Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 3

Capítulo 4: El Héroe Se Para En El Campo

Parte 5

 

 

Los juegos parecían ir sin problemas, o al menos, lo que pasó sin problemas. Siendo un torneo, obviamente, los equipos perdedores se fueron, mientras que los equipos ganadores continuaron jugando. Una sorpresa fue que tanto el equipo enano como el elfo, a pesar de su amplio uso de la magia, abandonaron temprano, e incluso el equipo mixto con Elvia y sus amigos fue finalmente derrotado.

Como elfos y enanos eran enemigos hereditarios como eran, los dos equipos habían usado cada onza de su fuerza en su juego uno contra el otro, y cuando llegó la siguiente ronda, estaban demasiado cansados para luchar.

En cuanto al equipo mixto, Elvia y las otras personas bestias estaban realmente más interesados en la pelota en sí que en hacer algo con ella. En realidad, no resultó ser un gran juego, y terminó con una herida autoinfligida crítica de Elvia, específicamente, cuando pateó la pelota en la portería de su propio equipo.

Tenía que admitir que Elvia nunca había parecido del todo clara sobre el concepto de fútbol, o torneos, para el caso. Probablemente no ayudó que hubiera pasado el tiempo suficiente para que su “fase de la luna” volviera a aparecer.

No había mucho que pudiéramos hacer al respecto ahora. Si alguna vez hiciéramos esto nuevamente, tal vez podríamos hacer algunas mejoras.

Habíamos llegado a la ronda final, y no estaba seguro de si me sorprenderían o no los dos equipos restantes. Por un lado, teníamos los primeros caballeros. Los humanos, como básicamente los gobernantes de este mundo, tenían el mejor equilibrio cuando se trataba de “pelear” en un grupo como este. Supongo que era lo mismo que decir que los humanos eran los mejores para hacer la guerra, y no sabía si era algo de lo que estar orgulloso. Pero de todos modos…

El otro equipo, y esto realmente fue una sorpresa, eran los hombres lagarto. La razón principal por la que lo habían hecho tan bien parecía estar relacionada con su costumbre de mover sus huevos con los pies, como explicó Cerise. Tenían una larga tradición de manipular objetos redondos con los pies…

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Cuando un grupo de niños que no saben mucho sobre el juego juegan fútbol, generalmente es rápido convertirse en algo en el que todos están haciendo sus patadas más poderosas todo el tiempo, o disparando desde distancias absurdamente largas.

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Me acordé de hacer eso yo mismo. Y así fue como los caballeros y los otros equipos habían jugado principalmente.

Para ser justos, el manga y las cosas que habían servido como ejemplos definitivamente favorecían los tiros lejanos dramáticos de última hora y la locura de estilo de movimiento final. Incluso los disparos que en realidad no fueron tan largos tendieron a representarse de una manera que los hizo volar por millas antes de aterrizar en la portería.

Los caballeros, sin embargo, tenían magia de su lado; El apoyo mágico era algo a lo que estaban acostumbrados. Les permitió salirse con la suya con una estrategia infantil como tomar muchos tiros largos.

En comparación, el equipo de hombres lagarto parecía prácticamente dotado. Nunca hicieron pases largos, trataron de mantener la pelota lo más cerca posible de sus pies, y utilizaron su fuerza física innata y su capacidad atlética para moverse por el campo y anotar. Algunos de sus movimientos y tácticas podrían haberse tomado para cosas profesionales.

“Lo más inesperado”, dijo Petralka mientras veía comenzar el partido final. “¿Quién hubiera imaginado que los hombres lagarto ganarían?”

“Muy cierto, Su Majestad”, dijo Garius, sutil pero inequívocamente sorprendido. “Y aquí los había descartado como meros salvajes. Confieso cierto nerviosismo al ver este partido”.

“Si. Puede que esta no sea una batalla adecuada, pero la reputación de los Primeros Caballeros no se verá reforzada si pierden ante un grupo de hombres lagarto”.

Suspire internamente. Así que a eso se ha llegado…

No importa cuánto les haya pedido que se olviden del estado y simplemente disfruten el juego, mientras haya ganadores y perdedores, sería imposible ignorar por completo las relaciones fuera del campo. En privado, había estado apoyando a los hombres lagarto, pero admito que nunca pensé que llegarían tan lejos.

Y definitivamente no había pensado en las ramificaciones si resultaban estar en un juego contra los caballeros, y mucho menos si ganaban. Si los caballeros hubieran sido noqueados en la primera ronda, podrían haber dicho: “Bueno, es solo un juego”. Pero cada vez que ganaban, esa posibilidad era cada vez más remota.

“Maestro…” Myusel tiró de mi manga con ansiedad. “Lo sé”, murmuré. “Esto es tenso”.

Estaba en una situación difícil: apenas podía decirles a los hombres lagarto que lanzaran el juego. Pero si ganaran, los caballeros, así como los humanos en la audiencia, probablemente la mitad de la multitud, se enojarían mucho. Y si obviamente se lo tomaron con calma, si estaba claro en comparación con sus actuaciones anteriores que estaban retrasando, eso probablemente también molestaría a las personas.

Como dije, duro.

¿Qué hacer que hacer? Bueno, una cosa era segura: preocuparse por eso ahora no ayudaría.

“No hay más remedio que dejar que esto se desarrolle”, dije. “Cierto…” Myusel asintió.

“¿Hm? ¿De qué están susurrando ustedes dos? ”Dijo el molesto Petralka de orejas afiladas, mirándonos.

“Secreto”, dije con una sonrisa.

“¿Como? ¿Qué secretos podrías tener de tu emperatriz?”

“Oye, no te preocupes, prometo que no nos burlamos en privado de ti ni nada”.

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“Ejem… Eso no es lo que nos preocupaba”, dijo, frunciendo el ceño. “Simplemente no nos gusta quedar fuera de la discusión”.

“¿Oh si? Pero creo que será más divertido si no sabes lo que acabamos de decir”.

“¿Qué?”

“Recuerda antes, ¿qué tan feliz estaba de estar sorprendido por los onigiri que hizo Myusel? No saberlo con anticipación me hizo mucho más feliz de descubrirlo”.

“Er… Sí, vemos tu lógica”, murmuró Petralka. “Bueno, está bien. Pero nos enteraremos de esta sorpresa en el transcurso de este partido, ¿no?”

“Sí… lo harás”, le dije. Le di mi asentimiento más seguro, pero por dentro estaba sudando balas.

***

 

 

La competencia entre los caballeros y los hombres lagarto fue… más o menos como se esperaba, supongo. Los caballeros tenían una gran ventaja, y la usaron.

Para empezar, tenían magia de su lado, lo que algunos justificablemente llamarían trampa. Los hombres lagarto no podían usar magia y no tenían ningún mago comprensivo que los respaldara. Y como todos en el estadio sabían que la reputación de los caballeros estaba en juego, los hombres lagarto parecían estar deteniéndose. Parecían haberse dado cuenta de que no debían ganar este juego.

Pero tal como lo había predicho, la multitud no reaccionó bien ante los hombres lagarto tirando de sus golpes.

“Hrm. Esto es terriblemente aburrido”, dijo Petralka, una evaluación justa de la competencia unilateral. Por el momento, los hombres lagarto se habían quedado sin nada. Una victoria caballeresca parecía casi inevitable.

“Tus caballeros parecen bastante salvajes”, comentó Petralka.

“Supongo que no sería divertido si simplemente se les entregara la victoria”, dijo Garius, el líder de la división. No se veía terriblemente complacido.

Tenía razón: la  reticencia de los hombres  lagarto se podía ver muy fácilmente cuando lanzaban el juego. Eso podría no ser lo que pretendían los hombres lagarto, pero la dificultad de comprender sus gestos y expresiones dejó a las personas para leer las cosas en lo que podían ver. El escuadrón de lagartos era visiblemente más lento y más débil que ellos; incluso un aficionado podría decir que no estaban jugando con toda su fuerza.

“Está muy claro que los espectadores están perdiendo interés”, dijo Petralka. “Entendemos que una victoria de hombre lagarto podría empañar la dignidad de los primeros caballeros, pero ganar un juego que el otro lado no está jugando simplemente los hace parecer ridículos”.

Los hombres lagarto quedaron atrapados en una paradoja: no pudieron contenerse, pero no se les permitió ganar. Como grupo, no parecían lo suficientemente delicados como para caminar por la cuerda floja de esa manera.

Parece que no tengo más remedio que intervenir.

No organicé este torneo porque estaba desesperado por ver fútbol aquí en el Imperio Eldant. Los  fanáticos del fútbol podrían estar molestos al escuchar esto, pero no me importó particularmente el juego de una forma u otra.

Solo estaba tratando de sentar las bases para que la gente entendiera lo que hacía que los deportes fueran tan divertidos, y tal vez quitara las relaciones interraciales mientras lo hacía. Entonces, aunque no iba a arreglar un partido, tal vez podría ser perdonado por tratar de alentar a un equipo u otro.

No podía olvidar cuál era mi objetivo.

En silencio, me encontré con la mirada de Myusel. Ella asintió un poco y juntas salimos de la caja de visualización.

***

 

 

Lo que sigue es esencialmente una cuenta que Brooke me dio más tarde de lo que sucedió. Entonces, aunque lo estoy relatando en primera persona, el punto de vista es realmente suyo.

Sin más preámbulos…

Brooke estaba en el banco del equipo lagarto.

Cerise, junto con los otros amigos de Brooke, lo habían instado repetidamente a estar allí, e incluso yo le había pedido que fuera parte del escuadrón, y eso explicaba por qué estaba sentado allí.

Él, sin embargo, no deseaba estar en el campo; en lo que a él respectaba, solo estaba allí en caso de que alguien más no pudiera jugar y necesitaran un reemplazo.

Entonces, cuando las voces de Matoba-san (y su intérprete) y el primer ministro Zahar se acercaron a los altavoces que el JSDF había instalado, anunciaron: “¡Parece que el equipo de lagarto va a cambiar a un jugador!” Brooke no se imaginó por un momento tuvo algo que ver con él. Para él, el comentario apenas se distinguía del rugido general del estadio.

Hasta que escuchó…

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“¡El equipo de lagarto está haciendo una sustitución! ¡En lugar de Gayle Drood, Brooke Darwin saldrá al campo!”

Brooke se sobresaltó al oír su nombre. Cuando levantó la vista, Gayle ya estaba de vuelta en el banco, palmeando a Brooke en el hombro. Como sucedió, Gayle era alguien que Brooke había conocido desde sus días militares, en efecto, un viejo amigo de guerra.

“¿Qué es esto, Gayle?”

“Órdenes del representante del Consejo Tribal. Entra el campo”.

“¿De quién es el representante?” Eso significaba que la orden provenía de la persona que actuaba en nombre del Consejo Tribal. En este caso… Cerise.

“Eres Brooke el héroe. Cuando pensabas, podías llevarnos cara a cara contra una división de caballeros. Si sales como si los matara… lo haremos. La lengua de Gayle se deslizó dentro y fuera de su boca. “Haznos un favor. No olvides lo que significas para nosotros”.

Brooke se quedó en silencio y se dirigió al campo. Sabía, por supuesto, cómo lo llamaban. Héroe. Entendió que su presencia elevaría dramáticamente la moral de sus compañeros de equipo.

Y para él, ese conocimiento era una gran carga.

Había fallado en proteger incluso sus propios huevos. ¿Qué tipo de héroe era él?


Sí, tenía sentido dar gloria a su pueblo, avanzar su posición. O lo había habido. Pero para Brooke, era un consuelo frío. Había ciertas cosas que eran demasiado claras para él, exactamente porque era un “héroe”, un soldado endurecido. Sabía, por ejemplo, que ningún soldado podía continuar para siempre.

Todo hombre de armas algún día envejecería, se debilitaría y moriría. Por lo tanto, para asegurarse de que su existencia no fuera en vano, trató de dejar a los niños detrás de él, un vínculo con la próxima generación. ¿No era eso lo que querían  todas  las criaturas vivientes?

Pero en esto, la tarea más básica de la vida, había fallado. Había dejado que la palabra héroe se lo llevara a la primera línea… Y, como resultado, no había podido defender a su esposa y su embrague. La más simple de las cosas.

Él era un tonto. Ese fue el pensamiento que lo llevó a dejar de ser soldado. Para distanciarse de su esposa. No creía que un tonto como él tuviera derecho a pedirle a Cerise que llevara sus huevos de nuevo. Cerise todavía era joven. Sería más feliz teniendo la descendencia de otro hombre mejor. Estaba tan seguro de esto que incluso cuando Cerise lo persiguió repetidamente, la rechazó cruelmente.

Era justo que este fuera su destino: morir viejo, inútil y solo.

Es por eso que no pudo reunir ningún entusiasmo por este juego, sin importar cuánta gente quisiera que lo hiciera.

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Esos eran los pensamientos que giraban en su mente mientras salía silenciosamente al campo de fútbol.

El aire era imposiblemente pesado. No hubo más vítores de la multitud; en cambio, estaban mirando venenosamente la decepción que era el equipo de hombres lagarto. Los hombres lagarto podrían no haber pronunciado expresiones faciales, pero eso no significaba que fueran ajenos a lo que los humanos estaban sintiendo. La competencia había sido tan desigual que los caballeros estaban muy, muy por delante en goles.

El hombre lagarto tuvo el saque inicial. “Brooke…”

“El héroe…”

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Las miradas suplicantes de sus compañeros lo perforaron. Caminó entre ellos, algunos a su derecha y otros a su izquierda, hasta que estuvo de pie frente a la pelota. Todavía no tenía ganas de jugar, pero si todo lo que tenía que hacer era patear esto directamente, lo lograría.

Echó el pie hacia atrás y…

“¡Brooke!” Una voz familiar llamó. Provenía de las gradas.

Miró hacia atrás y allí estaba Cerise. Myusel estaba con ella. Fue su esposa quien lo llamó por su nombre.

“¡Brooke-saaaan!” Gritó Myusel. No había sospechado que la chica recatada tuviera unos pulmones tan fuertes. “¡La pelota! ¡La pelota es uno de tus huevos, uno de los que no pudiste salvar! ”

Outbreak Company: Moeru Shinryakusha Vol 3 Capítulo 4 Parte 5

 

Esto lo tomó completamente por sorpresa. Miró la pelota frente a él. ¿Qué pensaba Myusel que estaba diciendo?

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“¡Brooke!” La voz de Cerise cortó su confusión. “¡Esta es tu oportunidad de llevarlo a un lugar seguro!”

Aun así no dijo nada. No era un huevo real, por supuesto. Sí, el tamaño y la apariencia eran bastante similares, pero esto era algo completamente diferente. Brooke lo sabía. Los huevos que había perdido… habían sido huevos de verdad. Se habían ido, y él nunca los recuperaría.

Y todavía…

Ahh. Creo que lo veo ahora, pensó Brooke. No había podido perdonarse a sí mismo porque podría haber protegido sus huevos, pero no lo había hecho. No pudo decir, como Cerise lo hizo, que era lo que era.

Sin embargo, todo eso dependía de un mundo hipotético. Si no hubiera estado en guerra, ¿habría podido proteger sus huevos? Tal vez tal vez no. No había forma de saberlo. Los huevos se habían ido, y eso no había cambiado.

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