Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 7

Capitulo 4: El Segundo Enfrentamiento

Parte 5

 

 

“Vámonos”.

El grupo regresó a la carretera a la mañana siguiente, completamente descansado y recargado. Lo necesitarían, porque navegar por los traicioneros caminos hacia el bosque de Jura requería mucha fuerza de voluntad.

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Hinata sonrió mientras salía con ellos, pero no pasó mucho tiempo antes de que ese entusiasmo se evaporara.

“¿De qué se trata todo esto?”

“Esto es tan fácil que casi me aburre”.

“Sí, ¡y solo mira esta carretera! Está tan bien pavimentada como las calles de la capital de Ingrasia. ¡Esto es de locos!”

La sorpresa en torno al grupo era comprensible. El camino estaba pavimentado en piedra, no se podía encontrar ni un charco de agua. Incluso estaba ligeramente inclinado alrededor de las curvas, y se habían cavado canales en ambos lados. El clima invernal no había congelado el camino en absoluto, asegurando el viaje más fácil posible.

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“Ni siquiera creo que haya monstruos cerca. No había demasiados en el bosque abierto tampoco…”

Litus, que había realizado una breve expedición a los bosques inexplorados, no pudo evitar sorprenderse. Tenía razón—la barrera desplegada sobre toda la carretera fue un shock de ver en acción.

Se habían instalado dispositivos mágicos cada 10 kilómetros para alimentarla, evitando que cualquier monstruo cercano deambulara por las carreteras. Esto hacía que el viaje fuera mucho más seguro, y vieron a más comerciantes que pasaban por el camino mientras avanzaban. Esos comerciantes deben haber sido responsables de dar tanta vida a Blumund en este momento.

“Si han dedicado tanto tiempo y esfuerzo a construir un camino como este, me pregunto qué esperaríamos encontrar en la patria de los monstruos más adelante”.

Nadie respondió a Arnaud. Simplemente estaba diciendo lo que todos los demás estaban pensando—y todos querían una respuesta.

“Ese comerciante dijo que podías tomar esta carretera con bastante facilidad. Él estaba en lo correcto”.

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“Sí. Pensé que nuestros caballos serían una molestia en el bosque, pero supongo que no teníamos nada de qué preocuparnos”.

Hinata había escuchado informes sobre el proyecto de construcción a gran escala que Rimuru estaba llevando a cabo en el bosque. Verlo por sí misma, sin embargo, hizo difícil ocultar su sorpresa. El Gran Bosque de Jura, tan prohibitivo para los humanos durante tantos años, ahora era tan accesible como un parque de la ciudad.

Así que el grupo continuó durante un tiempo, hasta que vieron a un grupo de hobgoblins montando lobos adelante.

“¿Nos notaron?”

“Espera”, dijo Hinata con calma. “No lo creo”.

Ella tenía razón. Podían escuchar risas. Parecía que los hobgoblins simplemente estaban charlando entre ellos. Era un camino recto por delante, por lo que habían notado al grupo de Hinata, pero simplemente saludaron y se acercaron de manera amistosa.

“¡Hola! No los hemos visto antes. No parecen ser comerciantes—¿son aventureros, entonces?”

“Más o menos, sí”.

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“¡Ah, muy bien! Les deseo buena suerte en su misión. Ahora, estoy seguro de que estarán bien, pero hay algunas cosas de las que tengo que advertirles”.

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El hobgoblin cambió su tono, luego describió las reglas que todos los viajeros debían seguir en la carretera:

  • No arrojar
  • No pelear en la
  • Usar las fuentes para beber ubicadas cada 10 kilómetros en la carretera cuando acampe durante la
  • Para mayor seguridad, aproveche las estaciones de patrulla ubicadas cada 20 kilómetros en la
  • Si tiene dinero para ello, las posadas se encuentran cada 40 kilómetros.
  • Si ve a alguien en problemas, repórtelo a la estación de patrulla más… y así.

“Además, verán una tableta de piedra brillante cada 10 kilómetros, pero no las toquen. Romperlas conducirá a multas severas”.

Eran esas piedras brillantes las que mantenían las barreras en funcionamiento, explicó. Eran estos pequeños puntos brillantes entre las losas que formaban el camino, que también ayudaba a los viajeros a encontrar su camino en las noches oscuras.

En general, las reglas entraban en tanto detalle que el grupo apenas podía creer que fueran promulgadas y ejecutadas por monstruos.

“Está bien. Gracias por hacérnoslo saber”.

“¡Oh, está bien! Verás a otros como nosotros patrullando la carretera, así que avísanos si tienes problemas”.

Con eso, el miembro de seguridad de los hobgoblins se precipitó por el camino, dejando atrás a una Hinata estupefacta.

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“Um, Hinata-sama…”

“Aguanta. ¿Puedes permanecer en silencio por un rato? Necesito pensar en algo”.

Arnaud y los demás obedecieron. El grupo viajó en silencio durante la siguiente hora hasta que tropezaron con una fuente de agua potable—en el marcador exacto donde el hobgoblin dijo que lo encontrarían. Estos marcadores, ubicados en cada kilómetro a lo largo de la carretera, comenzaron en cero en la entrada occidental de Rimuru (la capital) y contaban hacia arriba desde allí. Cada uno proporcionaba una guía rápida sobre cuánto más lejos estaba el agua más cercana, la estación de patrulla y la posada.

Hinata, al reconocer esto por los viajes que había realizado en las autopistas de Japón, inmediatamente vio el valor de estos marcadores en un apuro. Si necesita ayuda y no está seguro de si debe continuar o retroceder, estos le proporcionaban una guía instantánea sobre qué hacer. Hablaba mucho sobre cuánto les importaba a los diseñadores de esta carretera la seguridad de los viajeros.

Vale la pena señalar, por cierto, que “kilómetros” no existían originalmente como una unidad de medida en este mundo, pero Rimuru ignoró eso y simplemente usó un sistema con el que ya estaba familiarizado.

Las posadas estaban separadas cada 40 kilómetros en base a la suposición de que la persona promedio podía caminar un poco más de 5 kilómetros en una hora y avanzar eso durante ocho horas al día con bastante facilidad.

Los carros mercantes iban tan rápido como una persona adulta a pie, por lo que siempre y cuando no tuvieras demasiada prisa, era fácil organizar un viaje que te diera una posada para descansar todas las noches.

Claramente, alguien había dedicado mucho al diseñar esto. No había duda ahora. Rimuru obviamente ansiaba la interacción con la raza humana.

El viaje más allá de Blumund fue mucho más cómodo que el anterior. La fuente de agua potable en la que se encontraba el grupo, era solo eso—una fuente limpia de agua potable, disponible para cualquiera de forma gratuita. Era casi un espectáculo vertiginoso para ellos. Ver el concepto moderno del planeta Tierra de agua libre aplicado a un bosque tan peligroso como este, hizo que la mayoría del grupo se preguntara qué podría haber estado pensando Rimuru.

Estas fuentes se combinaban con pozos de cocina y áreas de césped despejadas para aquellos que levantan tiendas de campaña cercanas, con bancos hechos de troncos aserrados y áreas cubiertas para cubrirse de la lluvia. Era un campamento, como cualquiera que encontraría fuera de su carretera local.

Entre esto y todo lo demás, el Gran Bosque de Jura—una vez visto como un santuario prohibido por el resto del planeta—ahora estaba lo suficientemente tranquilo y accesible para casi cualquier persona. Este bosque que se suponía que estaba lleno de todo tipo de monstruos horribles; el tipo de lugar donde si fueras un aventurero clasificado B o inferior, un movimiento en falso podría significar la muerte.

Este no era el dominio de los seres humanos. Era un Edén para los monstruos. Y estaban desarrollándolo hasta el punto de que estaba abierto a cualquiera… Hinata ni siquiera había entendido el concepto.

No era cuestión de si era posible o no—estaba más allá de su imaginación, y probablemente también de la de su compañero Yuuki Kagurazaka. Todo ese esfuerzo que habían dedicado a proteger a la humanidad de la amenaza de los monstruos, ¿y lo hizo parecer así de simple?

Debes estar bromeando, pensó Hinata de mala gana. Ahora, al menos entiendo lo que Yuuki me mencionó.

Recordó una reunión con Yuuki en uno de sus cafés favoritos en Ingrasia. Se reunían regularmente para intercambiar inteligencia, y esta vez, surgió el tema de Rimuru. Aparentemente, dijo Yuuki, Rimuru se tomaba muy en serio la creación y el desarrollo de una nación de monstruos—y no solo eso, sino que también estaba enviando mensajes hacia las Naciones Occidentales, con la esperanza de ser más amigable con ellos.

¿Y ese nuevo pastel de brandy que estaban disfrutando en el café? Fácilmente disponible para la compra en Rimuru, que había invertido en la producción de una amplia variedad de licores finos.

“No es como nadie más allá afuera”, Yuuki se había reído mientras Hinata tomaba pequeños bocados de su porción, saboreando cada uno. “Es como si él pudiera hacerlo todo y lo hiciera parecer fácil, ¿sabes? Y tiene una visión mucho más avanzada del futuro que yo. Creo que es por eso que está poniendo tanto esfuerzo en traer pequeñas golosinas como ese pastel a este mundo”.

Le advirtió que las hostilidades con él serían desaconsejables—lo que a su vez sugirió que el Gremio Libre estaba de su lado. Ella dejó que se deslizara sin comentarios en ese momento. Pero ahora:

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… Tenía razón, pensó mientras observaba a algunos comerciantes aprovechando la fuente cerca de ella.

No hay forma de que se concentre en estas pequeñas cosas a menos que realmente pueda “hacerlo todo”.

Dos horas después de salir de la fuente, vieron una posada, la última de las siete construidas a lo largo de esta carretera. El grupo de Hinata decidió pasar la noche aquí, y en poco tiempo, se ubicaron en el comedor.

“Está bien”, dijo una vez que se sentaron. “Quiero escuchar sus comentarios. ¿Qué opinan de lo que vimos hoy?”

Arnaud, en representación del resto, habló primero.

“Si yo… ¿puedo ser honesto contigo, Hinata-sama?”

“Adelante. Eso es lo que quiero escuchar”.

“A juzgar solo por esta carretera, creo que el rey demonio Rimuru debe ser un líder increíblemente talentoso. La sensación de seguridad que sus patrulleros le dan a este camino debe atraer a todo tipo de viajeros. No puedo ver mucho futuro para las empresas que bordean la ruta a través de Falmuth”.

“De hecho”, retumbó Bacchus, “los monstruos no son la única amenaza. Hay bandidos dirigidos a comerciantes; enfermedades, lesiones; podrías romper un eje de tu carreta y quedarte varado. Tales cosas suceden a menudo, y tener más personas en la carretera puede hacer mucho para evitar que las personas se preocupen”.

“Es cierto”, respondió Litus. “Si estás en un lugar donde puedes esperar ayuda si la necesitas, eso realmente te tranquiliza”.

“Y puedes ahorrar dinero”, agregó Fritz, “porque ya no tienes que contratar un guardia personal. Eso solo… es útil”.

Los elogios para Rimuru brillaban por todas partes.

“Parece estar más dedicado a su gobierno que muchos de los barones que ves por ahí. Su título podría ser rey demonio, pero si eso es lo que es, es un maldito benevolente”.

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“Sí. Hay mucho que podemos aprender de él. Incluyendo algunas cosas a nuestros líderes en Ruberios se les recomendaría implementar”.

“Me alegra que la declaración de enemigo de dios nunca se haya promulgado”.

“Ahora solo tendremos que ver si está dispuesto a aceptar sus disculpas, Hinata-sama”.

Hinata asintió con la cabeza. “Tendré que ser lo más sincera posible. Si todavía quiere pelear conmigo, tendré que aceptar, pero…”

Pero ella tenía sus dudas. ¿Por qué buscaría un duelo en este punto? Independientemente de si perdonaba a Hinata o no, ella no veía por qué requería otra pelea. Rimuru simplemente no parecía ser el tipo de persona que querría mostrar su nuevo poder como rey demonio así.

Incluso con esas dudas en su mente, el viaje de Hinata continuó a buen ritmo. También se aprovecharon de una posada el séptimo día, y está ya estaba tan ornamentada y exuberante como cualquier otra que encuentres en Ingrasia. Incluso había un gran baño público, el lugar perfecto para sumergirse después de un largo viaje.

Además, estas posadas siempre tenían al menos algunas personas reclutadas de Blumund que trabajaban para ellas. Al parecer, intercambiar dinero por servicios seguía siendo algo novedoso para los monstruos del personal, por lo que su grupo a menudo veía a un empleado humano brindando orientación en el trabajo.

Era, en cierto modo, una relación ideal entre especies, y era más que suficiente para que Hinata viera la necesidad de reconsiderar las enseñanzas del luminismo.

Llegarían a Rimuru, la capital, al día siguiente, y con eso, a un encuentro con el mismísimo rey demonio.

Espero que podamos resolver esto con palabras en lugar de espadas…

Sabía que era un pensamiento egoísta, pero Hinata realmente lo decía en serio… incluso mientras una vasta red de malas intenciones entremezcladas planeaba evitarlo.

***

 

 

Hinata, todavía andando, debía llegar esta noche, según el último informe del equipo de Souei. Había pasado dos semanas en este viaje, haciendo un uso cero de la teletransportación u otros medios mágicos para acelerar las cosas.

“Gracias. Es muy importante tener este tipo de inteligencia desde el principio. Sigan así”.

“Esto no es nada”, dijo Souei, aceptando tranquilamente mis elogios. “Redoblaremos nuestros esfuerzos”.

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Él es literalmente una sombra. Lo digo en serio. Y cuando alguien tan guapo como él lo logra, no puedes estar celoso de eso. Se veía genial.

Sin embargo, debo señalar que cuando me dio un informe urgente de la posada en la que se hospedó Hinata por primera vez, sugirió envenenarla para “sacarla del camino más temprano que tarde”. Le di algunas palabras no tan agradables sobre esa idea. Todavía me parecía que Hinata estaba aquí para hablar, no para pelear, por mucho que aún necesitáramos permanecer en guardia. Algo sobre la forma en que se quedó en cada posada en el camino, sin prisas, me pareció casi demasiado audaz.

“¿Podría ser esto una distracción?” Sugirió Benimaru. ¿Una distracción? ¿Estaba llamando la atención deliberadamente mientras esa fuerza separada lanzaba un ataque sorpresa? Era posible, supongo. Era Hinata con quien estábamos lidiando. Tan fría como era, estoy seguro de que ningún método para asegurar la victoria cuando se trataba de ella.

“¿Qué están haciendo los otros cien paladines?”

“Continúan acostados a lo largo del viejo camino, señor. Si no los hubiéramos visto justo cuando salieron, no estoy seguro de que los hubiéramos notado en absoluto”.

Estos muchachos, mientras tanto, estaban en modo militar completo. Hinata se parecía cada vez más a un señuelo. De cualquier manera, no podíamos relajarnos. Shion ya tenía su fuerza desplegada; si estos paladines hicieran algún movimiento, las cosas comenzarían a suceder rápidamente después de eso.

“Dada la fuerza de Hinata, su uso como señuelo no sería extraño en absoluto. Soy el único que puede manejarla—incluso ahora, Benimaru, probablemente estaría a la par. Si tuviera que adivinar, estoy dispuesto a apostar que cree que puede vencernos a todos juntos”.

“Je. Es mucha confianza, creer esas tonterías incluso después de conocerlo. Solo podría llamarla tonta”, dijo Souei con una leve sonrisa, aunque para mí, esa afirmación era una tontería.

¿Pero quién sabe? Ella solo me conoció antes de mi ascensión, pero sabía cuán capaz era. Mirando hacia atrás, estaba claro lo fácil que me estaba tratando entonces.

“Entonces es mejor que no dejemos que los paladines se relajen”, señaló Benimaru. “Si construyen un Campo Santo, eso nos pondrá en una gran desventaja”.

Souei asintió con la cabeza. “Cierto. Si es así, necesitaremos contactar a Shion en el campo e intentar que ella los elimine lo antes posible…”

Se detuvo a mitad de pensamiento y luego me dijo lo único que no quería escuchar:

“Rimuru-sama, estamos detectando movimiento. Han intentado desplegarse y cubrir las cuatro direcciones cardinales de la ciudad, pero Shion los ha interceptado. Según los informes, la batalla ya está en marcha”.

Entonces. Hinata decidió pelear. Ah bueno. Si ella quiere ser mi enemigo, tengo un plan para eso.

***

 

 

Dejando la posada tras ellos, Hinata y sus compañeros se prepararon para el viaje del día por delante. Probablemente llegarían a la capital de Rimuru esa noche, y la tensión estaba escrita en los rostros de todos.

“Bueno aquí estamos. No sé si realmente lo veremos hoy, pero prepárense, ¿de acuerdo? Incluso si esto termina en una pelea, no quiero que le pongan una mano encima”.

“Pero—”

“Es  una  orden.  No  tiene  más  sentido  ser  hostil  hacia  el  rey  demonio.  Entraré,  asumiré  toda  la responsabilidad por todo esto, y luego hablaremos de las cosas—”

Antes de que pudiera hablar poéticamente sobre su deseo de paz, fue interrumpida. Un mensaje de emergencia acababa de ser enviado mágicamente a ella.

「… finalmente, nos conectamos con… ¿Nos escuchas, Hinata-sa…? Los tres g-guerreros… en camino a… 」

Se desvaneció dentro y fuera, pero la urgencia y la identidad de su remitente—el Cardenal Nicolaus Speltus—eran obvias. Algo debe haberlo bloqueado.

Hinata trató de enviar un mensaje de regreso—「 ¿Qué es? ¿Qué pasó? 」—Pero pudo sentir que la transmisión se disipaba en el aire antes de llegar lejos.

「Cuidado con los siete días…」

Y con ese mensaje final, la presencia de Nicolaus desapareció. Algo debe haber sucedido, Hinata se dio cuenta.

¿Estaba tratando de enviarme un mensaje una y otra vez antes de que finalmente tuviera éxito? Quizás lo que sucedió, sucedió mucho antes de ahora. Pero los tres guerreros sabios se están uniendo… Espera, ¿eran parte del caos en Falmuth?

La sangre se escurrió de la cara de Hinata mientras elaboraba otra transmisión mágica, esta apuntaba al Santo Emperador Louis.

「¿Qué ocurre? Ese es un hechizo bastante mal formado el que usas. ¿Algo te ha puesto nerviosa? 」

El emperador sonaba sereno como siempre. Eso fue un alivio para Hinata.

「Sí. No hay tiempo para explicar. Solo voy a preguntar esto de inmediato: ¿ordenaste el despliegue de los tres guerreros sabios? 」

「¿Qué? No hice nada por el estilo. ¿Qué hicieron ellos? 」

「Sí, no pensé que de repente te interesaras en las naciones humanas. Tenía órdenes de Luminous de mantenerlos en espera, y no son el tipo de personas que trabajan por su propia voluntad. Algo está pasando 」

Los principales intereses de Louis en la vida eran Luminous y la ciudad de Nightgarden. Esta fue la razón por la cual Hinata lo llamó. Los Tres guerreros Sabios no tenían miedo de expresar su descontento, pero las órdenes de Hinata siempre fueron seguidas. Le resultaba difícil imaginar que eligieran ahora, de todos los tiempos, desafiarla.

Entonces sí, algo debe haber sucedido. O alguien estaba alimentando a los Tres guerreros con una mentira.

¿Siete días…?

Ahora estaba segura del mal presentimiento en la boca de su estómago. Inmediatamente, resolvió regresar a casa. Un poco de magia de transporte ayudaría a recuperar el tiempo perdido. Ella realmente quería estar completamente renovada y lista para la posible batalla contra Rimuru, pero ahora no había tiempo para quejarse de eso.

Pero el reloj ya estaba en su contra.

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「Sí, parece que sí. Necesitaré— 」

Una punzada audible de dolor sordo corrió por su cabeza cuando se cortó su vínculo con Louis. Algún tipo de campo de fuerza cubría el área a su alrededor, bloqueando el lanzamiento de magia. Mientras lo hacía, podía sentir una gran batalla que se desarrollaba no muy lejos, haciendo que el aire brillara.

«¡¿Qué…?! ¿Ese es… Leonard?”

Arnaud, vigilando a Hinata, rápidamente expresó su sorpresa ante estos repentinos eventos. “¡Vámonos!”

Las cosas se movían demasiado rápido—y no en una buena dirección. Ni siquiera se había encontrado con Rimuru todavía, y la situación se estaba deteriorando rápidamente. La inquietud llenó su mente mientras corría a toda velocidad hacia el campo de batalla.

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