Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 7

Capitulo 1: Demonios y Artimañas

Parte 2

 

 

Y entonces lo entendió. Hay cosas en este mundo que nunca deben ser tocadas. Una voz del cielo diciendo “No sigas” debió haber advertido a Razen entonces.

No tenían posibilidades. No contra un ser que cuenta un Demonio Progenitor entre sus sirvientes—no es de extrañar que su nación haya caído. Para un rey demonio como ese, destruir a Falmuth con una sola mano sería demasiado simple.

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Razen lo recordaba todo. Ignorando las sacudidas del carruaje, se levantó de su asiento y se arrodilló ante Diablo.

“Por supuesto que entiendo. ¡Y espero poder… er, que me permitas unirme a ti incluso como tu sirviente más humilde! Juro que mi cuerpo y mi alma son suyos para utilizar. Así que, por favor, ofrézcale un poco de misericordia al rey Edmaris…”

Estaba poniendo toda su lealtad en esta solicitud. Diablo lo saludó con un plácido asentimiento.

“Muy bien. Supongo que incluso alguien como tú es considerado relativamente poderoso según los estándares humanos. Estoy seguro de que tienes tus usos. Además, no tenía intención de matarlo a menos que Rimuru-sama me lo ordenara. Estaré encantado de liberarlo por ti. Pero…”

Sin embargo, si quisiera devolver al monarca a la forma anterior, tendría que esforzarse para lograrlo. Tendría que mostrarle a la nobleza del reino, en la forma horrible en la que se encontraba ahora, para mostrarle al mundo la insensatez de alinearse en contra el Gobernante al que Diablo estaba tan dedicado. Razen esperó nerviosamente a que Diablo continuara, mientras que Reyhiem estaba demasiado aterrorizado por la atmósfera opresiva como para moverse una pulgada.

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“Pero lo dejaré pasar solo una vez. Dependiendo de tu comportamiento futuro, no solo la vida de tu rey, sino también el soplo de existencia que se extiende sobre la tierra de Falmuth puede desaparecer”.

Lo decía en serio. La voluntad de Diablo—es decir, la voluntad de Rimuru—debía seguirse, o de lo contrario. Razen, y Reyhiem, e incluso el Rey Edmaris en su forma expuesta, retorcida y repulsiva, todos sabían la intención detrás de la declaración. Los tres eran tontos, pero no eran idiotas. Ya sea que les haya gustado o no, entendieron que Diablo no dudaría en cumplir esa amenaza. La única forma en que podían permanecer vivos, estaba clara ahora, era darle a Diablo todo su apoyo.

“¡Por supuesto señor! ¡Danos cualquier pedido! ¡Cooperaremos lo mejor que podamos!”

Reyhiem inclinó la cabeza hacia el suelo en una humillante reverencia, a un pelo de distancia mental de lamer las botas de Diablo.

“¡Tienes nuestra lealtad, mi señor!”

Y Razen ya había tomado una decisión. Si el rey estaba a salvo ya importaba poco. Lo único que había mantenido a Falmuth, y su linaje real, a salvo durante tanto tiempo fue el orgullo de Razen en su trabajo. Incluso Edmaris, en toda su angustia y desesperación, podía ver eso. Ahora, Razen lo había abandonado— y, por lo tanto, había abandonado a Falmuth.

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Pero el rey sabía que era la mejor opción disponible. Desafiar al rey demonio significaba la destrucción de la nación. Al rey Edmaris le quedaban dos opciones: jurar lealtad a los demonios o intentar una resistencia y ser aniquilado inmediatamente. Y el buen rey no era tan tonto como para tomar la decisión equivocada en un momento como este. Por lo tanto, para su último acto oficial como líder del Reino de Falmuth, hizo el movimiento correcto.

“Como el último rey de Falmuth”, declaró, con cierta reticencia, pero aún en voz alta y clara, “Prometo proporcionarle cualquier apoyo que necesite, Diablo-sama”.

Diablo tenía promesas de los tres. En ese momento, detrás de escena, su habilidad, Tentador, estaba haciendo su trabajo, asegurando que cada uno estuviera a su servicio.

“No te preocupes”, susurró suavemente el demonio con una sonrisa. “Haz lo que te digo y me aseguraré de que no sufras por ello”.

La tierra de Falmuth estaba en un estado de confusión masiva ese día. Su señor, el rey Edmaris, había regresado en un estado impactante.

Allí, en la sala de audiencias del castillo real, la nobleza reunida de la nación se quedó sin aliento. Allí, sobre el trono, una caja había sido puesta sobre el cojín. Dentro había… un cubo de carne, una mezcla nauseabunda de geometría y biología con la cara del rey enterrada en el centro. Estaba vivo, tenía los ojos un poco vidriosos mientras miraba fuera de la caja, pero no obstante, estaba completamente consciente.

“¡Shogo! ¿Qué locura es esta? ¿Por qué está Su Majestad en un estado tan miserable?”

“¡Esperen! ¡Esperen! ¿Y qué hay de los otros dos? ¿Qué pasó con nuestros ejércitos reales?”

“¡¿Y qué hay de Folgen?! ¿Qué está haciendo nuestro capitán caballero? ¿Cómo pudo haber sucedido esto con Razen-sama supervisando los asuntos?”

El pánico se extendió cuando los nobles comenzaron a gritarse unos a otros, intentando fervientemente enmascarar su miedo. Razen, tomando la forma de Shogo, apenas podía culparlos.

………

……

 

Varios días después de perder el contacto mágico regular, las personas que quedaban en el reino estaban asustados. Su orgullosa y abrumadora fuerza de veinte mil no podría haber sido derrotada, pero no se sabía qué tipo de eventos inesperados podrían haber ocurrido. No había forma de asegurarse si su rey estaba a salvo, incluso—más que suficiente para llenar cualquier mente de dudas sospechosas.

En medio de esto, Razen había llevado al Arzobispo Reyhiem de vuelta a casa, usando un Portal para transportarlos a los dos a la cámara del castillo. Un centinela que pasaba había notado sus formas flácidas en el suelo temprano en la mañana de ese día. Puso a los guardias del palacio en pánico mientras se apresuraban a identificarlos—Shogo Taguchi, el visitante, y Reyhiem, arzobispo y el confidente cercano de Su Majestad.

Los guardias ayudaron a este último a levantarse, todavía confundidos acerca de todo esto, antes de notar la caja, el chico se esforzó mucho por mantenerse a salvo con eso en sus manos.

Uno de ellos miró hacia adentro, sin estar preparado para la vista. Era un oficial superior en la guardia real, conocido por su coraje y frescura, pero ni siquiera él pudo abstenerse de gritar con horror. Había cadenas de algo de materia orgánica no identificable que se conectaban al azar de una sección a otra, emitiendo un hedor podrido—una imagen retorcida, como extraer todos los órganos de un cuerpo y pegarlos de nuevo al azar.

El único gobernante del Reino de Falmuth había sido reducido a una criatura repugnante, y nadie podía criticar a ese guardia real por gritarle tan groseramente. Atraídos por el ruido, otros fueron a buscarlos y reaccionaron de la misma manera; todos los asistentes y ministros se vieron sumidos en un caos absoluto ante la transformación de su señor.

Algunos gritaron y sollozaron. Algunos se encontraron vaciando el estómago con miedo. Algunos se desmayaron por completo. Ninguno de ellos podía creer que este fuera su rey. Pero esto era realidad. Cuando finalmente se atrevieron a acercarse lo suficiente, se confirmó del todo—realmente era Edmaris ante ellos.

“¡¿Qué están haciendo?!” gritó uno de los ministros. “¡Debemos ayudar a Su Majestad!”

Ese fue el catalizador. De inmediato, todos saltaron a la acción. Los hechiceros que se quedaron en el palacio probaron todos los hechizos a su disposición. Los sacerdotes de alto nivel de la Santa Iglesia Occidental fueron convocados, cada uno intentando su propia magia curativa. Frente a este objeto aterrador, intentaron desesperadamente restaurar al rey a la normalidad, con los rostros tensos ante la repugnante escena, tratando de mantener su ingenio mientras continuaban su trabajo.

Pero nada funcionó. No importa lo que intentaron, no pudieron salvar a su rey.

………

……

Ahora Shogo había recuperado la conciencia. Fue llamado de inmediato para ser interrogado.

Razen sintió una leve sensación de simpatía allí, frente a sus antiguos camaradas. Su lealtad estaba directamente con Diablo, y no dudaría en traicionarlos ahora. Todos enfrentarían su destino solos, en función de sus propias decisiones—pero Razen sintió una pizca de pena por ellos. Todo esto iba de acuerdo a las órdenes de Diablo, incluida su fingida inconsciencia. Todo estaba planeado.

Como sirviente de Diablo, Razen había recibido una sesión informativa sobre lo que su nuevo maestro pretendía hacer con este reino. Entendió completamente lo que había que hacer para lograr esos objetivos.

En una palabra, esta tierra se convertiría en el juguete del rey demonio. En el momento en que Falmuth fue seleccionado como un tablero de juego con todos aquí como peones, la historia del país llegó a su fin.

Pero esto no era necesariamente una mala noticia para su gente. Cuando se le habló de los planes del rey demonio, Razen sintió una gran sensación de esperanza. Ya en su mente, podía ver la tierra de Falmuth creciendo más próspera que nunca. Si lograr este objetivo significaba derrocar el sistema actual, entonces que así sea.

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“¡Cálmense! Este es Razen dentro de este cuerpo. He llevado a Su Majestad de vuelta a un lugar seguro, con la amable ayuda de un campeón para nuestra causa”.

“¿Qué? ¿No eres Shogo?”

“¿Que paso con…? Ah Sí, ahora veo”.

“¡Imagínese, Razen-sama dentro el cuerpo de ese imbécil de Shogo! Esto llevará un tiempo acostumbrarse”.

A pesar de la confusión inicial, las personas en la cámara estaban convencidas. Razen era, después de todo, un gran mago.

“¿Pero huiste de la batalla? ¿Eso significa que nuestras fuerzas… las fuerzas de Falmuth han sido derrotadas?”

“¿Qué paso después de eso? No regresaste al castillo porque no podías erradicar a los monstruos, ¿verdad?”

Las preguntas de los nobles se convirtieron en un torrente. Eran los líderes de la nación, aunque muchos de ellos planearon en secreto (o no en secreto) usar esta guerra como cobertura para los beneficios que pretendían obtener. La derrota y las pérdidas financieras que conllevaron serían nociones impensables.

“¡Silencio, todos ustedes! ¡Debemos dejar que Razen-sama diga su parte!”

Fue el marqués de Muller quien finalmente calmó a la multitud. Eso también era parte del plan. Diablo se había puesto en contacto con él la noche anterior a través de una conexión con Fuze, maestro del gremio para el reino de Blumund. Todas las cosas avanzaban tal como las había imaginado Diablo.

Razen comenzó explicando cómo se salvaría el rey. Al parecer, un campeón nativo llamado Yohm había negociado con el señor de los monstruos, adquiriendo parte de su poción restauradora que pronto traería de vuelta a Falmuth. Ya se había enviado la noticia a los guardias de la puerta, listos para recibir al grupo de Yohm en cualquier momento.

Luego, pasó a lo que sucedió exactamente con las fuerzas de Falmuth. No llegó muy lejos en la historia antes de que la cámara estallara en gritos una vez más. Todo lo que se necesitaron fueron tres palabras mágicas: “Veldora ha vuelto”.

“Eso—eso no puede ser…”

“¿Ese dragón malvado ha vuelto a la vida en la tierra de los monstruos…?”

“No… ¡pensé que Veldora había sido eternamente desterrado!”

“No hay tiempo que perder. ¡Debemos informar esto a la Santa Iglesia y hacer que envíen un grupo de paladines de inmediato!”

“¡Se acabo! Si Razen-sama dice la verdad, no tenemos medios de resistencia. ¡Las fuerzas restantes en Falmuth apenas son suficientes para poner una nueva defensa!”

“¡Él tiene razón! ¡Traigan a nuestros caballeros aquí de inmediato!”

“En efecto. ¡Si se corta nuestro vínculo mágico con ellos, debemos enviar un mensajero para contactar al general Folgen!”

“¡No hay tiempo para esas tonterías! ¡Debemos huir de esta tierra antes de que esto llegue al conocimiento del público en general, o podemos perder cualquier oportunidad de hacerlo!”

El caos y el terror reinaban. Algunos profesaron la necesidad de contraatacar; otros consideraron conveniente abandonar a la gente de inmediato y exiliarse. Muller los silenció a todos con un rugido atronador.

“¡Basta de esto! Ya sea que nuestros caballeros estén vivos o no, la situación sigue siendo la misma. El pánico no logrará nada para nosotros, Hytta-sama”.

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“¿A dónde piensas huir? Ese Dragón de la Tormenta es una catástrofe para todos nosotros”.

Los nobles recuperaron la compostura. La calma regresó por un momento, solo para romperse mientras Razen continuaba, explicando lo que había sucedido en esa tierra lejana—la triste (y totalmente inventada) tragedia de cómo toda la fuerza de Falmuth había desaparecido sin dejar rastro, luego del renacimiento de Veldora.

La historia hizo callar a toda la nobleza actual. Nadie dijo nada. Era completamente absurdo, tan difícil de creer, para todos. Pronto, comenzaron a hacerle preguntas a Razen, intentando hacer frente a la situación.

“Razen-sama, ¿es todo eso cierto? ¿No tenemos idea de dónde están ninguno de ellos?”

“En efecto. La batalla entre nuestras fuerzas y los monstruos resucitó al dragón dormido en su dominio”.

“¡Eso, eso no podría ser! ¡La Santa Iglesia Occidental lo declaró sellado para siempre! ¿Estás diciendo que fue una mentira?”

“No. Tenían razón—Veldora había sido extinguido de este mundo. Pero las semillas de la especie dragón verdadero nunca se pueden eliminar por completo. Simplemente renacen en otro lugar. Sin embargo, nos sorprendió a todos al ver este renacimiento tan cerca de nosotros y en tan poco tiempo”.

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“Entonces, ¿qué pasó con los sobrevivientes, Razen-sama?”

“¡Sí! ¿Sigue vivo el general Folgen? ¿Cuántas fuerzas podemos seguir teniendo en cuenta?”

Razen sacudió solemnemente la cabeza. Todos habían muerto, gracias a un Rimuru enfurecido—tal era la verdad. Pero tenía órdenes directas de Diablo de describir el destino de cada luchador como desconocido.

“¿Cuál es el significado de esto?”

“Como dije, no sé dónde están. Los caballeros y monstruos que luchaban en esa tierra desaparecieron una vez que Veldora revivió. Éramos todo lo que quedaba—”

“¡Ridículo!”

“Solo para estar seguro, ¿literalmente quieres decir que desaparecieron? ¿No dispersos por la tierra siguiendo una derrota?”

“Nuestros equipos de suministros habrían estado estacionados detrás de las líneas del frente. Seguramente deben estar a salvo, ¿no?”

Razen se calló, con los ojos cerrados. Ver esto obligó a todos a confiar en su palabra. Los caballeros se habían ido. Uno de los ministros cayó al suelo, estallando en llanto. Él fue quien preguntó por los equipos de suministros, en gran parte porque su hijo había sido enviado a uno de ellos, su primera experiencia en batalla.

Mantenerlo alejado del frente significó tirar de todos los hilos que podía, pero el esfuerzo había sido en vano. Solo había aceptado su despliegue porque se suponía que era una incursión, un viaje para apoderarse de los activos de los monstruos y matar a los rezagados. Y ahora esto.

La desesperación llegó tan inesperadamente que lo hizo llorar casi al instante.

Pero incluso esa tragedia, era solo una en una multitud. Aproximadamente veinte mil personas desaparecieron en acción. Fue una pérdida catastrófica como ninguna que la nación hubiera visto—y tan “desaparecidos” como estaban oficialmente, nadie los esperaría en casa pronto. Eran tan buenos como muertos.

Y ahora todos ellos habían conectado ese cataclismo en sus mentes con el renacimiento de Veldora. Todos habían sido sacrificados para dar vida al dragón. Para Veldora mismo, eso no era más que una mentira odiosa, pero era exactamente lo que Rimuru y sus asesores querían. Diablo acababa de hacer un uso magistral de Razen para manipular los pensamientos y las mentes de la nobleza de Falmuth.

***

 

 

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Luego, como si fuera una señal, sonaron pasos desde fuera de la sala del trono. Yohm y su equipo habían llegado—con Myulan como su principal consejero, Grucius, su principal guardaespaldas, y el hechicero Rommel, su secretario personal. En la parte trasera, estaba el propio Diablo, vestido con su mejor ropa de mayordomo, pero rezumando una arrogancia de cada poro como ningún mayordomo podría. Esta habitación no era el tipo de lugar en el que alguien tan bajo como un aventurero pudiera entrar fácilmente, pero Razen había arreglado una guía para guiarlos.

“Lamento haber tardado tanto”, dijo Yohm a Razen, “pero creo que finalmente conseguí que ese tipo viera las cosas a nuestra manera”.

Intentó mantener la cabeza alta, pero sus hábitos de habla resultaron menos fáciles de corregir. Convertirlo en nobleza no iba a suceder de la noche a la mañana. Su sola actitud hizo que los otros nobles lo cuestionaran.

“¡¿Quién demonios eres?! ¿Tienes idea de tu grosería, plebeyo?”

A pesar de haber sido informado de que el grupo de Yohm estaba aquí para curar al rey, uno de los ministros consideró oportuno matarlo. Era consciente de Yohm el campeón, sí. La imagen de Yohm se había extendido, así que el ministro sabía exactamente a quién le estaba hablando.

No había duda de su Exo-Armadura—pero nada de eso le importaba. Este era el castillo real, y las reglas de las calles no se aplicaban aquí. El lenguaje casual de Yohm era inaceptable.

El nervioso Razen. Miró con cautela a Diablo, evaluando si esta diatriba lo ofendía o no. Si la nobleza no estuviera completamente preparada para esto, Razen tendría que cargar con la culpa. Podía entender la ira del ministro—era una reacción perfectamente normal, a sus ojos—pero ahora no era el momento para esto. Lamentó no haber sido más minucioso en su orientación.

“Carlos-sama”, intervino, “por favor espere un momento. Este grupo es el que nos salvó. ¡Son los únicos que tienen la llave para rescatar a Su Majestad!”

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“¿Qué? ¿Lo salvaron, Razen-sama?”

“Como el llamado defensor de nuestro reino, Razen-sama, eso apenas suena como usted. ¿Cuál es el significado de esto?”

A pesar de las dudas de los nobles, Razen seguía siendo el mago más poderoso de Falmuth. No había duda de sus poderes, y su historial en la defensa de amenazas externas al reino se extendía a lo largo de cientos de años. Sus palabras no debían tomarse a la ligera, por lo que la nobleza envainó sus espadas por ahora.

En todo caso, esta respuesta fue simplemente un farol frente al peligro mortal que enfrentaba esta nación. Si Razen hubiera sido salvado, tal vez habría una forma en que todos ellos pudieran serlo también.

Cuando Razen abrió la boca para responder la pregunta, otra voz se unió a la conversación. “Permíteme responder eso”.

Era Reyhiem, el arzobispo. Había fingido ser estar inconsciente y revivió este momento para ayudar a Razen. Aliviado, Razen asintió con la cabeza, luego se giró hacia Diablo, notando su sonrisa expectante.

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“¿Sí? ¿Cómo fue rescatado Razen-sama, entonces?”

“Confío en que ya te ha contado sobre el despertar del Dragón de la Tormenta”, comenzó Reyhiem. “El campo de batalla fue intenso, los ejércitos de ambos lados chocaron uno contra el otro. Nuestro lado superó en número al de ellos, pero los monstruos tenían la ventaja geográfica. Fue una batalla mucho más difícil de lo que cualquiera de nosotros esperaba, y hubo muchas bajas en ambos lados”.

Su voz resonó en la habitación, que de otro modo sería silenciosa, mientras continuaba, vigilando de cerca a Diablo para evaluar su respuesta. El caos en el campo de batalla fue lo que revivió a Veldora, y cuando apareció en escena, tanto humanos como monstruos fueron sacrificados en masa.

“Fue todo lo que Reyhiem-sama y yo pudimos hacer para proteger a Su Majestad”, dijo Razen mientras asentía. Tuvo cuidado de enfatizar que no había nada que pudiera haber hecho para salvarlos.

“Exactamente. Estábamos situados en la retaguardia de la fuerza principal, observando con desesperación cómo se desarrollaba la tragedia ante nosotros. Ante el Dragón de la Tormenta, condenando a muerte a nuestras legiones y aplastando todo a su paso, todos dijimos nuestras oraciones finales. Pero entonces, uno se levantó para interponerse entre nosotros y esa catástrofe andante.

Razen le lanzó una mirada a Diablo, a lo que Diablo le devolvió un asentimiento satisfecho. Era solo la señal que él y Reyhiem querían.

“No fue otro que Rimuru-sama, el maestro de los monstruos”.

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“De hecho lo fue. Reyhiem-sama y yo estábamos preparados para morir, pero Rimuru-sama convenció a Veldora-sama de calmar su ira”.

“¿Lo convenció? ¡¿Realmente habló con el monstruo?!”

“Sería un suicidio pararse ante seres como Veldora. Estar expuesto a todas esas magículas mataría a la mayoría de las criaturas”.

“¿Cómo lo hizo?”

La nobleza estaba comprensiblemente sorprendida. Si se podía razonar con Veldora, tal vez había una manera de evitar que destruyera la tierra. Miraron hacia Razen y Reyhiem con expresiones esperanzadoras. Había muchas posibilidades de que Veldora perdonara a Falmuth, pero sería una tontería esperar ociosamente que eso suceda.

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