Re:Zero Ex (NL)

Volumen 3: La balada de amor del Demonio de la Espada

Capítulo 3: La Danza de la Flor de Plata de Pie/al

Parte 5

 

 

Era un hombre delgado, mayor, al menos una década mayor que Wilhelm. De su abrigo blanco, parecía probable que fuera un sanador.

—¿Quién eres?

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—Garitch. Soy un sanador; hoy estuve en el hospital. Pero no te preocupes por mí. Lo que es más importante es esta maldición… Si no se rompe, la vida del paciente se perderá.

—¿Qué es exactamente esta maldición? ¿Es diferente de las artes curativas o la magia normal?

—Podrías llamarlo una imagen retorcida de esas cosas, o una per- versión de ellas. Todas las maldiciones tienen un poder de matar; sus objetivos sufren y mueren. Las maldiciones son una herramienta fa- vorita de los malvados.

—…

Rara vez habían oído la palabra maldición antes, pero proclamaba la muerte para Veltol.

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Mientras digería lo que el sanador Garitch les había dicho, Wilhelm miró hacia la habitación donde dormía su suegro. Incluso ahora, la vida del hombre estaba en peligro…

—Tenemos que encontrar al que hizo esto.

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—Finalmente te encontré…

Tan pronto como Garitch terminó de explicar la situación, un joven que se enojaba y soplaba, irrumpió en la sala de espera. Wilhelm miró hacia arriba: Era el dueño de la tienda donde se había producido la pelea, en otras palabras, un testigo ocular que debería poder decirle lo que le había sucedido a Theresia y Veltol.

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—Phew… Tengo algo que contar a ambos, bueno, a todos ustedes, ergh, ¿eh?!

—¿Quién hizo esto y dónde está ahora? Escúpelo. Te reto a tratar de ocultar cualquier cosa.

—Espera, Wilhelm. No puede hablar contigo asfixiándolo. Te olvi- das de tu propia fuerza.

—¡Espera! ¡No estoy tratando de cubrir a nadie! ¡Me acaban de decir que entregue un mensaje! He venido a… P-puedes bajarme, ¿quieres? Wilhelm finalmente liberó al hombre que había agarrado por el cue-llo y empujó contra la pared, Yactol.

El joven se escondió detrás de Garitch en un intento de alejarse de Wilhelm y Carol.

—Al que estás buscando, Lord Stride, dijo que estaría esperando mañana por la mañana en el gran puente del barrio occidental. Dijo que traería el dedo escarlata que está afligiendo a Lord Veltol.

—¡¿El Dedo Escarlata?! ¡¿Qué es eso?!

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—¡No lo sé! Eso es justo lo que me dijeron que te dijera…

Al parecer, Yactol realmente no parecía tener más información. Re- flexionando sobre las noticias, Wilhelm se volvió hacia Garitch. El sanador se encontró con su mirada y asintió con la cabeza.

—El pa- ciente está en un declive. Si la maldición no se rompe mañana al me- diodía, su vida puede estar en peligro.

—Cuanto antes rompamos esa maldición, supongo— dijo Wilhelm.

—¡Grr! ¡¿Voy a esperar hasta mañana por la mañana? —Carol exi- gió

—. Voy a encontrar a esos bastardos hoy! ¡Vamos, vienes conmigo!

—¡¿Qué?! ¿Por qué yo?!

Viendo que no había tiempo que perder, Carol agarró a Yactol y lo arrastró fuera del hospital. Su franqueza era admirable, pero sus espe- ranzas de encontrar lo que buscaban parecían delgadas. Estaban tratando con personas que podían atacar al Santo de la Espada, lanzar maldiciones y luego especificar un lugar y una hora para reunirse. Si esas personas se escondían, sería muy difícil descubrirlos.

—¿Puedo entrar? —Wilhelm preguntó.

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—Esa es tu esposa con el paciente ahora, ¿no? Eres una parte res- ponsable, así que déjame decirte. Hoy, tú debes pasar todo el tiempo con él.

A pesar de su voz ronca y su actitud difusa, Garitch mostró un des- tello de humanidad. Wilhelm asintió, y finalmente entró por la puerta en la habitación de Veltol.

La habitación era blanca y estéril. Era una gran cámara con cuatro camas, pero tres de ellos estaban vacíos; Veltol era el único paciente allí. Vestido con ropa de hospital, estaba recostado en la cama, vendas envueltas a su alrededor de una manera que era dolorosa de ver. The- resia estaba sosteniendo la mano de su padre, mirando en su cara dor- mida.

—Cuando… Cuando le sostengo la mano así, su respiración se mantiene un poco. Supongo que está cansado de hacer esa expresión. A mi padre nunca le gustó hacer una sola cosa por mucho tiempo.

—¿… Oh, sí?

Cerró la puerta suavemente. Theresia no lo miró, pero continuó ha- blando con una voz normal. Obligándose a sonar calmada.

Wilhelm sabía que Theresia era alguien cuya fuerza aumentaba a medida que los tiempos empeoraba. Por eso sabía que ella debe estar muy dolido en ese momento.

—Theresia, ¿qué le pasó a tu padre?

—…Algún tipo de magia extraña. El hombre del Imperio, él…

—Una maldición, aparentemente. Si no la rompemos, la vida de tu padre puede estar en peligro. Los que se lo hicieron nos dijeron donde estarían mañana por la mañana. Voy a ir y…

—Voy contigo— Theresia fue enfática cuando oyó lo que Yactol había dicho. No era, sin embargo, algo que Wilhelm estaba especial- mente contento de escuchar. Entendió como debe sentirse Theresia. Pero sus enemigos estaban apuntando específicamente al Santo de la Espada. Era mala idea simplemente traerla, aunque sabía que no lo haría sería poner a prueba a Theresia y Veltol.

—Wilhelm, escucha.

—Theresia…

—Yo era el Santo de la Espada. Sigo siendo un Astrea. Y el jefe de mi familia está atrapado y herido. Tengo que despejar esa desgracia.

Hablaba con su orgullo como miembro de la nobleza y espadachín del reino. Mientras Wilhelm escuchaba a Theresia hablar, contuvo la respiración. No porque se conmovió por el peso de su orgullo y dig- nidad, sino porque, con los ojos llenos de lágrimas intentaba justificar porque lo había hecho, se veía aún más hermosa de lo que él la había visto antes.

Todavía mirándola de una manera que capturó su corazón de nuevo, Theresia dijo:

—Eres un hombre de los Astrea, Wilhelm. El propio jefe de nuestra familia lo dijo.

—…Sí. Lo hizo.

—Tú y yo somos hombres y mujeres de los Astrea. Iremos juntos. Wilhelm miró el techo bajo la fuerza de sus palabras. Pensó breve-

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mente, antes de limpiar suavemente las lágrimas de Theresia.

Sólo dijo:

—Sí. Tienes razón.

***

 

 

Temprano a la mañana siguiente, Wilhelm y Theresia estaban en el gran puente. Habían dormido sólo unas cuantas horas, pero ambos se sintieron bien. Carol se veía mucho peor, después de haber permane- cido toda la noche patrullando por toda la ciudad. Ahora estaba ator- mentada tanto por el agotamiento como por la culpa por la falta de resultados.

—Lo siento mucho, Lady Theresia…

—Está bien. No te preocupes. Wilhelm se encargará de todo de al- guna manera.

Theresia abrazó a la agotada Carol, consolándola con muchas ga- rantías. Era muy simple de decir. Wilhelm suspiró y rozó la empuña- dura de su espada audiblemente.

Sólo habían estado planeando una luna de miel. Ni él ni Carol ha- bían traído una espada que soportaría una batalla a muerte con un poderoso enemigo. Así que al principio, había decidido ir a la batalla con cualquier pobre espada que pudiera encontrar.

Pero antes de partir, Yactol, que había sido arrastrado por la ciudad toda la noche por Carol, le ofreció un objeto envuelto.

—Tú debes ser Lord Wilhelm, yerno de la familia Astrea. Esto es para ti— dijo.

—¿Qué es esto?

Wilhelm preguntó, frunciendo el ceño en el peso del paquete. Los envoltorios obviamente ocultan algo de cierta longitud, y de la sensa- ción y el peso que podía adivinar lo suficientemente bien que había dentro. Debe ser una espada.

El problema era su procedencia. ¿Por qué este hombre le daba una espada a Wilhelm aquí y ahora?

—Como has descubierto, es una espada. Una obra maestra de una hoja… Cuando considero lo que está a punto de suceder, simplemente no puedo dejar que procedas sin un arma decente.

—Y estoy agradecido por ello, créeme, pero no tienes razón para hacer todo lo posible para ayudarme, ¿verdad?

—Por el contrario, señor, tengo todas las razones. Lord Veltol es un valioso cliente mío. Se encontró en una pelea con otro cliente en mi tienda… Todo esto es mi culpa.

Wilhelm se detuvo antes de decir:

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—Estaban apuntando a Theresia y a su padre. Simplemente fuiste desafortunado.

—Aun así, señor. En cualquier caso, no te doy esa espada para lim- piar mi conciencia. Siempre te ha pertenecido. Se ha tomado su tiempo haciendo su camino en sus manos.

—¿Mías?

Wilhelm se sorprendió; Yactol bajó ligeramente los ojos cuando ex- plicó:

—Lord Veltol me lo ordenó como un regalo para su yerno. Al igual que el adorno de pelo para su esposa, él mismo lo seleccionó. Así que como dije, la espada te pertenece. Es correcto que usted debe tenerlo, y no es para nadie más, solo para empuñarla usted.

—…

—Puede que no sea la mejor persona para decir esto, señor, pero…

Le deseo buena suerte en la batalla.

Así que tuvo una conversación con el vendedor y se fue con una nueva espada.

El hecho de que se sentía tan familiar en su mano sin duda habló al ojo exigente de Veltol. La longitud, el peso, todo se sentía como si se hubiera hecho a pedido. No había motivo de queja en ella, no hay razón para la preocupación.

—Así que llegaste primero. Obvio aunque se no puede hacer espe- rar a alguien como yo, todavía estoy impresionado.

Wilhelm y Theresia miraron hacia arriba cuando una voz imperiosa les habló. En el otro lado del puente aparecieron dos figuras de negro, como una parodia del joven y la mujer que los esperaban. Sus enemi- gos, Wilhelm lo sabía con solo verlo.

Había un hombre que parecía noble, con una sonrisa fría, y un gi- gante con cuatro pares de brazos: Stride y Kurgan, el joven lobo del Imperio y el propio Ocho-brazos.

—Bueno, eres una cara fea. La nobleza imperial es aún más repug- nante de lo que había oído.

Stride se detuvo.

—¿Qué es esto? Has traído algún tipo de compañero. No recuerdo haber permitido que cualquiera fuera parte de esta pelea. Perro inso- lente. No finjas que perteneces aquí.

—Parece que eres demasiado estúpido para lidiar de todos modos.

—Wilhelm, para… No vinimos aquí a discutir.

Los ojos de Stride se estrecharon cruelmente mientras intercambia- ban insultos. Finalmente, Theresia irrumpió, mirando a Stride.

—Levanta la maldición que le pusiste a papá— dijo.

—Una maldición, dices. No sólo interfiere con nuestro duelo, sino que dijo cosas tan insolentes. Lejos de la redención, ese hombre lo es. Incluso un hombre de este reino debería saber algo de vergüenza…

—Stride, reflexiona sobre tu mismo. A veces puedes ser demasiado molesto.

—Hmph, no tienes sentido de la diversión, hombre —Dejó de son- reír y levantó la mano derecha

—. Esto es lo que buscas, ¿no?

Había un anillo en cada uno de sus cinco dedos, y el de su meñique brillaba un escarlata apagado. Fue de alguna manera extraño, la joya enormemente seductora.

—Este es el Dedo Escarlata. Un objeto mágico de una edad consi-derable… ¿Creo que en este reino ustedes los llama metía?

》Mientras su resplandor no se atenúe, puedo prometerte que tu padre vivirá. Aunque, por supuesto, eso es sólo para decir que su su- frimiento se prolongará.

—Entrega el anillo. Voy a romper esa piedra y romper su estúpida maldición.

—Eres un tonto. ¿Realmente crees que alguien te dará lo que quie-res simplemente porque lo exiges? Para empezar, tienes…

Stride hizo un movimiento para espantarlo como si persiguiera a un perro callejero, tratando de sacar a Wilhelm de la conversación. Pero antes de que pudiera terminar su propia frase, algo llegó volando a su campo de visión. Se arqueó suavemente antes de tocar Stride en el pecho y luego a la deriva hacia el suelo.

Un pañuelo blanco, y aquí, como dictaban los modales, un desafío de combate.

—No tengo tiempo para esto. Así que haré esto simple. Te desafío a un duelo.

En lugar de los hombres silenciosos, el control del lugar ahora pasó a quien había lanzado el pañuelo…, Theresia. El aura de la batalla irra- diaba desde cada centímetro de ella, y ella miraba directamente a Stride. Ya no había ningún indicio de su dulzura femenina. Sólo había una longitud fría y pulida de acero, lo suficientemente fría como para romper un corazón: el Santo de la Espada en exhibición completa.

—…Así que finalmente has elegido revelarte, Santo de la Espada.¿Un duelo, tan bárbaro como tu padre?

—¿No es eso lo que quieres, sin embargo? Me diste una causa, me llamaste… Llamaste al Santo de la Espada al lugar de la batalla. No sé qué quieres con esto, pero…

La sonrisa fría de Stride parecía ser un poco más caliente ante la seria petición de combate de Theresia.

La cara de Theresia se apretó en eso, y miró a Kurgan.

—Obviamente has venido preparado —dijo—. El hecho de que hayas traído al más fuerte del Imperio contigo es prueba suficiente.

—…

—Déjame preguntar una cosa. ¿El propósito de esta lucha es real- mente empeorar las relaciones entre nuestro reino y tu Imperio? Si es…

–Si lo es, ¿qué pasa? —Stride dijo.

—Entonces no lucharé contigo por el anillo. Lo robaré.

—…

No tenía intención de dejar que esto se convierta en un incidente internacional.

Los ojos de Stride se ensancharon ante la declaración de Theresia. Luego puso una mano en su boca, murmurando—: Ya veo— Y asin- tió con la cabeza.

—Chica lista. Siempre es posible que después del duelo, el Santo de la Espada pierda su vida por un desafortunado accidente. ¿Pero con qué fin? Tu reino está bajo la protección del Santo del Dragón. Mien- tras así sea, cada plan que el Imperio haga será en vano…, simple- mente un deseo de muerte.

Extendió los brazos de par en par, poniendo sus dudas a descansar. Las palabras de Stride eran correctas. O más precisamente, se basa-ron en lo que se tomó para ser hecho establecido.

—…

Theresia, incapaz de adivinar lo que exactamente Stride estaba ju- gando, frunció los labios junto con un ceño fruncido.

El reino Dragonfriend de Lugunica había hecho un pacto con el Santo del Dragón. Garantizaba la prosperidad y la paz del reino, y afirmaba que si algo los amenazaba, por ejemplo, si otra nación iba a la guerra contra Lugunica, el Dragón vendría en su ayuda.

El único pero era que el Santo Dragón nunca había invocado el convenio y salvado al reino del peligro. En los últimos siglos, nunca había pasado nada que lo justificara. Algunas personas incluso habían comenzado a especular que tal vez no había ningún convenio que pro- tegiera el reino.

Por otra parte, si resultó que el reino realmente disfrutaba de la pro- tección del Santo del Dragón cuando las relaciones entre el reino y el imperio vecino llegaron a un estado terminal, entonces el Imperio bien podría ser destruido. En ese caso, cualquier cosa que Stride hiciera aquí se convertiría realmente en un deseo de muerte, exactamente como él había dicho.

¿Cree Stride en el convenio o no? ¿Su objetivo realmente era suscitar problemas entre sus naciones? Y si no, ¿qué diablos quería?

—Como sabes, mi cuerpo no es apto para los rigores del combate. Como tal, este hombre será mi campeón. ¿Creo que lo entiende mu- cho?

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Mientras hablaba, Stride tomó el pañuelo a sus pies y lo puso en el bolsillo de su pecho. La señal de que aceptó el desafío.

Theresia asintió firmemente.

—Ocho brazos Kurgan, al que llaman el más fuerte en el Imperio. Su nación no podría tener mejor campeón que él.

—Y no podía tener más oponente en forma en el reino…

La sonrisa fría de Stride regresó; no se molestó en decir en voz alta que estaba hablando del Santo de la Espada. Su sonrisa hizo evidente que uno de sus objetivos era Theresia.

Si sentía que su plan estaba progresando, sin embargo, Theresia lo admitió diciendo:

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—No. Lo siento, pero hay algo que tengo que decirte. El Santo de la Espada no puede luchar.

—… ¿Qué?

—Por razones mías, he dejado a un lado la hoja. Yo también soy incapaz de luchar, aunque las circunstancias son diferentes a las tuyas. Y así, como tú, yo también nominaré a un campeón.

—¿Tú? ¿Un campeón? Tonterías. ¿Quién podría apoyar al Santo de la Espada…?

El lenguaje de Stride se volvió más estridente a medida que su plan se descompuso, y finalmente, fue interrumpido. No por su propia vo- luntad, sino porque fue golpeado por el espíritu de un guerrero que emanaba de las cercanías.

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