Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 9

Capitulo 5: Después del Festival

Parte 5

 

 

Pero, ¿cómo respondería Yuuki?

“Estoy seguro de que Rimuru te dio algunas sugerencias sobre esto, ¿no es así? Bueno… Mjöllmile, ¿verdad? Me gustaría pensar en esta idea, pero es probable que la aceptemos y establezcamos una nueva ubicación en la esta ciudad. ¿Podrías proporcionarnos un edificio?”

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“Por supuesto. Una vez que sepas a quién asignarás aquí, podremos resolver todos los detalles más tarde”.

“Hombre, simplemente no hay nada que te detenga, Rimuru…” Yuuki me sonrió. Mjöllmile y yo teníamos nuestro trato.

Me giré hacia Veldora.

“¿Lo entiendes? Una vez que eso sea aceptado, vamos a tener muchos más aventureros entrando”. “Mm-hmm…”

“Y un año puede ser pedir demasiado, pero en dos o tres años, creo que veremos algunos retadores formidables”.

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“¿Oh? ¿Y por qué es eso?”

“Bueno, es simple lógica. Estarán puliendo sus habilidades en un laberinto donde casi no hay posibilidad de morir. Sería extraño si no se hicieran más fuertes «.

“Ah, sí. Bien dicho, Rimuru. ¡Lo espero con ansias!”

Para alguien tan longevo como Veldora, dos o tres años pasarían en un instante, me imaginé. Ahora estaba sonriendo, charlando sobre lo emocionante que podía ser esto. Cierto. Si eso lo apaciguaba por ahora, entonces estábamos bien.

Mientras me regodeaba internamente, Hinata levantó la mano. “¿Puedo tomar la palabra?”

“¿Sí?”

No pensé que se quejaría conmigo en este momento, pero de todos modos me tensé. Una vez que decides que lo pasas mal con alguien, supongo que era difícil sacar esa imagen de mi mente.

“Tengo una solicitud… o más bien, una sugerencia”.

La forma en que dijo eso, no era exactamente alentadora. Los ojos de Mjöllmile estaban desviados, el sudor corría por su cabeza.

“… Te escucho”.

“Gracias. Si me disculpas—”

La preocupación de Hinata era que los usuarios del laberinto no tomarían las medidas de seguridad adecuadas durante el trabajo al aire libre.

Si se acostumbraban a no morir allí dentro, temía, pudieran terminar sin estar preparados cuando estuvieran en el mundo “real”. Esto también se me había ocurrido, pero llegué a la conclusión de que era solo una cosa de “jugar bajo tu propio riesgo” y eso era todo. Tener a Hinata señalando eso me dejó sin palabras.

“Hmm… Bueno, aparte de advertir a la gente, no pensé que pudiera hacer mucho…”

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“Es un problema que podría afectar la vida de las personas, ¿sabes? No puedes dejarlo sin resolver”.

“Um, sí, pero…”

“No”.

“S-sí, pero, ¿Hinata-san?”

Antes de que pudiera suplicarle, Hinata ofreció una sugerencia propia.

“… Pero si acepta la sugerencia que estoy a punto de hacer, estaré bien con lo que estás haciendo aquí”.

“Te escucharé. ¿De qué se trata?”

Traté de ser reservado con ella. No debería haberme preocupado.

“¡Jajaja! Eres tan… No importa. No tienes que ponerte tenso así. Esto podría ser útil para ambos”.

“¿Eh?”

“Desafiar este laberinto es una buena idea. Te ayudará a mejorar tus habilidades básicas, y creo que puedes aprender cómo despachar mejor una variedad de monstruos de esta manera. Pero me preocupa que reducirá la conciencia de la gente sobre la posible letalidad involucrada. Así que me gustaría enviar uno o dos sacerdotes de la Santa Iglesia Occidental”.

“¡¿Un sacerdote?! ¡No! ¡¿Has perdido la cabeza, Jefe Paladín Hinata?!”

No era yo quien gritaba, sino Fuze. Muchas otras personas también se sorprendieron, así que pregunté por qué. Resulta que un sacerdote, en el lenguaje de la Iglesia, era una especie de usuario de la magia, un sanador religioso.

Creo que en realidad había oído hablar de ellos antes—eran una rareza, de hecho, uno de los pocos individuos en la jerarquía de la Iglesia capaz de aprovechar la “magia sagrada”, que la organización guardaba en secreto. Aquellos con rango de obispo o superior aparentemente podrían realizar “milagros divinos”, incluido el reemplazo de partes del cuerpo perdidas.

“Hablo bastante en serio. Sí, sus habilidades están clasificadas, pero ellos también necesitan aprender y crecer. No importa cuánto talento de nivel genio tengan, solo unos pocos logran dominar el milagro divino de la Resurrección. A este ritmo, corremos el riesgo de perder habilidades y conocimientos que se han transmitido durante siglos. Los tiempos de guerra son una cosa, pero puede ser frustrantemente difícil mantener vivo este conocimiento tiempos de paz”.

Entonces, básicamente, ¿resucitar a los muertos como una habilidad se estaba extinguiendo porque había menos muertos para resucitar? Quizás no era exactamente eso, pero entendí lo que quería decir Hinata bastante bien. Su idea era usar mi laberinto para ayudar a mejorar la magia sagrada de su gente.

Era casi enviado del cielo, exactamente lo que necesitábamos aquí. Incluso si nunca aprendieran Resurrección, tener sacerdotes con hechizos de curación de alto nivel ayudaría a mantener a las personas más seguras durante el trabajo fuera del laberinto.

Si quería aprender por completo las “habilidades secretas de la fe y el favor” que me dio Luminous, ver y analizar las habilidades de un sacerdote en acción también sería un buen atajo. No tenía ninguna razón para rechazar a Hinata.

“Bueno, todos serían bienvenidos aquí”.

“¡Jeje! Supuse que dirías eso”.

Haciendo caso omiso de los jadeos de sorpresa a nuestro alrededor, Hinata y yo llegamos a un acuerdo.

Los sacerdotes ahora estarían al acecho alrededor del laberinto.

Pensé que era el final de la reunión, pero Hinata tenía una sugerencia más.

“Además, cambiando un poco de tema, me gustaría que los paladines intentaran conquistar el laberinto como parte de su entrenamiento”.

“¿Ehhh?”

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“Podríamos usar a Veldora-sama allí—digo, ¿no estaba vendiendo takoyaki en uno de los puestos de comida?”

“Eso… Eso no importa, ¿verdad? ¡Continúa con lo que estabas diciendo!” Yo rogué.

“¡S-Sí! ¡Ciertamente no estaba dirigiendo un puesto de takoyaki con el nombre de ‘Alias’!”

“… Oh. Y aquí estaba tratando de engañarme a mí misma diciendo que era otra persona… Bueno, está bien”, refunfuñó Hinata, luciendo un poco cansada. Pero no había modo de engañarla. Aunque, en realidad, cualquiera que conociera a Veldora lo habría notado.

El Dragón de la Tormenta insistió en que quería tener un puesto de comida con parrilla durante el festival, así que le pedí a Mjöllmile que le consiguiera un espacio y alguien que lo ayudara. Luego, por razones que estaban fuera de mi alcance, Veldora convenció al atareado Kurobe de que le elaborara una parrilla especial para él—para cocinar takoyaki, las bolas de masa y pulpo, más popularizadas en la ciudad de Osaka.

Permití esto siempre que nadie se enterara de que Veldora lo estaba ejecutando, pero—realmente— todos en la ciudad conocían al tipo de todos modos, así que les rogué a todos los involucrados que lo mantuvieran en secreto para los compañeros de trabajo en el puesto. En ese sentido, le pedí que inventara un nombre falso para el festival y se decidió por “Alias”.

Por lo tanto, tuvimos a “Alias Takoyaki” entre los puestos y, por lo que escuché, fue un gran éxito. Pero ahora nos estábamos saliendo del tema.

“Entonces, um, si podemos olvidarnos de eso por un momento, ¿puedes contarme más sobre el entrenamiento de paladines que estás imaginando?”

Lancé la conversación hacia Hinata. Ella no protestó, afortunadamente.

“Según lo que he visto, es probable que los nuevos paladines reclutados no puedan ganar contra ese tipo Bovix del torneo. Así que me gustaría agruparlos en equipos de cinco o seis y dejarlos entrar. Les dará más capacitación sobre el terreno y también ayudará a capacitar a los sacerdotes que mencioné. Y si tuviera que adivinar, nuestros paladines de nivel superior probablemente podrían llegar al Piso 50 ahora mismo”.

“¿Oh? Eso está bastante bien para mí. De hecho, ¡¡tráelos!!”

Veldora ciertamente estaba dispuesto a hacerlo. Y los paladines eran todos clasificados rango A o superior. Con ese tipo de fuerza, algunos de ellos en un equipo, probablemente podrían superar a Bovix.

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“También me gustaría que se unieran algunos de nuestros capitanes”. Más murmullos de sorpresa de la multitud.

“¡¿Quieres decir eso, Hinata-sama?!”

“¿También quieres que nos sumerjamos en el laberinto?”

Arnaud y Bacchus, los primeros paladines que se quedaron en Tempest, inmediatamente respondieron a Hinata. Ella no cedió.

“¿Por qué no lo haría? Es el campo de entrenamiento perfecto y nunca te matarán allí. Si se encuentran enemigos tan fuertes alrededor del Piso 50, tienen que ser aún más fuertes allí abajo. Tal vez ni siquiera tú podrías ganar”.

Veldora asintió con satisfacción. Los paladines, mientras tanto, estaban pálidos.

“N-No, um, no lo creo, Hinata-sama. Somos los Cruzados, el ejército más poderoso que existe… y tenemos un Santo entre nosotros, la contraparte de un rey demonio”.

“Exactamente. Los líderes personales del rey demonio son una cosa, pero un típico monstruo de un laberinto sería carne de cañón para nosotros—”

“Entonces demuéstramelo”.

La defensa de Arnaud y Bacchus fue pulverizada por el argumento perfectamente justo de Hinata. Ciertamente, si pudieran vencer al Piso 100 y conquistar todo el laberinto, eso demostraría que tenían razón, de acuerdo. Esa era la pura verdad, y no había forma posible de darle la vuelta.

Lamentablemente, sin embargo:

“¡E-Espera un minuto! ¿Pero no es el guardián del centésimo piso…?”

“Je-je-je… ¡Kwaaah-ha-ha-ha! Se supone que es un secreto, pero te dejaré saber—¡¡Soy yo, Veldora el Dragón de la Tormenta!!”

Ciertamente se estaba divirtiendo, mientras Arnaud y Bacchus palidecían de desesperación. Ahora no había vuelta atrás. Con mucho gusto acepté la solicitud de Hinata.

***

 

 

Eso pareció terminar con la mayor parte de nuestro asunto, así que decidí aprovechar esta oportunidad para aclarar una cosa. De hecho, esta fue la razón principal por la que había llamado a tanta gente aquí.

“Ahora, hay una cosa que me gustaría preguntarles a todos…”

Mi pregunta era sobre los comerciantes de tierras orientales. Tenía la sospecha de que estaban tramando algo, así que quería discutir esto mientras advertía al resto de la sala sobre ellos.

“Nuestra nación está abierta a todo el mundo y permitimos que la gente entre y salga cuando quiera, así que estoy seguro de que los comerciantes orientales se están aprovechando de eso. Pero…”

“Sí, rey Gazel, los hemos estado poniendo a todos bajo vigilancia”.

Henrietta, caballero asesino y jefe de la organización de inteligencia de Dwargon, los había estado vigilando. Eso les impidió hacer mucho, estoy seguro. Tomar cualquier acción sería un suicidio, de hecho.

“Desafortunadamente, solo tenemos una pequeña presencia como socio comercial, pero tenemos una agencia de inteligencia talentosa. Recibimos mercancías del Este, pero no muchos de sus comerciantes se ven dentro de nuestras fronteras. Quizás no ven que valga la pena el esfuerzo”.

“Um, ¿realmente deberías referirte a ti mismo en esos términos…?”

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Así que también vinieron a Blumund, si no en gran número. Sonaba como si estuvieran vigilados cuidadosamente, así que no hay preocupaciones.

“¿Y mi propio reino está a salvo de ellos?”

“Por supuesto, Su Excelencia. Todos los bienes importados son guardados internamente por nuestra dinastía. Los trece reinos no tienen derecho a acceder a ellos”.

Las fronteras de la Dinastía Hechicera de Sarion estaban casi cerradas a los extranjeros. Apenas interactuaba con otras naciones, y no había forma de que los comerciantes del Este entraran. Sinceramente, dudaba que alguno de ellos pudiera engañar a Elmeshia, así que probablemente también estuvieran bien.

Mis principales preocupaciones eran Falmenas, la nueva nación que le había dejado a Yohm. “Oye, por cierto, ¿Razen revisó nuestros libros de cuentas como Diablo pidió?”

“Tienes que dejar de hablar de manera tan informal, Yohm… Lo siento. Dijo que los examinó a todos, investigó el impacto de los comerciantes y rompió los lazos con todos ellos”.

Por supuesto que Diablo lo había manejado. Da miedo lo talentoso que es. Pensé en felicitarlo, pero no frente a todos nuestros invitados.

“Y en lo que respecta al Gremio Libre, tendremos que dejar esas decisiones a cada oficina”.

Estaba seguro de que tendrían que hacerlo. No todos los comerciantes orientales eran agentes del gobierno; sin duda, algunos de ellos estaban haciendo negocios habituales.

La sede del Gremio no podía decirles a todas las bases regionales que cortaran todo el comercio actual con ellos. Después de todo, sus miembros necesitaban trabajo.

Por lo tanto, Yuuki, prometió que se aseguraría de que el cuartel general proporcionara orientación lo mejor posible, así que dejaría el asunto en sus manos.

“Y la Santa Iglesia Occidental—o, debería decir, el Sacro Imperio de Ruberios ha detenido todos los negocios con los comerciantes orientales”.

“¿Oh?”

No esperaba eso de Hinata. Le pregunté por qué, y ella respondió que estuvieron a punto de aprovecharse de ellos.

“Había un comerciante llamado Damrada, uno bastante importante, así que confiamos en él… Nunca pensé que realmente intentaría engañarme”.

“¿Engañarte?”

“Sí. En la noche de Walpurgis, alguien se coló en Ruberios. Yo estaba cerca para ahuyentarlo, pero en realidad se suponía que debía reunirme con Damrada en ese momento”.

“Hmm. Y esos dos eventos tienen que estar conectados, ¿eh?”

Al escuchar el resumen de Hinata, Gazel estuvo de acuerdo con ella—Damrada y este intruso deben estar relacionados. Yo también pensé lo mismo. Pero, ¿cómo estaba involucrado este enemigo misterioso con los comerciantes orientales? ¿Y no fue eso cuando también mataron al rey demonio Roy? ¿Eso era obra de este intruso?

“Bueno”, concluí, “de cualquier manera, creo que todos sabemos a lo que nos enfrentamos”.

Todos asintieron. Bueno. La construcción de una red de naciones en alerta de la actividad oriental nos ayudaría a controlar sus movimientos futuros. Y ahora que sabía que estábamos todos en la misma página, clausuré oficialmente la reunión.

Ahora, solo mi propio personal permanecía en la sala de reuniones. “Entonces, Rimuru-sama, ¿ha llegado a una conclusión?”

“Sí”, le dije a Benimaru. “No hay duda de eso. El ‘patrón’ que Clayman se negó a identificar es Yuuki Kagurazaka”.

“Keh-je-je-je-je… estoy de acuerdo. La falta de pruebas es un problema, pero yo tampoco tengo dudas”.

Si Diablo estaba de acuerdo, no había lugar para cuestionarlo. Solo me había asegurado de ello después de que Luminous me dio su consejo. De la otra mujer, me reservaba el juicio por ahora, pero Yuuki definitivamente era sospechoso.

Quiero decir, solo unas pocas personas sabían lo que había sucedido entre Shizu y yo. No estaba seguro de quién le filtró esa información a Hinata, pero ella misma me dijo que era un comerciante del Este. Luego, mientras realizaba mis propias investigaciones, encontré información interesante.

“Myulan me dijo que nunca había oído hablar de los arlequines moderados”.

“Clayman siempre fue un rey demonio cuidadoso”, dijo Geld. “No confiaba en sus propios hombres ni un poco. Creo que mantuvo en secreto esa compañía de payasos”.

Él estaba en lo correcto. Clayman no le creía a nadie y quería que los arlequines moderados permanecieran desconocidos para toda su burocracia.

“Sin embargo, como Shuna demostró en sus investigaciones, él y los comerciantes orientales tenían conexiones públicas entre sí. Myulan los vio ella misma. Incluso los aconsejó unas cuantas veces”.

“Hohh. Lo que significa…”

“¿Los payasos se acercaron a Clayman disfrazados de comerciantes?” Geld y Gabiru parecían convencidos. Asentí en respuesta a ellos.

“Recibí algunos testimonios de Adalmann sobre este tema. Aparentemente, los arlequines fueron presentados”.

Los arlequines no pasaron por ningún esfuerzo especial para esconderse. Ciertamente no se disfrazaron de comerciantes, y si Adalmann los vio, al menos debieron aventurarse cerca de la mansión de Clayman. Sin embargo, nadie los había visto adentro—lo que hizo que mi teoría fuera más probable.

La sonrisa de Diablo se ensanchó. “Los arlequines moderados y los comerciantes orientales… No hay duda de que estos dos grupos están conectados”.

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“Bien”, dijo Benimaru con una sonrisa propia. “Y si Laplace no se presentó en esa batalla, entonces probablemente fue él quien mató a Roy”.

De los tres arlequines que conocía, Footman y Tear estaban ocupados tras bastidores en la batalla contra las fuerzas de Clayman, buscando y matando a cualquier demonio que pudiera traicionar al rey demonio.

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¿Qué estaba haciendo el tercero entre ellos, entonces…? Benimaru tenía razón—este otro arlequín se estaba infiltrando en Ruberios, en busca de algo.

“Todos los que nos conocen a Shizu y a mí, estuvieron presentes en la reunión de hoy. Por eso hice la última pregunta que hice”.

Kabal, Elen y Gido estaban fuera de discusión. Gazel y Elmeshia podrían tacharse de la lista. Fuze, Veryard y la pareja real de Blumund estaban más allá de toda duda razonable; no tenían un motivo claro y solo conexiones triviales con los comerciantes.

Y Hinata, casi víctima de ella misma, no podría haber perpetrado esto.

Eso acaba de dejar a Yuuki.

“Admitió que tiene conexiones con comerciantes orientales, sí”.

“No podría haber fingido lo contrario. Ese papel de alta calidad que tienen está aparentemente hecho en el Imperio del Este, y Yuuki siempre tuvo un amplio suministro. No hay forma de que lo haya negado”.

“Keh-heh-heh-heh-heh… Podríamos haber extraído algo más de él hoy. Una confesión escrita o similar.

Lástima que no lo hiciéramos”.

Lo era, pero no estaba demasiado triste por eso.

Shizu y yo teníamos una relación única. Nadie que lo supiera, era el tipo de persona que chismorreaba despreocupadamente al respecto con completos extraños.

Si alguien filtró la noticia, tenía que ser alguien que se opusiera a mí. Y si consideraras la lista de personas que estaban seguras de que la filtración de información haría que Hinata actuara—Yuuki era el único en el que podía pensar.

A decir verdad, al principio sospeché del grupo de Kabal. Pero fue el consejo de Elen lo que me hizo decidir convertirme en un rey demonio en primer lugar. Además, con Elmeshia apoyándola todo el tiempo, no habría ninguna razón para que ella le contara al Imperio del Este sobre mí.

Revelar un secreto tan vital beneficiaría solo al enemigo, no a ella en absoluto—y lo mismo era cierto para los de Blumund. Si quisieran oponerse a mí, no habrían firmado un tratado conmigo. Simplemente se habrían reprimido, evitando lazos profundos con nosotros, y se hubieran beneficiado de las consecuencias.

“Si tuviera que adivinar, los comerciantes orientales están tratando de expandir su influencia en las Naciones Occidentales. Y las fuerzas de la Iglesia se interponían en eso, ¿no es así?”

“Yo también lo creo. Si te enfrentaran a Hinata, Rimuru-sama, es probable que esperaran que se mataran el uno al otro”.

“Sí. Está claro que no les importaba quién matara a quién”. Benimaru y Diablo estaban de acuerdo conmigo.

“Los dos principales grupos influyentes en las Naciones Occidentales son el Consejo y la Iglesia, y supongo que los comerciantes orientales están tratando de trabajar en ambos, expandiendo lentamente su influencia con el tiempo. Y trabajando con ellos…”

“… ¿Es el Gremio Libre, entonces?”

Asentí enérgicamente a Diablo. En cuanto a los motivos, este era el más grande y plausible. No tenía evidencia física que lo respaldara, pero mi conclusión ya estaba hecha.

“¿Entonces que vas a hacer?”

Pensé que podía escuchar a Diablo ofreciéndose a asesinarlo de inmediato, pero fingí no hacerlo.

“Eso dependerá de lo que haga nuestro enemigo. Me pregunté si estaba equivocado por un momento, a juzgar por la cantidad de apoyo que nos ofreció hoy, así que tengamos mucho cuidado con él y veamos si encontramos la manera de agarrarlo por la cola”.

“Muy bien. Me aseguraré de que el edificio del Gremio en la ciudad se mantenga bajo vigilancia constante”.

“Gracias, Souei. ¡Todos los demás, no quiero ver ningún movimiento no autorizado de ustedes!”

“““¡Sí señor!”””

Excelente.

Honestamente, quería arrinconar al tipo en este momento e interrogarlo. Pero sin pruebas, estaría hundido. Yuuki dirigía todo el Gremio Libre, y no podía acusarlo de la nada sin nada a lo que recurrir. Y además, tal vez—quiero decir, no es una posibilidad distinta de cero—tal vez realmente estaba equivocado en todo esto.

Entendido. Se cree que las posibilidades de que eso ocurra son extremadamente bajas.

‘Se cree’ ¿eh? Eso es seguro. Sin pruebas reales, ni siquiera Raphael podría llegar a una conclusión firme.

“Bueno… En mi viejo mundo, teníamos un concepto llamado ‘presunta inocencia’. En otras palabras, alguien siempre es inocente hasta que se pueda probar que es culpable. Pero aun así, no lo dejen escapar”.

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Mi personal asintió con la cabeza en aprobación.

No tenía idea de lo que estaba pensando Yuuki. Hinata, Clayman, los comerciantes orientales, el Gremio Libre, tal vez el propio Consejo, y yo—tal vez todos estábamos bailando en la palma de su mano.

No podíamos estar seguros de eso en este momento, pero eso estaba a punto de cambiar. Sabíamos a quién vigilar, y ahora solo teníamos que prepararnos en silencio y esperar a que llegara la confrontación…

La emoción del festival terminó. La vida normal volvió a la escena con demasiada rapidez. Teníamos una montaña de cosas que hacer; los problemas seguían acumulándose, sin importar cuántos resolviéramos. No tenía tiempo de revolcarme en la melancolía.

Lancé un suspiro lúgubre mientras pensaba en el juego de ingenio en el que probablemente Yuuki y yo estábamos a punto de participar.

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