Arifureta Zero (NL)

Volumen 4

Capítulo 1: La Guerra Y Una Reunión Inesperada

Parte 3

 

 

En el extremo norte de las Llanuras Blancas, la primera división de la Federación de Odion se vio envuelta en un feroz combate.

Un círculo de fuego blanco cubrió el campo de batalla. Rechazó la niebla, creando una arena dentro de las llanuras que estaba libre de la influencia del bosque. Las llamas habían sido creadas por uno de los comandantes de la división de los Caballeros Santos Templarios, Araym Orcman, usando su magia especial, el Fuego Divino.

«Ngh, malditos caballeros. Sin la niebla, nos será difícil luchar contra ellos incluso con los buffs de Su Majestad…» Un hombre oso de tres metros de altura murmuró, apretando los dientes. Se llamaba Sim Gato, y era el comandante de la infantería del ejército de hombres- bestia, que era su unidad más grande. No sólo eso, era el jefe general de todo el ejército.

Al principio, había hecho un espléndido trabajo para hacer retroceder a los soldados de la federación, pero luego los santos caballeros templarios se unieron a la lucha y quemaron la niebla con su fuego. Ahora su ejército estaba a la defensiva. Aunque no eran las llamas el mayor problema de Sim.

«Aquí viene de nuevo. ¡Todo el que no sea capitán de escuadrón, retírese! ¡Sujétense, muchachos!»

La profunda voz de Sim retumbó en el campo de batalla. Un segundo después, una enorme sombra bloqueó su vista del sol. Un martillo de guerra gigante estaba cayendo sobre él. Levantó su alabarda para bloquear el golpe de meteorito.

Hubo un resonante choque de metal contra metal, y las ondas de choque se propagaron desde el punto de impacto. El suelo sobre el que Sim estaba parado se deprimió unos pocos centímetros, creando un pequeño cráter y grietas en la tierra a su alrededor.




«¡Uwoooooooooooooooooooooooooooooooooooooo!»

Los músculos de Sim gritaron de dolor y un rugido salvaje escapó de sus dientes apretados mientras aguantaba el golpe.

«Como sospechaba… posees una magia especial que te permite controlar la fuerza de los impactos. Además, tu fuerza es antinatural, incluso para un hombre bestia», reflexionó el propietario del enorme martillo de guerra, Laus Barn. Se levantó en el aire, usando el poder de sus botas de hierro encantadas para crear puntos de apoyo para sí mismo.

Como había adivinado, la magia especial de Sim, el Muro de Choque, le permitió redirigir la fuerza de los impactos, así como amplificar la fuerza de sus ataques que se basaban en ondas de choque o en la fuerza de penetración. Por supuesto, Sim debería haber sido completamente inmune a cualquier ataque con armas contundentes, especialmente porque la fuerza física de Sim era mayor que la de cualquier otra persona en la república de los hombres-bestia.

Sin embargo, a pesar de ser un humano, Laus aparentemente le ganaba a Sim en un concurso de fuerza.

Por supuesto, eso se debía a que estaba usando su antigua magia, la magia espiritual, para usar una versión avanzada de Limit Break que potenciaba tanto el alma como el cuerpo.




El hecho de que Sim fuera capaz de sobrevivir a los golpes de Laus en primer lugar era lo que realmente merecía elogios. Pero aunque pudo sobrevivir a la embestida de Laus, Sim no era en absoluto igual a Laus. La razón por la que Sim había dicho a todos los demás que se retiraran era porque sabía lo que vendría después. Laus presionó más fuerte con su martillo, y luego desató otra ráfaga de magia espiritual.

«¡Conmoción del alma (Soul Shock)!»

«¡Ngh!»

El maná negro de Laus se onduló hacia afuera, enviando ondas de choque directamente a las almas de los que estaban cerca. Muchos de los hombres bestia más débiles quedaron inconscientes y cayeron al suelo. Incluso los capitanes y tenientes de los escuadrones se tambaleaban por la fuerza de la onda expansiva.




«¡Graaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!»

«¿¡Así que puedes resistir incluso esto!?

Con otro rugido bestial, Sim empujó su alabarda hacia adelante. Laus se vio obligado a retroceder, y una breve mirada de admiración y sorpresa recorrió su rostro. Dicho esto, el empuje a toda potencia de Sim ni siquiera había sido capaz de hacerle daño. Laus recuperó rápidamente el equilibrio y blandió su fiel martillo de guerra una vez más. Como el arco de Mulm, el martillo de Laus era uno de los siete artefactos sagrados de la iglesia.

Una cola de maná trasero se arrastraba detrás del martillo mientras lo bajaba esta vez. Todo sucedió tan rápido que Sim no tuvo tiempo de activar su magia especial para protegerse, y el golpe lo hizo volar.

«¡Gaaah!»

Sim luchó hasta los pies, usando su alabarda como muleta, y observó el campo de batalla. Gracias a los buffs de Lyutillis, la mayoría de sus hombres aún estaban vivos. Sin embargo, los soldados rasos habían quedado inconscientes por el Conmoción del alma (Soul Shock) de Laus. E incluso los más fuertes que se las arreglaron para resistirlo estaban muy nerviosos. Como resultado, apenas fueron capaces de protegerse del ataque de los Caballeros Santos Templarios.

«Su Majestad… ¿aún necesita más tiempo? Ngh, ¿esperaron esos bastardos de la iglesia el momento en que estaba exhausta antes de atacar?» Sim murmuró.

Los caballeros de la iglesia habían lanzado algunas incursiones antes de hoy. Pero cada vez que venían, la barrera de niebla había ayudado a los hombres-bestia a rechazar a la iglesia. Mientras que la mayoría de los hombres bestia no podían ir mano a mano con los Caballeros Santos Templarios ni siquiera con la ayuda de la niebla, los más fuertes eran una amenaza suficiente para que la iglesia se viera obligada a retirarse. Pero parecía que la iglesia se había dado cuenta de que era muy difícil para Lyutillis controlar la niebla con tanta precisión y había esperado a que se agotara antes de emprender otro asalto.

Sim volvió a centrar su atención en preocupaciones más inmediatas y gritó: «No podemos seguir así. ¡Abandonen la primera línea defensiva, chicos! ¡Retírense a la segunda línea defensiva en la entrada del bosque!»

Los hombres-bestia sólo habían elegido las Llanuras Blancas Asombrosas como su campo de batalla para evitar que el bosque fuera dañado. Sin embargo, la niebla no era tan fuerte en las llanuras como en el bosque, y no podían usar sus venenos, trampas y otras tácticas de guerrilla tan eficazmente en campo abierto, lo que significaba que estaban luchando en desventaja aquí.

Los soldados de la federación eran lo suficientemente débiles para que los bestias pudieran llevarlos aquí en las llanuras, pero ahora que los guerreros más fuertes de la iglesia habían llegado, tenían que aceptar que el bosque sufriría algunos daños. Además, los santos caballeros templarios habían empujado a los hombres-bestia tan atrás que los árboles ya eran visibles a lo lejos. Al darse cuenta de que no había mucho que perder, los hombres-bestia se retiraron inmediatamente.

«¡Laus-sama! ¿¡Has encontrado al hijo de Dios!? ¡Si no es así, permítame prenderle fuego al bosque y hacerla salir con humo!» Gritó Araym, deseoso de quemar a los bestias herejes.

Quemar un bosque en el que se escondían las fuerzas enemigas era una táctica simple pero efectiva. Hasta ese momento, ningún ejército había llegado al bosque, así que no se había intentado antes, pero ahora los humanos finalmente tenían una oportunidad. Sin embargo, Laus dudó. Vio cómo algunos hombres-bestia se llevaban a sus camaradas inconscientes, mientras otros intentaban desesperadamente proteger a sus amigos incapacitados. La vista lo conmovió, y mientras miraba el bosque que era el hogar de los hombres-bestia, sus palabras se clavaron en su garganta.

«¿Laus-sama?» Araym preguntó, haciendo lo mejor para mantener su voz uniforme.

Con un suspiro silencioso que nadie escuchó, Laus respondió: «¡No puedo sentir el alma del usuario de la magia antigua! ¡Permiso para quemar el bosque concedido! ¡Empujar sus líneas de batalla lo más lejos posible!»

«¡Entendido!»

Los labios de Araym se enroscaron en una mueca de desprecio, y él levantó la mano. Las llamas que mantenían a raya la niebla se desvanecieron, y una esfera de fuego ardiente al rojo vivo apareció sobre él.

«No en mi guardia… ¡Erupción!» Sim rugió mientras bajaba su alabarda al suelo. Usando su

magia especial, envió las ondas de choque a través de la tierra, directamente hacia Araym. Laus rápidamente bajó su propio martillo, cancelando el ataque de Sim con una onda de choque propia.

«Ngh. Teniente Nascis, ¡deténgalo!» Sim gritó mientras hacía todo lo posible por defenderse de Laus.

Un joven elfo se adelantó y cambió el ángulo de su arco. Era Nascis Fluke, líder de una unidad de 1000 hombres. Una docena de sus mejores arqueros también cambiaron de objetivo, y lanzaron una volea a Araym. Sin embargo-

«¡Arrepiéntanse, pecadores!» Otra ráfaga de flechas golpeó a los que se dirigían a Araym. A diferencia de las flechas de Nascis y sus hombres, estas flechas eran de acero y atravesaban a amigos y enemigos por igual mientras aplastaban cualquier amenaza a Araym. Además, una vez que terminaron, hicieron un repentino giro en el aire y se dirigieron directamente a Nascis.

Esta fue la magia especial de la comandante de brigada Lelaie Argeson, Flechas de Expiación. Ella fue una de las pocas que sobrevivió a la desastrosa invasión de Andika, y su frustración por su derrota allí la motivó a entrenar más duro que nunca. Sus flechas orientadoras se habían hecho mucho más fuertes desde que había luchado contra Miledi y los otros, y se necesitó un equipo de enanos con escudos de torre para bloquearlas. Aunque lograron mantener a Nascis y sus hombres a salvo, era demasiado tarde para detener a Araym.

«¡Sean purgados en los fuegos sagrados de Ehit, ¡bestias asquerosas!»

Araym desató su mini-sol, que tenía más de veinte metros de diámetro, en el bosque. El aire crepitaba al pasar, quemándose por el inmenso calor de las llamas.

«¡Retírense!»

Los hombres-bestia ya se estaban dispersando antes de que Sim dijera algo, pero aún quedaban muchos guerreros inconscientes donde la esfera iba a aterrizar. Así como Sim se preparó para la pérdida de cientos de sus hombres, así como de una buena parte del bosque…

«Ha llegado el momento del juicio… Egxess».

La voz de un hombre sonó a través de las llanuras, y la esfera de fuego de repente comenzó a encogerse. En segundos, no era más grande que un pequeño niño. Los ágiles hombres bestia podían poner a salvo a sus compañeros inconscientes contra una bola de fuego tan pequeña. Para cuando la bola de fuego aterrizó, no había nadie en la zona. Además, era tan pequeña que sólo incendió una minúscula fracción del bosque.

«¿Qué…?» Araym gritó cuando sus ojos casi se le salieron del cráneo. Tenía absoluta confianza en su magia especial y no podía creer que alguien la hubiera detenido. Los otros santos caballeros templarios también se estremecieron. Un momento de silencio cayó sobre el campo de batalla mientras todos trataban de procesar lo que acababa de suceder. Sólo Laus tenía la presencia de la mente para saltar de nuevo a la seguridad. Miró con recelo al bosque.

«Por Dios. Supongo que fue arrogante de mi parte pensar que podía comer toda la magia especial de un comandante de división. Aún así, me esforcé mucho en eso. Ahora estoy deprimido».

Un hombre solitario salió casualmente de la niebla del bosque.

«…¿un humano?» Laus meditó mientras levantaba una ceja por sorpresa. El hombre no tenía ninguno de los rasgos físicos únicos de los hombres-bestia. Todo, desde su cabello largo y negro, a su barba escasa, a sus ojos afilados, no era diferente de los de un humano normal.




Pero debería ser imposible para cualquiera que no fuera un hombre bestia navegar por ese bosque… Laus pensó para sí mismo. Los otros caballeros pensaban lo mismo.

Disfrutando de su confusión, el hombre dijo, «Oh sí, soy un humano. Hasta la médula de mis huesos».

Sonriendo, movió la enorme guadaña negra que descansaba en sus hombros. Silbó a través del viento, la hoja casi tan grande como él.

Cuando la ráfaga de viento creada por su balanceo pasó sobre el pequeño fuego creado por la bola de fuego encogida de Araym, las llamas parpadearon y fueron absorbidas por su guadaña. Resplandeció como un índigo al absorber las llamas, y la mandíbula de Araym se abrió. Se suponía que sus llamas eran insaciables a menos que quisiera que desaparecieran. Los caballeros miraban con recelo al recién llegado, inseguros de cómo responder. Fue Sim quien finalmente rompió el silencio.

«Virtus… ¡Gracias por salvarme! Chicos, ¡apúrense y salgan de aquí!»

Los bestias restantes salieron de sus sueños y desaparecieron entre los árboles. Uno podría haber esperado que los Caballeros Santos Templarios recuperaran su ingenio y les persiguieran, pero estaban demasiado aterrorizados para moverse. Por supuesto, su miedo era comprensible. Habían escuchado el nombre de Virtus antes.

«Eres… el Caballero Cazador, ¿verdad?»

«Maldita sea, ¿sin embargo, arruinado ya? Y aquí quería actuar con toda la calma y el misterio.»

Badd Virtus, el famoso Cazador de Caballeros, se encogió de hombros. Era el hereje más buscado por la iglesia, pero al mismo tiempo, era el enemigo que todo caballero temía. En las últimas décadas, había matado a cientos de caballeros y ni una sola vez fue capturado. Muchos de los pequeños templos y monasterios de la iglesia habían sido completamente aniquilados por este hombre. Su famosa guadaña, Egxess, era un artefacto especial que podía absorber el mana de cualquier hechizo que tocara y enviar ese hechizo de vuelta a su lanzador. Incluso aquellos que no pertenecían a la iglesia lo llamaban la Parca.

«¿Qué hace un humano como tú aquí?» Laus preguntó, con su mirada aguda dejando claro que no le gustaban las mentiras. Gracias a su magia espiritual, sería capaz de decir de inmediato si Badd estaba diciendo la verdad o no. Badd también lo sabía, y su expresión se volvió seria.

«Estoy buscando una esposa».

“……”

El silencio cayó sobre el campo de batalla una vez más. El rostro de Araym tembló de rabia. No podía creer que Badd le hubiera dado a Laus una respuesta tan frívola. Él y los otros caballeros se giraron indignados hacia Laus, pero para su sorpresa, vieron que parecía estremecido. La idea de pedirle que les permitiera convertir a Badd en carne picada se les fue de la cabeza.

«¿L-Laus-sama?»

«No lo creo… No siento ninguna falsedad en tu alma.»




«¡Claro que no! ¡Estoy hablando en serio al 100%!»




Badd había venido al bosque a buscar una esposa. Y su expresión mientras decía eso era decidida. Era como si buscar una esposa fuera un asunto más serio que un duelo a muerte con los Caballeros Santos Templarios.

Después de unos segundos, Araym murmuró, «Maldición, Caballero Cazador. No puedo creer que tengas el poder de engañar incluso a nuestro comandante».

«¡Aguanta, Araym! ¡Probablemente esté usando algún tipo de artefacto para obstaculizar los poderes de Laus-sama! ¡Su propia magia no puede resistir el poder de Ehit!» Lelaie gritó en respuesta.

¿Qué? Ya tiene un artefacto que está a la par de las siete reliquias sagradas, ¿y dices que tiene otro que es capaz de resistir incluso al comandante? En verdad, eres una fuerza a tener en cuenta, Caballero Cazador… Araym pensó. Muchos de los otros caballeros parecían pensar cosas similares, a juzgar por el miedo en sus rostros.

«¿Es realmente tan difícil para ustedes creer que en realidad sólo estoy buscando una esposa? ¿Realmente me veo tan desesperado?» Badd murmuró suavemente para sí mismo, pareciendo algo deprimido. Pero un segundo después, su sonrisa volvió.

«Yo, Sim. Parece que todos han terminado de retirarse. Y la barrera volverá en unos segundos. Tú también deberías salir de aquí».

«Hmph. Tan astuto como siempre, ya veo.»

A la respuesta de Sim, los caballeros regresaron repentinamente a sus sentidos. Dejaron que la repentina aparición de Badd y sus extraños gestos les llamaran la atención, así que sólo ahora se dieron cuenta de que había conseguido ganar tiempo para todos sin siquiera mover un dedo.

Una espesa niebla salió de los árboles, cubriendo las llanuras. Esta vez la niebla era tan densa que ni siquiera el Fuego Divino de Araym podía quemarla. El pequeño trozo de bosque que había logrado quemar también se recuperó en un instante. Mientras Badd y Sim se desvanecían en la niebla, Lelaie soltó una descarga de ira.

«¡No me jodáis, bestias! ¡No los dejaré escapar!»

Sus flechas estaban hechas de metal, así que Egxess de Badd no podría comerlas. Soltó tres flechas a la vez y disparó nueve tiros más rápido de lo que nadie podía parpadear. También aumentó sus flechas con magia de viento, incrementando su velocidad hasta que eran sólo rayos de luz. Sin embargo, Badd no parecía en absoluto intimidado por la descarga de Lelaie.

«Whoa allí…»

Simplemente empujó a Egxess delante de él y empezó a girarla con una mano. Las flechas de Lelaie se desviaron a ambos lados como si temieran tocar la guadaña. Badd desvió la potente descarga de Lelaie sin siquiera sudar. Usó su guadaña para absorber la magia de retorno imbuida en ellas también, evitando que cambiaran de dirección.

En ese momento, otro caballero irrumpió desde un matorral hacia el lado de Badd, con la esperanza de cogerlo por sorpresa. Al igual que Lelaie, fue una de las supervivientes de la debacle de Andika, Apri Erebos. Su magia especial, la Revelación, le permitió intuir en un momento dado cuál sería el curso de acción óptimo. Y así, lanzó su estoque directamente al corazón de Badd.

«Seguro que eres una persona vivaz».

«¿Qué…?»

Badd paró su estoque con sólo su dedo índice. Aunque Apri estaba sorprendida, no dejó que eso la retrasara. En cambio, inmediatamente sacó la daga escondida en su abrigo e intentó apuñalar a Badd con ella. Un segundo después, sus instintos comenzaron a gritarle que corriera. Confiando en su instinto, saltó hacia atrás lo más rápido posible. Una ráfaga de viento rozó su flequillo mientras aterrizaba. La guadaña de Badd había pasado por donde ella acababa de estar parada.

«Oho. Tienes una intuición aguda, jovencita».

Mientras Apri luchaba por recuperar el equilibrio, Badd le dio una patada circular que tenía tanto poder como un martillo de guerra. Le dio un golpe en el estómago y la mandó a volar. Pero antes de que Badd pudiera acabar con ella, Laus atacó.

«¡Hrmph!»

«¡Maldita sea!» Badd gritó mientras miraba el martillo de guerra que se le venía encima. Pero mientras que los golpes de Laus habían sido lo suficientemente fuertes como para mantener incluso a Sim, el bestia más fuerte, inmovilizado, Badd se rió y bloqueó el martillo con su guadaña giratoria. Egxess pareció chupar el martillo de Laus dentro de sí mismo antes de enviarlo a un lado.




«Toma, puedes tener esto de vuelta.»

«¡No me subestimes!»

Badd hizo girar a Egxess de nuevo, un rastro de mana negro siguiendo la guadaña. Usó la fuerza del propio golpe de Laus para acelerar su guadaña y girarla en diagonal hacia Laus. Laus usó la fuerza bruta para luchar contra las leyes de la inercia y tiró por la fuerza de su martillo hacia arriba a tiempo para bloquear. Sin embargo, Badd se limitó a golpear su muñeca, alterando sutilmente la trayectoria de Egxess. La guadaña se deslizó más allá del martillo de Laus y se dirigió directamente a su hombro.

Laus giró sobre su pie trasero para esquivar, luego giró y se lanzó hacia adelante. Esperaba atrapar a Badd con la guardia baja y con un placaje en el hombro. Pero Badd esquivó a un lado y dio la vuelta detrás de Laus.

Los dos combatientes habían cambiado de lugar. Sabiendo que se avecinaba otro ataque, Laus se dio la vuelta y giró su martillo en un amplio arco horizontal.

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