Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 3

Capítulo 1: Sí, Es Otro Mundo

Parte 4

 

 

Verás, el Sagrado Imperio Eldant fue el hogar de magos, algunos de los cuales se realizaron en la magia de la ingeniería civil. Fueron sus poderes los que habían tallado este castillo en una montaña. El edificio parecía que podría durar para siempre, ya que de hecho adornaba la capital del país incluso ahora.

Ahora, cuando hablo de arquitectura de piedra, podrías pensar en alguien que vive en una cueva, o tal vez esos templos de montaña en el Tíbet. Este lugar, sin embargo, se parecía mucho a un castillo europeo de la Edad Media. Por eso había permanecido ajeno al método de construcción (tal como era) durante tanto tiempo.


“Cada vez que venimos aquí, es como… Siento que voy a encontrarme con el VI-est de VIP. Es bastante intimidante”.

Como Gerente General de Amutech, hice visitas periódicas al Castillo del Santo Eldant. La mansión en la que vivía era propiedad oficial de Amutech, pero en realidad la tomamos prestada del Sagrado Imperio Eldant, de hecho, de la propia emperatriz.

En realidad, el  Imperio Eldant había liderado parte de la capital para Amutech, que técnicamente era una empresa en parte  pública /  en parte privada. Eso significaba  que la emperatriz del Sagrado Imperio Eldant era, en cierto modo, mi empleador.

Por lo tanto, me vi obligado a proporcionarle actualizaciones ocasionales sobre cómo iban los negocios. Sin embargo, cada vez que aparecía en el castillo, me asaltaba una especie de ansiedad, la sensación de que tal vez no era el tipo adecuado para el trabajo. O tal vez más como una simple incredulidad de que yo, ¡yo!, iba a hablar directamente con una emperatriz.

Ella tenía poderes divinos, casi literalmente. Este castillo representaba solo una fracción de su autoridad. Sería más extraño no estar un poco incómodo caminando por él.

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“Tan asustado como actúas en el pasillo, siempre pareces genial cuando realmente estamos hablando con Su Majestad”, dijo Minori-san.

“Sí, bueno… supongo”, le dije con una pequeña sonrisa. Por fin, doblamos una esquina del pasillo y…

“Ah, lo lograste”.

Al final del corredor (camino, camino al final del pasillo) estaba un hombre con un caballero a cada lado de él. A primera vista, parecía un asalariado en el trabajo sin salida más imaginable: el cabello bien peinado y despeinado; los ojos estrechos, perpetuamente casi sonrientes; y toda la mirada melancólica de burócrata. Pero este era un libro que no podías juzgar por su portada.

Era posible que toda la apariencia del hombre fuera un acto, inventado para satisfacer las necesidades de su posición actual. Ciertamente era capaz de eso.


Era Matoba Jinzaburou, jefe de la Oficina de Promoción del Intercambio Cultural del Lejano Oriente, una organización gubernamental. Hablando prácticamente, sin embargo, él era el hombre del gobierno en el terreno cuando se trataba de interactuar con este mundo alternativo; se encargó de los trámites burocráticos para Amutech, solicitó todos los recursos que necesitábamos y manejó una variedad de otros trabajos molestos pero necesarios.

Eso efectivamente lo convirtió en mi compañero de trabajo. ¿Pero era mi amigo? Eso es un poco más difícil de decir. El gobierno y yo no estuvimos de acuerdo, después de todo, sobre lo que estábamos haciendo exactamente en nombre del “intercambio cultural” aquí en el Sacro Imperio Eldant. No estaba de acuerdo con tanta vehemencia, de hecho, que habían enviado un escuadrón de operaciones especiales para tratar de matarme.

Y Matoba-san,  por supuesto,  estaba más o menos de su  lado. Eso significaba que sería peligroso confiar en él por completo.

Admito que, a diferencia de los políticos y burócratas de alto nivel que conocía, Matoba- san había dicho y hecho algunas cosas que me sugerían un poco de cariño.

No me estaba poniendo exactamente por delante de sus jefes; Sospeché que solo pensaba que esta era la forma de hacer la menor cantidad de olas.

Pero cualquiera que sea el caso, aunque no podía confiar completamente en él, eso no significaba necesariamente que yo también tuviera que verlo como un enemigo. Fue, como dicen, complicado. También significaba que hablar con él podría ser un asunto agotador.

“Oh, ¿has vuelto?”, Dije mientras nos acercamos a él.

Matoba-san había dejado brevemente este mundo para regresar al que yo había venido, es decir, Japón. Cuando el equipo de operaciones especiales enviado para eliminarme (debido a que me había “vuelto deshonesto”) falló en su misión, Matoba-san volvió con ellos para hacer un informe completo y resolver las cosas en Japón.

Vale la pena señalar que el Imperio Eldant también estaba al tanto de esta operación de fuerzas especiales, así como de lo que el gobierno japonés realmente había estado planeando.

Eso significaba que los dos caballeros con Matoba-san, que parecían protegerlo a primera vista, probablemente estaban allí para vigilarlo. La respuesta del Imperio cuando se enteraron del verdadero trabajo de Matoba-san en realidad había sido bastante medida; fácilmente podrían haberlo agarrado y arrojado a la cárcel.

Las revelaciones podrían haber llevado al colapso de las relaciones internacionales e incluso a una guerra total.

De acuerdo, la guerra total podría ser un poco difícil a través de un túnel hiperespacial tan estrecho que no podría pasar un automóvil a través de él.

“Bueno, sea como sea, soy el punto de contacto para este proyecto”, dijo Matoba-san con una sonrisa sombría.

Cuando Minori-san y yo lo alcanzamos, él comenzó a caminar. Él y sus guardias se mantuvieron a medio paso detrás de nosotros. Nuestros pasos nos siguieron, resonando en la piedra dura del pasillo.

“Ejem. Sobre el tema de la disposición del gobierno japonés,” dijo Matoba- san, como si acabara de recordarlo.

Aquí vamos. Me encogí mentalmente. Esta fue la pregunta del millón de dólares.

Los peces gordos de regreso a casa, los políticos y todos, ya habían intentado que me mataran una vez. Era bien sabido que no cambiaron de opinión fácilmente.

Supongo que no se trata solo de políticos y burócratas: muchas personas que alcanzan los cuarenta o cincuenta años son tomadas con un extraño tipo de autoconfianza que hace que sea difícil admitir cuándo se equivocan. Lleva a algunas personas a la irracionalidad y al extremismo en el intento de defender sus puntos de vista.

El punto era que apenas esperaba que se disculparan humildemente en esta fecha tardía.

“Por el momento, el gobierno ha decidido aceptar su ataque de resentimiento”.

“Vaya, estoy tan feliz que puedo llorar”, dije, tendido en el rencor. Claro, estaban felices de aceptarlo, después de que habían fallado en asesinarme.

Pero luego Matoba-san continuó: “De hecho, sus esfuerzos aquí son bastante apreciados. Aunque todavía no han producido ganancias concretas, la buena voluntad que ha creado entre la población tiene su propio valor. Admito que el malentendido muy lamentable de antes dio lugar a cierta tensión entre nuestra nación y el Sagrado Imperio Eldant, pero…” Matoba-san miró a los caballeros que estaban justo detrás de él. “No podemos ignorar la clara posibilidad de que su trabajo aquí pueda, en el futuro, generar ganancias significativas para Japón. Tal fue la decisión de mis superiores”.

“………… ¿Significa?”

“Si las cosas continúan de esta manera y conseguimos un buen medio de comercio, cada exportación que Japón cree podría encontrar nuevos consumidores para toda una nación. La demanda interna podría duplicarse”.

“Sí, yo supongo que sí.”

No tenía que imponer tratados desiguales ni estafar deliberadamente a las personas para ganar mucho dinero en el comercio. Y en mí, el gobierno ya tenía una tubería hacia el Imperio Eldant. Lo más probable es que pensaron que deshacerse de mí en este momento no era la jugada más inteligente.

Después de todo, como mencioné anteriormente, el Imperio Eldant ya sabía todo sobre lo que Japón estaba haciendo. Si desapareciera, la desconfianza del Imperio hacia Japón ciertamente crecería, y eso bien podría hacer que el intercambio sea imposible. Definitivamente haría que toda la situación fuera mucho más complicada, por lo menos.

“Lo que estás diciendo es que, por el momento, no tengo que considerarme en peligro inmediato de mi vida, ¿no es así?” Aun sintiendo el sarcasmo agitarse dentro de mí, deliberadamente usé el lenguaje más burocrático que pude encontrar en los altos puestos

Matoba-san hizo una pausa pensativa por un momento, luego dijo: “Bueno, no creo que sean de confianza”, y se encogió de hombros. “El intento de asesinato previo siguió adelante sin el consentimiento unánime del gobierno. Y acabamos de conseguir otro nuevo primer ministro”.

“Genial…” murmuré.

Es cierto que Japón había sido durante mucho tiempo un país que estaba listo para cambiar a los primeros ministros en el acto.

“No se trataba de una mera mofa de micrófonos calientes o irregularidades en el financiamiento de campañas. Era demasiado grande para ser empapelado. El primer ministro que firmó para que te mataran ya no es parte del gobierno”.

“¿Entonces se supone que debo tratarlo como agua debajo del puente?”

“Más o menos, sí,” dijo Matoba-san.

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Qué ridículo y totalmente burocrático.

“Cambiamos al tipo a cargo, ¡así que todo es diferente ahora! Supongamos que nada de esto haya sucedido,

¿de acuerdo?” No me sorprendería si terminaran creando una Oficina para asumir la responsabilidad exclusiva por los delitos. Podríamos llamar al tipo “Chivo expiatorio” para abreviar.

“¿No te da vergüenza?”

“Debería decirlo,” dijo Matoba-san, pero su sonrisa se volvió aún más irónica. “Independientemente, esto representa un grado de acomodación sin precedentes para un individuo por parte del gobierno. Supongo que el castigo debido se está aplicando internamente. Puede rechazarlos, por supuesto, pero en ese caso no se aprobará el presupuesto, y no será posible requisar nuevos animes, manga, juegos y novelas ligeras”.

“Así que así será”.

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Tal vez se pregunte de qué se trata todo esto. Bueno, el manga y el anime y los juegos y las novelas ligeras que estaba trayendo al Sagrado Imperio Eldant fueron provistos por el gobierno japonés. Dado que era el gobierno japonés que controlaba el túnel hiperespacial que representaba la única ruta para el intercambio entre los dos países, eso tenía cierto sentido.

El gobierno también presentó el dinero en efectivo para comprar todos estos productos otaku, que se fabricaron (naturalmente) en Japón.

“Supongo que esto es lo que deberíamos haber hecho desde el principio. Usar restricciones presupuestarias para mantener las manos atadas de las personas es Política 101”.

No podía creer que él pudiera decir eso con una cara tan seria cuando estaba hablando directamente con la persona cuyas manos estaban atadas.

“Tenga en cuenta que el primer  ministro en el momento de todo lo desagradable era… bastante agresivo, se podría decir. Le gustaba usar la fuerza. Lo cual, lamentablemente, eventualmente condujo al atentado contra tu vida.”

“¿Cómo diablos entra un tipo así en la oficina del primer ministro?” Para el caso, ¿cómo demonios un tipo así se metió en política?

“Fue la gente la que lo eligió, recuerda. Él era bastante popular. Las cosas que dijo e hizo fueron muy radicales”.

No dije nada. Quiero decir, tenía razón, desafortunadamente. Las personas que tienen cuidado de seguir la línea nunca reciben tanta atención como las que dicen y hacen cosas memorables, incluso si esas cosas son un poco escandalosas. Todos se dicen a sí mismos: “Bueno, lo que hemos estado haciendo no ha funcionado, ¿por qué no?”

De todos modos, olvídate de eso.

En definitiva, no tuve más remedio que aceptar la propuesta del gobierno. Si no pudiera mantener esta situación estable, no habría esperanza.

“En ese mismo momento.”

Mientras contemplaba esto, llegamos a la sala de audiencias.

Castillo Sagrado Eldant tenía varias cámaras de audiencia diferentes; Estábamos en el más pequeño. Era una pequeña sala útil, buena para reuniones  personales  con  la   emperatriz,  cuando   no  querías   que demasiados nobles o miembros del personal imperial escucharan lo que estabas diciendo.

En la gran sala oficial de audiencias, cada vez que entraba alguien, los caballeros junto a la puerta gritaban su nombre y orden de negocios, pero en esta sala más pequeña no se observaba tal pompa y ceremonia. Los caballeros en guardia nos dieron la oportunidad y luego asintieron en silencio antes de abrir la puerta y hacernos pasar.

Entré en la alfombra roja que corría por el centro de la habitación. Dije que esta era la pequeña sala de audiencia, pero que probablemente tenía un tamaño de unas veinte esteras.

“Nos alegra que hayas venido, Shinichi”.

En el otro extremo, en una tarima, se sentó el trono, y sobre el trono se sentó la emperatriz.

La confianza y la autoridad en sus palabras deberían haber sido intimidantes, pero tenía ganas de sonreír. Eso fue porque sabía cómo era su personalidad y, sobre todo, cómo se veía.

“Gobernante del Sagrado Imperio Eldant” parece un título impresionante bastante maldito, pero la persona que me miró desde el trono…

“Su Majestad, estoy muy feliz de verlo con buena salud y buen humor este día”.

“Oh, para eso”.

—Fue una niña pequeña.

No es que alguna vez le diría eso a su cara. La molestaría totalmente.

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Petralka an Eldant III. Ella parecía no estar en su adolescencia; de hecho, no sería tan difícil imaginarla con una mochila, yendo a la escuela primaria. Pero ella era el monarca absoluto de este país.

Eso no evitó que ella también fuera más o menos el personaje perfecto de loli. Su cabello plateado y sus ojos esmeraldas eran prácticamente una forma de joyería en sí mismos; ella era absolutamente hermosa y solo querías ponerla en una caja de vidrio para guardarla.

Me enorgullece decir que soy capaz de superar cualquier cosa, desde una chica loli hasta un tipo de hermana mayor, así que si la considerabas un “personaje arquetípico de niña pequeña” o algo más, el punto era que yo La encontré muy atractiva.

“¿Por qué te paras en la formalidad? ¿Estás molesto?”

“Bueno, me voy a encontrar con una emperatriz. Es una ocasión bastante formal”.

“¿No le dimos permiso para llamarnos por nuestro nombre?”

“Bueno, sí, lo hiciste”.

Fue solo entonces que me di cuenta: esto era algo que Su Majestad, o más bien, Petralka, estaba haciendo específicamente para enmascarar a Matoba-san, o tal vez para controlarlo. Demostrar que yo estaba en sus buenas gracias también fue una advertencia para él de lo que podría pasar si él y sus amigos intentaran hacerme algo otra vez. Esa fue la Emperatriz de Eldant para ti: podría parecer infantil, pero no podrías tomarla a la ligera.

Supuse que este sería un buen momento para jugar.

“Está bien, entonces, Petralka”, dije en mi tono más amable. “Leamos mucho manga juntos la próxima vez que tengamos la oportunidad, solo nosotros dos”.

“¡¿Qué?!” Los ojos de Petralka se abrieron y se puso rígida.

¿Eh? ¿Dije algo malo?

“Ahh. Ya veremos.” Ella se recobró, luego asintió como si estuviera considerando. “Shinichi”.

“¿Huh? ¿Si?”

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“Estamos algo sorprendidos de escuchar esa idea de tus propios labios”.

“¿Huh? Oh, ¿eh?”

Pensé que estábamos actuando súper amigables para presionar a Matoba- san. ¿No?

Al mismo tiempo, esta emperatriz loli era un poco como un calentador de agua instantáneo. Si digo algo incorrecto, podría encontrarme en muchos problemas muy rápidamente. Dudaba que me ejecutara o algo así, pero ella golpeó mal a pesar de su pequeño tamaño. Podría decir por experiencia que cuando ella te golpea, te duele.

De ahí mi determinación de pisar ligeramente.

“Ejem. D-De todos modos “, dijo Petralka con voz algo tensa,” nos esforzaremos por, erm, despejar un poco de tiempo en nuestro horario y…Sí, eso es todo. Tendremos una villa especial preparada para este propósito.”

“Er… Cierto”.

Eso parecía una cosa bastante seria de decir, en realidad. Quiero decir, ¿una villa especial? Ella realmente no iba a construir un palacio satélite completo solo para leer manga conmigo, ¿verdad? No pensé que ella tuviera que ir tan lejos para hacerle llegar el punto a Matoba-san.

Sin embargo, supongo que los gobernantes absolutos tienen una perspectiva diferente del dinero que el resto de nosotros. Aquí pensé que solo bromeábamos, pero siempre existía la posibilidad de que ella realmente construyera un palacio. Era como si alguien dijera “Te daré tu subsidio”, y tú extendiste tus manos solo para que dejaran caer un gran saco de dinero en ellas.

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“Uh, sea como sea, Petralka, mi informe…”

“Erm, sí. Tu informe.”

¿Eh? ¿Qué pasaba con la mirada decepcionada? No es que no fuera terriblemente lindo en la cara de Petralka.

“Las cosas en la escuela son… Ejem. Me gustaría decir que van bien, pero… ”

La “escuela” a la que me refería era el lugar donde estábamos enseñando a las personas todo lo que necesitaban para disfrutar de la cultura otaku (manga, novelas, anime, etc.), como el idioma japonés y el conocimiento cultural que lo acompañaba. Le había pedido a Petralka que lo construyera para mí, pero de hecho fue la primera institución educativa pública en el Imperio Eldant. Y así, al igual que Petralka era simplemente “la emperatriz”, todos sabían que “la escuela” se refería a mi centro de entrenamiento otaku.

Esa escuela, sucedió, era inmensamente popular. Quería la mayor cantidad de gente posible para poder disfrutar de la cultura otaku, así que eliminé los exigentes estándares de entrada; Amutech incluso pagaba la matrícula.

Pero eso resultó ser una mala idea. Impulsados por los rumores de que la emperatriz tenía un lugar especial en su corazón para este proyecto, todos, desde plebeyos hasta nobles, se esforzaban por entrar.

Nuestro plan inicial había sido tener unos cincuenta estudiantes, pero recibimos veinte veces más solicitantes, mil personas. Obviamente no pudimos tomarlos a todos, y por mucho que me doliera, comenzamos limitando la admisión a los niños de la nobleza, junto con algunos de los plebeyos más acomodados. Familias con influencia, se podría decir. Así fue como elegimos a nuestros cincuenta alumnos.

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A pesar de esto, sin embargo, todavía sufríamos una escasez de maestros, específicamente, el personal de instrucción estaba formado por mí y Minori-san.

“¿Qué pasa? ¿Hay algún problema?”

“Simplemente no tenemos suficiente personal. Quiero decir siempre, para cualquier cosa.”

Por el momento, de alguna manera nos estábamos arreglando, pero finalmente quería que la escuela pudiera vivir según el credo de aceptar a todos los que vendrían y no tratar de detener a nadie que quisiera irse. Si intentas forzar la cultura sobre las personas, se convierte fácilmente en un arma de invasión. Es por eso que quería asistir o no asistir a mi escuela para ser completamente libre elección de los estudiantes.

Pero eso a su vez significaba que necesitábamos aceptar a todos los que presentaron una solicitud, y no tenía la menor idea de cómo íbamos a tratar con veinte veces nuestro número actual de estudiantes.

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