Re:Zero Kara Hajimeru Isekai Seikatsu

Volumen 11

Capítulo 5: “La Fiesta De Té De Las Brujas”

Parte 5

 

 

No era que no hubiera nada distintivo en ella. Más bien, la apariencia externa de la bruja era peculiar en formas muy extrañas.

El ataúd tenía la forma más parecida al dispositivo de tortura conocido como doncella de hierro. La bruja, metida en el ataúd negro vertical, parecía tener trece o catorce años.

Llevaba el pelo ceniciento hacia atrás en dos colas que llegaban hasta el nivel de los hombros. Una camisa de fuerza negra que se llevaba sobre la ropa blanca estaba sujeta al ataúd con cadenas.  Sus dos ojos estaban cubiertos por una venda envuelta que cruzaba el centro de su cara, dando a su apariencia una ominosa brujería más grande que las que la habían precedido.




«Salí porque Donadona me dijo que, aunque dormir se sentía muy bien… ¿No quiero estar despierta tanto tiempo, así que no hables de nada aburrido, okaaay?»

«S-sí, gracias por la molestia de salir. Esa afirmación suena más a Pereza que a Gula, así que… Eres la Bruja de la Gula, ¿verdad?»

La otra parte tenía los ojos vendados y seguramente no tenía la libertad de dar un paso atrás. Pero hubo una advertencia de Echidna justo antes, por lo que Subaru cuidadosamente cerró la distancia con un solo paso.

Pero ese movimiento hizo que Daphne, dentro del ataúd, murmurara «Ahh», zumbando por su nariz antes de decir,

«… Esto podría ser veneno para el cuerpo de Daphne, el Ataúd de los Ciempiés.»




«“—!”

Ella gritó, y la sorpresa de Subaru en el espectáculo subsiguiente hizo que su garganta se agarrara.

Para decirlo de forma sencilla, todo lo que Daphne hizo fue retroceder, aparentemente para mantener la distancia con Subaru. Sin embargo, fue la forma en que se movió lo que estaba más allá de las expectativas de Subaru.

Re Zero Kara Hajimeru Isekai Volumen 11 Capítulo 5 Parte 5 Novela Ligera

 

«“–––––”

La parte inferior del ataúd que ataba a Daphne flotó repentinamente en el suelo. La causa fue que las patas que brotaron en la parte inferior del ataúd se movieron como las de un cangrejo o una araña. Con estas patas, el ataúd se movió hacia atrás.

Era como una doncella de hierro móvil o, más exactamente, se movía como una criatura viviente.

«¿Puedo… Preguntarte qué es eso…?»

«¿Preguntarme? Daphne no puede ver, así que dilo de una manera que Daphne pueda entender.»

«Ese… Super-estético ataúd que tienes ahí. Por lo poco que sé, los ataúdes no tienen pies, y definitivamente no se mueven como insectos a velocidades increíbles como esa.»

Con un chirrido, el ataúd se puso en el suelo, como si hubiera llegado a su destino, sacando las patas que habían brotado de nuevo dentro. La acción era como una tortuga escondida en su caparazón, pero mucho más repulsiva.

«Daphne no puede moverse libremente, así que Daphne hizo el Atauuud Ciempiés para eso. Se mueve del sudor y el pis de Daphne, muy conveniente, ¿sí?»

«De repente siento que es demasiada información.»

Lo esencial era que era una criatura que vivía de los productos de desecho de su anfitrión. Dentro de su cabeza, reflexionó si estaba mal redactado, pero la anormalidad era evidente.

La mayor anormalidad fue seguramente la parte en que ella lo «hizo».

«Cuando Subaruu está al lado de Daphne, el cuerpo de Daphne palpita… Es un aroma que a Daphne le gusta mucho… Hace que Daphne quiera comerte».

«Con comer quieres decir, ah… ¿tragarme?»

«Tragandoteee…»

Daphne respondió con una cara roja, casi como si estuviera

borracha. Las palabras probablemente significaban algo diferente para ella que para él.

Sus expresiones eran adorables, pero la bruja había dicho sin dudarlo que quería «comer» a Subaru. Esto indicaba que no significaba nada más allá del significado literal de consumir comida, en otras palabras, el canibalismo no estaba demasiado lejos para ella.

El sentido común o las consideraciones éticas no le ayudarían. Para mantener el ritmo se requería un ataque preventivo.

«Entiendo que ninguno de los dos quiera que la conversación se prolongue demasiado. Lo entiendo, así que iré directo a mi pregunta. Es sobre las tres grandes bestias demoníacas que hiciste».

«Tres… ¿Grandes?»

«“¡¡—!! ¡La ballena blanca, el gran conejo y la serpiente negra, esas bestias demoníacas! Tú los creaste, ¡¿verdad?!»

Su comportamiento, como si no los recordara, hizo que Subaru se pusiera en marcha, haciéndole gritar los nombres de las bestias demoníacas. Ante esos nombres, Daphne inclinó la cabeza a izquierda y derecha varias veces mientras respondía.

«Ahhh, ¿Estás hablando de Ballenita, Conejito y Serpientita?»

«Eso es lo que te digo…»

«Pero los llamaste con nombres extraños. No conozco los nombres

que otras personas les dan. Quiero decir, esos niños sólo recogieron y dejaron a Daphne por su propia cuenta…»

Retorciéndose dentro del ataúd, Daphne parecía tratar de evadir la ira de Subaru. Al parecer, no tenía mucha conciencia de que crear la vida era un verdadero acto de Dios.

-Significa que al crear las bestias demoníacas, Daphne ejercía un poder que rivalizaba con el de las deidades.

«Cielos, ¿por qué creaste tipos como ese, de todos modos…?»

«“¿—? ¿Por qué?»

«¿Por qué? ¿Lo dejaste? ¡Tipos como ese sueltos por el mundo!»

Incapaz de soportar su actitud por más tiempo, como si fuera el problema de otra persona, Subaru lanzó un grito de ira a la madre de las bestias demoníacas. La ira hizo que su cara se enrojeciera, mientras señalaba con el dedo a Daphne y aullaba.

«¡Incluso si estás muerta, han pasado cuatrocientos años!

¡¿Cuánto alboroto crees que han hecho esas bestias demoníacas?! ¡Toda la gente, decenas de personas, cientos de personas! ¡Las bajas siguen aumentando incluso ahora!»

El feroz enfrentamiento con la ballena blanca en las llanuras de Liphas se elevó al fondo de su mente.

Recordó la tenacidad de Wilhelm, sus gritos sobre el nombre de su esposa asesinada, los días de lamento e ira de los caballeros que participaron en esa batalla y la fuente de todo fue la bruja del ataúd ante sus ojos.

«¡Para qué! ¡¿Para qué hiciste un monstruo como la Ballena Blanca?!»

«“¿—? Cuanto más grande es una criatura, más gente puede alimentar, ¿verdad?»

«-Uh, ¿qué?»

La mirada completamente desconcertada en el rostro de Daphne puso fin a las fuertes y agudas recriminaciones de Subaru. Cuando, como su comportamiento hizo que su vigor fuera infructuoso, murmuró, Daphne inclinó su cabeza aún más lejos como dijo,

«La ballena blanca, es grande, ¿verdad? Mucha gente podría estar satisfecha de comerla».

«¿Qué estás…?»

«El Gran Conejo, Bueeeno… Sólo se multiplican más y más. Mientras esté por aquí, nadie pasará hambre. ¿No es maravilloso?»

«¡¡Eso es porque el Gran Conejo se comió muchos de ellos!!»

El discurso de Daphne era incoherente. Si tomaba las palabras al pie de la letra, la razón por la que creó monstruos fue para resolver el problema del hambre. Para salvar a la gente de la angustia de la hambruna, ella había creado monstruos como fuente de alimento… Y aún así, mucha gente había caído víctima de esos monstruos.

«¡Tienes todo totalmente al revés! El número de personas tomadas por los monstruos es mucho mayor que las personas cuyos estómagos fueron llenados por…»

«Te vas a comer al otro, pero no crees que sea posible que te comas a ti mismo… ¿No es eso un poco demasiado infiel?»




Mientras Subaru ponía cara de amargada, Daphne sonreía encantada, diciendo las palabras como si fueran las más naturales del mundo.

«“–––––”

Bebiendo su declaración, Subaru se esforzó por entender, y finalmente comprendió que no podía entender.

Se había equivocado. Por su apariencia y su capacidad de palabra, pensó que podía hablar con ella de persona a persona.

Pero se equivocó. La chica ante sus ojos no era una «persona» en absoluto.

«Esa es la lógica animal…»

Los fuertes se comen a los débiles, este fue realmente el concepto detrás de las acciones de Daphne. Además, no es que ella viera el valor en un mundo donde el fuerte se comía al débil; sus ojos estaban enfocados únicamente en comer.

Ahora entendía la explicación de Echidna: Daphne era realmente peligrosa, alguien con quien no se podía razonar.

Subaru y Daphne tenían valores diferentes.

Era una bruja. Incluso entre las brujas, de las cuales sólo había siete en el mundo, era una verdadera bruja.

«Subaruu… ¿no piensas en aliviar la gula de todo el mundo, eeeh?»

«“–––––”




«En la vida, la gula es el anhelo más importante de todos, ¿sabes? Yo creo que si no puedes satisfacer eso, no puedes vivir, ¿verdad?»

«“–––––”

«Incluso si no tienes un pajarito, incluso si no eres amado, incluso si no puedes ventilar tus emociones, incluso si no puedes respetarte a ti mismo, incluso si no puedes conseguir lo que codicias, incluso si no puedes emocionarte por cualquier cosa, eso no matará a nadie. Pero…»

«“–––––”

«Si no puedes comer, mueres, ¿verdad?»

De los siete pecados capitales, sólo el pecado de la Gula estaba directamente conectado a la vida misma.

En un sentido apropiado, la Gula significaba un deseo de comida más allá de lo necesario. Pero en este caso, Daphne realmente creía que significaba el deseo de comida que era necesaria para mantener la vida.

Ella tenía un punto, uno que él no podía refutar. Sin embargo…

«Lo que estás diciendo es parcialmente correcto. Lo reconozco. Pero eso es sólo…»

«Subaruu, deberías probar el hambre hasta el límite una vez. Entonces entenderás lo que las palabras de Daphne significan… En qué clase de mundo viven Daphne y Conejito. ”

Ciertamente, cuando se refirió a la hambruna en el extremo, Subaru no tenía palabras para responder. Subaru nunca había experimentado el hambre hasta el punto de que había amenazado su vida. En un hogar normal en el Japón moderno, la falta de alimentos hasta el nivel de la inanición básicamente no existía, e incluso una vez convocado a otro mundo, había sido bendecido con la buena fortuna de conocer a Emilia en poco tiempo y ser acogido por Roswaal.

-Aunque los retortijones del hambre le asaltaran en ese mismo momento, infligiéndole una angustia difícil de soportar, no le haría comprender la psique de la Bruja.

«Así que ese monstruo, el Gran Conejo, fue creado por su propia hambre, entonces…»

«Todos esos niños se parecen a Daphne después de nacer, especialmente el estómago vacío de Daphne… Puedes entender cómo se sienten cuando se comen a cada uno de ellos…»

«… ¿No te duele la conciencia? Cómo hiciste que los monstruos que creaste sintieran ese vacío en sus estómagos».

«“¿—? ¿Aunque el estómago de Conejito esté vacío, no hace que el estómago de Daphne se vacíe más?»

«… Fui estúpido al preguntar.»

Estaban hablando entre ellos. No importa cuánto tiempo lo intentara, nunca entendería a esta bruja.

Para Daphne, incluso los monstruos que había creado no eran más que raciones de emergencia allí para la captura cuando su vientre estaba vacío.

Ella los dio a luz, se los comió. Fue lo último en autosuficiencia, de verdad, esta era la madre del Gran Conejo.

Tal vez fue inútil agotar las palabras sobre Daphne por más tiempo, pero…

«Si dijera que quiero enviar a ese Gran Conejo a empacar, ¿alguna pista que me puedas dar?»

«Ehhh, ¿quieres destruir a Conejito? Ese niño, es débil pero fácil de comer y se propaga tan fácilmente, también. Es la obra maestra de Daphne».

«Si vas a empujar esa cosa del “debil come al fuerte” o “comer o ser comido”, entonces me gustaría que reconocieras que matar para poder vivir es un instinto de supervivencia básico».

Con respecto a Daphne, que fue obstinada en su juicio fuera de la pared, Subaru enmarcó su refutación en la sofisticación.

Sus valores eran diferentes, por lo que no podían comunicarse en el mismo ámbito. Intentar jugar a la pelota y establecer un espacio entre Subaru y Daphne donde pudieran verse cara a cara era una apuesta arriesgada, probablemente infructuosa para ambas partes.

Sin embargo…

«-El Gran Conejo se basa en el maná para buscar presas, ya ves.»

«… ¿Qué te ha pasado de repente?»

«Me temo que si tienes que comer para vivir, tienes que aceptar que tienes que matar para vivir también, o no tendrá sentido ¿Me equivoco?»

Subaru sospechaba que Daphne saldría y le contaría lo del Gran Conejo como él había pedido. Mientras lo hacía, Daphne asintió una y otra vez, aparentemente aceptando el sofisma de Subaru desde antes. Esperaba algún tipo de contraargumento instantáneo, pero aparentemente llenó el abismo entre sus valores y los de Daphne de diferentes reinos.

Ignorando la sorpresa de Subaru, Daphne habló de las características de su hijo como la madre de las bestias demoníacas.

«Es atraída por grandes cantidades de maná, así que podrías usar un fuerte usuario de magia como señuelo para atraerlos juntos.

¿Entonces podrías sacarlos a todos de una vez?»

«… He oído que aumentan sin límite. ¿No habrá tipos alejados de la manada?»

«No importa cuántos cuerpos haya, sólo hay una mente. Así que es similar, un conjunto de pensamientos se comparte a través de todo el mundo. No tiene ninguna inteligencia para evitar que sea destruido».

«Así es. Así que si los eliminamos, no será como si todos volvieran de un superviviente como algo salido de un cliché de una película de terror…»

Era una trama obligatoria en una película de pánico de monstruos, pero combinada con las características del Gran Conejo, no sería nada divertido.

Pero la información de entonces fue una gran contribución para la forma de tratar con el inminente Gran Conejo. No significaba que hubiera encontrado una forma segura de eliminarlo todavía, pero los datos eran suficientes para que todo eso valiera la pena. Vio un pequeño rayo de esperanza.

«Fuwaah… ¿Está bien si Daphne descansa ahora?»

Para Subaru, con su cabeza pensando en cómo subyugar al Gran Conejo, Daphne bostezó y habló así. Hasta el amargo final, hizo las cosas a su ritmo, o más bien, no hizo caso a todo lo que la rodeaba.

Para Daphne, al igual que el Gran Conejo, todo comenzó y terminó con su existencia individual. En consecuencia, la bruja no tenía ningún interés en los resultados; ni para Subaru, ni para el Gran Conejo.

Quizás lo único que le interesaba era el hambre insaciable. ¿Qué significaba eso para una bruja que ya no estaba viva?

«Sí. Me llevó un tiempo, pero lo mantendré escondido. Gracias… También».




Uno estaba vivo y el otro muerto; las épocas de sus vidas eran diferentes. De no haber sido por esa moda, Subaru y Daphne eran dos líneas que nunca, nunca se habrían cruzado. Por lo tanto, no había problema alguno en renunciar a sus diferentes valores y caminos de separación.

No había ningún problema, pero…

«-Destruiré al Gran Conejo. Ya he matado a la Ballena Blanca. No aceptaré ninguna queja de su madre querida.»

«“–––––”

«Hace cuatrocientos años, podrías haber pensado que hiciste un buen trabajo. Si no lo hiciste, bueno, dejando eso de lado, se han desbocado una y otra vez. Ya han hecho suficiente… Los borraré, sin dejar rastro».

Había un gran abismo entre sus valores y, plenamente consciente de ello, Subaru habló.

Sin saber si llegaría, quiso disparar al menos una flecha a las brujas que jugaban con él hasta el amargo final.

Frente a la declaración de guerra de Subaru, Daphne le mostró una reacción como ninguna antes de ella.

«… Humano Inutil.»

El murmullo que se filtraba estaba totalmente desprovisto de la dulce atmósfera hasta ese momento.

La boca de la Bruja se abrió ampliamente hacia un lado, y por primera vez, vislumbró una voluntad tangible más allá de la mera gula.

«-Hazlo, si puedes.»

Con sus afilados colmillos y su lengua roja, la Bruja de la Gula se rió con alegría.

***

 

 

«“–––––”

Un poderoso viento sopló, y Subaru, sin darse cuenta, levantó sus brazos, obstruyendo su campo de visión.

Sus ojos le siguieron mientras la ráfaga golpeaba la pradera, y un remolino de viento hizo que los pétalos de las flores silvestres bailaran en el cielo. Miró hasta que fueron tragadas por la luz del sol, y entonces su mirada regresó. Y entonces…

«-Perdón por insistir, Echidna.»

«No necesito agradecimiento. En este lugar, es bueno que las chicas intercambien palabras con alguien además de mí de vez en cuando. Por supuesto, si no fuera un ser como tú, él o ella no podría estar delante de nosotros.»

«… ¿Me estás tomando el pelo?»

«Sería genial si todo se pudiera resolver tirando de las piernas, pero muchas cosas no pueden.»

Echidna, manifestándose en el lugar de Daphne, habló de manera burlona mientras encogía los hombros.

Como mínimo, aunque Subaru sintió la misma sensación de opresión desde su primer encuentro con Echidna, no recibió el mismo impulso de vomitar. Él había sentido lo mismo cuando se reunió con las otras brujas.

Había sentido miedo debido a la anormalidad de las chicas. Pero no había habido un sentido instintivo de rechazo. Esa era la diferencia.

«¿Así que has captado algo de esa charla con Daphne?»

«Supongo que sí… Primero, me di cuenta de que entre las brujas, estás increíblemente cuerdo».

«Ja Dios mío, esto no servirá. No puedo permitir que me mires más a la ligera con palabras tan bonitas que me pongan de buen humor.»

En la respuesta de Subaru, Echidna hizo un sonido a través de su nariz, además de una pequeña broma. Después de eso, la bruja tarareó una melodía mientras ponía té fresco y galletas en la mesa.

La melodía no era muy buena. En cualquier caso, era una bruja fácil de entender.

«Pero te pasaré tus fluidos corporales y galletas con quién sabe qué mezclado en ellos.»

«No les he puesto ningún pelo.»

«¡En este momento tengo que cuestionar cada una de las cosas que me dices!»

A partir de ese momento, Subaru juró firmemente en su corazón que no volvería a comer o beber en esa fiesta del té.

En contraste con la determinación de Subaru, Echidna hizo una sonrisa de dolor y estrechó sus ojos negros. Con esos ojos de color oscuro mirándolo, Subaru hizo una mueca, sintiéndose claramente incómodo.

«No me gusta cómo esos ojos parecen ver a través de todo.»

«Si pudiera entender todo sobre alguien mirando, te miraría fijamente hasta que estallaras en llamas… Además, debo decir que tienes poca conciencia de ti mismo, ¿verdad?»

«“¿—? ¿De qué estás hablando? ¿Ser consciente de qué?»

«¿Quizás la situación distorsionada? Por ejemplo… Si tuvieras la intención de hacerlo, podrías intercambiar tranquilamente palabras incluso con Typhon, siempre que ella dijera que quiere hablar contigo. ¿Estoy equivocado?»

Con Subaru inclinando la cabeza, Echidna le lanzó una pregunta. Aceptándola, Subaru giró la cabeza en un sentido y luego en el otro, reflexionando. ¿Qué quería decir la bruja o qué intentaba hacerle decir?

«… Si quisiera hablar, creo que la escucharía. ¿Y qué?»

«¿Después de que Typhon te hiciera todo eso? Normalmente, una persona nunca podría aceptar a alguien que le destrozó los brazos y las piernas y casi lo mata, ni siquiera si esas heridas se hubieran curado por completo.»

«“–––––”

En el momento en que señaló eso, el aliento de Subaru se recuperó.

Su reacción hizo que la negrura de los ojos de Echidna se espesara en un interés cada vez más profundo. Durante ese tiempo, Subaru recordó lentamente algo que había olvidado: cómo respirar.

«Parece que no lo desconocías del todo.»

«… Me pregunto si es un problema con la forma en que mi mente está trabajando ahora mismo. Ciertamente soy consciente de que mi pensamiento es un poco menos que cuerdo. Pero no puedo salir y decir ciertas cosas, ¿verdad?»

¿Qué pasaría si dijera con ira sobre Typhon, que casi le quita la vida, que no podría perdonarla?

Incluso Rem había matado a Subaru una vez. Y una vez, Ram la ayudó a hacerlo. Aún así, Subaru los había perdonado a ambos. El amor hacia ellos había ganado contra la ira. Había elegido un mañana que podía pasar con ellos en lugar de un mañana sin ellos.

«Por supuesto, es diferente con las brujas que acabo de conocer que con Rem y Ram. No voy a soportar hablar con Typhon a menos que se disculpe. Dile eso».

«… Entendido. No sé si me escuchará o si querrá volver a hablar con usted, pero tendré una palabra firme con ella sobre el asunto.»

Echando el pecho, Echidna se comprometió a hacer lo que Subaru dijo de una manera muy encomiable. Asintiendo con la cabeza a su respuesta, Subaru miró abruptamente a sus dos manos.

Tuvo una extraña sensación de que algo estaba mal. Abrió y cerró sus puños, frunciendo sus cejas con una mirada inquisitiva.

«¿Qué cosa? Tengo una sensación extraña y espeluznante…»

«-Parece que se acerca el momento de que despiertes.»

«¿Despertar?… Significa…»

Subaru se sintió mareado mientras la parte superior de su cuerpo se balanceaba. Sabiendo algo como el mareo por levantarse demasiado rápido, Subaru, todavía sentado en  su silla, parpadeó, mientras se preguntaba qué estaba pasando.

El despertar significaba la liberación del castillo de los sueños. Pero lo que era extraño sobre eso era…

«Según lo que me dijo, ¿no puedo salir de aquí mientras no me haya dado permiso?»

«Ese debería ser el caso, pero hay excepciones. Por ejemplo, en el caso de que su carne y su sangre sean instados a despertar desde el exterior…… Pero eso es extraño. Ciertamente esta vez hemos hablado a estas alturas, pero aún así, esto no es algo común en absoluto».

«¿Despierto desde el exterior…? No me lo digas, eso significa…»

Los ojos de Subaru se abrieron de par en par cuando la explicación de Echidna le hizo pensar en algo.

En su condición actual, Subaru era sólo un alma invitada al sueño de Echidna. La carne y la sangre destinada a contenerla deberían haber estado aún en el suelo de piedra de la tumba, con los miembros extendidos como un ángel de nieve. El tiempo fluía de forma diferente entre el interior y el exterior, así que pensó que era básicamente imposible que alguien hubiera sentido algo malo y entrara en la tumba.

En otras palabras, sólo había una persona que podía estar despertando a Subaru.

«¿Emilia está tratando de despertarme? No, espera, en primer lugar…»

Fue entonces cuando Subaru se dio cuenta de un hecho extraño. No había duda de que Emilia estaba desafiando el juicio de la tumba. Subaru había entrado allí durante ese tiempo, después de todo.

Pero si esos eventos ocurrieron en el castillo de los sueños durante ese juicio, entonces…

«¿No estabas haciendo el papel de examinador para el juicio?¿Qué estás haciendo aquí, entonces?»

«¿Mm?»

«Quiero decir, Emilia también está desafiando el juicio, ¿verdad?

¿Qué estás haciendo aquí en lugar de supervisar eso? ¿No es extraño?»

«… Ahhh, eso es lo que quieres decir. Pero ya veo el resultado, así que…»

«¿Ves el resultado…?»

La respuesta terriblemente contundente dejó a Subaru incapaz de continuar con la siguiente frase. Esto se debió a que la apatía de Echidna sobre el juicio de Emilia provenía de la referencia a los propios recuerdos de Subaru.

Por lo que Subaru sabía, Emilia sería incapaz de superar el juicio durante tres días.

Aunque uno pensara que podría hacerlo con más tiempo, el Gran Conejo le robaría el tiempo necesario.

«Por lo tanto, ya no estoy interesado en el resultado de su desafío. No puedo esperar que tenga un gran avance en tres días, incluso a través de ensayo y error. ¿O tal vez usted podría hacerlo?»

«“–––––”

«¿Podría usted, el que ha decidido rehacer una y otra vez, extender sus alas por el bien de la cobarde Princesa?»

La forma sarcástica y burlona en que dijo que hizo que Subaru cerrara los ojos. En la parte posterior de sus párpados, todo lo que flotaba era la imagen de Emilia llorando, con el corazón roto por el juicio.

Para hacerla superar el juicio, ¿moriría una y otra vez, para evitar que llevara esa cara?

Su corazón le imploró fuertemente que no se comportara de una manera tan cruel.

«Odio ser un tonto por tu burla, pero no puedo dejar que hagas llorar más a Emilia.»

«Hmm, sin embargo, no es que yo sea la que la hace llorar.»

«Por eso, desafiaré tu juicio de mal gusto. De todas formas, quería hacer eso la última vez. La gente se interponía en mi camino, así que no pude entonces, pero haré que suceda la próxima vez.»

«No tenías que decir que es de mal gusto…»

Echidna lo comentó con una mueca, pero eso no hizo nada para frenar la determinación de Subaru.

De cualquier manera, la declaración que había hecho a Echidna era genuina.

Esta vez, Subaru quería hacer el juicio. Ya había superado el primer juicio. Si superaba el segundo y el tercero, el Santuario se liberaría de la barrera.

Después de eso, podría correr a la mansión y, tomando prestado el poder de Beatrice, enviar a Elsa y al Amo de la Bestia a empacar.

Para eso, desafiaba tantas veces como fuera necesario. La última cosa que le tiraba de la cabeza era…

«… Garfiel.»

Incluso entonces, habiendo reiniciado, no podía determinar cómo debía actuar con el hombre que podía bestializarse en un tigre gigante.

El hecho es que cuanto más regresaba de la muerte, más se engrosaba el miasma, provocando disputas innecesarias entre él y Garfiel. Si es así, a pesar de la abrumadora brecha de poder entre Garfiel y los demás, terminó volviendo sus garras contra Ram, Otto y los aldeanos.

Incluso si sobrevivía, el otro tipo no escuchaba, incluso si las circunstancias cambiaban, ¿cómo podía reconciliarse con un hombre así?

«… No hay manera.»

Como mínimo, Subaru fue incapaz de perdonar a Garfiel en su actual estado mental. Por supuesto, tampoco era alguien a quien debiera contrariar. Tendría que evitar la confrontación lo mejor que pudiera.

No había posibilidad de victoria por las armas. Aún no podía imaginarse a Garfiel como aliado, pero…

«Mierda, no es bueno… Mi mente se está descomponiendo.»

En medio de tales pensamientos, su mente se balanceaba. Le golpeó la sensación de que se estaba quedando dormido. A la vista de Subaru, Echidna dijo, «Parece que nuestro tiempo ha llegado a su fin», y continuó, «Desde mi perspectiva, este tiempo fue particularmente fructífero, y esto después de no haber sido preguntado la última vez. ¿He estado a la altura del nombre de la Bruja de la Avaricia, al menos un poco?»

«Supongo que tienes razón… Sí, para ser honesto, es una gran ayuda… Tanto para hacer un plan como para mi psique».

En comparación con la ocasión anterior, en la que había intercambiado palabras con Echidna por poco tiempo, habían hablado mucho. Durante ese tiempo, un número de personas que no se habían mostrado ante Subaru hasta la fecha se habían revelado. Más que todo, había divulgado el «Retorno de la Muerte». Las heridas de su psique también se habían curado aparentemente.

Aunque el mundo exterior dudara de su cordura, no le parecía tan misterioso ser ayudado por una bruja.

«El poder de una bruja me hace rehacerme de la muerte; el de otra salva mi psique, ¿eh?»

«¿Qué fue eso?»

«No, sólo me hablaba a mí misma… Echidna, ¿qué debo hacer para volver aquí?»

«“–––––”

A través de Retorno de la Muerte, Subaru estaría seguro de volver a la tumba. Pero una invitación al territorio de Echidna requería otras calificaciones. Abrir la puerta de los sueños requería una llave, al igual que su desesperada lucha había actuado como un disparador esa vez.

«Sé que es egoísta preguntar. Pero en el futuro, llegará un momento en el que quiero volver a tomar prestada tu sabiduría. Sabes muchas cosas, y además…»

«-Porque sé de tu regreso por la muerte, ¿No es sí?»

«… Sí, eso es.»

Hasta  ese  momento,  Subaru no  tenía  a  nadie  que  supiera  que

había regresado de la muerte con quien pudiera conversar. Pero eso era posible con Echidna, la bruja ante sus ojos.

Echidna era más aguda que Subaru. Su poder era necesario para superar el bucle de corriente.

«No me importa la sensación de que se confíe en mí. Sin embargo, los vivos no deberían acoger tan fácilmente a los muertos en sus pensamientos o prestarles sus corazones… Especialmente cuando se trata de una bruja».

«¿Quieres decir que no es bueno?»

«No digo que no sea bueno. Pero creo que probablemente será más difícil de aquí en adelante.»

Con abatimiento y esperanza en los ojos de Subaru, las mejillas de Echidna se tensaron al sonreír.

«Las condiciones para invitar a un invitado se hacen cada vez más difíciles. La primera vez, soy libre de llamar a alguien, pero a partir de la segunda, no es así. Esta es la segunda vez que has sido invitado. Su voz y su deseo de corazón de saber llegaron a mí. La tercera vez requiere que sea aún mayor que la segunda… ¿Crees que eres capaz de esto?»

«Una voz más grande que esta vez, ¿lo que significa que tengo que morir con un impacto más grande que ser comido por conejos? … Incluso si pudiera, preferiría no hacerlo.»

En primer lugar, cuando murió esta última vez, fue suficiente para desatar la locura. Había estado en un verdadero olvido, su alma  se estremeció hasta la médula de su ser mientras gritaba, ¿por qué…? ¿A qué clase de dolor y pérdida tendría que llegar para superar eso?

«Ya que lo has rechazado, esta puede ser la última vez que tú y yo nos encontremos cara a cara. Pero si te comprometes con el juicio de acuerdo a tu plan, puede que no sea así.»

«“¿—? Ahh, ¡lo entiendo! ¡Así que es así!»

Ha palmado un puño. Entendió a dónde quería llegar Echidna. Tendría la oportunidad de hablar con ella fuera de una fiesta de té.

Al igual que durante el primer juicio, si Subaru desafiaba el juicio en lugar de Emilia, su deseo de reencontrarse con la bruja le sería concedido durante el segundo y tercer juicio.

«Así que si hago eso, entonces… Dicho esto, hay más que una taza de té…»

«Si insistes, estoy dispuesto a servirte un poco allí también…»

«No, cuanto más veo lo que hay dentro, menos quiero beber esa cosa.»

Cuando le sacó las palmas de la mano, rechazando su oferta, Echidna puso la cara más abatida que había tenido hasta la fecha.

No tenía ni idea de por qué la Bruja intentaba suministrarle sus propios fluidos corporales hasta ese punto. Tal vez la despertó el hecho de que una parte de sí misma se convirtiera en parte de otra. Eso sería realmente pecaminoso.

De cualquier manera, pondría la próxima oportunidad en su lista de cosas por hacer. Quedaba una cosa por hacer antes de que se fuera.

«Siento que estoy a punto de despertar de verdad. Así que Echidna, por favor, antes de eso.»

«“¿—?”

«¡Oye, no me dejes colgado! ¡Compensación por la fiesta del té! ¡Tú eres el que lo dijo!»

«A-ahh, compensación. Por supuesto, obligatorio para la fiesta del té de una bruja. Sería malo si olvidara tal cosa.»

Por un instante, estuvo nervioso de que ella lo hubiera olvidado, pero Echidna dijo esas palabras con una sonrisa de aspecto sospechoso. Normalmente, Subaru hubiera querido que ella se olvidara de hacerle pagar la compensación antes de ser barrido fuera, pero esta vez, el asunto del «voto» estaba incluido en la compensación. No podía omitirlo.

El voto se reescribiría, y volvería fuera del sueño con sus recuerdos de Echidna, y la fiesta del té, intactos.

En el peor de los casos, si se olvidaba de la conversación con Daphne, el único futuro que le esperaba era ser comido por el Gran Conejo por segunda vez.

«La última vez, te prohibí hablar de la fiesta del té. Esta vez, deseas que te desate de ese voto, y te he dado una cálida recepción de otras maneras todavía. Debo tener una compensación apropiada.»

«Sólo pensar en todo esto me pone nervioso sobre lo que voy a pagar por ello.»

«Tal vez después de que mueras, recogeré tu alma, y podrás disfrutar de una fiesta eterna con nosotros…»

«Lo siento. No puedo morir, ¿recuerdas?»

«Supongo que no. Encuentro la obsesión de esa cosa aún más detestable que antes».

Sin embargo, pensó que era una broma, pero como penúltimas opciones,  era  una  compensación  aterradora.  Sólo  pensar  en pasar toda la eternidad allí con las brujas le hizo incapaz de dejar de temblar.

“Si tengo que ofrecer una compensación al mismo nivel que eso…”

Justo cuando Subaru se preocupaba por eso, Echidna dijo: «En ese caso», extendiendo su mano mientras decía:

«Realmente le eché el ojo a eso, pero supongo que esto servirá».

Mientras hablaba, los dedos de Echidna tocaron el pañuelo blanco envuelto alrededor de la muñeca de Subaru.

Dada a él por Petra, la prueba de su promesa de regresar sano y salvo lo había seguido hasta el mundo de los sueños…

«¿Esto servirá…? Es sólo un pañuelo, ¿verdad? No tiene nada de especial».

«Entonces no hay ningún daño en dármelo, ¿verdad? Si no tiene nada de especial».

«Hmm, bueno eso puede ser cierto pero… Esto es…»

El comportamiento de Echidna, aferrándose a la obstinación, hizo que Subaru le protegiera la muñeca mientras sus palabras se volvían incómodas. El pañuelo estaba impregnado de una promesa, una que lo llevaría de vuelta a Petra sin falta. Llevaba los pensamientos de Petra deseándole seguridad en su viaje. No podía simplemente entregarlo.

Después de todo, devolverlo a Petra sano y salvo era uno de los objetivos de Subaru.

«Además, ¿cómo puede la compensación ser algo físico como esto? Este es un mundo mental. No se puede mantener algo del mundo exterior, ¿verdad?»

«Qué perspicaz eres. Ciertamente, aunque me lo entregue aquí, el pañuelo no desaparecerá de su muñeca cuando vuelva al exterior. Pero está el deseo infundido en el interior».

«¿El deseo, en el pañuelo?»

A diferencia de los pensamientos figurativos de Subaru, Echidna asintió con una mirada completamente seria de convicción.

«El que te ha conferido esto tiene una preocupación sincera por ti. Los sentimientos detrás de su deseo de tu seguridad se convierten en un poder que te protege. Tales encantos existían incluso en mi época, pero no debes burlarte de ellos.»

«No tenía intención de hacerlo… Pero, es así, ¿eh?»

Cuando Subaru se agarró la muñeca, pañuelo incluido, sintió la consideración de esa adorable chica interior. Poco a poco, su pecho se llenó de calor.

En su corazón, juró de nuevo. Rescataría a la chica de su trágico destino.

«Este puede ser mi territorio, pero eso no significa que sea completamente libre de hacer lo que quiera. Así como no puedo negarte tu libertad, no puedo hacer con los sentimientos infundidos en el pañuelo lo que yo quiera. Por lo tanto, no es necesario preocuparse».

«Me preocupa un poco ese preámbulo, pero en ese caso, ¿cómo se convierte el pañuelo en una compensación para usted?»

«Me permite estar seguro de la existencia de esos sentimientos, y tal vez… ¿Interferir, de alguna manera?»

Respondiendo así a la pregunta de Subaru, Echidna tocó el pañuelo de Subaru con su dedo flexible. La bruja procedió a cerrar suavemente los ojos, bajando la cabeza mientras estaba de pie junto a él.

La sensación de proximidad y el olor de la bruja le hizo sentir incómodo. Internamente, rezó para que se diera prisa, pero Echidna, sin saberlo, tardó diez segundos en decir «Está bien» y se apartó de él.

«Con esto, he cobrado mi compensación. Hay un nuevo voto entre nosotros. ¡No lo olvides!»

«… Um, mi antiguo voto era olvidar estas cosas, ya sabes.»

Usando invectivas para escribir sobre su vergüenza, Subaru se alejó de Echidna.

Ya, la visión de Subaru se había distorsionado. El mundo perdió su forma, excepto por Echidna.

«Bueno, gran ayuda. ¿Nos vemos en el próximo juicio?»

«Estaría bien que tu desafío a la tumba fuera sin problemas, pero…»

Subaru sonrió con dolor al ver cómo podía lanzar piedras de molino con tanta facilidad. Entonces, se sintió como si esta vez él estuviera realmente aislado del sueño…

«-Subaru Natsuki, si alguna vez vienes para una tercera fiesta del té…»

«¿Eh?»

En el instante en que fue envuelto por una sensación de flotación, Echidna, desapareciendo de la vista, le dijo algo.

Cuando Subaru le contestó, la bruja, cada vez más nublada, sonrió mientras continuaba.

«-Si llega ese momento, seré yo quien desee hablar contigo de algo.»

«“–––––”

Con esas últimas palabras aparentemente tirando de la parte posterior de su pelo, la Bruja desapareció del campo de visión de Subaru.

Una sensación de neblina permaneció en su pecho. Pero Subaru se volvió hacia él, mirando hacia arriba.

Perdió la sensación de estar flotando. No sabía si estaba subiendo o bajando.

Pero el sueño estaba terminando. Y cuando el sueño terminó, la determinación que abrazó fue…

«-La próxima vez, no habrá ningún error.»

El murmullo acompañó su resolución. Al momento siguiente, escuchó un sonido como el del hielo rompiéndose, y de repente, su visión se volvió blanca.

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