Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 2

Capítulo 4: La Melancolía De Un Invasor

Parte 4

 

 

En todo caso, responderle a la emperatriz fue, desde la perspectiva de mi papel como Gerente General de Amutech, diez veces, cien veces, mil veces peor que defender a mi criada.

“Y estoy tan feliz…” continuó Myusel, “que comamos contigo. Nunca supe… que comer podría ser muy divertido. Eso lo aprendí de usted, maestro.”

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“Myusel…”

“Y sin embargo… no puedo hacer nada para agradecerle, Maestro…”

“¿Agradecerme? No tienes que hacer nada para…”

“Estoy celosa de Elvia-san. Porque ella puede ayudarte… ”

“Te lo dije, Myusel, eres una gran ayuda para mí. ¡Diablos, me salvaste!”

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Me recordó lo que había dicho antes, así que le conté nuevamente lo que le había dicho entonces: sobre la cocina, la limpieza y la ropa. Esas cosas pueden parecerle bastante simples, pero estaba extremadamente agradecida por ellas. Y nunca querrás ser odiado por alguien con quien estés agradecido.

Ante eso, se me ocurrió una idea.

¿Myusel no sentía lo mismo por mí? Lo que sea que estaba pensando, lo que sea que estuviera en mi cabeza, no importaba. Los hechos cambian de muchas maneras dependiendo de quién los esté mirando. La “verdad” tiene mucho que ver con los sentimientos de la persona que la acepta. Mi gratitud hacia Myusel era mi verdad, y su verdad era que era amable con ella. Sí, fue un poco confuso. Pero aún.


“Maestro… Shinichi-sama”, dijo Myusel. “Por favor, no digas cosas tan aterradoras… y tristes… como que, estaríamos mejor sin ti…”

No pude hablar.

“Te lo ruego… Por favor… ¡Por favor, quédate aquí con nosotros!” Esta chica… Es como si hubiera sido creada para tirar de mi corazón.

Tenía en mente un poco peligroso de caminar sobre la cuerda floja. No sabía si iba a funcionar, y si me equivocaba, había una buena posibilidad de que me encontrara en una posición muy diferente. Incluso podría tener que abandonar esta mansión sin tener la oportunidad de despedirme de Myusel o de los demás.

Por eso necesitaba algo para avivarme. Alguien que me diga: “Está bien que esté aquí”. Quería que alguien me diera un pequeño empujón para ayudarme a seguir adelante.

No… no alguien. Myusel.

Ella fue la primera persona de “este lado” que conocí cuando llegué al Imperio Eldant; ella era básicamente la encarnación física de lo que las palabras “otro mundo” conjuraron para mí.

Por eso quería su permiso, o tal vez su perdón. Por qué había querido hacerle la pregunta: ¿Puedo quedarme aquí?

“Está bien”, dije, asintiendo. “Gracias.”

“¿Qué…?” Ella me miró por un segundo, confundida, pero luego… “¡Sí señor…!”

Una sonrisa tan hermosa como una flor floreció en su rostro.

***

 

 

El sol brillaba intensamente. Todavía era temprano en la mañana, mi reloj decía que ni siquiera eran las 6:00 a.m.

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Sin embargo, el Imperio Eldant era un país de madrugadores, y la gente ya estaba fuera de casa. Apenas podía quejarme de tener sueño, aunque, de hecho, no había dormido un guiño la noche anterior.

Me paré frente a la gruesa puerta. Más allá estaba la sala de audiencias, el lugar donde podía reunirse con la emperatriz públicamente para hablar o para exponer su caso. No sería una exageración decir que todo el poder en el Imperio Eldant se concentró en esta sala.

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No había pensado demasiado en eso cuando había estado aquí antes, pero algunas palabras intercambiadas aquí podrían decidir el destino de cientos o miles, en casos extremos, incluso decenas de miles.

Sin presión.

Tan pronto como los dos guardias reales anunciaron: “¡Kanou Shinichi- sama ha llegado!”, Se abrió la puerta.

“Maestro”, Myusel murmuró alentadoramente a mi lado.

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Minori-san, que también estaba conmigo, no dijo una palabra, solo asintió. Dado su empleador, podría entender si ella no quería ser demasiado obvia sobre tomar mi parte. Es difícil morder la mano que te da de comer.

“Sí. Va a estar bien”, dije asintiendo, y luego entré en la sala de audiencias.

Parecía la última vez que estuve allí. El techo saltó sobre mí; Una estrecha alfombra roja se extendía delante de mí como una carretera. Contra la pared del fondo había un estrado elevado tan alto que se necesitaban varias escaleras para alcanzarlo, y encima estaba el trono.

Vestidos con sus atuendos más resplandecientes, el primer ministro junto con nueve de los otros ministros del imperio estaban alineados un paso debajo del trono y miraban al suplicante, es decir, a mí. Además del primer ministro Zahar, pude ver al caballero Garius entre ellos.

Sentada en el trono estaba, no hace falta decir, la niña emperatriz Petralka.

Silencio. La mirada colectiva de todos estos dignos cayó sobre mí. Parecía preguntar: ¿para qué está él aquí?

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Todavía no había explicado la razón por la que había pedido esta audiencia oficial con Petralka. Normalmente nunca habrían aceptado una solicitud de audiencia cuyo propósito no estaba especificado, pero me apoyé en Petralka y Garius para hacerlo realidad.

Minori-san, que estaba armada, y Myusel, que era una sirvienta, no podían ingresar a la sala de audiencias. Después del incidente terrorista, se habían vuelto más estrictos acerca de a quién dejaban entrar en esta habitación.

Pero el espectáculo debe continuar…

“Bueno, ven, Shinichi. ¡Hemos estado esperando! ”Anunció Petralka.

A su lado, el primer ministro Zahar lanzó una tos aguda. “Shinichi-dono solicitó que se le permita participar en la audiencia de la mañana de hoy…”

“Y a pesar de su brusquedad, su petición ha sido aceptada”, dijo Petralka en su tono más dictatorial. “La cultura otaku que trajo de Japón, incluso ahora, influye en nuestro imperio de una manera que no puede ser ignorada. Creemos que hay sabiduría al escuchar los pensamientos de su evangelista, Shinichi”.

Un murmullo recorrió a los VIP reunidos. Bueno, eso fue natural. Algún “evangelista” pasa de quién sabe dónde, se gana las atenciones (quiero decir, las atenciones totalmente platónicas, ¿de acuerdo?) De la emperatriz, y luego comienza a actuar como si quisiera entrometerse en política y otras cosas.

Podía entender por qué recibía el mal olor de algunos de ellos. Debo haber parecido un poco como el monje japonés Dokyo, o Rasputín en Rusia, figuras religiosas que se acercaron a las mujeres gobernantes, en detrimento de sus países.

“No es que sepa lo primero sobre política”, murmuré para mí mismo con una sonrisa irónica, antes de dar un paso adelante para dirigirme a ese gobernante y a todas las personas a su alrededor.

Miré a mí alrededor las filas de personajes importantes, luego hablé con una voz lo suficientemente fuerte como para llevar a todos en la habitación.

“Tengo una sugerencia.”

Había una mezcla de cautela y curiosidad en las miradas que me respondieron. Estaba seguro de que los nobles estarían prestando mucha atención a todo lo que dije e hice.

Si me acercara demasiado a la emperatriz, su propia parte de autoridad podría verse seriamente amenazada. Asumí que cada uno me estaba evaluando: si pensaban que podían usarme, lo harían; pero si pensaran que me iba a interponer en su camino, se librarían de mí.

“Ha pasado algún tiempo desde el establecimiento de Amutech, la compañía que está introduciendo la cultura otaku. Lo mismo ocurre con la escuela que dirige Amutech —dije, forzando un temblor en mi voz.

¡Cálmate, Kanou Shinichi! Necesitas tener tu juego de frente.

“En la actualidad, tenemos algunas personas que han aprendido suficiente japonés para mantener una conversación diaria sin problemas, y cada vez más estudiantes están aprendiendo a leer y escribir. Creo que puede ser hora de considerar dar los siguientes pasos”.

“… ¿Y qué pasos serían esos?”, Preguntó Zahar en nombre de la multitud.

“Tengo varios en mente. Considere: la cultura otaku, y el idioma japonés necesario para entenderla, han comenzado a extenderse entre la nobleza y la clase mercantil de los plebeyos, pero en última instancia, solo un porcentaje muy pequeño de la población ha podido encontrar la cultura otaku directamente. La mayoría de los plebeyos se quedan con el conocimiento de segunda mano que recogen de los estudiantes”.

“¿Qué quieres decir?” Preguntó Garius solícito, su interés obviamente despertó.

Di un asentimiento exagerado y seguí. “Propongo abrir la escuela a todos, incluidos los plebeyos. Además, recomiendo la expansión extranjera”.

El murmullo entre los nobles se convirtió en un zumbido distinto.

Ahora era el momento de presionar mi punto a casa. Alcé la voz un poco más y seguí adelante. “Cualquier comerciante interesado en el estado actual de Eldant seguramente ha notado la locura por la cultura otaku entre la nobleza. Debido a los límites sobre la cantidad de productos que podemos traer de Japón, la venta de productos otaku ha estado prohibida hasta ahora, pero digo que deberíamos permitir la compra y venta de esos productos, así como permitir que se exporten a otros países”.

Dejé que mis ojos barrieran a la multitud reunida, luego pronuncié el golpe de gracia: “Permitimos que los comerciantes itinerantes lleven la cultura otaku más allá del Imperio Eldant”.

“¿Estás sugiriendo que nuestro imperio debería tomar la cultura otaku como su exportación?”, Preguntó Petralka, enviando una nueva ola de charla entre la multitud.

Hasta este punto, la cultura otaku que Japón había introducido era un fenómeno localizado, una tendencia en el Imperio Eldant. Para bien o para mal, se había centralizado bajo el control y supervisión de Amutech.

Pero, ¿qué pasaría si se convirtiera en una mercancía del propio Imperio Eldant? Por supuesto, el gobierno japonés podría tratar de exigir un gran pago del imperio. Por supuesto, no compartimos una moneda común, podría ser en forma de algo como recursos minerales o alimentos, algo que tenía un valor real en Japón.

En lo que respecta a eso, todavía no había un tipo de cambio oficial establecido entre las dos naciones. La posibilidad de que Japón estafara totalmente a las personas Eldant sería obvia para cualquiera. Pero-

“Pero no es una mala idea”. Esto vino de Garius. “Al igual que cualquier importación o exportación, incluso un pequeño arancel sobre un bien como este podría generar ganancias significativas. Para el caso, si pudiéramos fijar el precio de venta de otaku funciona por sí mismo, eso en sí mismo podría generar una abundancia real”.

Sabía que era agudo. Prácticamente hizo mis puntos por mí. Y siguió adelante.

“Permitir la admisión general a la escuela también es intrigante. Si no nos preocupamos por la calificación noble, podríamos estar fácilmente abiertos a aquellos que desean venir del extranjero para estudiar con nosotros… trayendo su dinero con ellos, por supuesto”.

Otro noble irrumpió apresuradamente: “Quizás sea así, pero eso sería tan bueno como invitar a los espías enemigos con el pretexto de” estudiar en el extranjero “”.

Garius frunció el ceño y dijo: “Mejor tenerlos en un lugar donde podamos vigilarlos, entonces. Mata a un espía o un agente de inteligencia, y otro los reemplazará, pero mientras el agente actual esté vivo no habrá otros. De hecho, a un agente vivo podemos alimentar la información errónea conveniente y enviarlos a casa”.

Varios de los nobles intercambiaron miradas atónitas.

“Además de eso, el mayor flujo de personas y dinero permitirá a nuestros propios comerciantes informarnos sobre el estado de otras naciones”.

“Eso es cierto”, asentí.

Como Garius había entendido casi de inmediato, si se deshacían de su perspectiva rígida y tomaban la visión a largo plazo, esto podría ser algo realmente bueno para el Imperio Eldant.

Un nuevo mercado, una nueva fuente de ingresos. Y después de ver cuán salvajemente había tenido éxito la cultura otaku aquí, fue fácil imaginar que explotara de la misma manera en otros países. Cada lugar tendría sus propias características nacionales, pero estaba seguro de que las muchas variaciones de la cultura otaku le permitirían adaptarse.

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Ofrecí otra sugerencia. “La cultura Otaku ya se ha extendido entre la gente del Imperio Eldant. Como prueba, ¿por qué no enviar bardos y juglares y similares a otros países, para ver cómo son recibidos? ”

Los elfos habían desarrollado un modo de declamar novelas ligeras para acompañamiento musical que estaba experimentando un pequeño auge en los mercados del centro. A la gente de los bares les encantó, por supuesto, pero había oído que incluso los granjeros tarareaban las canciones mientras trabajaban en los campos. Los nobles convocaban a grupos de bardos famosos para celebrar concursos y combates.

“Ya veo…” murmuró alguien. Al dar un ejemplo concreto de algo con lo que estaban familiarizados, parecía que había ayudado a despertarlos a las posibilidades. Ahora los nobles comenzaban a hablar entre ellos, y mucho de lo que decían era positivo.

Bueno. Luciendo bien.

Estaba empezando a sentirme seguro cuando… “¡Espera, Kanou-kun!”

– hubo un grito desde la puerta de la sala de audiencias. Me di vuelta y miré, y allí estaba Matoba-san.

“Eso va demasiado-”

“¿Por qué es eso?”, Le pregunté, interrumpiéndolo.

Sabía, por supuesto, por qué se opondría a lo que estaba diciendo. Para que el gobierno japonés aprovechara los recursos de Eldant, primero tenían que lavar el cerebro con cultura otaku, convertirlo en su títere. Si el imperio tomara el control de la industria antes de que eso sucediera, el gobierno japonés no tendría suerte.


“¿Qué es exactamente ir demasiado lejos?”, Presioné.

“Tú…” Matoba-san estaba realmente perdido por las palabras. Finalmente, con una expresión agria, dijo: “……… Sobrepasas tu autoridad”.

Obviamente, no podía amenazarme directamente con la emperatriz y todos los nobles presentes.

Toma eso. Sentí una desagradable ráfaga mientras sonreía al silencioso Matoba-san.

“Mi autoridad no tiene nada que ver con eso”, dije. “El Imperio Eldant estaría haciendo todo. Solo ofrecí una sugerencia.”

Ahora no había posibilidad de evitar que la cultura otaku tuviera influencia en el Imperio Eldant. Y a menos que el gobierno japonés decidiera cerrar el túnel hiperespacial por alguna razón, bueno, eventualmente se extendería al resto de este mundo. Podía luchar y luchar todo lo que quisiera; eso no cambiaría eso.

No solo estamos hablando de otaku: cuando la cultura es aceptada por un gran número de personas, luego se extiende, va a todas partes. No hay discusión con eso. Claro, los gobiernos lo han intentado de vez en cuando, pero así es como funciona el mundo.

Si las personas que reciben la cultura tienen una opción, si no se les está imponiendo o reteniendo, entonces eso es suficiente. Tal vez podría ayudar a crear un ambiente donde la gente del Imperio Eldant, y de hecho de todo este mundo, pudieran elegir por sí mismos.

Eventualmente, las cosas otaku se subsumirían, se convertirían en parte de la cultura nativa de este mundo. Después de todo, lo que se incorporó y lo que no fue en parte fue una función de la cultura y la historia que estas personas ya tenían.

“Vemos. Muy interesante”, dijo Petralka, inclinándose hacia adelante en su trono.


Parecía aceptar lo que estaba diciendo, al igual que Garius. Sospeché que el Primer Ministro Zahar, que siempre había estado a favor del intercambio cultural, también estaría de mi lado. Y con los dos consejeros más poderosos de la emperatriz de acuerdo, y los otros nobles viendo algo que ganar, sería casi imposible evitar que esto suceda.

Lo que significaba, por supuesto, que ahora era bastante inútil. Mi misión había sido “difundir la cultura otaku”, y parecía que acababa de hacerlo.

Matoba-san no pudo deshacerse de mí públicamente. Pero…

En ese momento, me llamó la atención. Vi que toda expresión había desaparecido del rostro de Matoba-san, que hasta ahora siempre había tenido esa sonrisa pegada.

Y sabía lo que eso significaba.

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