Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 2

Capitulo 4: Desacoplando Engranajes

Parte 3

 

 

Incluso si los orcos no pudieran aprovechar por completo las habilidades de sus enemigos, todavía podrían obtener alguna característica de los hombres lagarto—y sería instantáneamente dotado a cada miembro de la horda. Tal vez le crecerían membranas alrededor de sus pies, permitiéndoles moverse más libremente a través del lodo. O tal vez las escamas aparecerían espontáneamente sobre los puntos más vulnerables de sus cuerpos, aumentando su defensa. Eran pequeños cambios, sí, pero tendrían efectos dramáticos en cómo se desarrollaría la batalla.

“¡No teman!” gritó Gabiru.

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“¡Muéstrenles el poder de la orgullosa raza de los hombres lagarto!”

Esto fue suficiente para inspirar a sus hombres un poco más lejos. Ellos sabían que estaban luchando en un territorio familiar, y estaban seguros de que tenían la ventaja de la movilidad. Los orcos estarían demasiado atascados para alcanzarlos. E incluso si fueran superados en número, un ataque ágil en sus flancos los interrumpiría, justo como antes.

O eso creían ellos…

Emparejando los movimientos del ejército paso a paso, el ejército orco se mantuvo en formación, siguiendo infaliblemente a sus enemigos. Ahora eran perceptiblemente más rápidos que antes.

¿Huh? ¿Los orcos se están moviendo de manera diferente…?

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Pero cuando Gabiru se dio cuenta, ya era demasiado tarde. Con la nueva velocidad, los orcos se extendieron hacia la izquierda y hacia la derecha, envolviendo la fuerza de hombres lagarto en su avance.

En perfecto orden, la fuerza de veinte mil fuerzas sellado completamente la ruta de escape que solían tener los hombres de Gabiru. El nuevo jefe había presionado a sus hombres demasiado lejos en la lucha, depositando demasiada confianza en su movilidad y pensando que podrían escapar fácilmente si fuera necesario. Pero justo ahora, la fuerza de Gabiru se enfrentó a la fuerza separada de los diez mil hombres que habían atacado a los ogros, más otros treinta mil, la fuerza de avance de la horda principal. La mitad de ese número estaba ahora detrás de los hombres lagarto.

Esto le dio a Gabiru una pausa, pero solo por un momento. Él decidió intentar abrirse paso a través del ejército frente a él. Si las cosas se volvieran contra él aquí, los hombres lagarto serían rodeados y aniquilados—por no decir nada de los mucho más lentos goblins. Y si bien Gabiru no veía a los goblins como mucho más que carne de cañón, él no era tan cruel como para simplemente abandonar a todos a la vez.

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“¡Detrás de mí, hombres!” gritó mientras comenzaba a correr hacia adelante.

“¡Nos abriremos paso a través del cerco orco!”

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Si este fuera un ejército orco típico, uno que no estuviera bajo los efectos de Hambriento, la táctica desesperada de Gabiru podría haber tenido una oportunidad. Pero ahora, eso era sólo una hipótesis. La realidad era mucho más dura.

En un momento, el poderoso ataque que lanzaron los hombres lagarto a los orcos antes, terminó con un lamento. Y en ese momento, el ejército de hombres lagarto—y por extensión, el propio Gabiru—se condenaron a la derrota.

El cerco estaba casi completo ahora, y más orcos de la horda principal fluían hacia adentro. No había dónde esconderse del enemigo, en ninguna dirección. Eran como un insecto rodeado por un número ilimitado de hormigas soldado. Por mucho que quisieran resistir, estaban condenados a caer tarde o temprano.

Gabiru no era incompetente. En un instante, reconoció el dilema al que se enfrentaba su ejército. Pero en cuanto a por qué había sucedido—eso estaba más allá de sus habilidades intelectuales. Él sabía que habían sido quienes tenían la ventaja, y de repente, sus ataques casi no habían tenido ningún efecto. Era impensable para él.

Sin embargo, siguió adelante, probando todo lo que su ejército todavía era capaz de hacer. Llamó a sus tropas, intentando reunirlos de nuevo en posición. Los goblins estaban casi histéricos, y su pánico empezaba a afectar también a los hombres lagarto. Él tenía que evitar eso, sin importar qué, porque una vez que el pánico apareciera de lleno, toda la cadena de mando se derrumbaría. Luego vendría la derrota, y luego la aniquilación.

Él consideró una retirada, pero solo por un momento. Sabía que no quedaba ninguna vía de escape. Incluso si pudieran perforar su camino a través de este cerco, no había lugar para escapar en ninguna parte.

Una vez que le había arrebatado el control a su padre, él se había asegurado de que todas las tropas bajo su mando hubieran salido de las cavernas de forma segura—pero las cavernas estaban demasiado apretadas para permitir que todos regresaran. Sería una estampida si él diera la orden de retirada, las entradas rápidamente se sofocarían con cuerpos de goblins aplastados y destrozados, y quedarían atrapados esperando la muerte a manos de los orcos.

Suponiendo que incluso pudieran llegar a las cavernas ahora. Siempre había un bosque al que huir, pero con los orcos repentinamente más rápidos que antes, el bosque solo ofrecía un futuro donde los perseguirían y los interceptarían.

Así que no hay retirada. Gabiru podía entender eso. Y ahora, finalmente, comprendió por qué su padre había adoptado un enfoque tan conservador.

Él sabía lo increíblemente estúpido que había sido.

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Pero ya era demasiado tarde para arrepentirse. ¿Qué podía hacer ahora? No mucho. Nada, de hecho, aparte de reunir sus fuerzas y hacer todo lo posible para calmar sus ansiedades.

“¡Gajajaja!” gritó alegremente.

“¡No empiecen a entrar en pánico, chicos! ¡Estoy aquí con todos ustedes!,¡Nunca podríamos perder contra estos cerdos!”

A estas alturas, él estaba teniendo problemas para creerlo, pero tenía que decirlo de todos modos. Sus tropas necesitaban motivación, incluso cuando sus destinos los alcanzaban rápidamente.

Haah…

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El jefe también estaba lleno de arrepentimiento—arrepentimiento de no haber podido convencer a Gabiru de que el Orc Lord era una amenaza real y no un monstruo de cuentos de hadas. Ahora se dio cuenta de que su hijo necesitaba que las cosas se fueran explicadas en términos más concretos y simples. Él no le dio suficiente importancia a eso, y ahora se odiaba a sí mismo por ello.

Esto es todo culpa mía, pensó. Si tuviera una idea más precisa de lo que podría hacer el Orc Lord, tal vez Gabiru habría sido un poco más cuidadoso. Pero eso ya no importaba. El jefe suspiró mientras reprimía el pensamiento de su mente.

Él todavía tenía cosas que hacer. Sus hermanos aún se encontraban en esa gran cámara subterránea, con ansiedad en sus rostros.

En esa cámara, había cuatro rutas amplias hacia los pantanos, junto con una ruta de escape detrás de ellos. Esa ruta se conectaba directamente a una colina cerca del pie de las montañas. Sería un largo camino hacia el bosque, pero estaba a salvo de los pantanos mismos—y el corredor era uno en línea recta, asegurando que las mujeres y los niños pudieran evacuar a través de él sin perderse.

Lo que significaba que las cuatro vías en el frente de la cámara eran la principal preocupación en este momento. Las fuerzas que habían estado lanzando ataques a los orcos del interior, lentamente, pero seguramente, se retiraron a través de todos ellos. La línea de defensa final desplegada en cada uno numeraba alrededor de mil quinientos en este punto; no todos los pelotones lo habían hecho completamente todavía.

Los números de orcos eran altos. Con tantos, pronto descubrirían este lugar. Y antes de que lo hicieran, el jefe al menos quería toda la fuerza allí atrás, si podía.

Lanzó una mirada a la ruta de escape. Esta era una gran cámara, pero ahora estaba llena de tantos hombres lagarto que el espacio se sentía pequeño. Si los orcos se apiñaban allí sin previo aviso, dudaba de que todos pudieran huir a tiempo. Es mejor que comenzar a evacuar ahora, mientras que las cosas todavía pueden mantenerse ordenadas. Solo se necesitaría una chispa, un momento de pánico, para sumergir a esta habitación en el caos.

¿Pero qué pasaría si todos ellos se dirigieran al bosque? ¿Los orcos simplemente los encontrarían y masacrarían allí? Parecía plausible. E incluso sin los orcos, el bosque presentaba un futuro incierto para todos.

Por ahora, necesitaban más tiempo. Necesitaba esperar refuerzos, a pesar de que el jefe no tenía idea de si venían o no.

Pero el jefe no pudo disfrutar del sueño por mucho tiempo. Los sonidos de la batalla comenzaron a resonar en uno de los corredores, acompañados por el olor a sangre mezclada con sudor y metal.

Están aquí…

La ansiedad invadió la cámara. El jefe entró en acción, llevando a las mujeres y niños a la parte trasera de la cámara y posicionando a los que podían luchar en la delantera, en caso de que los orcos hubieran roto el bloqueo. Los luchadores formaron un arco delante de ellos, preparando sus lanzas mucho antes de lo que esperaban.

Los cuatro corredores en el frente deberían estar completamente bloqueados. Los hombres lagarto recibieron instrucciones de eliminar a los orcos a medida que aparecían, sin darles cuartel a pesar de lo débiles que eran.

Los pasillos eran lo suficientemente estrechos como para que solo unos pocos orcos pudieran entrar a la vez, una ventaja que agradecer. En una pelea uno contra uno, un hombre lagarto podría hacer el trabajo rápidamente—y esta formación, que el jefe pensó, les ofrecía las mínimas ventajas.

Las cosas funcionaron como el jefe pensó que lo harían, al principio. Los orcos eran más fuertes de lo normal, era cierto, pero los hombres lagarto los manejaban lo suficientemente bien.

Las fuerzas asignadas a cada uno de los cuatro corredores se dedicaron a evitar las hordas. Se turnaron en las líneas del frente, asegurándose de que tuvieran cuidado con su trabajo en equipo, pero no podían durar para siempre. Los cadáveres se amontonaban cerca de las salidas, pero los orcos simplemente los consumían y seguían avanzando. Era una visión tan horrible que incluso los hombres lagarto más fuertes no podían negar el miedo que comenzaba a golpear en sus corazones.

Entonces, llegó el momento decisivo. Un aura amarillenta cubrió los orcos.

¿Qué demo—? pensó el jefe, justo cuando una pesadilla aún mayor lo atacó. Los orcos solían ser de un nivel por debajo de los hombres lagarto en fuerza. Ahora, era preocupante. La diferencia no era dramática, pero era más que suficiente para destruir el equilibrio de antes. Rápida y eficazmente, eliminó cualquier ventaja que los hombres lagarto tenían hasta ahora.

Observando la batalla, el jefe se dio cuenta de que tendrían suerte si duraran el día completo de esta forma. Los refuerzos vendrían después de tres días, si es que venían. Era insostenible, y ya estaban perdiendo buenos hombres lagarto en las líneas defensivas.

Tenían que sacar a las mujeres y niños. Era mejor que esperar su perdición allí.

“¡Escúchenme! Tendré que pedirles un favor a todos. Es grave, pero debe llevarse a cabo, o de lo contrario la historia de nuestra raza termina ahora mismo, en este mismo día. Debemos sobrevivir. ¡Y les proveeré el tiempo para hacerlo!”

El escape era inútil. Solo extendería la miseria que todos experimentarían antes de su muerte. Él lo sabía… pero todavía había un sueño final que él podía esperar.

“¡Deben salir de aquí, ahora, y depositar su confianza en el monstruo conocido como Rimuru! ¡Ahora vayan! ¡Vamos, todos ustedes!”

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“¡Jejejeje! ¡El camino está bloqueado, amigo mío!”

Un grupo de orcos salió de la ruta de escape, aplastando firmemente la última esperanza del jefe. Eran caballeros orcos, vestidos con una armadura de completa—y cuando entraron en la luz, gritos comenzaron a emanar de uno de los cuatro corredores exteriores.

Apareciendo detrás de los gritos de dolor había un orco de aspecto horrible, su cuerpo estaba cubierto por una armadura de color negro azabache que estaba salpicada de sangre de la cabeza a los pies. Este orco tan inusual era una imagen grotesca, mientras fuego de la locura ardía en sus ojos.

Es ese… ¡¿el Orc Lord?!

El jefe se quedó atónito al contemplar la figura, mucho más grande que incluso los caballeros orco. Pero en todo caso, la verdad era aún peor.

“Todos servirán como una ofrenda a nuestro poderoso Orc Lord”, entonó el orco de negro.

“No dejaremos que ninguno de ustedes escape”.

Ahora el jefe sabía quién era él. Ni siquiera era el Orc Lord, solo otro de sus sirvientes—e incluso así, tenía todo ese poder. Era un general orco, y ahora él estaba aquí, con una pesada alabarda de mango largo en la mano. Su sola presencia lo hacía imaginar un infierno infinito de desesperación.

Esto es todo, pensó el jefe, con su corazón aplastado. Pero no lo haré… ¡No caeré tan fácilmente…!

“¡Jajajaja! Serás un adversario digno para mí, el general orco. ¡Con mucho gusto acepto el desafío!”

El jefe sabía que este era el fin para sí mismo, preparando calmadamente su lanza mientras se acercaba al general. Él sería el último jefe de los hombres lagarto, el que los llevó a su destrucción, y tenía la intención de hacerlo con orgullo…

***

 

 

La jefa de guardia de los hombres lagarto corría por el bosque, con las órdenes aún frescas en su mente. Su destino exacto, sin embargo, no estaba claro. Por mucho que afinara sus sentidos, buscando un rastro del aura que pertenecía al enviado conocido como Souei, ella no podía encontrar nada. Así que, en lugar de eso, ella corrió, confiando en sus instintos.

Los hombres lagarto eran criaturas muy ágiles en los pantanos, pero no tanto en tierra firme. Su respiración era irregular, su corazón se sentía como si fuera a explotar, y parecía sentirse cada vez más fatigada. Pero ella nunca dejó de correr. Tenía un deber con el monstruo que les ofreció una alianza, y ella tenía la intención de cumplirlo.

Habían pasado unas tres horas desde que comenzó a correr. Había sido una carrera constante desde que se salió de sus ataduras, y aunque su mente aún era fuerte, un solo momento de distracción y era probable que cayera en el lugar.

Ella sabía la verdad lo suficientemente bien. No había ninguna garantía de que el monstruo Souei estuviera por delante de aquí. Si lo estaba, no había ninguna garantía de que levantara un dedo para ayudar. El pensamiento estaba comenzando a aparecer en ella—¿tal vez ella debería simplemente escapar? ¿Definitivamente? ¿Lejos de casa?

¡No! ¿Cómo podría traicionar a mi gente? ¿A mi propio padre?

Ella trató de ahuyentar el pensamiento, centrándose en otros asuntos.

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En lo que a ella le concernía, el delito orquestado por su hermano Gabiru era algo que ella debería haber detenido. Sabía que, por encima de todo, lo que su hermano quería era la aprobación de su padre. Pero ella nunca se atrevió a decirle al jefe. Ella respetaba demasiado a Gabiru—como a su hermano, y como guerrero—y pensó que él se convertiría en un jefe espléndido con el tiempo sin que ella se entrometiera en sus asuntos. Y ahora mira lo que obtuvieron.

Tal vez esto era solo el resultado de un centenar de sucesos que coincidieron a la vez, haciendo que todo estuviera fuera de lugar. Pero ella no podía evitar pensarlo. Si solo ella hablara más con él, como una hermana, tal vez podrían haber evitado todo esto. Y si ese fuera el caso, ella tenía la responsabilidad de cumplirlo.

No, ella no podía abandonar su tierra natal. Si ella dejara de correr ahora, nunca volvería a correr. Así que ella fortaleció su resolución.

Alguien la estaba mirando. Alguien que ella, corriendo con todas sus fuerzas, nunca podría haber notado. Estaba saltando ágilmente de rama a rama de árbol, siguiendo cada movimiento de ella sin un sonido.

Ahora sonrió para sí mismo, un poco de baba caía de un borde de sus labios. Estaba esperando el momento. En el instante en que su agotamiento se la llevara, y ya no pudiera moverse…

Y cuando lo hizo, él silenciosamente descendió frente a la líder de guardia.

Sus brazos eran largos, como los de un gorila, sus piernas como las de un animal carnívoro. Su cabeza y su torso, sin embargo, lo identificaron inequívocamente como un miembro de la horrible raza de los orcos.

“Gejeje… Pareces cansada. Tus músculos deben estar tan bien tonificados, qué deliciosos”.

El dolor llenó los ojos de la líder de la guardia mientras miraba al monstruo. Era un orco de alto nivel, no había duda de ello. Y tenía más con él, unas pocas docenas detrás de su espalda. La supervivencia no estaba su futuro.

“Tú…”

“Ge-je… ¡Bajajajaaaaa! Soy uno de los generales del ejército orco. ¡Considera un honor tomar residencia en mi estómago!”

“Un… ¡¿un general orco?!”

La líder de guardia preparó la lanza en su espalda. Pero estaba claro para todos los involucrados cómo sería esta pelea. Ella ya estaba ralentizada por su fatiga, totalmente desprovista de la fuerza que necesitaría para derrotar al general orco y sus hombres.

Ella sabía que era inútil. Pero ella estaba lista para luchar de todos modos. Su orgullo lo dictaba.

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“¡Oooooh, sí! ¡Ahora esto se está poniendo bueno!”

El misterioso hombre bailó un poco donde estaba, con su alegre voz resonando. Su extraña máscara y su ropa no se parecían a nada en este planeta.

Laplace, el hombre que había intercambiado unas pocas palabras con Gabiru antes, estaba jugando con tres bolas de cristal, como si se estuviera haciendo malabares. Cada una tenía aproximadamente el tamaño de la cabeza de una persona, e imágenes eran visibles en su interior. Un observador perspicaz podría ver que cada uno representaba una escena de un campo de batalla.

Los tres eran objetos mágicos valiosos por naturaleza, capaces de ver a través de los ojos de cualquier persona de su elección y proyectar su campo de visión en el cristal. Solo se podía seguir a una persona con cada bola, y esa persona tenía que tocar físicamente el orbe para que la conexión funcionara, por lo que Laplace solo podía rastrear tres al mismo tiempo. Pero eso era más que suficiente para sus necesidades.

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