Arifureta Zero (NL)

Volumen 4

Capítulo 2: La Reina Del Bosque

Parte 2

 

 

Era mediodía, tres días después de que Miledi, Naiz y Meiru se hubieran ido al Bosque

Pálido. Estaban volando en el cielo a unas pocas docenas de kilómetros de Agris, la capital de la Federación de Odión.




«Así que eso es… el Bosque Pálido.»

«¿Así es como se ve desde la distancia? Increíble…»

Naiz y Meiru miraron la masiva capa de niebla que se extendía debajo de ellos como una nube. En el centro de la interminable niebla blanca había una montaña de niebla que se elevaba a más de un kilómetro de altura. No podían ver nada del verdor escondido en la niebla, ni siquiera sabían dónde terminaba el bosque y comenzaban las llanuras.

Así que así es como se ve el bosque en tiempos de guerra… pensó Naiz, asombrado por la vista.

«Haaah… Haaah… Es la primera vez que lo veo, pero es bueno. Si la niebla es tan espesa, significa que la república no ha perdido todavía… Haaah… Haaah…»

Miledi estaba pálida y agotada, pero aún así sonreía aliviada cuando miraba a la niebla. Había usado la magia de la gravedad para volar ella misma, Naiz y Meiru unos pocos cientos de kilómetros, así que su maná estaba casi completamente agotado. Naiz, que había estado teletransportando al grupo antes de eso, y Meiru, que había estado usando magia de restauración en los dos sin parar, parecían tan cansados. Afortunadamente, su agotador viaje finalmente había terminado.

«Miledi. Voy a teletransportarnos al extremo sur de la capital, ¿de acuerdo?»

Naiz se alejó del bosque y centró su mirada en la ciudad de Agris. Un enorme ejército estaba acampado al este de la capital, y estaba claro incluso desde esta distancia que los soldados estaban patrullando las calles.

«Claro. Parece que las puertas están fuertemente custodiadas, así que la única forma de entrar es teletransportarse. Pero, ¿estás seguro de que puedes hacerlo, Nacchan?»

«Sí, sólo dame un segundo».

Naiz sacó un par de gafas de su bolsillo. Eran un artefacto especial que Oscar había creado para Naiz. Había hecho pares específicos para cada uno, en realidad. Los constantes insultos de Vandre parecían haber renovado su determinación de difundir el evangelio de las gafas. Y honestamente, eran tan convenientes que Naiz y los demás no podían evitar usarlos también.

«Esas puertas están muy bien vigiladas. Pasar a hurtadillas por ellas va a ser difícil. Pero… parece que las barreras de la ciudad no son lo suficientemente fuertes para bloquear la magia espacial. Creo que puedo llevarnos a uno de esos tejados».

Naiz fue capaz de analizar la barrera que rodea la ciudad gracias a la capacidad de detección de mana de las gafas. Además, gracias al encantamiento de Farsight en ellas, pudo obtener una vista detallada de su destino. La azotea a la que apuntaba estaba a unas docenas de kilómetros, el límite de lo que podía llegar con sus actuales reservas de maná.

«¡Sabía que podía contar contigo, Nacchan!» Miledi dijo, dándole un pulgar arriba.

Un segundo más tarde, el escenario alrededor de los tres cambió. Estaban parados en el techo de un edificio. El edificio estaba tan cerca de las murallas de la ciudad que Miledi podría haber tenido una conversación con uno de los centinelas si así lo deseaba. Afortunadamente, todos miraban hacia afuera, y nadie había visto tres figuras materializarse de repente en un tejado. Aún así, su proximidad a los soldados le dio a Miledi y a los otros un comienzo.

«Haaah… Haaah… ¿Hay alguien en el callejón?» Preguntó Naiz, respirando con dificultad.

Meiru se acercó al borde más lejano de la azotea y miró hacia abajo.

«Estamos a salvo. No hay nadie aquí abajo.»

«Descansa, Nacchan. Podemos bajar un edificio fácilmente».

Miledi le prestó a Naiz su hombro y se tambaleó hasta donde estaba Meiru. Justo cuando los tres saltaron del techo, uno de los centinelas de la pared se dio la vuelta. Mientras aterrizaban, los tres aguantaron la respiración, esperando a ver si alguien daba la alarma. Pasó un minuto, luego dos. Nadie vino corriendo al callejón en el que estaban. Parecía que su infiltración había tenido éxito. Miledi y los demás dieron un suspiro de alivio. Tardaron unos minutos en recuperar el aliento, y luego Miledi se apartó de la pared en la que se apoyaba.

«Nacchan, probablemente deberías mostrar las espadas. La sucursal de aquí es una tienda de armas, así que te integrarás mejor si estás armado. Vamos, es por aquí.»

Miledi caminó despreocupadamente por la calle. Naiz sacó sus cimitarras gemelas de su Tesoro y se las puso antes de seguirla. Meiru también sacó su espada de látigo mientras seguía a Miledi.

«No hay mucha gente aquí …»

«Es una sorpresa. Me imaginé que todos estarían encantados de que su ciudad fuera elegida como base para la guerra santa de la iglesia».

Unas pocas personas vagaban por las calles, pero mucho menos de lo que uno esperaría considerando que esta era la capital de una nación. Además, las pocas personas que Miledi y los demás pasaban parecían abatidos. Nadie le perdonó a su grupo ni una sola mirada. Era como si un aura de desesperación se hubiera asentado sobre toda la ciudad.

«La federación debe estar pasándolo mal si la gente está tan deprimida… Supongo que los guerreros de la república eran más fuertes de lo que la iglesia esperaba.»

La carta de Badd no había entrado en muchos detalles. Todo lo que dijo fue que había estallado una guerra y que necesitaba ayuda. Probablemente evitó entrar en detalles porque le preocupaba que la carta pudiera ser interceptada. Viendo que la teocracia había hecho todo lo posible por esta guerra, no habría sido sorprendente si hubieran tratado de controlar toda la información que entraba y salía del área.

Dicho esto, Badd se había olvidado incluso de proporcionar un punto de encuentro, lo cual era un pequeño problema. Y como resultado, Miledi había venido a la ciudad para poder visitar la sucursal de los Liberadores de la región de Angriff. Ya que Badd le había enviado una carta, debió visitar la sucursal en algún momento. Lo que significa que estaba esperando a Miledi y a los otros allí, o que había dejado un mensaje para ellos.

Miledi mantuvo un ojo alerta en sus alrededores mientras guiaba a Naiz y Meiru a través de la ciudad. Después de unos minutos, se detuvo frente a un gran edificio de tres pisos. Parecía una mansión de un noble menor. Un letrero de hierro blasonado con un par de espadas cruzadas descansando sobre una armadura colgada de la pared. Debajo del cuadro estaban las palabras «Tienda de armas de Almeda».

«Es una gran multitud…»

«¿Parecen aventureros… no, mercenarios?»

«Sí, son mercenarios, Meru-nee. Todos los aventureros probablemente huyeron a otro país cuando oyeron que se estaba gestando la guerra.»




Miledi se detuvo a poca distancia de la entrada de la tienda. Aunque la tienda de armas de Almeda era una sucursal del Liberator, también era una de las tiendas más renombradas de Agris.

La tienda se había distinguido a propósito con la esperanza de evitar que la iglesia sospechara, pero eso, desafortunadamente, significaba que se había convertido en una meca para los mercenarios también. La tienda estaba tan llena que se había empezado a formar una fila fuera de ella.

O más bien, una multitud desorganizada de gente empujándose unos a otros en un intento de entrar. A Miledi y Meiru no les gustaba tratar de abrirse paso a través de eso, especialmente porque no parecían el tipo de personas que tenían algún negocio en un almacén de armas. Miledi no tenía dudas de que causarían una conmoción si trataban de meterse ahora. Y así, llevó a todos a un callejón cercano.

«¡Cuando lo necesites, usa las gafas de O-kun!»

Miledi se puso las gafas de montura roja que Oscar había hecho para ella. Los había encantado con Visión del alma (Soul Sight) de Mikaela, para que pudieran ver a través de las paredes y otros obstáculos.

«Las gafas de Oscar-kun son cada vez más útiles», reflexionó Meiru.

«Sí, pero no estoy segura de que me guste este poder de visión que les ha añadido. ¡Sólo sé que O-kun va a ceder a sus deseos y va a empezar a espiarme ahora!» Miledi respondió.




«Puede que sí. A pesar de las apariencias, Oscar-kun es bastante pervertido».

Naiz les ignoró a los dos y dirigió su mirada hacia el sur. Honestamente, como compañero, simpatizó con Oscar.

«Hmmm… No veo al jefe de la sucursal, Howzer, por ningún lado. Eso significa que probablemente esté en la casa segura. Nacchan, ponte tus gafas también. Necesitas ver dónde está la casa segura para poder teletransportarnos allí. En realidad, ¿te queda suficiente maná para eso?»

«Apenas».




«Ufufu. Será mejor que no nos mires con esas gafas transparentes, Naiz-kun.»

«No hay manera de que yo haga eso. Si lo hiciera y Susha se enterara… Ugh, no quiero ni pensarlo.»

«Naiz-kun… Eso es sorprendentemente patético de tu parte.»

Pobre hombre, ya ha sido azotado por Susha-chan… Meiru pensó tristemente para sí misma.

Mientras Meiru se perdía en sus pensamientos, Miledi le mostró a Naiz dónde buscar para encontrar el refugio.

«¡Oh, ahí está! ¿Ves a ese tipo tuerto y manco que parece un jefe de pandilla? Lo ves, ¿verdad?»

«Sí, el tipo de la camisa roja de vino con cicatrices en la cara. Se ve bastante fuerte… Me sorprende que sea parte del equipo de apoyo y no uno de nuestros luchadores».

«Bueno, solía ser el líder de una gran compañía de mercenarios. Pero luego la iglesia lo contrató para esta guerra, y cuando las cosas empezaron a ir mal, usaron su compañía como cebo… Perdió a la mayoría de sus camaradas en esa lucha, y desde entonces…»

«Ya veo…» Naiz respondió con un asentimiento solemne. Luego puso una mano sobre los hombros de Miledi y Meiru, y un segundo después, estaban dentro de la casa segura.

«¿Qu-Qué demon…?» alguien gritó mientras Miledi, Naiz y Meiru se materializaban en la parte superior de una mesa. Howzer y los otros miembros de la rama de la región de Angriff se reunieron alrededor de la mesa, mirando un mapa en el que Miledi y los otros estaban ahora de pie. Howzer instantáneamente asumió que habían sido descubiertos de alguna manera por uno de los Caballeros Templarios y se prepararon para la batalla.

«¿Quién demonios crees que…? Espera, ¿eres tú, líder?»

«Yo, Howzer, ¡todo el mundo! ¡Cuánto tiempo sin vernos!»




Miledi se puso en su postura habitual, levantando una pierna ligeramente y haciendo una señal de paz con su mano derecha mientras le guiñaba un ojo a Howzer. Su sonrisa engreída dejó claro que esperaba que todos se alegraran con la vista.

«¡Sólo hay una persona en el mundo tan molesta! ¡Jefe, esa tiene que ser nuestra líder!»

«¡Sí, no hay manera de que un Caballero Templario pueda imitar ese nivel de molestia! ¡Esa es nuestra Miledi-chan!»

«¡Ha pasado un tiempo, mocosa molesta!»

«No aparezcas así de la nada; ¡casi me das un ataque al corazón! ¡Maldita sea, debería haber sabido que nuestra líder encontraría una manera de ser aún más molesta!»

Una vez que se dieron cuenta de que era Miledi y no una incursión enemiga, los miembros de la rama de Angriff se relajaron y dieron una feliz bienvenida a su líder.

«Oh Miledi-chan, eres una celebridad. La gente te adora en todas partes», dijo Meiru con una sonrisa.

«No, este no es el tipo de popularidad que estoy buscando. No es así como quiero ser recordada», murmuró Miledi, cayendo de rodillas en la derrota. De hecho, a donde quiera que fuera, la reputación de Miledi de ser molesta la precedía.

«Uh, de todos modos, ¿puede salir de la mesa, Líder? Además, el tipo que está detrás de usted se ha desmayado. ¿Se va a poner bien?»

«¡Ah, Nacchan! ¿¡Estás bien!?»

Naiz había consumido hasta la última gota de maná en ese teletransporte final. La razón por la que el grupo había terminado en la mesa era porque no había sido capaz de controlar su magia perfectamente. En realidad quería dejarlos en un rincón de la habitación. Los otros miembros de la rama ayudaron a bajar a Naiz de la mesa, y luego los que podían usar la magia de luz lanzaron hechizos para transferirle algo de su maná. Mientras eso sucedía, Miledi presentó a Meiru y Naiz a todos.

«Ya veo. En realidad habíamos enviado guías fuera de la ciudad para ayudar a colarte, ya que pensamos que vendrías… Aunque supongo que si puedes teletransportarte, no los necesitabas. Debí saber que tus nuevos compañeros tenían poderes tan ridículos como los tuyos».

Miledi resumió brevemente cómo su viaje había ido desde el continente austral hasta aquí, y luego preguntó: «Entonces, Howzer. ¿Dónde está Badd? ¿Cómo es la situación?»

En circunstancias normales, Miledi habría pasado más tiempo recordando y disfrutando de su reunión, pero esto era una emergencia. Tan pronto como escucharon a Miledi usar su voz de líder, los otros Libertadores se calmaron también.

«Ese imbécil está en la república. Se ha convertido en el consejero de la reina».

«¿Eh? ¿Qué? ¿¡El consejero de la reina!? ¿¡Cómo ha pasado eso!?»

Miledi sabía que Badd había ido a ayudar a la república, pero se imaginó que terminaría como mercenario para los hombres-bestia o algo así. Después de todo, los hombres-bestia desconfiaban de los humanos. Era francamente increíble que no sólo le dejaran entrar en el bosque, sino en su círculo íntimo.

«Según él, la reina…»

«Continúa…» Miledi dijo con cierta inquietud.

La mueca en la cara de Howzer no inspiró confianza. Le preocupaba que Badd pudiera haber sido capturado y que fuera llamado consejero sólo de nombre mientras que en realidad era tratado como un prisionero. Tal vez había alguna razón por la que se había visto obligado a regresar a la república después de enviar su carta, en lugar de esperar aquí a Miledi.

Mientras Miledi esperaba con la respiración contenida, Howzer terminó, «…es totalmente su tipo».

«…¿Qué?»

«Ese imbécil corrió directo al bosque después de entregar su carta. Intentamos detenerlo, pero no dejaba de gritar tonterías como: «¡Finalmente encontré a la indicada! ¡No te pongas en mi camino! No tengo ni idea de cómo demonios se metió en la gracia de la reina, sin embargo. Maldito imbécil».

«O-Oh, ya veo.»

La cara de miedo de Howzer ya estaba retorcida de rabia. Siguió murmurando «idiota» en voz baja mientras la cara de Miledi se ponía rígida.

«Olvidémonos de ese imbécil por un momento. Disculpe, Howzer-kun. ¿Pero cuál es exactamente el objetivo de la iglesia con esta guerra?»

«¿Acabas de llamarme Howzer-kun?»

Howzer tenía cincuenta y cinco años. No podía creer que una mujer de menos de la mitad de su edad lo llamara «kun». Después de unos segundos de silencio aturdido, los Libertadores que trabajaban bajo él empezaron a reírse. Les disparó a todos una mirada asesina, y rápidamente se callaron.

«Así es como es Meru-nee, así que tendrás que acostumbrarte a ello. Tiene que actuar como una hermana mayor para todos. Es como si tuviera algún tipo de complejo al respecto».

«Tch… Supongo que los camaradas de nuestra Líder serían como ella.»

«¡Oye! ¿Qué se supone que significa eso, Howzer? Te haré saber que soy la encarnación del sentido común».

No vamos a llegar a ninguna parte a este ritmo… los otros Libertadores pensaron con irritación. Naiz recobró la consciencia al mismo tiempo y educadamente se presentó a los Liberadores que lo cuidaban.

Ah, este es el único tipo que realmente tiene sentido común… todos pensaron.

«Entonces, ¿cuál es el objetivo de la iglesia con esta guerra?» Preguntó Naiz, haciendo que todo el mundo volviera a la normalidad.

Suspirando, Howzer dejó su discusión con Miledi y le dio a Naiz toda su atención.

«La reina de la república es como tú, líder».

«Oh… ¿quieres decir que es una usuaria de magia antigua?»

Miledi y los demás dedujeron fácilmente el resto. La iglesia había comenzado esta guerra porque querían capturarla. Como era una pelea por un usuario de magia antigua, la iglesia continuaría hasta que uno u otro lado fuera eliminado. Eso también explicaba por qué a los hombres-bestia les iba tan bien. Su fuerza antinatural y el abrumador poder de la barrera de niebla tenían sentido si un antiguo usuario de magia los ayudaba.




«Así que incluso con el comandante de los Caballeros Templarios, los Paragones de la Luz, y los Caballeros Sagrados Templarios, ¿todavía no han atravesado el bosque? La reina de la república debe ser asombrosa», murmuró Miledi.

«Ella es». Pero la iglesia no se ha puesto seria todavía. Hasta donde puedo decir, están a medias con esto. Probablemente porque están más interesados en averiguar dónde está el antiguo usuario de la magia que en sobrecargar a los hombres-bestia», respondió Howzer.

Miledi asintió con la cabeza y Howzer añadió encogiéndose de hombros: «De todos modos, este es el mensaje que Badd nos dejó». Ya le he hablado a la República sobre ustedes. Vengan al bosque, los dejarán entrar».

«¿En qué parte del bosque se supone que vamos a ir?»

«Cualquier lugar está bien, aparentemente. Una vez que estés en los árboles, la reina podrá sentirte».

«Vaya, es impresionante… Entonces, ¿cómo están reaccionando las ramas de apoyo de por aquí?»

«Las ramas de apoyo de la zona han enviado una citación a todos los combatientes del pueblo cercano. La unidad más grande vendrá del noroeste. Es la liderada por el viejo Salus. Su plan es atacar los convoyes de suministros que vienen de Uldia.»

«Sí, es una buena idea. Bien pensado, Sal. Pero…»

«¿Qué? ¿Hay algo de lo que debamos preocuparnos?»

«El imperio, probablemente.»

«¿Por lo que nos dijiste sobre el Señor de los Demonios?» La cara de Howzer se arrugó por la preocupación.




«Leí sus informes, pero quería preguntarle directamente. ¿Es realmente cierto? ¿Estaba el Señor de los Demonios siendo realmente manipulado por el dios de la iglesia?»

Los humanos y los demonios han estado en guerra desde que cualquiera puede recordar. Sus creencias estaban en desacuerdo entre sí, y ambos bandos habían matado a millones en nombre de sus respectivos dioses. Pero si lo que Miledi había dicho era cierto, entonces esos supuestos dioses opuestos estaban confabulados. Fue una revelación impactante. Tan impactante que el cerebro de Howzer aún no había terminado de procesarla. Él y los otros Libertadores miraron expectantes a Miledi.

«Todo es verdad. Todas las guerras de la historia fueron orquestadas por esos dioses de mierda en el cielo. Parece que disfrutan viéndonos a nosotros, lamentables mortales, luchar.»

«Maldición… ¿Así que los altos mandos de la iglesia saben que no tienen nada que temer de los demonios? Eso significa que pueden traer las tropas del imperio sin preocuparse, ya que saben que no habrá una invasión.»

Howzer se rascó la cabeza con frustración.

«Pero, Líder. No tenemos suficientes tropas para detener al ejército del imperio. Tal vez si llamáramos a todos los que hemos enviado a otras regiones, pero tomaría medio año traerlos a todos aquí.»

«Buen punto… Bueno, todavía existe la posibilidad de que el imperio no se involucre. Incluso si la iglesia sabe que no hay nada que temer, todavía tienen que inventar una excusa convincente para el imperio.»

«Podrían usar su autoridad para obligar al imperio a ayudar».

«Claro, pero eso haría que la gente sospechara.»

En este punto, era imposible estar seguro de si el imperio se uniría a la lucha o no. Especialmente porque la federación ya había prometido su ayuda. Una nación militarista como la Federación de Odión no caería tan fácilmente.

«Pero bueno, después de recibir su informe, envié a algunos de nuestros mejores espías para vigilar el imperio.»

«¿Espera, de verdad? ¡Sabía que podía contar contigo para estar al tanto de las cosas, Howzer!»

«No iba a ignorar un informe suyo, líder».

«Oh, tú. ¡Me alegro de que confíes tanto en mí!»

«Sí, sí. No dejes que se te suba a la cabeza, mocosa molesta».

El tono de Miledi se había suavizado, y parecía que estaba a punto de salir del modo de líder. Al darse cuenta de que no le quedaba mucho tiempo, Howzer decidió terminar el resto de sus informes antes de que ella volviera a ser súper molesta.

«De todos modos, Líder. Estábamos pensando en abandonar esta sucursal y mudarnos a otro lugar».

Originalmente, Howzer había querido abandonar el área antes de que llegaran los caballeros de la iglesia. Después de todo, esto era una zona de guerra. Esconderse de la iglesia cuando estaban abarrotando las calles de la ciudad no sería fácil.

«Oh sí, está bien. Estaba a punto de sugerir lo mismo en realidad. De hecho, deberías salir de aquí lo más rápido posible… Gracias por quedarse para entregar el mensaje de Badd, sin embargo».

«No te preocupes. Sólo estábamos haciendo nuestro trabajo.» Howzer acarició afectuosamente la cabeza de Miledi.

«¡Deja eso!» Miledi gritó, tratando de retorcerse. Pero a pesar de sus palabras, estaba sonriendo. Los otros miembros de la rama también sonrieron, permitiéndose finalmente relajarse.

Después de eso, Howzer y Miledi discutieron los detalles, luego la reunión llegó a su fin.

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