Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 6

Capítulo 3: ¿Arrinconado?

Parte 1

 

 

Petralka estaba de excelente humor. “¡Ah, ahora entendemos…!”

¿Cómo pongo esto? Ella se veía… diferente.


Petralka siempre se había visto como una joven atractiva pero bien cuidada. Pero su ropa, posición y comportamiento habían funcionado juntos para crear la presencia de Petralka an Eldant III.

Y así, simplemente usando diferentes colores, diferentes materiales, se convirtió en una persona totalmente nueva.

“¡Oh ho!”

Actualmente estaba vestida con un traje de Suiren como Hikaru-san se había puesto en su primera reunión. Por supuesto, el disfraz de Hikaru-san nunca le habría quedado a la emperatriz; Este era un atuendo nuevo que había hecho especialmente para Petralka. Minori-san ya había solicitado una máquina de coser cuando estábamos haciendo disfraces para nuestra película, por lo que era solo cuestión de conseguir algo de tela y usarla con el encaje que Hikaru-san había traído.

Agregue algunos sujetadores para que sea más fácil entrar y salir, algunos botones y algunos otros pequeños detalles, y listo.


Además, Petralka se había quitado la corona y la había reemplazado con una peluca negra, haciéndola lucir aún más diferente. Sin embargo, no había ido tan lejos como para usar lentes de contacto de color, por lo que sus ojos seguían siendo su verde esmeralda habitual.

Parecía… Bueno, parecía una chica de la que te podrías enamorar.

Un viejo dicho dice que uno se cansa de una mujer hermosa después de tres días, y era cierto que me había acostumbrado a la forma en que Petralka se veía, pero la impresión que dejó ahora era fresca y nueva, e inspiró a mi corazón a golpear otra vez.

“¡Maravilloso!”

“Recibo tus palabras de elogio con la mayor gratitud”, dijo Hikaru-san, de pie junto a mí en la alfombra de la sala de audiencia.

Hikaru-san, Minori-san y yo éramos representantes de Amutech en la sala de audiencias en ese momento. Por el lado de Eldant estaban Petralka y Garius. Los guardias reales esperaban justo más allá de la puerta, pero adentro, solo éramos nosotros.

Como siempre, Hikaru-san se mezcló perfectamente en este entorno. Fue más allá de la simple etiqueta; se trataba de la capacidad de comunicarse. Era como si pudiera elegir sus palabras y su comportamiento en respuesta a la forma en que la otra persona se veía y actuaba. Tal vez era una habilidad que había aprendido de cosplaying. Vestirse solo para tu propia diversión era una cosa, pero si ibas a estar rodeado de otras personas, tendrías que ramificarte.

Tal vez esa era una forma en la que él era realmente diferente de mí. Realmente tendría que aprender de él en ese punto.

“¿Se ve bien?”, Preguntó Petralka.

“Sí, Su Majestad, le queda maravillosamente bien”, respondió Hikaru-san. Esto no era adulación, era la simple verdad.

Pero cuando Petralka volvió a hacer la pregunta: “¿Se ve bien?”, Tardé unos diez segundos en darme cuenta de que me estaba hablando.

“¿Huh? Oh, perdón, ¿me estabas preguntando?”

“¿A quién más estaríamos preguntando?” Petralka frunció el ceño. “L-Lo siento por eso. Por supuesto, se ve muy bien”.

“Lo haces sonar como una ocurrencia tardía. Realmente eres grosero, Shinichi. ¿No lo crees, Hikaru? ”

“Pensé que tal vez le sorprendió su belleza, Majestad”.

“Apenas compartimos tu suposición. ¿Sabía que la primera vez que nos vimos me echó un vistazo e inmediatamente…?”

“¡Te lo dije, lo siento por eso!”, Dije, sin más remedio que disculparme una vez más.

Le eché una mirada de reojo a Hikaru-san, quien estaba sonriendo. Luego dijo: “Su Majestad. Resulta que hay una cosa más que deseo presentarles. Él hizo otra reverencia respetuosa.

“¿Oh? ¿El disfraz de otro personaje?”

“No…” Sacó algo de su bolso. “Es esto.”

“¿Hrm? ¿Qué es esto?” Petralka se inclinó de su trono para ver qué sostenía Hikaru-san. Era…

“Una tarjeta, Su Majestad. Una tarjeta de intercambio, del tipo que hemos estado experimentando con la venta entre la gente común. Las tarjetas en sí son importadas de Japón, pero hemos asignado un artista para rehacer el empaque aquí en Eldant”.

“Así que hemos escuchado. Tu pequeño amigo espía de Bahairam, tal como lo entendemos.” Una sonrisa irónica pasó por su rostro.

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Petralka era muy consciente en este punto de que Elvia realmente era una espía de Bahairam (aunque a estas alturas, era más un agente doble). Petralka también sabía, sin embargo, que Elvia no estaba muy comprometida con su trabajo, y que había jugado un papel importante en rescatarme cuando fui secuestrada por la otra nación.

Por lo tanto, el Imperio Eldant estaba inclinado a guiñarle un ojo, y “la chica espía de Bahairam” se había convertido en un apodo irónico.

Pero aun así, Elvia era quien era. No se le permitiría absolutamente en esta cámara de audiencia.

“Esta es una tarjeta para la que le pedí a nuestro artista que intentara una nueva ilustración”.

“¿Hmm?”

“Es una tarjeta comercial extremadamente rara, hecha en Eldant; de hecho, esta es la única que existe hasta ahora. El juego que es tan popular en este momento se llama Yugi WAR, y basamos el diseño en eso”.

“¡Oh, ho!” Petralka se inclinó hacia delante. “No podemos verlo desde tan lejos. Acércate a nosotros.”

“Sí, majestad”.

Hikaru-san subió al trono según lo ordenado. Vislumbré la tarjeta en su mano cuando pasó. Era-

“¡Esto es-!”

Petralka estaba sorprendido, e incluso Garius, inclinándose para mirar a su lado, levantó una ceja.

“¿Es esta su majestad?”

“Estoy tan feliz de que veas el parecido”, dijo Hikaru-san.

Sí: la ilustración en la tarjeta se hizo en un estilo anime / manga, pero claramente era una imagen de Petralka. No con su traje de cosplay actual, sino con su ropa habitual y su corona, y con el pelo plateado. La ilustración apenas era fotorrealista, pero todas las características distintivas hicieron imposible confundir a la persona en la imagen.

Outbreak Company: Moeru Shinryakusha Vol 6 Capítulo 3 Parte 1

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“¿La chica espía de Bahairam dibujó esto?”

“Ella lo hizo. ¿No irradia reverencia por Su Majestad? ”Dijo Hikaru-san con una sonrisa.

“Hmm…”

“El período piloto para las cartas coleccionables ya terminó. Tenemos la intención de venderlos a mayor escala en el futuro, pero somos conscientes de que entre la nobleza, muchos pueden no verse favorablemente en los envases elaborados por Elvia Harneiman. Sin embargo, puede ver en este dibujo cuánto respeta a Su Majestad. Por favor, deja que te muestre su estima por este imperio y una prueba de que no tiene sentimientos rebeldes.

“Hrm…”

Petralka y Garius se miraron.

De vuelta durante la producción de la película, Petralka y Elvia incluso habían compartido un vestuario, así que, sinceramente, no pensé que Petralka realmente tuviera esa mala impresión de la bestia.

Lo único era, por mucho que sintiera la emperatriz, las personas a su alrededor no necesariamente compartirían sus sentimientos. Hikaru-san tenía razón: había muchos que no le sonreían a un espía de Bahairam que hacía el arte del empaque de la mercancía que se estaba extendiendo por todo Eldant.

Sin embargo, si ella tuviera el respaldo de Petralka y Garius, podría ser una historia diferente. Hikaru-san, estaba seguro, le había pedido deliberadamente a Elvia que hiciera la foto de Petralka en una tarjeta exactamente por esa razón.

Si la emperatriz y sus asesores más cercanos anunciaran el trabajo de la niña, los otros nobles no estarían tan interesados en hablar en contra de ella.

Todo lo que pude hacer fue suspirar. Hikaru-san realmente era un lector experto de los sentimientos de otras personas, o su psicología o algo así. En ese sentido, ciertamente era talentoso.

“Shinichi”, dijo Petralka después de un momento. Levanté la vista rápidamente. “Er, ¿sí?”

“¿Cuál es el problema? Te has visto bastante pálido por algún tiempo… ”

“Oh, eh, estoy bien, lo prometo”. Negué con la cabeza y agité ambas manos para enfatizar mi punto.

***

 

 

 

Exteriormente, no era como si algo hubiera cambiado. No hubo problemas especiales en mi trabajo o en mi vida, todo iba bien. Casi demasiado suave. De hecho, desde que confié algunas de las clases y negocios a Hikaru- san, me encontré con un poco de tiempo libre y realmente podía relajarme.

Supongo que debería haber sido feliz. Pero en vez…

Estábamos entre clases en la escuela, y yo deambulaba sin rumbo por el pasillo.

Lo que Hikaru-san intentaba era una nueva invasión cultural. Al menos, esa era la esperanza del gobierno japonés, que lo había enviado aquí.

Pero al igual que lo que habían intentado hacer conmigo, no había una definición fácil: “esto más eso es igual a una invasión cultural”. No se trataba simplemente de que el proveedor de cultura causara un cambio en el receptor de la misma.

Había decidido esquivar la “invasión” dando la opción al Imperio Eldant. Solo estaba haciendo sugerencias. Depende de Eldant si me escucharían, y más tarde, al hacerse cargo del suministro, no se trataría de una invasión cultural sino de una transacción comercial: Amutech estaría haciendo exactamente lo que siempre había dicho que haría. Esa fue la respuesta que se me ocurrió.

Pero ahora Hikaru-san había encontrado las lagunas en lo que Amutech estaba haciendo y había comenzado un experimento de invasión cultural.

Al controlar el suministro y crear un conjunto único de valores, quería crear escasez y un mercado seguro. Hasta cierto punto, eso sucedió naturalmente con las cartas coleccionables, de ahí que un experimento dirigido no solo a ganar dinero, sino también a crear adictos, amenazara con producir un efecto tan perjudicial.

La gente de Eldant no tenía defensa, por así decirlo, contra este tipo de cosas, por lo que resultó inmensamente efectivo.

Tuve que detenerlo, o eso sentí. Pero a primera vista, lo que Hikaru-san estaba haciendo no era tan diferente de lo que había decidido hacer. No en un nivel práctico, de todos modos.

La diferencia estaba en cómo Hikaru- san y yo pensábamos sobre lo que estábamos haciendo; no era algo que pudieras ver a simple vista. Y así, incluso si quisiera detener la estrategia de intercambio de cartas de Hikaru-san, sería difícil obtener el apoyo de quienes me rodean.

Mientras tanto, todos los que conocieron a Hikaru-san lo consideraban cada vez más capaz. Y lo que eso significaba para mí era…

“Um…”

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Mientras estaba allí perdido en estas oscuras reflexiones, alguien me llamó.

Miré hacia arriba y vi a una mujer parada en el pasillo. Era joven, parecía tener la edad de Minori-san, pero entonces vi sus orejas puntiagudas y me di cuenta de que era una elfa.

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Eso significaba que podría ser mucho mayor de lo que parecía. Su ropa la marcaba como diferente de los estudiantes elfos; su atuendo estaba lleno de pequeños detalles encantadores y emitía un ambiente más maduro. Probablemente estaba relacionada con uno de los estudiantes, la madre de alguien, tal vez.

“¿Eres Shinichi-sensei?”

“¿Huh? Er, sí. Soy Kanou Shinichi… ”

“Me alegro de conocerte. Soy la madre de Shade. Gracias por cuidar tan bien a mi hijo.” Ella inclinó la cabeza cortésmente.

Muy maternal. Y reconocí el nombre de Shade. Estuvo mucho con Loek. Siempre parecía un poco tímido, pero debe haber estado concentrado, porque mantuvo muy buenas calificaciones.

“Bueno, es un placer conocerte”. Era una mujer mayor con la que estaba tratando, tenía que recordar mis modales. Me incliné a cambio.

La expresión de la madre de Shade se oscureció. “Por favor, perdóname por mencionar esto tan repentinamente, pero hay algo de lo que me gustaría hablar contigo”.

“¿Si?”, Pregunté, frunciendo el ceño, y la mujer asintió.

De vez en cuando, los padres de un estudiante intentaban que un hermano menor fuera admitido en la escuela sobre la base de que su hermano o hermana mayor ya había ido, ya sabes, tratando de trabajar en sus conexiones. Pero no parecía que eso fuera lo que estaba pasando aquí.

Entonces, ¿qué era? “Se trata de mi hijo”.

Bueno, sí, me lo imaginé. “Apenas sale de su habitación”.

Tomé un respiro “Yipes…” Para mí personalmente, parecía que esta podría ser una conversación dolorosa.

Como alguien que había pasado algún tiempo como guardia de seguridad en el hogar, este tema realmente le llamó la atención. Según la madre de Shade, él solo se encerraba en su habitación, e incluso cuando ella trataba de hablar con él, solo le daba respuestas vagas y sin compromiso.

Cuando finalmente salió de su habitación para, ya sabes, ocuparse de los negocios, ella se asomó y encontró una consola de juegos portátil sentada, un Nindento 3TS.

Así es: uno de los premios que habíamos entregado en el torneo de fútbol.

El torneo había culminado en una batalla total entre algunos caballeros reales y el equipo de hombres lagarto. Les dimos a los lagartos Somy PLPs y 3TSes como precios, pero como las consolas de juegos portátiles no significaban mucho para ellos, vendieron la mayoría de ellos, muchos terminaron en manos de la nobleza, incluidos algunos de los padres de los estudiantes.

Asumí que el 3TS de Shade era uno de esos. Y eso no fue un problema, hasta donde llegó. El problema era…

“No importa lo que le diga, él no saldrá de su habitación. Finalmente, solo dice: “¡Molestas, mamá!”

“Gosh…”

Ahora que lo pensaba, me di cuenta de que no había visto a Shade en mucho tiempo.

“Mi hijo nunca solía actuar así”, dijo la madre de Shade, claramente perdida.

“Hmm…”

¿Los juegos que habíamos traído para el 3TS habían sido tan adictivos?

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En cualquier caso, si el 3TS realmente fue la causa, entonces yo asumí parte de la responsabilidad de esta situación.

“Entiendo”, le dije. Como antiguo encerrado, tuve la sensación de cómo debía sentirse. Tal vez podría ayudarlo a volver a una vida normal. “Er, si voy a tu casa, ¿podré encontrar a Shade-kun, entonces?”

“Oh, no, él está aquí en la escuela ahora”.

“¿Disculpa?”

“Él viene a la escuela todos los días”, dijo la madre de Shade, con los ojos en el suelo. “Es solo que… el resto del tiempo, él nunca sale de su habitación…”

Ahh. Ahora tenía sentido. Lo tengo.

El 3TS funcionaba con batería, pero no podía funcionar varios días con una carga. Si no hiciste nada más que jugarlo, probablemente debas recargarlo a diario. Y en este momento, el único lugar donde la persona promedio podía tener acceso a la energía eléctrica era esta escuela. Iba a la escuela para cargar su juego.

“¿Pero dónde está él, entonces?”

Realmente no había visto a Shade últimamente.

¿Entonces estaba en la escuela, pero no en clase? Eso tendría que significar…

“Está bien, lo entiendo. Tendré que escuchar primero el lado de la historia de Shade-kun”.

“Gracias por ocuparte de esto”, dijo su madre, y me hizo una profunda reverencia.

***

 

 

Decir que lo investigaría fue bastante fácil, pero eso fue solo el comienzo del problema.

Dejé tareas de enseñanza a Minori-san, Hikaru-san y Myusel, que estaban allí para dar una conferencia ese día, y comencé a buscar en la escuela. Shade obviamente no estaba en el aula, pero tampoco lo encontré en la biblioteca o en el almacén.

“¿Dónde podría estar…?”

Había examinado casi todas las habitaciones que teníamos, pero no lo había visto en ninguna parte. ¿Qué está pasando?

Me rasqué la cabeza mentalmente y decidí echar un vistazo a los lugares que ya había revisado. Tal vez me había perdido algo. Y le había dicho a su madre que me ocuparía de esto, no podía simplemente rendirme.

Y así, en el período de descanso, me encontré con un grupo de estudiantes elfos riendo y conversando en el aula.

“Hey, ¿alguno de ustedes sabe dónde está Shade?”

“¿Shade?” Todos se miraron el uno al otro. “Ahora que lo mencionas, no ha estado aquí últimamente, ¿verdad?”

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“¿Qué? Lo vi”, dijo una niña.

“Yo también”, dijo un chico. Al menos tenía un par de pistas.

“¿Dónde lo viste?”, Le pregunté. Los dos estudiantes se llevaron las manos a la barbilla como si trataran de recordar.

“Uhh… en el aula”.

“Carga sus 3TS todos los días. Pero desaparece antes de que comience la clase.”

“También estaba cargando antes. Aunque luego se fue…”

“¿En serio?” Esto fue malo. Debo haberlo imaginado. “¿Sabes a dónde fue?”

“Lo siento, realmente no…”

“Bueno. Gracias.”

Luego también salí del aula.

Si había estado aquí hasta hace un momento, eso sugirió fuertemente que todavía estaba en la escuela. Probablemente se había encerrado en algún lugar donde pudiera jugar su juego sin ser interrumpido, y reaparecería en el aula cuando necesitara una recarga.

“Si quisiera jugar un juego solo aquí en la escuela…”

No era como si todos los niños tuvieran 3TSes. Si fue lo suficientemente descuidado como para sacarlo en el aula, otro estudiante podría agarrarlo, o al menos molestarlo cuando intentaba jugar. Por eso Shade cargó en el aula, pero no se quedó allí.

¿Dónde podrías estar solo en la escuela? Por ti mismo… “Hmmm…”

Caminé por el pasillo, luego me detuve en el único lugar que se me ocurrió. El baño de niños.

Los cimientos y el exterior de este edificio habían sido construidos al estilo del Sacro Imperio Eldant, pero el interior había sido diseñado y construido por el JSDF, por lo que el lugar era bastante japonés. Aparentemente, el Imperio Eldant no separaba los baños de hombres y mujeres, pero las cosas eran diferentes aquí en la escuela.

Y al igual que en Japón, había puestos individuales en el baño. Podrías voltear las tapas de los inodoros de estilo occidental para hacer una silla improvisada.

Durante un tiempo en Japón, la expresión benjo-meshi había ganado vigencia, una frase devastadoramente triste que significaba “comida en el baño” y se refería a comer solo en el baño.


Francamente, jugar un juego en el baño fue probablemente más atractivo que comer allí. Diablos, se me había conocido por llevar un manga conmigo mismo. Aunque siempre tenías que tener cuidado con el peligro de que tus piernas se durmieran…

Entré en el baño de niños y miré a mí alrededor. Nadie más fue inmediatamente visible. Pero, como si estuviéramos siguiendo el guion de un programa de televisión o algo así, la puerta de uno de los puestos estaba cerrada.

Me acerqué y llamé a la puerta. “Perdóneme. ¿Esta  Shade allí  por casualidad?” Quería estar muy seguro de tener a la persona adecuada.

Esperé. Pasaron diez segundos. Sin respuesta.

Llamé a la puerta otra vez, pero fue en vano. En cambio, pude escuchar a alguien murmurando adentro.

“Ahh… Myuul-tan…” La voz era tan baja que casi era un susurro. “¿Shade…?”, Pregunté, presionando la oreja contra la puerta. “Myuul-tan, tu… Tu…”

La voz era difícil de escuchar, pero estaba bastante segura de que era Shade.

“¡Shade! Ese eres tú, ¿no? Soy yo, Kanou Shinichi. Quiero que abras la puerta.”

Me di cuenta de que sonaba como un oficial de policía tratando de disuadir a un sospechoso. Ups De todos modos, volví a llamar a la puerta, esta vez con más fuerza. Pero aun así no hubo respuesta. Todo lo que podía escuchar era una risa forzada y una respiración agitada.

Uh-oh, pensé reflexivamente. Esto no parecía… bastante normal.

“¡Disculpa!” Dije, luego puse mi mano contra la puerta. Las siguientes palabras que salieron de mi boca fueron un canto mágico. Un hechizo que Myusel me había enseñado, uno de los dos únicos que conocía.

“¡Tifu Murottsu!”

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¡Bam!

Un torbellino se encendió allí mismo, el viento soplaba mi cabello en todas direcciones. Mi hechizo cerró la puerta con una fuerza invisible, y con un estallido de protesta la cerradura se soltó. Abrí la puerta.

Allí, en su propia “cueva de la diosa del sol” personal, estaba Shade… “Myul-taaan…”

… pero no era el Shade que conocía.

No mostró una pizca de sorpresa ante mi repentina entrada, y extrañaba la sonrisa tímida que siempre había tenido. En cambio, una sonrisa débil cubrió su cara demacrada, y él seguía mirando la pantalla de su 3TS.

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