Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 8

Capítulo 1: ¿Una Réplica Real?

Parte 3

 

 

No podía imaginar cómo los estaba controlando.

“¿Qué está pasando?” Minori-san y Romilda nos miraron.


“Hey, Romilda”, le dije. “Controlar tres muñecas de arcilla a la vez, eso sería bastante difícil, ¿verdad?”

Romilda parecía que pensaba que esta pregunta surgió de la nada. “Er… Sí”. Entonces vio a quién estaba mirando y asintió. “Normalmente no es posible. Ciertamente no puedo hacerlo. Esa chica, se llama Lauron Selioz, es una excepción. Incluso podrías decir que es una genio, al menos cuando se trata de controlar muñecas de arcilla”.

Romilda sonaba tan complacida como si estuviera hablando de sí misma.

“Incluso los usuarios experimentados de muñecas de arcilla casi nunca pueden controlar tres a la vez, y ella solo tiene mi edad. La mayoría de nosotros, incluso si podemos hacer tantas muñecas, no tenemos nada como la precisión de Lauron. Además, es muy trabajadora”.

“Guau…”

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Y eso venía de la hija del chico que dirigía este taller. Creo que esta chica Lauron realmente era otra cosa.

Mis reflexiones de admiración fueron interrumpidas por una voz que gritaba el nombre de Lauron.

“¡Hey, Lauron!”

Vi a un enano macho yendo hacia ella. Sin embargo, Lauron no pareció reaccionar.

“¡Lauron!”, Le gritó al oído, y finalmente, como si despertara de un sueño, ella parpadeó y lo miró.

“¿Si…?”

“¡Te dije que dejaras eso para más tarde y hagas eso, allá!”

“Eh… Pero… el horario de hoy dice este…”

“¿No te acuerdas? Dije esta mañana: ¡Radol ha estado enfermo desde ayer, y estamos corriendo detrás del prototipo número 3! ¡Ve a ayudar a Graham!”

“Pero…”

“¡Sin peros! ¡¿No te estoy diciendo que seas más flexible?! ”


Lauron estaba bastante obsesionada con el trabajo que tenía delante durante toda la conversación, y el otro enano no parecía contento con eso. Murmuró algunas cosas más que parecían excusas, pero finalmente se arrastró hacia la otra Faldra y se puso a trabajar.

Nuestro grupo observó el intercambio en silencio.

“Uhh… Mira”, dijo Romilda con una sonrisa forzada. “E-Ella normalmente es realmente increíble, lo juro. Hoy alguien se enojó un poco con ella, eso es todo. Es solo que… ”

“No, eh, lo entiendo”, dije, asintiendo. “Ella se ve muy aguda”.

En pocas palabras, aparentemente era una maestra entre los enanos cuando se trataba de controlar muñecas de arcilla, pero tal vez no cuando se trataba de comprometerse. Bueno, no era raro que los genios fueran muy especializados.

“Entonces, sobre tus pensamientos o ideas…”

“Correcto.”

Motivado por Romilda, dejamos de lado cualquier preocupación sobre la niña llamada Lauron y reanudamos nuestra caminata por el taller, discutiendo las Faldras de producción en masa y las mejores formas de mejorarlas.

***

 

 

El Sagrado Imperio Eldant.

Ese es el nombre oficial completo del lugar donde vivo ahora.  Está conectado a Japón a través de un túnel hiperespacial conocido como el “agujero”. (Debido a que estaba en un sueño inducido por drogas cuando me arrastraron hasta aquí, no sé dónde está el agujero en Eldant).

Vivo en la capital del país, Marinos, como gerente general de una compañía de entretenimiento por primera vez en otro mundo. El área alrededor de Marinos es rica en belleza natural; Las llanuras están salpicadas de bosques y pequeñas colinas. Y sentado justo en el medio de todo, justo en el medio del Imperio Eldant, realmente, hay una ciudad castillo.

Todo parece bastante europeo de la Edad Media. Hay casas grandes y pequeñas todas juntas, y las carreteras principales están bordeadas de losas; Para un niño que nunca se fue de vacaciones al extranjero, este lugar se siente lo suficientemente extraordinario como para durarme toda la vida.

Y lo más extraordinario de todo tiene que ser el Castillo Sagrado Eldant.

Es grande. Me refiero a enorme. Eso es lo primero que notas. Parece menos un edificio que una característica geográfica, como una montaña. Era una montaña, de hecho, originalmente: la ahuecaron para hacer el castillo. Es más grande que cualquier edificio en el que haya estado; te sientes imposiblemente pequeño solo de pie cerca de él.

Luego pasas por la puerta principal (lo suficientemente grande como para hacerte pensar que tal vez es para robots gigantes), y… bueno, he estado allí mucho, pero me pone nervioso cada vez.

“Y eso es todo lo que tengo que informar”.

Estábamos en una de las salas de audiencias en lo profundo de ese mismo castillo; en otras palabras, en una de las habitaciones reservadas para reunirse con Su Majestad la Emperatriz, la dueña del edificio. Estábamos en la  sala de  audiencias más pequeña, pero  todavía habría sido lo suficientemente grande como para que diez o veinte personas pudieran celebrar cómodamente una reunión.

***

 

 

Los tres nos quedamos en una sola fila.

Un poco delante y justo encima de nosotros, la emperatriz se sentó en su trono.

Una pequeña y encantadora mujer de cabello plateado, quiero decir, joven. El color de su cabello y ojos, e incluso el aspecto de sus rasgos faciales, comunicaban claramente que estaba nadando en un grupo genético diferente al de los japoneses.

Para decirlo sin rodeos, ella era absolutamente hermosa, la imagen de una princesa de fantasía. Parecía el trabajo de un maestro fabricante de muñecas, y su ternura milagrosa hizo que hombres y mujeres por igual quisieran darle un fuerte abrazo.

Por supuesto, si intentaras hacerle eso, las cabezas girarían… literalmente. Esta era Su Majestad la Emperatriz, Petralka an Eldant III.

Prácticamente parecía una preadolescente, diablos, no habría parecido fuera de lugar usando una mochila de estudiante de primaria, pero me dijeron que tenía dieciséis años. También era muy delicada acerca de lo joven que se veía, y podrías meterte en grandes problemas al señalarlo.

“Mm. Buen trabajo.”

Petralka asintió gentilmente cuando terminé mi informe sobre las actividades de nuestra compañía, Amutech, y la escuela asociada.

Sin embargo, hasta este momento, había estado dando un informe más o menos formal. Después de eso, generalmente nos metimos en una conversación más relajada.

“Veamos, qué más había allí… Oh, lo sé. Fui a uno  de los talleres subterráneos de los enanos el otro día. La casa de Romilda. Guld Foundry, supongo.

“¿Oh…?” Petralka asintió, interesada. “Ese es el taller más grande en Marinos. Estamos seguros de que es bastante impresionante. ¿Pero por qué tan de repente?”

“Romilda dijo que quería mostrarme algo. ¿Conoces el Faldra? Supongo que los enanos han estado trabajando en una actualización.”

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“¿Hmm…?”

“Están creando prototipos de un modelo de producción en masa ahora. Piensan que si las cosas se ponen en uso militar, será una nueva forma para que los enanos y los elfos ayuden al imperio”.

“Ya veo…” La afirmación y el asentimiento vinieron, no de Petralka, sino del joven parado junto a su trono. Tenía el pelo largo y plateado, al igual que ella, y sus rasgos atractivos también mostraban cierto parecido. Fue suficiente para hacerte pensar que estaban relacionados por la sangre, tal vez incluso que eran hermano y hermana.

Este joven era el hermoso caballero, el ministro Garius en Cordobal. Era un pariente de Petralka y también tenía una posición importante como asesor imperial. Su designación como caballero se refería a su trabajo real, y estaba separado del título de nobleza: era el comandante en jefe de todo el ejército. Y por lo que había escuchado, fue tan hábil con la pluma como con la espada.

Parecía que había salido directamente de algún juego otome, un trozo sobre especificado de un hombre perfecto que entusiasmaría a cualquier chica… Lo único es que no parecía muy interesado en ese tipo de cosas. Creo que prefería los niños a las flores, si sabes a lo que me refiero.

A veces lo pillaba disparando miradas extrañas en mi dirección: no podía bajar la guardia. No es que pareciera una mala persona, pero eso no significaba que quisiera pétalos de rosa volando a nuestro alrededor o lo que sea. Minori-san, que tenía una fijación BL y quería vernos así, hizo una montaña de cada topo que pudo encontrar, y deseé que nos dejara en paz.

De todas formas…

“Esto podría ser interesante”, dijo Garius, tocando un dedo contra su barbilla. “Los militares consideran que es de suma importancia asegurar la combinación de poder de combate que demostró el dragón títere de Bahairam. Su Faldra al menos ha demostrado su valía a ese respecto.

Garius estaba hablando de lo mismo que había surgido en mi conversación con Romilda el día anterior: la forma en que Faldra había luchado con el drake títere en Bahairam cuando Romilda y los demás vinieron a rescatarme.

“Sí, pero dejó de moverse a la mitad”.

Los dragones, aparentemente, eran en parte sprites, en otras palabras, metabolizaban la magia. Usa magia cerca de un dragón, y la criatura simplemente lo absorbería, y tu hechizo se esfumaría. También significaba que el Faldra con poder mágico se quedó sin jugo a toda prisa cuando estaba cerca con un dragón real. Y aprendimos esto justo en medio de una batalla real, lo que no fue divertido.

“Sería útil incluso como elemento disuasorio”, dijo Garius. “El hecho de que un Faldra venciera una vez a un dragón títere tendría un peso considerable”.

Ahh. Sabía que este tipo era inteligente.

No estaba necesariamente pensando en ganar un concurso de punta a punta. Todo lo que necesitaban era algo que avisara a Bahairam: ¡Hola, muchachos! No le tememos a esa nueva y elegante arma tuya, ¡porque tenemos esto! Eso podría ser suficiente para hacerlos pensar dos veces antes de tomar cualquier acción militar, y eso justificaría a los Faldras por sí mismos.

No parecía que Eldant hubiera usado tradicionalmente este tipo de tácticas, lo que casi podríamos llamar guerra psicológica. Pero Garius, a su manera, parecía estar descubriéndolos mientras trabajaba con nosotros.

“Esos enanos son bastante inteligentes, ¿no?”

La nota de acuerdo fue sonada por otro hombre, parado al otro lado de Petralka, un hombre mayor con cabello blanco y barba blanca. Primer ministro Zahar.

Mira, sé lo que estás pensando. En el momento en que escuchas las palabras “Primer Ministro”, te imaginas a un zorro intrigante que quiere apoderarse del reino, o algún tipo de jefe final intimidante, o un conspirador inteligente que prefiere correr las cosas desde las sombras… No es bueno impresión.

Entiendo. Pero es solo un producto de demasiados juegos, anime y manga, un sesgo, por así decirlo. De hecho, el primer ministro Zahar se mostró como un gerente intermedio muy trabajador. Él solo había destrozado mis preconcepciones sobre los hombres de su puesto.

Fue el asesor de Petralka en asuntos políticos y económicos, y también ayudó a educar al todavía joven gobernante. Era como un abuelo para ella.

Cuando los japoneses hicieron el primer contacto, fue Zahar quien decidió entablar un diálogo en lugar de intentar luchar de inmediato. Por mucho que pareciera un viejo frágil, en realidad era inteligente y racional.

“Funcionaría en algo más que Bahairam”, dijo. “Podría ayudar a los rebeldes de vacas dentro de nuestro propio país”.

Como hemos discutido, el Faldra parecía un dragón, incluso si era falso. Incluso tenía una “piel” de tela especialmente diseñada que hacía que, desde la distancia, se viera exactamente como la cosa real.

Y en este mundo, todos sabían que nada era más importante en la cadena alimentaria que un verdadero dragón. Si alguien que no conocía mejor se enfrentara a un Faldra, huirían aterrorizados, o simplemente caerían al suelo, rezando para salir con vida.

“Hmm. ¿Faldra no pudo tomar la forma de un gigante? Entonces, ¿tal vez podría servir para la seguridad doméstica, o tal vez  el castillo específicamente…?” Murmuró Garius, sumido en sus pensamientos. “Han estado sucediendo tantas cosas desagradables últimamente…”

“¿Como la Asamblea de los Patriotas…?” Susurré. “Correcto”. Petralka y sus asesores sonrieron amargamente.

La Asamblea de Patriotas era un grupo que no miraba con amabilidad la cultura otaku que Japón estaba introduciendo. A su manera, estaban preocupados por el futuro de su país, suponiendo que los convirtieran en patriotas, pero El problema con ellos fue que rápidamente recurrieron a la violencia para obtener lo que querían.

“Los Patriotas no son la única facción rebelde en este país”, dijo Petralka. “Debemos considerar cuidadosamente cómo mejorar la seguridad pública para que tal incidente nunca vuelva a suceder”. Ella suspiró. “Pero tenemos miedo de que…”

“No va a ser fácil, ¿eh?”

¿Has oído hablar de tener una víbora en medio de ti? ¿Un Judas en tu mesa? Uno de los peligros de las facciones nacionales antigubernamentales era que podían mezclarse fácilmente con civiles inocentes. Un ejército enemigo era una cosa: solo apuntabas a tu propio ejército en la dirección correcta y los soltabas. Pero el enemigo dentro de sus propias fronteras: primero tenía que encontrarlo, descubrir quién era el enemigo y quién era simplemente otro ciudadano.

“Los objetos  mágicos  son especialmente inciertos”,  dijo Petralka, apoyándose en el reposabrazos de su trono. “Ciudadanos que están menos que contentos, pero que no están lo suficientemente enojados como para rebelarse abiertamente, cuando el ejército de repente deja caer un arma mágica enorme y amenazante justo en frente de ellos, la ira puede convertirse rápidamente en desafío”.

Ahh. En otras palabras, las personas podrían no pelear una batalla que no creen que puedan ganar, pero muéstrales un arma con suficiente poder para hacerles pensar que pueden ganar, y puedes terminar avivando las llamas.

“Las armas mágicas basadas en fuego son especialmente… fáciles de entender”.

“¿Te refieres a Imarufe Bisurupeguze, la Llama Consumidora?”

Esta era un arma mágica que la Asamblea de Patriotas había usado para amenazar al imperio cuando se hicieron cargo de la escuela. Cuando se activaba, los sprites de fuego en el interior salían corriendo de una vez, causando una explosión; en términos básicos, era una gran bomba vieja.

“No se requiere una aptitud especial para usarlos”, dijo Petralka.

“Sí, creo que recuerdo que todo lo que necesitas es una tarjeta y un encantamiento para activarlo, ¿verdad?”

“Correcto. El usuario ni siquiera necesita ser un lanzador de hechizos. Uno simplemente inserta la tarjeta y recita: ‘¡En nombre de la justicia, invoco este gran poder!’ Y luego… ”

“¡Su Majestad!” El Primer Ministro Zahar intentó interrumpir a Petralka, sonando aterrorizado. “No digas esas palabras tan a la ligera…”

“Dudamos mucho que nuestra voz llegue a la cámara de almacenamiento subterránea. E incluso si así fuera, la tarjeta no está insertada, ¿verdad? Nada va a explotar”. Sonaba perfectamente segura.


“¿Tienes uno de esos en el castillo?”, Le pregunté.

“Teniendo en cuenta que este es el lugar mejor protegido de la nación, sí. Pero para todas las cosas hay un límite”.

“Cualquiera que sea el caso”, dijo Garius, volviendo al tema, “las dificultades domésticas no tienen fin. A la luz del secuestro de Su Majestad por la Asamblea de Patriotas, ha habido una avalancha de aspirantes a imitadores”.

“Vaya…”

En otras palabras, ese incidente les hizo saber a todos que Su Majestad la Emperatriz no era una deidad inviolable, que solo era una niña que podía ser secuestrada o incluso asesinada. Y ese pensamiento fue suficiente para disparar a todos los rebeldes antigubernamentales en el país.

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“Hemos estado tratando de idear la mejor manera de salvaguardar a la persona de la Emperatriz, pero hasta ahora…”


“Sin embargo, ha habido varias sugerencias”, dijo Zahar con una mirada a Garius.

“¿Qué tipo de sugerencias?”

“Lo más convincente hasta ahora es hacer un cuerpo doble para Su Majestad”.

¿Un cuerpo doble? Como el kagemusha, ¿los impostores oficiales que los daimyos feudales solían tener?

Por supuesto, esa palabra me recuerda una vieja película sobre un kagemusha que sirvió al general de la era Sengoku, Takeda Shingen, pero los dobles del cuerpo no se limitan a los estados en guerra de Japón.

Tener un sustituto en un momento crucial sucede todo el tiempo en novelas y películas. Quiero decir, incluso existe la leyenda de que no fue Jesucristo crucificado en la colina del Gólgota, sino su hermano menor Isukiri, con el Señor mismo escapando a Aomori.

“¿Quieres decir que no ha tenido un doble real en el pasado?”, Preguntó Hikaru-san, perplejo.

Ahora que lo mencionó, era extraño. ¿No sería un monarca absoluto normalmente tener algún tipo de sustituto?

“El tema ha surgido antes, pero nunca pudimos encontrar a alguien que se ajuste a la pieza”, respondió Garius.

Hay un dicho que sostiene que en algún lugar del mundo hay tres personas que se parecen a ti, supongo que el truco es encontrarlas. Quiero decir, Petralka era sorprendentemente hermosa; no sería tan simple encontrar a alguien que pudiera pasar por ella.

“Además… ¿Recuerdas el moo-vee que hicimos?”

“¿La película? ¿Qué hay de eso…?”

“Debido a esa producción, el rostro de Su Majestad se hizo ampliamente conocido entre la población. Un doble que no se parecía mucho a ella sería descubierto rápidamente”.

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“Ahhh…”

Así que eso fue todo. En un nivel de tecnología de la Edad Media en el que la información no se difundía rápidamente o estaba muy distorsionada cuando lo hacía,  un cuerpo doble o kagemusha no tenía que verse absolutamente idéntico a la persona a la que reemplazaban. Incluso cuando se trataba de alguien importante, como un rey o un general, no habría tanta gente que los hubiera conocido en persona.

E incluso si hubieran visto sus caras, probablemente hubiera sido solo una vez, a distancia.

Sin embargo, debido a la tecnología que trajimos, debido a la película que hicimos, multitudes enteras de personas habían visto a Petralka en un glorioso primer plano en una pantalla gigantesca.

Bueno, maldita sea.

¿Sin querer había hecho que encontrar un doble real fuera más difícil de lo que debería haber sido?

“Ahora que lo pienso… También había esos folletos con Petralka en Bahairam. Quiero decir, básicamente eran solo fotos, pero… ”

“¿Qué…?” Dijo Garius, frunciendo el ceño. Ups ¿No debería haber dicho nada?

“Ya veo…” El caballero asintió, pero su rostro estaba… oscuro. “Por lo tanto, se extendió hasta Bahairam. Hrm. Supongo que debería haber anticipado eso.”

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Las imágenes habían sido hechas en Eldant por alguien que respetaba a Petralka, pero a medida que se hicieron más y más populares, naturalmente encontraron su camino en países extranjeros, incluidos los hostiles. Toda esta experiencia fue nueva para todos los involucrados, e incluso Garius y Zahar no habían considerado esta posibilidad.

“Y pensar: recientemente, incluso hemos visto a algunos sinvergüenzas haciéndose pasar por Su Majestad”.

“¿Seriamente? ¿Cómo cosplay de Petralka? ”Miré a Hikaru-san.

“¿Qué?”, Preguntó. “Oh nada.”

La palabra cosplay me hizo pensar en él, eso fue todo. No quise decir nada con eso. De todos modos, no podía imaginar que incluso Hikaru-san se vistiera como Petralka y luego desfilara. Además, era demasiado alto y su rostro no se parecía en nada al de ella.

“¿Coss-play?”, Preguntó Garius.

Ah. La gente de Eldant no estaba realmente familiarizada con el pasatiempo que llamamos cosplay. Tenían teatros, pero fuera del contexto de una obra de teatro, tuve la impresión de que disfrazarse como alguien solo por diversión no era culturalmente algo que hicieron.

Eso significaba que nuestros anillos mágicos no podían traducir la idea. Estos objetos mágicos muy útiles dejan de ayudar tanto cuando surge un concepto que no es compartido por ambas partes.

“Es, ¿cómo pongo esto? Te vistes para parecerte a otra persona. Eso es lo divertido. Por ejemplo, digamos que eres un ciudadano normal, pero crees que los caballeros son increíbles. Quieres ser un poco más como ellos, incluso si solo te pones algo de armadura”.

“Ahh. De hecho, esto es un juego de costas. Garius asintió. “Por el momento, no se ha producido ningún daño real. Sin embargo…” Él suspiró.

La gente hacía esto por amor a Petralka, por lo que era difícil acusarlos de lèse-majesté. Pero al mismo tiempo, tener un montón de gente corriendo que se parecía a ella, hasta el cabello y la ropa, complicaba mucho las cosas.

“… Supongo que es mi culpa, ¿eh?”

Yo fui quien creó y lanzó la película, después de todo. Estaba empezando a sentir sudores fríos, pero Petralka dijo: “No iríamos tan lejos. Podría haber sido posible predecir este resultado durante la filmación de la película muo- vee, pero no es muy probable. No buscamos omnisciencia de ti, Shinichi. Pero. Ella se inclinó un poco hacia adelante. “Esta situación está más allá de nuestra experiencia. Debemos esperar su ayuda.”

“¿Mi ayuda…?”

“¿Tienes alguna idea inteligente de cómo lidiar con esto?”, Preguntó, pero mi mente se quedó en blanco. Me alegré de que pensara que podía recurrir a mí, pero…

“Uhhh…” dije.

“No tiene por qué ser este momento”, dijo Petralka con una pequeña sonrisa. “Pero si alguna inspiración te golpea, infórmanos de inmediato. En el pasado, a menudo se te ocurren esquemas que van más allá de nuestras imaginaciones más salvajes”.

“¿Es eso… un cumplido, Su Majestad?”

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¿Te pareció una reprimenda? Eres tan propenso a la mala interpretación como siempre, Shinichi. Petralka parecía sonrojarse un poco.

¡Dios, pero esta emperatriz es linda!

Tenía muchas ganas de pensar en algo, en parte para justificar su fe en mí, pero sobre todo porque realmente quería que estuviera a salvo.

“Entiendo. Lo pensaré un poco.” Bajé la cabeza.

“Contamos con usted”. Petralka, junto con Garius y el primer ministro Zahar, asintió.

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