Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 9

Capitulo 5: Después del Festival

Parte 2

 

 

Y con los reporteros dando fe de su valor, el comerciante no pudo hacer nada más. Incluso si quisiera intentar cambiar las reales por falsificaciones, los medios prácticamente estaban respirando en su cuello—y si lo intentaba, entonces Souei, quien estaba observando desde las sombras, no dejaría que eso pasara.

“Entonces, ¿está todo arreglado? Creo que nuestros comerciantes estaban preocupados por sus pagos, así que adelante, liquiden nuestras cuentas por mí, por favor”.

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“¡Sí mi señor!” Dijeron Rigurd y Mjöllmile, respondiendo a mi orden que sonaba bastante hosca. Al producir un fajo de documentos y recibos, comenzaron el proceso de pago. Todo salió bien, bajo la atenta mirada de los reporteros.

“Y tú eres el último”.

Ahora todos habíamos terminado. Nuestro último negocio para el Festival de Fundación estaba resuelto. “Ja… Ja-ja-ja… Impresionante, Rimuru-sama. No tengo ni idea de cómo te las arreglaste para reunir tal fortuna en oro enano…”

El duque Meusé parecía ahora terriblemente rígido. Delante de él estaban todas esas pilas de monedas, brillando incluso después de que las pagamos. Los comerciantes parecían un poco confundidos, sin saber qué hacer ahora que las cosas estaban fuera de lugar.

En medio de esto, el comerciante al que había llamado el ‘cómplice’ habló.

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“Bueno, en lo que a nosotros respecta, mientras respete el derecho internacional, no tenemos nada de qué quejarnos. Esperamos seguir haciendo negocios con usted en el futuro—”

“Um, pasaremos de eso, gracias”, respondí.

Los comerciantes me miraron con los ojos bien abiertos. También lo hizo mi personal. “¿Q-Qué dijo…?”

“Nuestro negocio con ustedes está completo”, dije, como si dijera lo obvio. “No va a haber más”.

Mi personal estaba ahora conmocionado. Solo Diablo me miró con una sonrisa extasiada. Supongo que fue el único que adivinó lo que tenía en mente aquí. Es muy perspicaz.

“N-No estoy seguro de entender…”

“¿Cuál es el significado de esto? Si nos paga, ¿podemos confiar en usted en cualquier momento, no es así…?”

“¿Nos está menospreciando por ser simples comerciantes? ¡¿No sabe que las naciones difícilmente pueden comerciar entre sí sin vendedores ambulantes?!”

La verdad estaba comenzando a asentarse, supongo, cuando los comerciantes comenzaron a gritar. “¿No… crees… que estás siendo bastante grosero con Rimuru-sama, el gobernante de nuestra nación?”

Shion ardía con una ira silenciosa mientras hablaba. Los comerciantes guardaron silencio, sin duda intuyendo el peligro. Pensé que aprovecharía el silencio para terminar las cosas.

“Saben, no me gusta el juego del gato y el ratón, así que seré franco. Ustedes eran los que estaban hablando de que no podían ‘confiar’ en nuestra nación, ¿no es así? Bueno, la confianza es una calle de doble sentido. Requiere que ambas partes crean en el otro. No creo que implique que un lado acepte dócilmente todo lo que el otro le dice. Mjöllmile les pidió a todos ustedes varias veces que confiaran en nosotros, ¿no es así?”

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“E-Eso…”

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“Pero…”

“Quiero decir, entiendo lo que están pensando aquí. Somos monstruos, y sabes que queremos comerciar con las Naciones Occidentales, pero no estás seguro de si realmente podemos cumplir con las reglas humanas—y ese tipo de cosas”.

“¡S-Sí, exactamente! Y es por eso—”

“Pero, ya saben, es por eso que sugerimos un compromiso con el trueque de bienes o el uso de monedas antiguas. Y descartaron todas nuestras ofertas como basura”.

“¡¡…!!” “Ngh…”

Mjöllmile prácticamente se había estado inclinando, tratando de negociar con ellos. Pero todos los comerciantes aquí se habían reído en su cara. No iba a perdonar eso.

“Ustedes solo quieren hacer negocios con personas en las que pueden confiar. ¿Y saben qué? Nosotros también. Solo queremos hacer negocios con personas en las que podamos confiar. Por lo tanto, me niego a permitir que ninguno de ustedes realice trabajos en nuestra nación. No les prohibiré la entrada, pero no esperen permisos para realizar actividades comerciales”.

Fue necesaria esta declaración para que los comerciantes se dieran cuenta de lo grave que era esto. Teníamos un nuevo mercado aquí, uno que mucha gente esperaba que creciera como un globo, y no había lugar para ellos.

La declaración hizo que el duque Meusé se pusiera blanco. Si aún no sabía que había fallado, lo sabía ahora. “¡Me niego a permitir tal tiranía!” gritó, incapaz de contenerlo. “Estas personas solo estaban pidiendo sus derechos justificados bajo el derecho internacional—”

¿Vio el no poder comerciar con nosotros como un problema? Ciertamente tenía planes para convertir esto en una nueva unión económica gigante, una más grande que todas las Naciones Occidentales juntas.

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Probablemente por eso, quería unirse al tren y hacerse amigo mío—pero si pudiera leernos hasta ese punto, realmente no debería haber adoptado este enfoque. Nunca muestro misericordia a mis enemigos.

“Sus derechos, ¿eh? Creo que puede tener una idea equivocada, así que, si me deja corregirlo muy rápido, nuestra nación aún no es parte del Consejo de Occidente. Me gustaría unirme a ellos en algún momento, pero si no puedo, que así sea. No me va a importar”.

“¿Qué…?”

“Quiero decir, ya hemos decidido que esta tierra será el centro de un nuevo y vasto bloque económico. ¿Por qué? Porque quiero que así sea”.

“¡¿Q-Qué clase de tonterías dice…?! Tanta arrogancia, estrictamente por tu propia voluntad—”

“No es arrogancia. Todos estamos trabajando juntos como un equipo hacia el mismo objetivo, y seguramente veremos resultados de ello. Todo lo que estoy haciendo es ayudar”.

Estaba tratando de hacer que todo sonara genial, pero en realidad, estaba priorizando las cosas que quería que sucedieran primero, supongo. No estaba seguro de poder negar las afirmaciones de ser arrogante, pero aun así tuve que responder.

“Y también quiero estar en igualdad de condiciones con el Consejo de Occidente. Pero, ya sabes, si intentan reprimirnos, olvídalo. No voy a forzar una relación; en su lugar, podemos trabajar a través del Gremio Libre. ¿Me entiendes?”

Además, si realmente lo necesitáramos, podríamos firmar pactos individuales con cada nación en el oeste, como hicimos con Blumund y el Reino de Dwargon.

No había necesidad de apresurar las cosas. Simplemente pulir nuestra nación, hacernos más valiosos y, con el tiempo, seguramente tendríamos un país en el que la gente confiaría. En lo que a mí respecta, esa forma de pensar estaba grabada en piedra.

“Todo… está bien. En ese caso, estaré encantado de actuar como intermediario con el Consejo. Creo que hemos tenido algunos malentendidos lamentables, pero espero poder ayudarlo, Rimuru-sama”.

El duque Meusé es sin duda un gran trabajador. Ah bueno. Si se hubiera retirado antes, no habría necesitado decir todas esas cosas, pero noooo.

“Mm, no creo que pueda pedir su ayuda, Meusé-dono. Ya has perdido el equilibrio aquí, ¿ves?”

“¿Um?”

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El duque Meusé se congeló, incapaz de analizar lo que le acababa de decir. Bueno, está bien. De todos modos, está resuelto. No quería decirlo yo mismo, pero en este punto, explicar todo de principio a fin era probablemente el enfoque más amable.

“Una vez que todos los reporteros aquí regresen a sus países de origen, escribirán artículos. Artículos sobre esta lucha relacionada con los pagos de comerciantes detrás de escena del Festival que celebramos. Van a dejar la verdad clara, y estoy seguro de que todas las historias serán muy entretenidas”.

“………”

La mente del duque Meusé debe haber estado acelerada. Le estaba diciendo lo que vendría después, y los resultados lo hacían lucir cada vez más enfermo. Mira, esta era exactamente la razón por la que no quería decirlo.

“Aquí, tenemos comerciantes que rechazaron nuestras solicitudes y exigieron el pago solo en monedas de oro enanas. Luego tenemos a este miembro de la nobleza de clase alta que viene en picada para unirlos, a pesar de que no está personalmente involucrado en este asunto. Si alguien leyera ese artículo del periódico, ¿qué pensaría?”

“Yo, um, eso…”

Por supuesto, eso fue todo gracias al trabajo de Diablo. Había reunido a los reporteros, revelando la información en detalle. Solo eso probaría que estábamos justificados como nación, y la mayoría de la gente sentiría una conspiración entre las filas de los comerciantes. Estuve de acuerdo con ellos. La información significa poder solo si se usa correctamente. En lugar de fabricar los hechos y tratar de difundirlos, siempre es mejor comenzar con los hechos y simplemente distribuirlos.

Sin embargo, fueron mis conversaciones con Gazel y Elmeshia las que me ayudaron a idear esta estrategia. Diablo incluso les agradeció personalmente, hablando de cómo “todavía tenía mucho que aprender” y todo. Pensé que ambos nos ayudaron mucho esta vez, y quería pagarles más ampliamente pronto.

“Así que no habrá necesidad de tu ayuda. Mjöllmile, a quien usted tan profundamente faltó al respeto, tiene mi total e incondicional apoyo—suficiente para que yo le confíe todas las finanzas de mi nación. Él me ha ayudado mucho más que tú, para empezar”.

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“¡¿Ah…?!” El rostro del duque Meusé se contrajo por la humillación cuando los comerciantes comenzaron a parecer desesperados. Mientras tanto, los reporteros se estaban divirtiendo mucho más de lo que esperaban cuando ingresaron por primera vez.

Algunos de ellos estaban tomando notas del evento rápidamente—a algunos no les importaba grabar incluso tenían objetos mágicos costosos para grabar imágenes de nuestras negociaciones. Esto definitivamente iba a extenderse ampliamente. El príncipe puede haber llamado a la prensa para salvar su propio pellejo, pero terminó teniendo el efecto contrario.

“Tú puedes encargarte del resto”.

“Me encantaría, Rimuru-sama”.

Palmeé el hombro del deferente Mjöllmile, susurrando: “Gracias, Mjöll-kun”, mientras pasaba y salía de la habitación con mi personal. Me sentí como si me devolviera la sonrisa, pero no lo vi en su rostro—sus ojos calculadores estaban de vuelta en el duque Meusé, luego en los comerciantes alrededor de la habitación. No creo que a nadie le importe si lo nombro nuestro director financiero.

Tensei Shitara Volumen 9 Capítulo 5 Parte 2

 

Al otro lado de la puerta, podía escucharlo hablar: “Ahora, ya que todos nuestros asuntos están resueltos, debo pedirles a todos que acepten sus pagos…” Supongo que era su forma de poner un punto final a estos eventos.

***

 

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Echar al duque fuera de la ciudad fue gratificante, pero todavía teníamos muchos problemas con los que lidiar. Por lo tanto, llegó el momento de nuestra habitual reunión de revisión.

Estábamos de vuelta en la sala de reuniones habitual, no en la más elegante para las recepciones y banquetes del festival. Era la noche después de que terminara el festival, pero algunos invitados todavía estaban presentes para esta conferencia—Gazel, Elmeshia, Yohm y su pandilla, Fuze, e incluso Yuuki, Hinata y Masayuki.

A ellos se unieron algunos otros invitados raros, todos aquí por invitación mía, y el resto de mi personal también estaba presente, lo que lo convirtió en una casa llena. Milim y la multitud del reyes demonio no fueron invitados—si tuviera demasiada gente aquí, perderíamos la cohesión. Teníamos mucho de qué hablar esta vez, así que el itinerario ya estaba bastante lleno.

Sin embargo, una de mis preocupaciones era Veldora. Estaba escondido en un rincón de la habitación, haciendo pucheros, y estaba seguro de que iba a decir algo—probablemente quejándose de que no aparecieron retadores. Con la esperanza de que no descarrilara esto, comencé la reunión.

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“Umm, en primer lugar, ¡gracias a todos por su ayuda!” Esa fue nuestra señal para comenzar.

La primera persona en hablar fue Benimaru, sorprendentemente.

“Sin embargo, fue un gran impacto, Rimuru-sama—usted también penalizó a los comerciantes de esa manera. No estaba esperando esto”.

El resto de mi gabinete asintió con la cabeza. Supongo que la mayoría pensó que era agua bajo el puente una vez que se pagaron las monedas. Ver lo duro que fui, debe haberlos sorprendido más de lo que pensaba.

“De hecho”, dijo Rigurd. “Yo no esperaba medidas tan demoníacas”.

Escuchar esto debe haber despertado la curiosidad de Gazel. “¿Qué? ¿Cómo los manejaste, Rimuru?” Expliqué toda la historia a la audiencia. Cuando terminé, Gazel puso los ojos en blanco.

“Eso fue ciertamente… drástico”.

Pero no se enojó, al menos, demostrando que entendía mi visión de las cosas, aunque solo fuera un poco.

“¡Je-je-je-je! Creo que hizo lo correcto. Si alguien te muerde, tú también lo muerdes. Solo estaba pensando en lo que se avecina, ¿no es así?”

Ahhh, no había manera de burlar a Elmeshia. Su intuición y su habilidad para descifrar mi mente eran casi aterradoras.

“¿Qué se avecina, Rimuru-sama?” Preguntó Benimaru.

Me encogí de hombros. “Bueno, es como les dije a todos. No tengo ninguna intención de sentarme a favor del Consejo de Occidente para siempre. Sin embargo, si es posible, me gustaría construir una amistad en la que todos estemos en pie de igualdad”.

“Sí, somos conscientes de eso. Por eso estábamos preparados para un proceso paciente, hasta ese momento”.

Asentí en respuesta a Rigurd. “Cierto. Así que escuchen: ese duque, Meusé, era solo un chico de los recados, como dijo Elmeshia-sama. Lo rechacé y seguí sus reglas mientras lo hacía. Si quieren continuar con esto, su única opción es enviar a alguien de más arriba en la cadena alimenticia”.

“Supongo que sí…”

“… ¿Entonces crees que tendremos otra oportunidad de negociar con ellos pronto?”

“Sí. Y esa ronda vendrá después del terrible error que cometieron hoy. Creo que comenzaremos nuestra próxima ronda de conversaciones con ventaja”.

“Ya veo…”

“Creo que la otra parte no quiere que parezca que es claramente nuestro enemigo. Es por eso que querían ponerme un collar en el cuello, como los acaban de intentar—y ahora que fallaron, tendrán que enfrentarme y admitir que podemos ser un socio igualitario. Y con eso…”

“O inician una guerra económica contra nosotros o vuelven a la mesa de negociación. Y ninguna de las partes está realmente preparada para la primera. Después de todo, cada uno tiene un bloque económico completamente funcional, incluso si el otro lado no existe”.

Gazel tenía razón. Y en este caso, una vez que nuestras negociaciones terminen la próxima vez, eso sería todo—y tendríamos una ventaja abrumadora.

“Y si así es como van las cosas, entonces podemos empezar a trabajar de forma independiente con cada miembro de las Naciones Occidentales, independientemente de lo que digan las leyes del Consejo o lo que sea. No es tanto una guerra como una invasión económica, supongo”.

“Keh-heh-heh-heh-heh… Y puede dejarme eso a mí, Rimuru-sama. De hecho, ¡podría presentarle a todas las Naciones Occidentales en una bandeja en poco tiempo!”

No estoy pidiendo eso, Diablo. De hecho, no es lo que quiero en absoluto. Me estaba volviendo loco de nuevo.

“Mira, si haces eso, me dejarás con más basura con la que lidiar, ¿de acuerdo?” No. Eso es, en definitiva, un no.

“M-Mil perdones, señor”.

“Uf, pequeño mocoso. ¡Ya es suficiente de ti, ve a buscar más té para Rimuru-sama!”

Shion le dio un golpe de seguimiento al abatido Diablo. Yo tampoco era muy fan de su actuación, pero ignorémoslo por ahora.

“Es cierto que creo que podríamos ejecutar la idea de Diablo, si se nos diera el tiempo suficiente. Pero— por ahora, al menos—no tiene sentido hacer eso. Podría pensar en ello si hay un montón de conflictos, pero implicaría mucho dolor de nuestra parte. Si solo estamos tratando de construir relaciones amistosas, no quiero pasar por tantos problemas”.

Eso pareció convencer a todos. Estábamos ocupados tratando de mejorar nuestro propio país.

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Nuestra primera prioridad en este momento, por encima de todo, era establecer un bloque económico firme para nosotros.

“Sí”, dijo Elmeshia, “tu oponente no tendrá más remedio que negociar. Pero tengo que simpatizar un poco con ellos. Es bastante difícil obtener buenas condiciones de un socio para quien las sanciones económicas y las amenazas militares no significan casi nada”.

Lo mismo podría decirse fácilmente de Sarion, creo… pero tenía razón. Es seguro decir que las opciones de nuestros rivales estaban restringidas en el mejor de los casos.

“Ya veo”, respondió Geld. “Eso tiene sentido para mí. Entonces, ¿por qué ser tan duro con los comerciantes de esta ocasión?”

Tal vez sintió que estaba siendo vengativo. No era como si todos estuvieran coludidos con el duque Meusé—y los que lo estaban podrían haberse visto obligados a hacerlo por obligación o algo así. Revocar sus licencias comerciales en Tempest fue la mayor sorpresa para mis compañeros.

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