Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 8

Capítulo 4: ¿Magia Desaparecida?

Parte 1

 

 

Sucedió muy de repente.

Estaba en la escuela, como siempre. Era tiempo de descanso, como de costumbre. Todo fue como siempre fue. No habría habido nada digno de mencionar, excepto lo que vino después.





En el aula, todos jugaban con las figuras de acción mágicamente controladas con las que todo el cuerpo estudiantil (ahora había ido mucho más allá de los enanos) estaba obsesionado.

“Te lo dije, mi nombre no es Bunny…” Una persona estaba jugando con una figura de cierto anime de “héroe amigo”.

“¡Los únicos que puedes disparar son  los que están listos para  ser disparados!” Otro estaba jugando con la figura de un personaje de la Orden de los Caballeros Oscuros: La venganza de Zero, que vio mucho uso.

“Soy tan tonto…” Y otro tenía un personaje de Rental ☆ Madoka.

Cada uno jugaba a su manera, en su propio espacio. Los escritorios se convirtieron en escenarios en miniatura para representar escenas del anime.

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Hasta que no lo fueron.

Para sorpresa de todos, y casi simultáneamente, las figuras se derrumbaron sobre los escritorios como marionetas cuyas cuerdas habían sido cortadas. Clack, clack, clack. Se cayeron como si hubieran sido derribados por algún tipo de arma. Sin la magia que los había traído a la vida, volvieron a ser objetos inertes.

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Todos los estudiantes miraron atónitos. “¿Qué…?”

No sé quién hizo el primer sonido de confusión y alarma. Todos inmediatamente comenzaron a murmurar sus hechizos nuevamente, tratando de recuperar las figuras.

Pero ninguno de los personajes se levantó; ninguno ni siquiera se crispó. Supongo que normalmente no esperarías que fueran, después de todo, eran juguetes, pero la forma en que yacían como cuerpos esparcidos por la habitación era inquietante.

Incluso eso, sin embargo, resultó no ser más que un anticipo.

“…………………………Oh.”

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No sé quién se derrumbó primero, pero varios estudiantes cayeron al suelo. Casi parecía que estaban imitando las figuras, como si algún tipo de enfermedad hubiera saltado de los personajes a las personas.

“¡¿Qué demonios?!”

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“Tanto sueño…” murmuró Loek, y luego bajó, justo al lado de Romilda, que se había empujado contra la pared pero se deslizaba lentamente hacia el suelo.

“En serio, ¡¿qué?! ¡¿Qué demonios está pasando aquí?!” Grité.

Había visto las figuras dejar de moverse antes. ¿Pero los estudiantes?

Espera… Recordé que cuando las figuras de acción dejaron de funcionar, Romilda y los demás habían estado tratando de no bostezar. ¿Estaba esto relacionado de alguna manera?

“¡¿Sensei?!”

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Algunos de los estudiantes me miraron con pánico, pero estaba aún más confundido que ellos y no sabía qué hacer.

“¿Qué demonios…?”

Algunos estudiantes estaban deprimidos, sí. Pero otros no parecían afectados. Y la diferencia entre los dos grupos fue…

“¡¿Son solo los elfos y los enanos?!”

Sí. Solo los elfos y los enanos estaban inconscientes. Los estudiantes humanos en el aula estaban en condiciones perfectamente normales, mientras que los elfos y los enanos tomaron una siesta colectiva.

Pero eso significaba… “¡¿Myusel?!”

Con un sobresalto, me volví hacia la fiel criada que estaba a mi lado, incluso aquí en el aula.

No pude decir una palabra de ella. “¡Myusel!”

Cuando la llamé por segunda vez, ella se encogió un poco y abrió los ojos. Sin embargo, parecía profundamente fatigada y todo su cuerpo estaba flácido.

Parecía que Sandman estaba realmente en un alboroto… “¿Qué pasa, Myusel?”

“Lo… lo siento, Maestro”. Ella sacudió la cabeza. “Estoy tan… somnolienta”.

“¿Soñolienta? ¿Qué quieres decir, so…?”

¿Por qué tan de repente? ¿Tenía algo que ver con por qué los estudiantes ya no podían usar magia?

“Sensei”

“Mi magia…”

Los estudiantes me llamaron lastimeramente. Nada de su magia estaba funcionando. Aparentemente, algunos de ellos intentaban usar hechizos para revivir a sus compañeros de clase colapsados, pero no obtenían nada de eso. No parecía ser que los hechizos no tuvieran ningún efecto, sino que la magia en sí ni siquiera funcionaba.

Era esto-

¿De lo que estaba hablando Petralka…?

¿Fluctuaciones localizadas en la magia? ¿Un déficit de poder mágico? “De ninguna manera…”

Podía sentir que mi corazón comenzaba a correr con pánico.


La magia era para este mundo algo así como la electricidad era para el nuestro. La gente simplemente lo daba por sentado; apoyaba todo lo que hacían en sus vidas. Supongamos que toda la electricidad desapareció repentinamente sin ninguna razón que pudiéramos descubrir: imagine lo que sucedería.

¿Se habían derrumbado los elfos y los enanos debido a algo relacionado con la magia perdida? Y si tuvieran…

Un grito sonó en el aula zumbido. “¡¿Qué es eso?!”

Varios estudiantes miraban por la ventana y señalaban. Yo también miré…… y tomó el trago más grande del mundo.

Un pilar oscuro y redondo estaba allí. Se extendía hacia el cielo como si conectara el cielo y la tierra, dividiendo el mundo en dos, una gran veta negra. No podía decir qué tan lejos estaba, pero una cosa era segura: era grande, grande, grande.

Outbreak Company: Moeru Shinryakusha Vol 8 Capítulo 4 Parte 1

 

Se ensanchó y se  estrechó, se  retorció y se retorció,  haciendo que pareciera más una tromba marina que nada, pero no escuché el gemido del aire que generalmente asocias con fenómenos naturales como ese.

Cuando miré muy de cerca, pude ver pequeñas luces parpadeantes alrededor del pilar, parpadeando y desapareciendo, incontables números de ellas. Era como si el pilar girara y girara, y estuvieran siendo absorbidos. El pilar era horrible y profundamente inquietante.

“¿Qué diablos está pasando?”, Exclamó alguien. Entre la repentina pérdida de magia, sus amigos se quedaron dormidos espontáneamente, y la repentina aparición de lo extraño afuera, la confusión y el miedo comenzaron a correr por los estudiantes.

“¿Por qué tiene que ser esto cuando perdemos magia?”

“¡¿Todos vamos a morir aquí?!”

“¡Oh noooo!”

Todos los estudiantes trataron de atravesar la puerta del aula al mismo tiempo, esperando salir. Algunos de ellos intentaron invocar hechizos, pero por supuesto, no hicieron nada, y eso solo empeoró el pánico.

“¡T-Todos, solo cálmense!” Yo, junto con Myusel, todavía algo somnoliento, traté de llevar algo parecido al orden al aula, pero mi voz no transmitió el estruendo.

Entonces, una mujer entró corriendo a la habitación. “¡Shinichi-kun!”

“¡Minori-san!”

Minori-san se abrió paso entre la marea de estudiantes por pura fuerza física, luego vino corriendo hacia mí.

“La… La magia simplemente desapareció”, dije. “Y Loek y los demás se derrumbaron… ¡Y luego está cosa extraña…!”

“Lo sé. Toda la escuela está alborotada.”

Entonces, lo que estaba sucediendo, ¿afectaba no solo a este salón de clases, sino a todo el edificio escolar? ¿Tal vez toda la región?

Minori-san miró alrededor del aula, su expresión seria. Y entonces- “¡Necesito que todos se calmen!”

Hubo un rugido desgarrador que instantáneamente hizo que toda la habitación se callara. Habla sobre combatir el fuego con fuego. Todos estaban centrados en Minori-san, que estaba allí sosteniéndola 9 mm por encima de su cabeza. Los 9 mm que acababa de descargar en el techo.

“El pánico no va a resolver nada”, anunció a la clase repentinamente tranquila. “Por el momento, lo único que sabemos es que algo ha provocado que la magia deje de funcionar y que los elfos y los enanos tengan sueño.

Nada está en llamas, no hemos sido golpeados por terremotos o tsunamis ni nada más. Así que cálmense.

Aquellos que aún pueden moverse, quiero que regresen a sus hogares. Si resulta necesaria una mayor evacuación, nos comunicaremos con usted allí para informarle”.

Los estudiantes se miraron unos a otros. Minori-san se volvió hacia Myusel y yo. “Ya me puse en contacto con la guarnición de JSDF. Están en camino con dos LAV y un botiquín médico de emergencia. Deberíamos dejar que atiendan a los estudiantes elfos y enanos.”

“Está bien… bien”.

“En cuanto a nosotros, tenemos que ir al Castillo de Eldant. Es posible que Su Majestad ya esté al tanto de la situación, pero creo que deberíamos informar lo que sucedió aquí”.

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“¡S-Sí!”

Ella enfundó su arma en medio de esta serie de instrucciones. Solo asentí. Ese fue un soldado para ti. Genial y sereno, no importa cuán extrañas o aterradoras sean las cosas. De confianza. Estaba tan agradecida de que Minori-san estuviera aquí ahora…

“Aun así”, le dije, “simplemente no entiendo lo que sucedió aquí”.

“¿Solo los elfos y los enanos colapsaron?” Preguntó Minori-san.

“Si”, dije.

“¿Pero Myusel está bien?”

“Er-”

Minori-san y yo nos volteamos para mirar a Myusel. Definitivamente parecía cansada, pero no se había derrumbado ni se había quedado dormida; ella estaba parada allí mismo.

“Es un poco… difícil de pensar con claridad… pero estoy bien”, dijo.

“Entonces te afecta,” dijo Minori-san, luciendo pensativa. “Sí, eso creo”.

“Supongo que es porque Myusel es solo medio elfo. Este fenómeno de deficiencia mágica solo afecta realmente a los elfos y enanos, que son ‘como sprites’.”

“Entonces estás diciendo…”

Los elfos y los enanos tenían mayores poderes mágicos que los humanos. Tal vez esa era una forma de decir que eran los mejores adaptados para manejar la magia. ¿Podría ser justo decir que, como los dragones, eran casi “medio sprite”?

Y si fueran…

“¿Qué pasa si la magia tiene algo que ver con el metabolismo de sus cuerpos?”

Contuve el  aliento. El metabolismo mágico se detiene debido a una deficiencia en el poder mágico. ¿Y si eso era lo que había hecho que Loek y Romilda tuvieran tanto sueño…?

“Myusel, lo siento, pero tengo que pedirte que te quedes atrás”, dijo Minori- san. “Cuando llegue el Capitán Satou, trabaja con él y sus hombres. Con usted para estudiar, podrían ser más capaces de tratar a los elfos y enanos.”

“¡S-Sí, señora!” Myusel asintió varias veces como si tratara de librarse de la fatiga, luego apretó el puño.

“Todos, escuchen,” dijo Minori-san, dirigiéndose a los estudiantes nuevamente. “¡Quiero calma y orden! En el momento actual, no parece haber ningún efecto en los humanos, ¡así que no se asusten y haga nada estúpido! ”

“S… ¡Sí, señora!” Los estudiantes asintieron, luego Minori-san me agarró por el cuello y exclamó: “¡Shinichi-kun, vámonos!”

“S-Sí, ¡claro…!”

Ella me arrastró fuera del aula. Los estudiantes y Myusel me miraron ir con aprensión. Les grité: “¡Escuchen a Minori-san, todos! Y Myusel, ¡Te lo encargo!”

Fue todo lo que pude hacer, considerando que ninguno de nosotros tenía idea de lo que estaba pasando.

***

 

 

Minori-san y yo recogimos a Hikaru-san, que estaba en otra habitación, y luego nos apresuramos al Castillo Sagrado Eldant. Las aves que tiraron de los carruajes no deben haber sido criaturas mágicas, porque fueron tan rápido como siempre. Odiaba pensar cuánto tiempo habría tomado si hubiéramos tenido que caminar.

Decirles a los guardias que teníamos algo muy importante que decirle a Petralka era nuestro boleto para una audiencia rápida. Sin embargo, el castillo ya estaba en tal caos que la gente apenas se dio cuenta de nosotros.

Algunos caminaban de un lado a otro. Caballeros, muchos de ellos presumiblemente se dirigieron a lugares donde las personas se habían derrumbado, corrieron y gritaron; obviamente no tuvieron tiempo de detenerse y conversar.

El lugar parecía menos un castillo que una zona de guerra: las líneas del frente.

“¿Qué demonios…?”

¿Qué estaba pasando aquí?

Esperamos ansiosos en la sala de audiencias, y poco después apareció Petralka, siguiendo al primer ministro Zahar a paso rápido. Ella ni siquiera se sentó en el trono, pero dijo con una expresión severa: “Puede prescindir de saludos y preámbulos. Ser breve.”


Parecía casi beligerante, pero eso solo dejaba en claro cuán desesperada era la situación. De hecho, nunca antes había visto a Petralka así.

Minori-san dio el informe: “Vimos algún tipo de pilar negro de la escuela. Al mismo tiempo, los estudiantes se volvieron incapaces de usar magia, y los estudiantes elfos y enanos colapsaron”.

“Podríamos haberlo adivinado”, dijo Petralka con amargura. “¿Podrías haberlo hecho?”, Le pregunté sorprendido.

“Les hablamos previamente del extraño estado de los sprites, ¿no es así?”

“Er, sí…” Y ella había dicho que nos diría si descubrían algo más.

“En algunas áreas, la cantidad de sprites ha disminuido dramáticamente, causando estragos en la cantidad promedio de magia. Normalmente, tales fluctuaciones se corregirían rápidamente, pero esta disminución en los sprites y el poder mágico es de una magnitud diferente a la normal. Todavía no sabemos qué lo está causando, pero ese tornado absorbente de magia es el efecto”.

“¿Magia… absorbente?”

“La razón por la que la magia deja de funcionar es la misma razón por la que no se puede usar cerca de un dragón. Pero la fuente esta vez no es un ser vivo. En cambio, es ese fenómeno parecido a un remolino”.

“¿Quieres decir que hay un gran vacío mágico y la magia cercana se apresura a llenar el vacío?”

“Precisamente”, asintió Petralka.

Inmediatamente me imaginé el desagüe de una bañera.

“Los elfos y los enanos confían más en el poder mágico que los humanos”, dijo la emperatriz. “Por eso se han quedado dormidos. Los médicos reales nos aconsejan que la condición no es incurable… pero no tiene precedentes. Eso significa que no podemos estar seguros de nada”.

“Gosh…”

“Nuestros magos nos dicen que estos abandonos en la magia están ocurriendo solo en lugares particulares y aún no se han extendido a todos los Marinos. El fenómeno no está ocurriendo en este castillo, por ejemplo. Pero nadie puede predecir cuándo o dónde puede suceder”.

“¿Entonces no son solo lugares cerca de ese pilar?”

“Nuestros magos nos informan que esa cosa es una ‘sombra’”, dijo Petralka. “Un espejismo, uno podría llamarlo. El pilar en sí no está absorbiendo la magia. En algún lugar cercano, probablemente cerca de la base del pilar, algo está causando el remolino”.

“¿Una ilusión…?”

“En este momento, tenemos a nuestros caballeros y a todos los magos del palacio investigando  cuánto  daño se  ha hecho. Hasta  ahora no  hay informes de muertes, pero no hay un pequeño número de talleres, hospitales y otros lugares que dependen de la magia para funcionar”.

La magia era solo una presuposición en este país, en este mundo, de hecho. Si desapareciera repentinamente, la idea de la gente de “normal” quedaría patas arriba. Sería como un apagón a gran escala en nuestro propio mundo, uno que podría ocurrir en cualquier lugar en cualquier momento.

En otras palabras, fue un gran y feo trato.

¿Pero qué diablos íbamos a hacer al respecto?

“Se ha instado a los residentes de la ciudad del castillo a evacuar, en caso de que ocurra lo peor”, dijo el primer ministro Zahar. “Te ánimo, Shinichi- dono, y todo el personal de Amutech, a hacer lo mismo”.

No dije nada al principio. Su punto fue que, en un caso extremo, no teníamos idea de lo que podría pasar. Pero entonces…

“Petralka, ¿qué hay de ti?”, Le pregunté de repente. “¿Hrm? ¿Qué hay de nosotros, de hecho?

“Bueno, quiero decir… ¿estás evacuando?”

“No seas tonto”. Petralka frunció el ceño. “Somos el gobernante imperial. Y este es Marinos, la capital y la clave de nuestro imperio. Esta es nuestra ciudad. Permaneceremos aquí hasta el final, pase lo que pase.”

“Pero eso es…”

Las cosas estaban tan mal que les habían dicho a los ciudadanos que evacuaran. ¿Y Petralka no se iba a ir? Pensé en manga y anime, la regla siempre fue la primera en llegar a un lugar seguro.

“Incluso Garius y sus caballeros han sido enviados al meollo del asunto.

¿Debo huir solo?” No pude responder.

“No te veas tan asustado. Por el momento, este fenómeno parece no tener efecto en los humanos.” Petralka intentó sonreír alentadoramente.

Había una pequeña y valiente emperatriz que enfrentaba con valentía un desastre nacional.

Me dolía el corazón.

“Su Majestad…” comenzó Minori-san. “Como creo que sabes, el agujero de gusano hiperespacial está en la parte inferior de ese pilar negro”.

“¡¿Espera, hay?!” Exclamé estúpidamente.

Petralka, que aparentemente lo había sabido todo el tiempo, asintió levemente.

Hikaru-san, parada a mi lado, tampoco parecía sorprendida, por lo que parecía que yo era el único que había estado fuera del circuito en esto.

“Los orígenes del agujero de gusano nunca se han explicado completamente”, dijo Minori-san. “Pero se ha conjeturado que ocurre naturalmente a través de algún tipo de poder mágico”.

Tragué fuertemente con eso. ¿Eso significa que el túnel hiperespacial también podría cerrarse?

“Si el agujero de gusano desaparece, perdemos el camino a casa, así que esto nos importa mucho. Todos los miembros de la División Eldant están listos con todo el equipo. Nuestro equipo no usa magia, por lo que no se ve afectado por este fenómeno. Humildemente solicito su permiso para que respondamos a esta situación y tomemos medidas autónomas cuando sea necesario; esta solicitud proviene directamente del Capitán Satou, comandante de la División Eldant”.

“Agradeceríamos su ayuda”, dijo el primer ministro asintiendo.

Minori-san volvió a hablar, pero esta vez no parecía tan segura. “Creo que ya puede darse cuenta de esto Su Majestad, Primer Ministro… pero aquí estamos tratando con poder mágico y sprites. Un ser corpóreo como un dragón es una cosa, pero no sabemos qué tan bien funcionará o no nuestro equipo contra una “sombra”.”

“Demasiado cierto”, dijo Petralka, luciendo desconcertada.

Pude ver de dónde venía. El JSDF, en última instancia, utilizó armas convencionales (físicas). ¿Qué le harían a un fenómeno mágico? Nadie lo sabía.

Teniendo en cuenta que la magia podría tener efectos físicos, no se podría argumentar que estaban totalmente desconectados… Pero no sabíamos cómo funcionaba todo esto, y podríamos terminar vertiendo mucha potencia de fuego en un lugar donde no estaba va a hacer algo bueno.

“Por supuesto, no te dejaremos que hagas todo por tu cuenta. Intentaremos hacer lo mejor que podamos. Sin embargo, Shinichi, Hikaru, ustedes dos deben evacuar. Tenemos una escolta de caballeros y un veloz carruaje preparado para ti.”

“Pero Petralka… Somos humanos. No debería haber ningún peligro para…”

“No hay forma de saber qué ha sucedido o sucederá con la magia desaparecida”, dijo Petralka. “Puede manifestarse espontáneamente como fuego o rayo. Quizás directamente encima de ti, Shinichi.”

Me tragué un aliento. “Pero eso significa-”

Eso significaba que Petralka estaba en el mismo peligro.

“No vinimos aquí para debatir. ¡Este es un pedido! Le agradecemos su informe.”

Entonces Petralka nos dio la espalda.

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“Ve”, dijo, y los caballeros que habían estado de pie en la entrada de la sala de audiencias se acercaron a nosotros y nos acompañaron.

“¡Petralka!” Grité.

Solo por un segundo, se detuvo. Sin embargo, no miró hacia atrás, y luego salió de la habitación.

No había más razón para estar aquí. Pero esa conversación me fastidiaba. Es como en un juego, cuando alguien dice algo y uno sabe que va a morir. Se sintió trágico, como un capitán bajando con la nave. ¿O simplemente lo estaba pensando demasiado?

Minori-san interrumpió mis pensamientos y me susurró en voz baja: “Vamos”.

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