The World’s Strongest Rearguard – Labyrinth Country’s Novice Seeker (NL)

Volumen 1

Capítulo 3: Nuestro Primer Desafío

Parte 1: Un Grupo de 2 Chicas

 

 

Nos encontramos con otro grupo que cazaba Cotton Balls en el primer piso y nos dijo que la entrada al segundo piso no tenía escaleras como las del laberinto. En su lugar, si se continuaba atravesando los campos, se llegaba a dos grandes árboles que se encontraban cerca el uno del otro. Podíamos llegar al segundo piso caminando entre ellos. Como se llamaba «laberinto», tenía la impresión de que al pasar por los pisos se produciría un cambio en los mismos, pero supongo que no era así, al menos en el Campo del Amanecer.

Finalmente encontramos los árboles que buscábamos. El aire entre ellos parecía de algún modo nebuloso, como una especie de puerta hacia el siguiente piso.

«¿Deberíamos comer algo antes de bajar al segundo piso? Creo que es mejor sentarse y comer en condiciones en lugar de picar aquí y allá», dijo Igarashi.

«Sí, tienes razón. Vale, sigamos después de haber comido algo».

Había una tienda que vendía alimentos secos que parecían estar bien por el día al menos. Lo primero que el trabajador de la tienda sugirió a un Buscador que comprara fue una mezcla de frutos secos, que se formaban en barras con trigo o alguna otra harina y se horneaban. Eran como galletas y parecían bastante nutritivas. Estaban bastante duras, por lo que, al parecer, era habitual llevar caldo en una botella de agua o en un termo para remojarlas y ablandarlas, pero yo simplemente rompí el papel en el que estaban envueltas y mordí una. En realidad no estaba tan duro como para sentir que mis dientes podrían romperse contra ella, y como el interior estaba un poco blando, no era demasiado difícil de masticar.

«…Oh, vaya, ahora tengo mucha sed», dije. «Estoy empezando a pensar que es más importante vigilar la cantidad de agua que tienes en lugar de la comida cuando estás en el laberinto».

«Sí, no es que puedas beber agua de un manantial si por casualidad la encuentras, así que imagino que las largas aventuras en el laberinto pueden ser bastante agotadoras. Pero, al parecer, si tienes magia y avanzas lo suficiente en el laberinto, puedes regresar donde quieras por el camino, o puedes salir y volver al mismo sitio», dijo Igarashi.




«Apuesto a que la gente con ese tipo de habilidades es muy popular y difícil de encontrar para unirse a tu grupo».

Theresia también tenía mucha hambre, así que le hice elegir algo que le gustara de la tienda. Escogió cecina. El trabajador de la tienda nos advirtió que solo la cecina no tenía toda la nutrición que ella necesitaría, así que dijo que debíamos asegurarnos de que también comiera algo como nueces y algo de fruta seca.




«…Mm…»

Ella es completamente muda, excepto cuando está comiendo… Oh, no importa, eso es sólo el sonido cuando esta tragando.

«…Así que hay alguna razón por la que Theresia es una mercenaria, ¿verdad?» preguntó Igarashi. «Quiero decir, ella nunca dice nada…»

«Los semi-humanos no son capaces de expresarse con palabras. Sin embargo, eso no significa que vaya a ser así para siempre. Creo que si puedo encontrar alguna forma de quitarle el equipo de lagarto…»

«Esa es una de las razones por las que quieres convertirla en un miembro permanente del grupo, ¿verdad?»

«Es una de las razones. Lo principal es que ella era tan confiable cuando estábamos buscando ayer». Sabía que si Theresia no hubiera estado allí conmigo, Redface nos habría destruido a todos. Una retaguardia no puede hacer nada sin una vanguardia. Si no puedo usar mis habilidades de apoyo, entonces no puedo usar la verdadera fuerza de mi trabajo en la retaguardia, así que necesitaba asegurarme de que mi relación con mis compañeros fuera siempre fuerte.

«Igarashi, hemos estado cazando durante una hora. ¿Estás cansada?»

«No, en absoluto. A veces, cuando estás detrás de mí, mi cuerpo se siente un poco cálido y cualquier cansancio desaparece. ¿Es esa otra de tus habilidades?»

«Sí, más o menos. ¿Tienes alguna otra sensación extraña como esa?» Igarashi acababa de dar un bocado a su comida y no pudo responder de inmediato. Sus mejillas se sonrojaron mientras se concentraba en masticar.

«Mm… L-Lo siento, me preguntaste justo cuando tomé un bocado».

«N-no, eso es culpa mía. Sólo te molesto mientras comes».

«Otras sensaciones extrañas… Um, cómo explico esto… Es como si me sintiera protegida o algo así».

«Oh, ya veo. Supongo que es bueno si eso es lo que se siente». De hecho, la estaba protegiendo desde atrás, así que supongo que la sensación en sí no estaba mal.




«Estas raciones portátiles son tan insípidas. Tal vez intente hacer algunos almuerzos empacados para nosotros».

«Sí, eso estaría bien. ¿Significa eso que sabes cocinar, Igarashi?»

«Casi la mitad de las chicas de nuestro departamento se preparan el almuerzo. Pensé que estaría bien comer con todas, y no tenía tiempo para ir a comprar algo. Además, la cafetería de la empresa estaba siempre tan llena, así que empecé a preparar mi propia comida por necesidad».

Pensando en ello, recordé haber visto bastantes veces a las empleadas comiendo sus almuerzos caseros en una sala de reuniones.

«¿Podría ir al mercado cuando terminemos de buscar hoy? Creo que allí podré encontrar diferentes ingredientes que puedo usar para hacer el almuerzo.»

«Sí, por supuesto. Muy bien, entonces tenemos nuestros planes para después de la búsqueda… Theresia, ¿estás llena?»

La oí engullir su último trozo de cecina, pero se limitó a mirarme. Si hubiera estado llena, habría asentido con la cabeza, así que eso significaba que todavía tenía hambre.

«Tenemos más cecina o algo de lo que está comiendo Igarashi. ¿Qué prefieres?»

«……»

Theresia señaló la carne pero luego movió su dedo lentamente para señalar las barras nutritivas. Sentí que había algo de emoción detrás de ese movimiento, y me hizo inesperadamente feliz.

«Te gusta más la carne, ¿no?» Pregunté y la miré, y ella asintió levemente. Me pregunté por qué dudaba… ¿Era porque yo sólo había comido la barra nutritiva y a ella le preocupaba acabar con la última cecina?

Le di la cecina, y ella arrancó un pequeño trozo con los dientes, luego me miró por alguna razón mientras masticaba.

«Theresia, pareces… ¿feliz?» Le dije.

«……»

«…B-bueno, al menos, parece que te gusta la cecina».

La comida portátil era muy dura y se apelmazaba en la boca, por lo que había que estar siempre masticando. Pero nos llenaba el estómago y nos daba la nutrición que necesitábamos, aunque tener algunos almuerzos caseros de vez en cuando, como sugirió Igarashi, estaría bien.

Entramos en el segundo piso del laberinto para ver aún más árboles que en el primer piso. Parecía que progresaba de un campo a una sabana… Aunque no podía decir que supiera realmente lo que era una sabana.

«¿En qué dirección nos dirigimos ahora? Ya que dijimos que nuestro objetivo era llegar al tercer piso», preguntó Igarashi.

«Al parecer, hay otra puerta como ésta si seguimos hacia el noreste». Si no hubiera recibido la información de Ribault, podríamos haber acabado vagando en una dirección aleatoria y cansándonos.

«Oh, cierto. Atobe, sólo soy de nivel uno, pero tengo dos habilidades. Me preguntaba si podrías darme algún consejo sobre cómo usarlas».

«Claro, las que me enseñaste ayer -¿Mirage Step y Thunderbolt?».

«¿Eh? … ¿Puedes ver si he usado una habilidad o no?»

«Si miras tu licencia, se muestra en la página llamada Estado Actual». Ojeé las páginas de mi licencia. Tras deslizar el dedo por la superficie unas cuantas veces, encontré la página que buscaba.




 

♦Estado actual♦

> ARIHITO y KYOUKA están hablando

> THERESIA está usando SCOUT RANGE EXTENSION 1 (Extensión del Alcance de los Exploradores)

 

Incluso muestra las acciones básicas, ¿eh? Menos mal que Theresia tiene una habilidad que siempre está activa sin usar la magia.

«Oh, eso es interesante. Ah… apareció una cosa diciendo que mi vitalidad fue restaurada. ¿Es eso lo que hace que mi cuerpo se sienta cálido y con cosquilleo?»

«Sí, lo siento. Creo que es una habilidad que siempre está activa… Probablemente es difícil que te relajes con eso, así que intentaré encontrar una forma de desactivarla.»

«…¡Oh! Ayer, cuando me golpeó la cosa roja, me dolió mucho, pero después de un rato, no me sentí tan mal…»

«S-sí… usé esta habilidad. Tenemos tanto vitalidad como magia, y mi habilidad recupera la vitalidad».

Recordé haber usado la habilidad mientras básicamente la abrazaba por detrás. Sin embargo, no tenía muchas opciones, ya que tenía que asegurarme de estar colocado detrás de ella para que funcionara. Mi Apoyo de Recuperación parecía estar siempre activo y ser eficaz aunque mi compañera estuviera a unos cuatro metros de distancia. Tendríamos que encontrar un enemigo fácil para poder probar si había un límite de distancia para su efecto.

-Fue entonces cuando escuchamos a otro grupo en batalla a poca distancia. La Extensión del Alcance de los Exploradores de Theresia la había alertado. Miré a la distancia y me di cuenta de quiénes eran: Elitia y Suzuna.

Misaki no está con ellas… y la cosa con la que están luchando… ¿qué es, como un cerdo humanoide o un jabalí…?

«¡GRAAAAW!»

«Eeeek-«

«¡Suzuna, retrocede! No vayas más lejos!», ordenó Elitia.

 

♦Monstruos encontrados♦

FANGED ORC
Nivel 2
En combate
Botín que se obtiene: ???

POISON SPEAR BEE
Nivel 1
En guardia
Botín que se obtiene: ???

POISON SPEAR BEE
Nivel 1
De guardia
Botín obtenido: ???




 

El pelo dorado de Elitia ondeaba al viento, la joven vestida con una armadura plateada se enfrentaba sin miedo a una criatura mucho más grande que ella mientras esta rugía de rabia y blandía su puño.

«-¡Se acabó!»

La fuerza con la que hablaba parecía fuera de lugar, pero probablemente provenía de su larga experiencia en la batalla y demostraba que ni siquiera ella bajaría la guardia en una pelea.

 

♦Estado actual♦

> ELITIA usó SLASH RIPPER → Golpeó a FANGED ORC

> 1 FANGED ORC derrotado

 

El orco ni siquiera tuvo tiempo de soltar un grito de muerte. Cuando se acercó a ella, lo único que pude ver fue a Elitia poniendo la mano en su espada. Al momento siguiente, la sangre brotó del orco y se desplomó en el suelo.




Ella derrotó al enemigo más fuerte… ¡Pero aún hay…!

«¡Igarashi, Theresia! ¡Atraigan a esas abejas!»

«…¡Lo tengo!»

«…!»

 

♦Estado actual♦

> THERESIA activó ACCEL DASH

 

Theresia utilizó su habilidad para precipitarse en el rango de la abeja, obligándola a apuntar a ella, pero la otra abeja estaba en una mala ubicación. No importaba lo hábil que fuera una espadachina, si enemigos colocados al azar como estas abejas atacaban de repente, y si apuntaban a Suzuna, que era la retaguardia, no había forma de reaccionar con la suficiente rapidez.

«-¡Arihito!», gritó Suzuna cuando nos vio, pero fue incapaz de moverse ya que estaba intentando mantenerse en el suelo.

Lancé una bala de resortera a la abeja que la rodeaba en el aire antes de que pudiera entrar a atacar.

¡Vamos!

 

♦Estado actual♦

> ARIHITO usó BLAZESHOT → Golpeó a la BEE POISON SPEAR

> POISON SPEAR BEE fue quemado

 

«-KIII!»

Le di, pero estaba tan lejos que la bala no tenía mucha fuerza detrás. Si no podíamos seguir con un ataque, ¡no podríamos defenderla!

«-!»

Cuando la Abeja que estaba en el aire a la izquierda de Theresia bajó para atacarla, ella blandió su espada corta en un intento de cortarla mientras atacaba.

 

♦Estado actual♦

> ARIHITO activó el APOYO A LA DEFENSA 1 → Objetivo: THERESIA

> El ataque de POISON SPEAR BEE golpeó a THERESIA.

No hay daño

> El ataque de THERESIA golpea a POISON SPEAR BEE

10 de daño de apoyo

> 1 POISON SPEAR BEE derrotada

 

Mientras pudiéramos defendernos completamente de los aguijones de las abejas con el Apoyo de Defensa, no tendríamos riesgo de ser envenenados. ¡Pero aún quedaba la abeja quemada en el aire a la derecha-!

La debilidad de un espadachín es un enemigo en lo alto del cielo donde no pueden golpear. ¡Lo que significa que necesitamos…!

«¡Igarashi!»

«Lo tengo… ¡Toma esto!» Ella era la única de nosotros, además de mí, que podía usar ataques a larga distancia. Como valkiria, podía usar tanto la espada como la magia.

 

♦Estado actual♦

> KYOUKA activó THUNDERBOLT → Golpeó POISON SPEAR BEE

> 1 POISON SPEAR BEE derrotada

 

La abeja estaba debilitada por el fuego pero intentó apuñalar a Suzuna con su aguijón. El Rayo de Igarashi golpeó a la criatura, haciéndola volar y dejando chispas a su paso mientras caía al suelo.




Elitia envainó su espada y se acercó a Suzuna, pero fue incapaz de hablar, quizá porque era consciente del error que había cometido. Las dos esperaron hasta que Igarashi, Theresia y yo nos acercamos a ellas. Ofrecí mi mano a Suzuna para ayudarla a levantarse.

«¿Estás bien? ¿Te has hecho daño?» pregunté.

«N-no… estoy bien», respondió. «Lo sabía; estoy reteniendo a todo el mundo…»

«No, eso no es cierto», añadió Elitia. «Has venido hasta aquí conmigo. Has trabajado mucho, e incluso has vencido Cotton Balls».

Si sólo luchara Elitia, los puntos de experiencia de Suzuna no subirían. Parecía que Elitia le daba oportunidades a Suzuna para atacar, pero incluso eso conllevaría riesgos.

«¿Quieres decir que has estado sorteando los ataques de los monstruos y haciendo que Suzuna dé el golpe final?» pregunté.

«Sí… pero había otras personas cazando, así que no encontrábamos mucho», respondió Elitia.

«Entonces vinieron al segundo piso en busca de mejores terrenos de caza. El orco solo probablemente habría estado bien, pero era bastante peligroso con las abejas, ¿verdad?»

«Yo… no puedo pasar mucho tiempo aquí. Si no consigo que Suzuna llegue rápidamente al mismo nivel ocho que yo, no podré volver…»

» ¿Volver? Cuando dices volver… perdona si te entiendo mal, ¿te refieres a la Brigada de la Noche Blanca?». Los ojos de Elitia se abrieron ligeramente. Parecía que quería preguntar cómo sabía eso, pero no dijo nada.

«…No voy a volver a la Brigada. Abandonaron a mi compañera. En las profundidades de ese laberinto… mi buen amiga me espera allí. Si está mucho tiempo sola, se convertirá en una semi-humana sin alma», dijo Elitia.

«¿Quieres decir que hay algún tipo de monstruo que captura a los Buscadores? ¿No puedes pedir ayuda al Gremio o a otros grupos?»

«Pronto lo entenderás», respondió ella. «Los buscadores harán todo lo posible para seguir vivos. Eso no es malo… No buscamos porque queramos morir. Buscamos porque queremos fama o libertad».

Parecía que incluso Suzuna no había escuchado esto de Elitia antes, pero estaba tranquila mientras escuchaba. Se había asustado cuando las Abejas la perseguían, pero eso no era todo lo que había en ella. Podía ver algo en sus ojos; había algo en el laberinto que ella también estaba buscando.

«…Lo siento. Cuando vi ese enorme monstruo cerdo, se me doblaron las piernas. Y aquí debería haber estado usando mi arco y flecha para apoyarte», dijo Suzuna.

No sabía muy bien por qué, pero Suzuna estaba equipada con un arco. Quizá fuera porque cuando piensas en una Doncella del Santuario, piensas en un santuario, y cuando piensas en un santuario, piensas en esas flechas sagradas que ahuyentan el mal. Llevaba un top blanco con una falda roja, y su pelo negro estaba recogido con una cinta. Estábamos en otro mundo, pero parecía un traje de doncella de santuario bastante típico de Japón.

«¿Y qué pasó con esa otra persona con la que te vi entrar en el laberinto?» pregunté, y las caras de Elitia y Suzuna se nublaron. Debe haber sido algo malo.

«…Ella… abrió un cofre del tesoro pero falló…», comenzó Suzuna.

«Esa chica, Misaki, aparentemente tomó el trabajo de apostador. Dijo que se supone que tiene muy buena suerte, así que abrió el cofre que había dejado caer un monstruo, y luego desapareció…», explicó Elitia.

«Un cofre del tesoro… Llevamos todo el día cazando monstruos pero no hemos visto ni uno. ¿De verdad existen?», preguntó Igarashi. Como ella dijo, habíamos encontrado algunos botines, pero no habíamos visto nada que se pareciera remotamente a un cofre del tesoro.

«Hay un número limitado de cofres del tesoro que pueden aparecer en un piso. Cuanto más fuerte sea el monstruo, más probable es que deje caer un cofre, pero no podrás encontrar uno aunque mates cientos de Cotton Balls o abejas. Así que realmente creo que Misaki tuvo suerte… pero desarmar las trampas suele hacerse con los trabajos de Ladrón. Si le hubiera explicado bien…», dijo Elitia. Tenía mucha experiencia pero parecía tener problemas para dirigir a un grupo de principiantes.

«Si fue transportada por una trampa, ¿a dónde la enviaron?» pregunté.

«Lo más probable es que fuera una trampa de teletransporte, así que debería estar en este piso en algún lugar. Si no la encontramos pronto…»

«Sí. Atobe, ¿qué deberíamos hacer? ¿Deberíamos buscarla con ellos?»

«Me gustaría, si es que se puede… Elitia, ¿había otros grupos en esta planta? Si los hubiera, podríamos pedirles ayuda también». Ir a buscar a Ribault llevaría demasiado tiempo. Si tan sólo Misaki tuviera un Pergamino de Retorno. No importaba si le restaban puntos de contribución; esto era una emergencia.

«…Puede que sea mi imaginación, pero me pareció ver a alguien justo después de llegar a esta planta», dijo Elitia. «Aunque probablemente fue otro grupo que noté de reojo».

«¿O tal vez algún tipo de persona que te esta vigilando?» se preguntó Igarashi. «¿Pero por qué…?»

De repente recordé la conversación que había escuchado en la taberna la noche anterior durante la cena. Era un grupo de tres hombres. Habían sabido que Elitia había llegado al Distrito Ocho. Parecía que estaban planeando algo.

«…Supongo que tendremos problemas para conseguir que otros grupos trabajen con nosotros. Dicho esto, si nos dividimos, nos será difícil lidiar con cualquier grupo de monstruos que nos encontremos. Elitia, por favor, déjanos unirnos a tu grupo. Aunque sea temporalmente», sugerí.

Ella era una Buscadora de nivel 8… Eso parecía algo tan poderoso que ni siquiera podíamos imaginarnos llegar allí. La razón por la que estaba tan desesperada por formar una retaguardia era que su propio grupo había abandonado a su compañera. Estaba tratando de formar un nuevo grupo para salvarla. Pero era demasiado peligroso, tal y como estaban ahora. A pesar de que Suzuna había escuchado la historia de Elitia ahora, no parecía tener ningún deseo de abandonar su grupo… Incluso si el riesgo de un contraataque estaba allí todo el tiempo, trató de dar el golpe de gracia.

«…No puedes decir que todo está bien como está», continué. «Si intentas que se lleve la experiencia de matar Abejas, existe la posibilidad de que Suzuna reciba un contraataque. Lo mismo ocurre con las Cotton _Ball, pero el veneno es demasiado peligroso. Si es posible, lo mejor para ella sería unirse a un grupo con gente de un nivel similar».

«¿Estás diciendo que no soy capaz de estar en un grupo con Suzuna?», preguntó Elitia.

«No, no es eso lo que quiero decir. Yo también quiero ayudarte a encontrar a tu amiga, si es posible. Pero si la pregunta es sobre el aumento de nivel de Suzuna, ella debería unirse a nuestro grupo, y tú deberías trabajar en solitario durante un tiempo hasta que esté a tu nivel.»

«…Tienes razón. No me importa el motivo, no voy a abandonar a alguien que está intentando salvar a un amigo», añadió Igarashi. «Y yo también estoy preocupado por Suzuna. Nos reencarnamos al mismo tiempo».

«…Chicos…», gimió Suzuna mientras sacaba un pañuelo y se secaba las lágrimas que rebosaban en sus ojos. Elitia parecía no saber cómo reaccionar pero, tras un momento, volvió a mirarme a la cara.

«Me he dado cuenta de lo excepcional que eres en la retaguardia. Si nos ayudaras, estoy segura de que podríamos subir el nivel de Suzuna con seguridad… pero había decidido arbitrariamente que no aceptarías ayudarnos», dijo finalmente.

«Porque necesito evitar que el conocimiento de mis verdaderas habilidades se difunda demasiado. Pero quiero que algunos compañeros de confianza las conozcan para que podamos formar un grupo y pueda utilizar mis habilidades al máximo. Como vanguardia, un problema que tienes es que no eres apto para proteger la retaguardia. ¿Hay algún otro problema?»

«…Si pones a Suzuna en tu grupo y me permites ser una ‘invitada’, entonces podré mantener la distancia mientras lucho», respondió Elitia. «Si hacemos eso, no habrá ningún otro problema. Pero si te digo que huyas, me dejas y huyes. Esa es mi única petición… Le he dado a Suzuna un Pergamino de Retorno, así que puedes usarlo». Extendió su mano, que estreché, y le mostré una sonrisa en respuesta a su expresión tensa.

«Estoy deseando ver sus habilidades, señor Arihito. Por favor, disculpe que le estreche la mano mientras llevo los guanteletes, tardan en quitarse».

«Oh, no hay problema… Estoy deseando trabajar juntos».

«Yo andaré por ahí y lucharé sola, pero ya que has accedido a trabajar juntos, tú tienes todo el control. Aunque no esté en tu grupo, escucharé tus órdenes, y cualquier botín u objeto de valor que encuentre te pertenecerá. Avísame si no tienes suficiente dinero para los gastos diarios».

«Por ahora estamos bien. Además, no soy de los que dependen de los demás».

Elitia sonrió felizmente. Me pregunté si eso era más bien lo que ella era en realidad. No era un buen estado emocional si estaba constantemente pensativa, con los nervios a flor de piel. Me alegré de que nos encontráramos con ellas, por el bien de ella y de Suzuna.

A continuación, Elitia estrechó la mano de Igarashi y Theresia. Suzuna se acercó tímidamente.

«U-um… Es un placer volver a conocerle, señor Arihito. Permítame presentarme adecuadamente. Me llamo Shiromiya Suzuna».

«Soy Atobe Arihito. Ellas son Igarashi Kyouka y Theresia, un Hombre lagarto». Dije nuestros nombres en el orden tradicional japonés, apellido y luego nombre.

«Encantado de conocerlas», dijo Igarashi. «Me alegro de tener más gente en nuestro grupo».

«……» Theresia guardó silencio como siempre.

Igarashi sonrió amablemente, y Suzuna pareció relajarse un poco y le devolvió la sonrisa. Theresia tenía una cierta presencia a la que probablemente le llevaría tiempo a Suzuna acostumbrarse, pero aun así Suzuna le estrechó la mano y la saludó sinceramente.

En mi licencia aparecía Elitia como «invitada», lo que quizás significaba que sólo se había unido al grupo temporalmente.

 

♦Grupo actual♦

1: Arihito – *♦$□ – Nivel 2
2: Kyouka – Valkiria – Nivel 1
3: Suzuna – Doncella del Santuario – Nivel 1
4: Theresia – Picaro – Nivel 3 – Mercenario

Invitado 1: Elitia

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