Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 9

Capitulo 4: El Combate Final, y la Gran Apertura del Laberinto

Parte 4

 

 

Terminado el almuerzo, una gran cantidad de personas habían llegado a sus asientos. Ramiris y yo estábamos allí para recibirlos.

“Bienvenido de nuevo, Rimuru-sama”, dijo Diablo, sonriendo. Terminó con su trabajo de árbitro y escuché que me estaba buscando. Le di un rápido asentimiento y un saludo, luego cambié de marcha y eché un vistazo a nuestro programa. Tenía muchas expectativas para el laberinto que estábamos abriendo.

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Era una de las piezas centrales del desarrollo futuro de nuestra nación, por lo que quería que la mayor cantidad posible de visitantes lo exploraran. Afortunadamente, parecía que pocos o ninguno de nuestros invitados decidió irse temprano después del almuerzo.

La sala estaba casi llena, así que pensé que esto funcionaría como una publicidad bastante decente.

Girándome hacia el espacio del evento, pude ver a Souka y Mjöllmile, quien tomaría el lugar de Diablo como guía y locutor durante este evento. Era hora de irse, así que les di mi señal a ambos.

“¡Está bien! ¡El momento ha llegado! ¡El evento final del Día Tres del Festival de Fundación está a punto de comenzar!”

“Damas y caballeros, gracias por su paciencia. Estamos a punto de mostrarles una pequeña parte de nuestro inexpugnable laberinto, uno de los mayores logros de Tempest. Es el último desafío para los aventureros, presentado por nuestro líder, el rey demonio Rimuru. ¡¿Alguien podrá conquistarlo?!”

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Mjöllmile estaba dando esta perorata desde el centro del escenario con micrófono en mano. No era tan natural en esto como Souka, pero se veía bastante bien.

Lo que tenía que hacer era esto: llevar a cabo una demostración del laberinto estaba muy bien, pero llevar a todos los visitantes aquí dentro del laberinto era demasiado peligroso. Había varios cientos de miembros de la clase gobernante aquí; agrega nuestros residentes, y el número se convertía en varios miles. Una multitud de ese tamaño apiñada en el laberinto sería demasiado rebelde para guiarla.

En su lugar, se nos ocurrió la idea de enviar a varias personas allí y mostrar su progreso en una pantalla grande. Eso presentaba algunos desafíos tecnológicos, pero ya habíamos logrado proporcionar una imagen clara en una pantalla enorme en el torneo de batalla, y podríamos usar la misma tecnología para esto.

El proyector que construyeron Gabiru y Vester estaba resultando útil para una gran variedad de propósitos. Es lo que usamos para mostrar las batallas en la pantalla anteriormente, a través de una bola de cristal de grabación de video almacenada dentro de la máquina.

Este cristal estaba grabado con hechizos de comunicación que le permitían recibir imágenes grabadas a lo lejos y proyectarlas aquí, lo que ayudaba a la audiencia a observar a los retadores desde una distancia segura y disfrutar del entretenimiento.

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Herir a un rey o príncipe sería un gran problema; como resultado, solo unas pocas partes seleccionadas experimentarían el laberinto hoy.

“Y entonces”, gritó una Souka sonriente, “¡ahora nos gustaría abrir el laberinto a los aventureros! ¿Hay algún miembro de la audiencia lo suficientemente valiente como para adentrarse en el laberinto del que estamos orgullosos?”

Esa era nuestra señal. Ramiris, encaramada en mi hombro, convocó una entrada temporal al laberinto en el centro del escenario. Podríamos haber traído a cualquier retador aquí, pero era importante montar un espectáculo para cosas como esta.

“““¡Oooohhh!”””

¿Ves? La multitud estaba asombrada, tal como esperaba que estuvieran. Una especie de emoción silenciosa estaba arraigada entre ellos, con los aventureros de la audiencia midiéndose unos a otros. Hoy estábamos aceptando voluntarios y, si era posible, quería ver a muchos participantes—e incluso si nadie levantaba la mano, todavía teníamos al grupo de Masayuki.

Esa era parte de la razón por la que quería negociar con él antes; ya les había explicado el asunto a sus amigos, y ahora estaban en espera. Les había dado un mapa de los primeros cinco pisos para asegurarme de no cometer errores. Con suerte, servirían como los promotores publicitarios que quería.

Entonces, ¿veríamos voluntarios? Al final resultó que, mis preocupaciones eran infundadas.

“Je-je… No sé de qué se trata el laberinto de un rey demonio, ¡pero estoy listo para arrancarle la fachada! Podrías pensar que nos has intimidado a todos, con ese falso torneo de batalla y todo eso, ¡pero no nos atraparás esta vez!”

“¡Sí! ¡Basson tiene razón!”

“¡Si la carretera no estuviera tan atascada, Basson habría ganado todo el torneo!”

“Je-je-je… No te estás olvidando de mí, ¿verdad?”

“Ah, no seas así, Gómez. Saben sobre lo fuerte que eres. ¡Mientras tú y yo estemos juntos, nuestro equipo ‘Gran Rayo’ no tiene nada que temer!”

¿Oh? Parece que tenemos todo tipo de rivales. Este tipo Basson, debe haber llegado demasiado tarde para unirse al torneo. Si hubiera estado presente para verlo, debería haber sabido muy bien lo poderosos que eran los competidores… pero con un par de combates perdidos, la calidad de la pelea era ciertamente impredecible. Estaba seguro de que había un montón de personas como Basson que asumían que eran invencibles, etc. Pero eso estaba bien. Supuse que veríamos algunos escépticos que se negarían a creer en nada de esto. Después de todo, esos serían nuestros futuros clientes.

“Y Masayuki el Héroe tampoco era alguien especial al final, ¿verdad? Él es fuerte, te lo concedo, pero en una pelea, ¡tienes que llevarlo hasta el final! Dejar que el rey demonio de este país se salga del apuro así… ¡Qué poco entusiasta de su parte! ¡Me enferma!”

Um… ¿Admitió que Masayuki era “fuerte”? Bueno, como sea.

“Sí, este supuesto laberinto es un gran engaño—Basson y yo vamos a exponerlo por lo que es ahora mismo”.

El grupo de Basson ciertamente tenía entusiasmo.

“Me niego a permitir que lo ofendan así, Rimuru-sama”.

“Déjeme ir y callarlos un poco—”

“¡Deténganse!”

No podía bajar la guardia. Shion estaba irritada y Diablo estuvo muy cerca de perder el control. Los detuve apresuradamente—pero al menos no amenazaron con matarlos esta vez.

“Están un poco confiados, ¿de acuerdo? Además, creo que será más divertido si conseguimos gente como ellos”.

Podrían ser un poco tontos, pensé, pero eran las personas adecuadas para este trabajo. Shion y Diablo asintieron con la cabeza—ya estaba acostumbrado a manejarlos.

Basson era un luchador con la cabeza rapada; Gómez, un hechicero con túnica negra. Tenían otros cuatro en su grupo, ninguno de ellos digno de mención. Este sexteto sería nuestro primer equipo retador.

Entonces alguien inesperado habló.

“¡Aceptaremos el desafío!”

Tres personas saltaron de la audiencia. Pensé que los había visto antes… ¡Espera, ¿esa es Elen?!

Estaba recibiendo la ayuda del trío de Elen en la fundación de la nueva nación de Yohm. Estaban recorriendo las ubicaciones del Gremio Libre en el antiguo Falmuth, y les había pedido que ayudaran a Yohm como pudieran.

Un aventurero de rango B era una presencia temible en sí mismo, y el grupo de Elen ahora estaba clasificado como B+. Se les permitía cruzar las fronteras nacionales sin obstáculos, así que pensé que este era el trabajo perfecto para ellos.

No se habían unido a Yohm en el camino aquí, así que supuse que habían regresado a casa o algo así, pero no. No tenía idea de que estuvieran planeando esto, de hecho—debieron haberlo estado escondiendo para que el Archiduque Erald no los detuviera.

“¿Realmente lo haremos?”

“¡Oh, por supuesto que lo haremos! No he tenido ninguna aventura últimamente, ¡así que he estado esperando esto!”

“Déjame preguntar—como líder, tengo derecho a decir que no, ¿verdad? ¿Verdad?”

“¿Mmm no? De ningún modo. ¡Ya la decisión está tomada!”

Qué loco. Me sentí mal por Kabal. Y pensé que acababa de escuchar a Erald gritando en la otra habitación, solo para quedarse en silencio después del sonido de algo rompiéndose. Podía imaginarme lo que había sucedido, pero decidí no comprobarlo. Con suerte, al menos, Elen terminaría antes de que su padre se despertara.

Nuestro tercer grupo retador aquí era dirigido por Masayuki, héroe del día. Todos subieron al escenario con calma, saludando a la audiencia con sonrisas.

“¡Ma! ¡Sa! ¡Yu! ¡Ki! ¡Masayukiiiii!

Sí, sí, está bien. Te escuchan. El aplauso en la sala fue ensordecedor. Vaya sujeto.

Contando a Masayuki, había cuatro personas en el grupo, incluido el anteriormente semidesnudo Jinrai vestido con la armadura que le había dado—un traje de armadura de Mithril, elaborado por Garm y calificado como Raro. Era más pesado que la Exo-Armadura de Yohm y no era tan efectiva, pero igual de duradero. Incluso le daba al usuario efectos anti venenos.

También le había dado a Masayuki un estoque como regalo. Le pregunté durante el almuerzo por qué nunca sacó su espada, y él respondió rotundamente: “Bueno, es pesada…” Honestamente, me sorprendió lo fanfarrón que era.

Tenía algo de experiencia en kendo, pero nada con espadas reales—y, además, en este mundo, portar katanas japonesas no era tan popular como las espadas pesadas que aplastaban cráneos, por lo que todas iban a tener un poco de peso.

Como me dijo, incluso posar con una espada durante mucho tiempo era difícil para él. Así que le di este estoque y le aconsejé que intentara ejercitarse un poco más.

Esta espada era una versión degradada de la que le di a Hinata—tenía el mismo peso ligero y fuerza, pero no el rasgo único de su espada de matar a su oponente en el séptimo ataque. Solo mover esta cosa era suficiente trabajo para Masayuki; de todos modos, no necesitaba ese tipo de función avanzada.

Además, el estoque también remediaba hasta cierto punto el cansancio de su usuario. Si todo lo que Masayuki haría era posar y mantenerla firme, esta espada era más que suficiente.

Así que el grupo de cuatro estaba empapado de los vítores de la audiencia, ninguno de los cuales cuestionó su cambio de equipo.

Planeamos establecer un límite de tiempo de tres horas, calculado a partir de mi objetivo previsto de evitar que nadie pasara del Piso 5.

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El grupo de Masayuki tenía un mapa, lo que les daba una ventaja sobre los demás, y contaba con ellos para anunciar el laberinto.

Entonces, ¿tres equipos? No parecían demasiados, pero, por supuesto, mucha gente lo pensaría dos veces antes de desafiar a un laberinto sombrío, dirigido por un rey demonio. Necesitábamos abordar y calmar esa duda con esta demostración de hoy.

Pero justo cuando estaba a punto de hacer avanzar el programa: “Esperen. Yo también me uniré”.

Un hombre vestido completamente de negro apareció en el escenario—Gaiye, el Espadachín que Fluye.

“Has hecho un buen trabajo al atraparme en tus engaños, ¿no es así? Je-je-je… Los Cuatro Grandes del rey demonio, o como se llamen, ciertamente juegan sucio, ¿no es así? Puedo entender si tienen miedo de mis talentos, pero pelearon con el enemigo equivocado. Puedes planear todo lo que quieras, ¡pero estoy a punto de aplastar tus ambiciones para siempre!”

Toda una introducción. Me preguntaba qué estaba haciendo aquí, y ahora lo sabía, supongo. Básicamente, no podía entender cómo Ranga lo golpeó y decidió que todo era una trampa.

Él asumió que yo estaba tramando algo malo con este laberinto, y ahora se puso de pie para detenerme en seco, supongo. Y sí, estaba tramando algo—pero probablemente no las cosas que Gaiye estaba imaginando.

“Cierto. Esta vez, voy a cortar su pequeño—”

“¡Sí! ¡Atrápalo, Diablo!”

“No. No lo hagas. Y deja de imitar mi voz, Shion”.

Esta gente… lo juro, ¿por qué siempre eran así? Siempre que alguien decía algo sobre mí, simplemente no tenían piedad. Y Shion también se estaba volviendo demasiado sensible a cada insulto. Quizás era hora de que pensara en algunas medidas más serias para ella.

Pero lo que sea.

Gaiye parecía que quería ir solo en esto, pero ¿estaría bien? Estaba honestamente preocupado. Por otro lado, sería bueno tener una muestra de cómo le iría a un aventurero solitario en el laberinto. Bien podríamos convertirlo hoy en el cuarto “equipo”.

***

 

 

Ahora que teníamos nuestros rivales, llegó el momento más esperado. Era hora de abrir el laberinto.

No había mucho tiempo para trabajar, por lo que las cuatro partes entrarían al tiempo. Souka se quedaría aquí para comentar sobre la acción en pantalla.

La orientación interna sería mejor manejada por las dríades, quienes también servirían como “camarógrafas” mientras acompañaban a cada grupo.

No teníamos muchas de ellas, pero había algunas—Treyni, Traya y Doreth incluidas. Las demás eran jóvenes e inexpertas en batalla, pero contaban con una tremenda fuerza mágica. Bajo la dirección de Ramiris, serían perfectas administradoras para el laberinto.

“Estas cuatro personas”, dijo Souka, “son las sanadoras de nuestro laberinto. Normalmente no acompañarán a los grupos que ingresan, pero para la aventura de hoy, tendremos un seguidor para cada equipo”.

El cuarteto dio sus saludos a la multitud. Estas se llamaban Alpha, Beta, Gamma y Delta—no tener nombres sería un inconveniente, así que simplemente les di los primeros que se me ocurrieron.

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No me costó ninguna magia; dado que las dríades son monstruos de alto nivel, podría hacer que consumieran su propia fuerza mágica para el trabajo. Ramiris era su jefe, así que todo lo que hice fue ayudar a pensar en sus nombres.

Como hermanas, todas tenían el mismo aspecto, por lo que diferenciarlas solo a través de imágenes era un desafío. Los monstruos a menudo se basan en cosas como longitudes de ondas mágicas para identificar a los individuos, pero pensé que era pedirles a mucho humanos, por lo que los nombres eran más útiles.

“Si tienen algún problema, ¡no duden en pedirles consejo! ¡Y ahora, permítanme describir las reglas para todos ustedes! ¡Primero, se los voy a dar a todos!”

Souka sacó un par de artículos, Alpha y las otras dríades dieron los mismos a cada grupo.

“Verán, estos artículos de aquí, planeamos ponerlos a la venta cuando el laberinto esté abierto al público. ¿Todos tienen uno?”

Mientras hablaba, cada ítem se mostraba en primer plano en la pantalla. Esta tecnología de pseudo televisión era realmente útil para cosas como esta. Actualmente, mostraba un conjunto de diez pociones superiores, una poción completa y un montón de brazaletes de resurrección y silbatos de retorno.

Estos se habían proporcionado de forma gratuita durante la prueba beta de hoy—si tenían la amabilidad de ofrecerse como voluntarios, no me importaba darles una compensación.

Las dríades también tendrían algunos ítems de respaldo, por si acaso, para que pudieran ser llevados a un lugar seguro si las cosas iban mal.

Dado el tamaño de esta cosa, era muy posible que un grupo no saliera del Piso 1 en el tiempo asignado. Incluso si tomaran el camino más corto para bajar las escaleras, estamos hablando literalmente de 1.5 kilómetros más o menos de caminata—y dado que se trataba de un laberinto, iban a cubrir mucha más distancia que esa.

Durante las próximas tres horas, sería mejor si los grupos se esforzaran lo suficiente para mantener a la audiencia entretenida—y, una vez que acabará el tiempo, usarían sus artículos para volver a la cima.

También tenía otras recompensas para ellos, por supuesto. Con fines publicitarios, instalé algunos cofres del tesoro que contenían recuerdos en forma de armaduras decentes, etc. Durante la operación real, estos cofres no aparecerían hasta el Piso 2 en adelante, pero hoy estábamos siendo generosos.

Finalmente, Souka explicó el ítem más importante del lote.

“Ahora, echen un vistazo a este ítem. Esto se conoce como Brazalete de Resurrección, y les recomendamos que lo compren cuando ingresen a nuestro laberinto. ¿Qué hace? ¡¡Lo crean o no, les resucita de entre los muertos!!”

La multitud inmediatamente comenzó a charlar sobre esto. “¡Imposible!” Pude oír gritar a algunos de ellos.

“¡Señoras y señores, tranquilos, por favor! Esto es importante, así que quiero asegurarme de que todos presten atención, ¿de acuerdo? ¡La clave aquí es que este elemento solo funciona si estás dentro del Laberinto de Tempest! No sirve de nada en absoluto fuera del laberinto, y dados los riesgos involucrados, queremos estar absolutamente seguros de que todos lo entienden. Recuerden en todo momento—¡que esto no funciona afuera de nuestro laberinto!”

Eso era importante. Si alguien asumiera lo contrario, habría algunas escenas tristes si intentaran usarlo y fallaran. No quería que la gente alegara que yo era responsable. Depende de ustedes mantenerse a salvo,

¿de acuerdo, chicos? Pero sabía que a algunas personas les encantaba provocar una escena y quejarse de cualquier cosa y de todo, por lo que teníamos que estar 100 % seguros de haber sido reiterativos en este punto. A nadie se le podía permitir pensar que esto funcionaba fuera del laberinto; no podríamos permitir que un idiota pensara: ‘Oye, tal vez funcione de alguna manera’. Si lo arruinan, oye, no es culpa nuestra.

El promotor—es decir, yo—no tenía ninguna responsabilidad.

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Ya sabes, en mi viejo mundo, siempre sentí que la gente imponía demasiada responsabilidad a los minoristas y a las empresas. Si algún tonto rompe las reglas, se vuelve loco y se hace matar, todo lo que puedo decir es que se lo merecía—pero si somos negligentes al brindar orientación y advertencias, entonces se convierte en nuestra culpa.

Es por eso que teníamos que ser cuidadosos con nuestras advertencias aquí.

“… ¡Así que una vez más, nunca, nunca intenten usar este brazalete afuera!”

Souka estaba siendo exactamente tan clara y minuciosa como esperaba. Bueno. El único elemento sin resolver en mi lista de deseos era que alguien muriera allí—algo a lo que la gente admitiría ser reacia.

Pero Ramiris había mejorado los brazaletes de resurrección hasta el punto de que incluso cancelaban el dolor al determinar que estabas muerto.

También te daban un retraso de unos diez segundos entre el momento de tu muerte y el momento en que te teletransportaron de nuevo, por lo que si tú, o un miembro del grupo podían tomar las medidas adecuadas a tiempo, aún podrías salvarte en el acto. La resurrección, siendo una habilidad divina y todo, era un nivel demasiado alto para que la mayoría de la gente lo lanzara, pero aun así.

Por cierto, las Pociones Completas normalmente no pueden regenerar el alma, pero como tu alma estaba firmemente atrapada dentro de tu propio cuerpo dentro del laberinto, en realidad podrías “resucitar” a las personas con una Poción Completa para restaurar el cuerpo.

Sin embargo, temía alentar esto, ya que (nuevamente) puede dar a las personas la idea de que también podrían usar ese truco afuera. Es por eso que, a menos que resucitaras a un aventurero caído de la manera estándar, su cuerpo y alma serían teletransportados a la superficie después de diez segundos.

Al igual que Masayuki, uno debería pensar en ello como un videojuego de exploración de mazmorras.

De todos modos, eso concluyó la sesión informativa inicial. Ahora solo necesitaba que alguien probara el Brazalete de la Resurrección.

“Entonces, ¿a quién le gustaría experimentar esto por sí mismo?”

De hecho, dudaba que alguien lo hiciera, pero Souka gritó la pregunta de todos modos.

Basson, el gigante skinhead de un hombre, gruñó ante esto. “¡Hmph! ¿Nunca morirás en el laberinto? Eso es una broma divertida. Si crees que voy a creer eso y conseguir que me maten allí, ¡tendrás que intentarlo mejor!”

La gente a su alrededor asintió con la cabeza. Esto fue solo sentido común. Ni siquiera el equipo de Elen mordía el anzuelo.

“Je… Bueno, ¿quién crees que debería hacerlo? Vas primero”.

Gaiye, el espadachín que fluye, señaló con el dedo a Mjöllmile. Quería que alguien más fuera primero, no él, y supongo que era de esperar. Sin embargo, deseé que fuera más cortés al respecto.

“¿Yo? Una sugerencia comprensible, supongo. Estaría feliz de hacerlo”.

Mjöllmile, tal vez esperando esto, no se inquietó en absoluto. De hecho, ya lo había experimentado una vez. Los miembros del Equipo Renacido bajo Shion habían experimentado con él muchas veces, por lo que sabía que era completamente seguro—y pasar por él una vez, eliminaba cualquier temor del proceso. Entonces, con tanta majestuosidad como pudo reunir, se puso el brazalete y puso un pie dentro del laberinto. Los retadores lo siguieron.

“Ahora, si realmente atacas a Mjöllmile aquí—”

Souka tomó la espada en su cadera, preparándose para cortar a Mjöllmile. Pero antes de que pudiera continuar, Gaiye lo interrumpió.

“No puedes engañarme. ¡Krahhh!”

Hubo un destello en el aire y luego cortó el brazo de Mjöllmile. “… ¡¡Oye!!”

Souka intentó detenerlo, pero o llegó a tiempo. “¡Gaaahhh!”

Mjöllmile también comenzó a gritar, llevando una mano a la herida abierta. El efecto de reducción del dolor evitó que muriera de shock, pero estoy seguro de que la amputación por la fuerza no fue una sensación muy agradable.

“¡Ja, ja, ja, ja, ja! ¡¡Y ahora es casi la hora del golpe final!!”

¿Estaba jugando con él? Maldito bastardo. Casi pierdo los estribos, pero luego vi una sonrisa en el rostro de Mjöllmile. Eso me devolvió la calma, y justo cuando lo hizo, la espada de Gaiye cortó la cabeza de Mjöllmile limpiamente.

De inmediato, su cuerpo se convirtió en una colección de partículas de luz, fluyendo hacia arriba y reuniéndose junto a la puerta en el centro del escenario. Mjöllmile, junto con lo que llevaba puesto, se formó de nuevo a partir de estas partículas, completamente restaurado.

Las bolas de cristal llevadas por Alpha y las otras dríades registraron todo esto, transmitiéndolo a la gran pantalla del pasillo.

“¡Y ahí lo tienen! ¡Estoy de vuelta en perfecta forma!”

Mjöllmile se quedó allí, como si no acabara de ser asesinado brutalmente. Su brazo cortado también estaba unido a él. No podría haber sido un mejor desempeño.

“¡¡Whoooaaa!!”

La audiencia lo vitoreó. Algunos de ellos gritaron que era un milagro. Yo diría que la demostración fue un éxito. No quería que la gente pensara que esto era un truco elaborado, pero gracias a la inclinación de Gaiye por la violencia repentina, creo que todos estaban más convencidos de lo que hubieran estado de otra manera.

Si alguien aún no lo creía, tendríamos que dejar que lo experimentaran por sí mismos. Por supuesto, no estaba libre de riesgos, por lo que lo mejor que se podía hacer en el laberinto era simplemente no morir. Cuídese allí abajo y nunca tendrá que pasar por eso.

Pensé que podíamos dejar que los aventureros que desafiaran el laberinto nos contaran las historias y las cosas se arreglarían por sí solas. Pensé que algunos temerarios curiosos querrían que los mataran solo para ver cómo era la experiencia, y eso tampoco era un problema para mí.

Lo importante era que los aventureros no tenían nada que temer si se enfrentaban al laberinto—y pensé que Mjöllmile se lo había asegurado. Debo decir que tiene coraje. Soportó las morbosas payasadas de Gaiye porque así era exactamente como quería que saliera. Definitivamente necesito agradecerle más tarde por asumir ese papel, pensé mientras miraba la pantalla.

“¡El laberinto ya está abierto para su exploración! Un mundo completamente nuevo te está esperando adentro. ¿Qué podría estar esperando a aquellos lo suficientemente intrépidos como para abrirse paso hasta el fondo?”

Souka estaba en el escenario, dando inicio a sus comentarios, mientras la pantalla mostraba los puntos de vista de las cuatro partes. Las conexiones en vivo funcionaban sin problemas, llevando a la audiencia al interior del laberinto. Ella estaba adoptando un enfoque de estilo documental para su anuncio, y realmente aprecié su atención a los detalles mientras veía el inicio de los grupos.

El primero que me llamó la atención fue el de Basson, ya que se precipitaron más allá de las ordenadas y bien construidas paredes de piedra que definían el Piso 1.

Supuse que al menos un miembro del grupo estaría dibujando un mapa en el camino, pero nadie lo estaba haciendo. Ni siquiera estaban dejando marcas en las paredes para mantener su rumbo, sino que simplemente charlaban agradablemente mientras caminaban por los pasillos. ¿Estarían bien? Sabía que personas como ellos exploraban cuevas y se embarcaban en misiones de caza en bosques frondosos, etc.

—¿De qué otra manera este grupo encontraba el camino a su destino? No contrataron un guía todo el tiempo, ¿verdad?

“¡Tch! ¡Es el mismo maldito corredor una y otra vez! ¡Y todas estas encrucijadas!”

“¿No estábamos antes en esta intersección, jefe?”

Tal como temía, se perdieron. Les había dicho antes lo grande que era este lugar, pero ¿lo habían olvidado?

“¡Vaya, estas son malas noticias, Basson! Este laberinto es más grande de lo que pensaba…”

¡Ah! Sí, solo el primer piso tenía más de doscientos cincuenta metros cuadrados. Les habían dicho que este era un lugar bastante grande, pero supongo que estaban imaginando algo más acogedor.

Supongo que, si lo oyeras descrito como una estructura hecha por el hombre debajo del coliseo, probablemente pensarías que tampoco era tan grande. Pero, oh, bueno. No era mi problema—y, de nuevo, era una buena publicidad.

Sin embargo, realmente no quería que estos grupos se enfrentaran a una muerte instantánea al comienzo del Piso 1. Si fuéramos tan increíblemente duros con ellos desde el principio, nadie querría aceptar el desafío. Necesitaban llegar al menos un poco lejos.

Siempre podían morir para ser transportados de regreso, y también había una opción de SOS en sus brazaletes, que trataba al usuario como muerto y les permitía escapar en cualquier momento. Las dríades también podrían acudir a su rescate, y había una acompañando a cada grupo, listas para traerlos de regreso a la superficie.

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Así que realmente quería que se tomaran en serio este laberinto… pero Basson estaba demasiado ocupado irritándose con los miembros del grupo que estaban asustados.

“¿Qué son ustedes, idiotas? Nunca antes había oído hablar de un laberinto tan enorme. Ese rey demonio nos está alimentando con un cuento fantástico. Está usando magia o algo para desorientarnos”.

“Oh… ¡Oh, eso es!”

“¡Me has convencido, Basson!”

“Sí, la concentración de magia por aquí es bastante alta. Probablemente tengas razón. Esto debe ser magia ilusoria o algo por el estilo”.

“Tú lo dijiste, Gómez. Hemos estado siguiendo religiosamente la regla de la mano derecha hasta ahora.

En el peor de los casos, simplemente volveremos por donde llegamos”.

Oh querido. La dificultad del laberinto era la menor de sus preocupaciones. Es posible que hayan pensado que estaban razonando bien en las cosas, pero seguro que no.

No sería tan duro con ellos si estuvieran tomando notas en papel, pero de ninguna manera podrían memorizar un camino a través de todos estos pasillos de aspecto similar, llenos de bifurcaciones, intersecciones de cuatro vías y callejones sin salida. Entre la decoración uniforme y las curvas de los caminos, el simple hecho de ir a la derecha en cada oportunidad no te llevaría a ningún lado.

Estos retadores eran demasiado idiotas. No podía contar con ellos demasiado, supongo…… Pero luego el grupo de Basson desapareció. O, para ser más exactos, cayeron al siguiente nivel. “¡Qu-whoaaa! ¿Fue una trampilla?”

Estaba tan asombrado como Souka. ¿Colocamos trampillas en el primer nivel? “Ramiris…”

“Um… ¿Sí? ¿En qué puedo ayudarte?”

“… Cuando instalé este piso, realmente no creo haber preparado nada como eso. No has estado jugando con mi diseño, ¿verdad?”

Traté de mantener una sonrisa en mi rostro, para no asustar a Ramiris. Habiendo dicho eso, encontré prudente agarrarla para evitar que se fuera volando.

“Bueno, en realidad”, respondió con una sonrisa forzada, “queríamos hacer del laberinto una creación más completa, así que…”

Tras un nuevo interrogatorio, Ramiris admitió haber colocado un número bastante decente de trampillas alrededor. Tuve que regañarla por esto.

Un piso así de grande no necesita trampillas, ¿de acuerdo? La idea era cansar a los aventureros y agotar su resistencia, pero este tipo de trampas tenían el efecto contrario, esencialmente sirviendo como atajos para ahorrar tiempo. Las trampas después de todo, son solo trampas si su efecto coincide con el propósito previsto.

“Pero, um, pero, quiero decir, tenías trampillas mucho más diabólicas en los niveles inferiores, ¿no es así? Entonces pensé, ya sabes, tal vez te olvidaste de instalar algo más arriba. Lo hice por bondad, ¿ves?”

No necesitaba ese tipo de amabilidad.

Claro, si quisieran convertir esto en un tipo de castigo, podría entenderlo. Si dejaba todo en manos de Ramiris, Veldora y Milim, ensuciarían todo el laberinto con trampas locas como esa. Pero no quería eso desde el principio. ¡Esa fue la razón por la que yo mismo trabajé en los pisos superiores!

Rápidamente, dirigí mi atención a las otras partes.

El grupo de Elen estaba teóricamente dirigido por Kabal, pero la propia Elen había asumido por completo el papel de líder. En general, no tenían ningún sentido de la orientación, así que pensé que terminar el primer piso podría resultar difícil para ellos… y estaba medio en lo cierto.

El grupo no tropezó con ninguna trampa, al menos, mientras avanzaban con cuidado. Sorprendentemente, incluso estaban escribiendo notas a medida que avanzaban, siguiendo el método de libro de texto de conquista de laberintos.

«¿Oh? Seguro que el grupo de Elen se está tomando esto en serio. No chocaron contra ninguna trampilla, y también están esquivando las trampas que instalé. ¿Y ya saquearon tres cofres del tesoro? Lo están pasando bastante bien hasta ahora”.

“… ¡Eh-je-je!”

¿Um? ¿Qué es tan gracioso? ¿Por qué lo están pasando tan bien? Y algo sobre Ramiris ocultando su reacción con una risa me alertó de la manera incorrecta.

“… ¿Eh, Ramiris?”

“¿S-sí? ¿Qué ocurre?”

“Confío en ti, ¿de acuerdo? Sé que no me esconderías nada”.

“¡Por—por supuesto que no, Rimuru!”

“Así que déjame preguntarte: ¿Le hiciste algo al grupo de Elen?”

Nada se veía mal en la pantalla, pero estaban funcionando demasiado bien. Como era de esperar en una mazmorra, muchos de los cofres del tesoro no contenían nada de valor—pero el grupo de Elen eligió tres cofres seguidos con un gran botín. Apestaba a trampa.

“Bueno en realidad…” No esto de nuevo. “¿Qué hiciste?”

“Oh, um, bueno, Elen y su grupo me dieron un bonito regalo, ¡así que realmente nos llevamos bien, se podría decir! Por lo que entonces—”

………

Cuanto más escuchaba, peor se volvía mi dolor de cabeza.

En medio de la construcción del laberinto, Elen le había dado a Ramiris una gran cantidad de pasteles. Estos fueron horneados por Yoshida, así que estoy seguro de que estaban deliciosos.

Elen también había hecho propuestas similares a las dríades y, poco a poco, había obtenido información de ellas sobre el primer piso. Ramiris se dio cuenta de esto después de un tiempo, pero como ella dijo, la magia de esos pasteles era simplemente irresistible.

“Quiero decir, ¡¿qué podría hacer?! ¡No lo vi como un problema! ¡Y Veldora-shishou y Milim tampoco!” Ahora ella me estaba respondiendo, tratando de presentar sus acciones como totalmente justificables.

Pero fue un soborno directo. Me exasperaba la rapidez con la que la corrupción se había convertido en un problema allí.

Aun así, no hay necesidad de enojarme al respecto. Hoy había ajustado el laberinto para inclinarme más fácilmente en cuanto a dificultad.

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Además, solo el primer piso había estado expuesto a ella. Los cofres del tesoro con los premios reales de primera categoría no estaban en ese nivel.

“El grupo de Kabal está haciendo un buen trabajo consiguiendo tesoros, ¿no es así?”

“Eso es”, dijo Mjöllmile a Souka, uniéndose a ella en el papel de locutor. “Rimuru-sama mencionó que los cofres a veces se pueden encontrar en habitaciones laterales pequeñas y cosas por el estilo, pero también deben estar atentos a las trampas”.

“¡Buen punto! ¿Crees que tienen ítems bonitos?”

“Hay algunas cosas realmente buenas en los niveles inferiores, me imagino… Y hablando de eso, entiendo que hay tres tipos de cofres del tesoro—oro, plata y bronce. Parece que solo los cofres de bronce tienen la posibilidad de ser trampas”.

Estos tres tipos de cofres contenían diferentes conjuntos de ítems. El piso 1 no contenía nada más que cofres de bronce. Los cofres de plata pueden contener elementos hasta el nivel Especial de rareza, pero la mayoría de ellos estaban sembrados con pociones, monedas de plata y otras cosas útiles.

Esto incluía algunas de las espadas de menor calidad forjadas por Kurobe, solo clasificadas como Normal en calidad. En general, nada que realmente nos cueste mucho si alguien los consigue.

“Pero lo que realmente quieres son los cofres de oro, supongo”, dijo Souka.

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“Así es”, asintió Mjöllmile, leyendo algunas notas que le había dado antes. “Y aparentemente, esos solo aparecen en los pisos que son múltiplos de diez—las cámaras de los jefes, en otras palabras”.

“¿Qué quieres decir con eso?”

“Bueno, como todos ustedes saben, Bovix-sama ha sido nombrado guardián del Piso 50. De la misma manera, tenemos otros guardianes, o ‘monstruos jefes’, colocados en cámaras frente a la escalera de salida en el Piso 40, 30, 20 y 10. ¡Los cofres de oro son solo para aquellos aventureros que pueden derrotar a enemigos tan formidables, e incluso podrían contener armas y armaduras de nivel Raro!”

Este estaba destinado a ser un evento publicitario, por lo que no quería que oportunidades como esta se desperdiciaran. El guion aquí era ciertamente un poco trillado, como un infomercial nocturno, apelando a la codicia de la gente con una rapidez tan refrescante que casi me avergoncé de ser uno de los escritores. Pero funcionó de maravilla. La mención de armas raras envió un clamor a la audiencia.

“Me imagino que la mayoría de la gente aquí pudo ver la fuerza de Bovix por sí misma. Es el tipo de poderosos retadores que los esperan aquí, así que, si alguien piensa que tiene el músculo para lograrlo, ¡me encantaría verlos desafiar este laberinto!”

“¡Así es! Y una cosa más: como pueden ver en esta pantalla, cada piso tiene un tamaño muy grande. Imagino que tendrían que aventurarse varios días si quisieras conquistar completamente el laberinto, ¿eh?”

Esa era nuestra configuración básica—Souka haciendo preguntas clave, Mjöllmile respondiéndolas. La configuración clásica de “jugada por jugada” y “comentario en tiempo real”, y lo estaban haciendo bastante bien como socios.

Como dije antes, el piso 1 solo tenía cofres de bronce.

“… No te has metido con el contenido de los cofres, ¿verdad?” Le pregunté a Ramiris. “¡Todo bien ahí!”

Ah, está bien. No me gustó que Elen jugara con el sistema de esta manera, pero su grupo avanzaba de la manera “correcta” y se convertía en una publicidad perfecta. Supongo que se ganó todo lo que recogió allí hoy. Darle un mapa y una lista de ubicaciones de trampas era una violación flagrante de las reglas, pero esta vez lo pasaría por alto.

Entonces supe que el grupo de Elen estaba a salvo. ¿Qué pasa con Masayuki, a quien le había dado mis propias pistas?

“¡Y mira esto! ¡Ya llegaron al piso 4! ¡Qué velocidad! ¡Definitivamente estamos viendo a Velocidad de la Luz en su punto más rápido hoy, amigos!”

¡¡Pfffthh—!!

Publicidad M-AB

¡¿Por qué?! ¡No han pasado ni treinta minutos desde que empezamos! ¡¿Por qué ya había bajado al cuarto piso?!

El grupo de Masayuki había golpeado prácticamente todas las trampillas hasta el momento, como si apuntara hacia ellas, lo que les dio una ventaja para los niveles inferiores. Y la multitud…

“¡Ma! ¡Sa! ¡Yu! ¡Ki! ¡¡Masayukiiiiii!!”

… En realidad, ni siquiera necesitaba mirarlos. Incluso los miembros de la audiencia que se rieron de que Basson se metiera por una trampilla, cantaban las alabanzas de Masayuki cada vez que encontraba una.

Era increíblemente injusto, pero eso era solo el poder de Masayuki haciendo lo suyo. Probablemente estaba resentido conmigo en este momento, dado que la información que le había filtrado no era completamente confiable.

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