».

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Empujando el carro, los dos se pusieron en marcha caminando.

«¿Qué debemos hacer?» preguntó ella, y él respondió, «Primero, entregaré los libros al Gremio.»

Cuando pasaban por la puerta de la ciudad, los aventureros cercanos los miraban y luego volvían a mirar hacia otro lado. Era como si, aunque estuvieran haciendo algo extraño, la gente se negara a notarles. A la Vaquera no le gustaba que los demás pensaran así, pero por alguna razón, no le molestaba tanto.

Me pregunto por qué no.

 Extrañamente, ella misma no estaba segura. Pero no era un mal presentimiento.

Finalmente, llegaron al Gremio de Aventureros, y él puso el carro donde debía estar fuera del camino.

«Iré a informar a la recepción que he terminado», dijo. Entonces su casco se inclinó pensativo, y en un tono lento y confirmatorio, dijo, «Eres libre de comer en la taberna.»

En vez de ser agradable, la Vaquera encontró esto extrañamente divertido, y se rió. «Está bien», dijo, y luego, preocupada de que su significado no se entendiera, añadió, «Comamos en casa, juntos, ¿de acuerdo?»

Se quedó en silencio.

La Vaquera sintió que, en su exuberancia, había dado un paso demasiado lejos. Pero entonces dijo en voz baja, «Ya veo».

Su respuesta fue las mismas dos palabras de siempre, pero para ella eran significativas. «Me alegro de que lo hagas».

«¿Es así?»

Sí, claro que sí. Luego se repitió a sí misma: Claro que sí. Asintió con la cabeza. «En ese caso, volveré en breve».

«Seguro».

Y luego la Vaquera lo vio mientras desaparecía en el edificio del Gremio.

Podía ver una sonrisa iluminarse en la cara de Chica Gremio mientras entraba por las puertas giratorias.

La Vaquera se sentó en la cama del carro, sintiéndose extrañamente flotante. Apoyó sus codos en las rodillas y su barbilla en las manos. Dejó caer sus piernas y miró la ciudad. Atiborradas de aventureros yendo y viniendo. Gente del pueblo de todo tipo. Sólo el escenario habitual.

Pero era como el cielo. ¿Cuántas veces lo había mirado de cerca?

Sin duda, había al menos unas pocas personas por aquí comiendo cosas que venían de su granja. El pensamiento le dio un pequeño impulso de felicidad. Le hacía sentir que incluso ayudar a su tío con sus tareas tenía algún tipo de significado.

De repente, la Vaquera escuchó una voz que respiraba. «Bueno, ¿ahora…?»

Perdida en sus pensamientos, no se había dado cuenta de que el dueño de la voz se acercaba a ella.

«Ha pasado… algún tiempo».

«¡Oh!» La Vaquera se puso de pie rápidamente. Era esa hermosa mujer, la bruja. «¡Sí, ha pasado un tiempo!» Se bajó del carro y se inclinó. El movimiento fue tan repentino, que todo salió con más energía de lo que ella pretendía. Avergonzada, se sonrojó, y una risa se oyó en lo profundo de la garganta de la bruja.

«¿Qué… te trae… aquí, hoy…?»

«Oh, uh…» La Vaquera buscó una respuesta en el aire. «Estoy ayudando… ayudándolo».

Trajimos esto al Gremio. 

La bruja entrecerró los ojos y acarició los libros apilados en el carro. «Ah…»

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«Yo misma no sé mucho sobre ellos. Pero supongo que son valiosas, ¿verdad?»

«Sí, en efecto… para aquellos que… los quieren.»

Para esas personas, son muy valiosos. La bruja susurró, y luego sus mejillas se movieron con una sonrisa.

¿Eh? La Vaquera sintió algo, ladeó la cabeza por curiosidad. ¿Podría ser? ¿Sólo tal vez? «¿…pasando un buen día también?»

«Heh, heh.» La bruja parpadeó, sus largas pestañas vacilantes. Sus labios se movieron ligeramente, como si cantara las palabras de un hechizo secreto. «Yo… tendré… una ‘cita’.»

«Vaya», respiró la Vaquera, y la Bruja se cubrió la boca con la mano como si fuera tímida por la forma en que empezó a reírse.

«Ves, tú».

Con una lánguida ola, se alejó, con las caderas moviéndose. En la distancia había un aventurero con una lanza.

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Una mujer afortunada… 

Aunque la Vaquera tuvo que admitir que no entendía del todo por qué pensaba que la Bruja tenía suerte.

«Terminé».

«Oh, está bien».

Se fueron y él regresó. La Vaquera asintió con la cabeza y dio la vuelta detrás del carro. Empezó a descargar libros. Agarró montones de ellos él mismo y los dejó en el suelo. «¿Así que a dónde van a donar esto?»

«No lo sé», dijo sin rodeos. «Dijeron que mantendrían los libros aquí y lo investigarían, y luego decidirían.»

«Huh», dijo ella. «Sí», dijo él.

La Vaquera apiló los libros, los sacó del carro y se los dio a un miembro del personal del Gremio. Luego lo hizo de nuevo.

En ese momento, sin embargo, pensó que había percibido un olorcillo de algún dulce aroma. El aroma de las manzanas. Al menos, eso es lo que ella pensó que era.

Así que se detuvo y respiró profundamente, limpiándose el sudor de la frente, y sin pensarlo realmente, hizo una pregunta.

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«No he visto a esa mujer por aquí últimamente, ¿eh?»

Dejó de moverse. ¿Pasó algo malo? La Vaquera ladeó la cabeza y el casco de acero se movió.

«¿A quién te refieres?» preguntó

«Ya sabes, con la que estabas trabajando.» La Vaquera miró al cielo, casi sin estar segura de lo que decía. Era tan azul que le dolían los ojos. «… La maga.»

No respondió inmediatamente. Apiló varios libros, los bajó, se los entregó al empleado, luego apiló más libros, los quitó y también los entregó.

La vaquera esperó pacientemente. Ya había dado muchos pasos. Estaba segura de que éste sería seguro.

Cuando su respuesta llegó por fin, fue tremendamente vaga y demasiado breve. «Creo que se fue a algún lugar lejano. Puede que no vuelva a casa.»

La Vaquera respondió simplemente: «¿Es eso cierto?»

Se imaginó lo peor, pero de alguna manera dudó en dar voz a la idea.

Cuando  vio  que  ella  se  había  callado,  dejó  de  trabajar.  Y  luego,  en  un  tono sorprendentemente suave, dijo: «No creo que esté muerta».

En ese momento, si no se hubiera equivocado, habría jurado que le oyó reír tan suavemente. Sintió un poco de alivio en eso y dejó salir un respiro. No está muerta. Eso era maravilloso.

Aún sin estar segura de por qué había preguntado por la mujer, continuó con sus siguientes palabras. «¿La echas de menos?»

«No lo sé».

Su respuesta fue breve.

Cuando había apilado y quitado el último libro, finalmente dejó escapar un respiro. Entonces, con el casco aún en la cabeza, miró al suelo, profundamente pensativo, y finalmente sacudió la cabeza de lado a lado. «No lo sé, pero… en cierto modo, tal vez sí.»

«Ya veo», dijo la Vaquera, y luego volvió a susurrar «Ya veo» y se limpió el sudor.

Confiaron el último de los libros al personal del Gremio, y luego los dos se pusieron en camino a casa.

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Él tiró de la carreta mientras caminaban por el camino de vuelta a la granja, que parecía tan largo y sin embargo tan corto.

De hecho, todavía había una gran carga en el carro. Era su trabajo empujarla por detrás. «¿…quieres cambiar de lugar?»

«No», dijo mientras tiraba del travesaño. «Este es mi trabajo».

«¿Ah, sí?»

«Creo que sí».

Entonces no hubo más conversación, y los dos se concentraron en caminar en silencio.

En el camino, pasaron por delante de aventureros que llevaban todo tipo de equipo imaginable. Una joven con el pelo plateado atado pasó corriendo, seguida de su grupo, y luego un joven guerrero.

Un aventurero con lanza caminaba, con un aspecto intimidante e importante, acompañado por una bruja que sostenía con mucho cuidado un bastón de aspecto antiguo.

Él y la Vaquera fueron despacio en la dirección opuesta, un paso a la vez.

El sol ya se había ocultado en el cielo, y el camino de regreso a la granja, aunque no era largo, estaba teñido de un rojo intenso.

¿Cuántos años habían pasado desde la última vez que caminaron juntos por un camino como este?

Ahora que lo pienso… 

Algo así había sucedido. Un recuerdo tan pequeño que apenas lo había recordado hasta ese momento.

Recuerdo haber jugado juntos a saltar la cuerda.

 Una canción infantil que no había cantado en años regresó a sus labios.

 

¡Dioses, Dioses!

Tira los dados y juega un juego.

Tira un uno y te consolaré, Tira un dos y me reiré contigo, Tira un tres y te elogiaré,

Tira un cuatro y te daré un regalo, Tira un cinco y bailaré para ti, Tira un seis y te besaré,

Tira un siete y…

 

«¿Tira un siete y…?»

Le tomó un segundo darse cuenta de que la voz lacónica era la suya. «¿Lanzar un siete y luego qué?»

La Vaquera miró tímidamente al suelo, aunque no podía verlo, y se rió.  «…supongo que no lo recuerdo.»

«Ya veo».

«Es una canción un poco rara, ¿no? Los dados sólo tienen seis lados».

Podrías tirar dos dados, pero entonces no podrías conseguir uno. 

Su murmullo era casi una forma de cambiar de tema, pero él sólo respondió: «Tienes razón».

Ella le echó una mirada; él parecía estar simplemente mirando al cielo mientras tiraba del carro.

«Página de título del libro»

Por alguna razón, el verlo hizo que la Vaquera pensara en el cerco de la granja que había sido reparado.

Sí, eso tiene sentido. 

Ella no se había dado cuenta en ese momento. ¿Por qué le había llamado la atención?

Al principio pensó que su tío lo había hecho. Pero había visto mucho del trabajo de su tío y estaba acostumbrada. Rara vez lo notó como tal.

El joven torpemente cortaba astillas de madera, esforzándose por terminar algo para el crepúsculo.

¿Había sido algún juguete? ¿Una espada de madera? ¿Algo más? Su memoria estaba borrosa ahora. Pero la imagen familiar volvió a ella, y entrecerró los ojos y se rió.

Por alguna razón, el atardecer se veía terriblemente borroso. La carga apilada en el carro se agitaba y se movía mientras las ruedas pasaban por encima de las rocas del camino.

Todo el material del carro era chatarra que la Vaquera no pudo identificar, pero dijo que lo iba a poner en su cobertizo. Ella supuso que llevaría hasta el anochecer. Y ella lo ayudaría.

Si ese edificio vacío albergara incluso algunas de sus propias posesiones, ella pensó que sería algo muy bueno.

Si trabajaran hasta el anochecer, seguramente tendrían hambre. Tendrían que comer. Ella calentaría un poco de estofado, y luego ella, él y su tío podrían comer todos juntos. Eso le parecía una idea excelente.

«Bien, entonces», dijo, poniendo más fuerza para empujar el carro. «Cuando hacemos mi trabajo, entonces puedo tirar.»

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Y tú ayudas. Permaneció en silencio por un momento, pero luego respondió: «Entendido».

«Uh-huh». Asintió con la cabeza y dio otro empujón.

La granja estaba justo delante.

-FIN DEL VOLUMEN 02-

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