Praise the Orc!

You’re an Orc, Yet You’re Still Praiseworthy!

Capítulo 193: El Pantano (Parte 2)

 

 

La serpiente que fue golpeada por la flecha de Zankus desapareció en el bosque pantanoso. Solo quedó una mancha de sangre roja donde estaba la serpiente. El grupo de Crockta miró el lugar donde desapareció la serpiente y luego se miraron el uno al otro. Era un lugar húmedo que desprendía una sensación espeluznante.

«¿Debemos continuar dot?»

«¿Dónde más deberíamos ir?»

«Vuelve a llamar al thunderbird…»

‘¡Chirpppppppp…!’

“……”

Crockta se aclaró la garganta y dio un paso adelante primero. Se dio cuenta cuando dio el primer paso. Sus botas se hundieron un poco. Era barro resbaladizo, pero no lo suficiente como para evitar que caminaran.

«Podemos caminar.» Entró en el bosque con todo su peso. «Se siente mal.»

El aire estaba húmedo. Se sentía como si aparecieran insectos venenosos de la nada. Crockta dio unos pasos y agitó la mano. Observó el lugar donde se escondía la serpiente. La sangre de la serpiente permaneció y la corteza y la vegetación que tocó se estaban corroyendo. Era un veneno terrible.

«La serpiente.» Crockta volvió a mirar al grupo y dijo: «Atravesémoslo rápidamente. Tengan cuidado.»

Sin embargo, sus expresiones no eran brillantes. Más bien, parecían sorprendidos. Tiyo señaló a Crockta con la boca abierta. Crockta se encogió de hombros y dijo: “¿Qué? ¿Están todos asustados? Solo esto…»

Dduk.

De repente, algo cayó sobre sus hombros. Crockta levantó la cabeza.

¡Shaaaah-!

La boca de una serpiente gigante estaba muy abierta hacia Crockta. El veneno goteaba de los afilados colmillos. Crockta estaba tan sorprendido que no pudo emitir ningún sonido. La serpiente se acercó gradualmente. El veneno goteaba de sus colmillos. Crockta no pudo expresar su sorpresa, pero instintivamente blandió su espada.

«¡Waaahhhhhhhh!»

En el momento en que empuñó a New Slayer,

¡Shaaaah!

La serpiente se asustó y giró la cabeza pero terminó cortada por la mitad. Crockta lo evitó apresuradamente, pero era inevitable que algo de sangre tocara su cuerpo. El dolor irradiaba desde donde había golpeado la sangre venenosa.

Crockta se apresuró a alejarse del radio de la serpiente moribunda. Tocó su hombro. La piel se derritió debido al líquido venenoso. El veneno siguió causando dolor. Su rostro se distorsionó.

«Kuk, esa serpiente bastarda…»

El dolor y la ira se mezclaron. Levantó a New Slayer y cortó a la serpiente una y otra vez. La serpiente finalmente fue cortada en docenas de pedazos.

«Jadea, jadea.»

Crockta respiró hondo. Tiyo se acercó con cuidado y preguntó: «¿E-estás bien dot…?»

«El lugar donde el veneno me tocó es un poco doloroso.»

«¿Veneno? No tengo conocimientos sobre el veneno dot.»

Zankus habló: «Muéstrame tus hombros.»

Un cazador probablemente conocía diferentes tipos de serpientes. Miró tanto el cuerpo de la serpiente como el hombro de Crockta antes de sacar algo.

«Oh, ¿hay un antídoto dot?»

«No es un antídoto, pero cualquier cazador experimentado lo sabría…»

Era una poción.

«Las pociones son las mejores.»

Zankus roció la poción sobre el hombro de Crockta. Entonces comenzó el dolor. Las pociones eran realmente las mejores contra el veneno.

«De hecho, las pociones son las mejores.»

“Es una buena idea comprar mucho cuando hay un descuento.”

«Recordaré eso.»

Crockta roció pociones en cada punto doloroso de su cuerpo.

«De todos modos, no es fácil.» Zankus miró el bosque y dijo. Había dos serpientes enormes desde el principio. Además, tenían un veneno terrible. Será peligroso. Sin embargo, nadie dijo que volvería.

«Romper el frente. Ese es nuestro camino dot.»

Tiyo levantó al General en una postura preparada y avanzó. Crockta, Zankus y Anor lo siguieron. Después de entrar en el pantano, la ecología había cambiado por completo. Los animales y las criaturas habían desaparecido, dejando solo extraños insectos y plantas que vieron por primera vez.

«Este es un lugar más peligroso que el hábitat de los ogros en el gran bosque.»

Los peligros en este pantano iban más allá del nivel de ser amenazados por los ogros. No era una amenaza física, pero los insectos y la ecología desconocida no eran algo que el grupo de Crockta hubiera experimentado antes. Una serpiente mordiéndolos de la nada daba más miedo que una docena de ogros.

«Tengan cuidado…»

Tiyo y Crockta tomaron la delantera, Anor estaba en el medio y Zankus lo siguió en la retaguardia. Crockta contempló el bosque sombreado y caminó con cuidado. El barro del pantano les agarraba los pies a cada paso.

«¡Crockta, a la derecha!»

De repente, Zankus grito. Crockta inmediatamente sacó su gran espada y la giró hacia la derecha.

«¡Kuaaaang!»

Esta vez, era un leopardo. Los patrones cubrieron todo su cuerpo. Una vez que el ataque sorpresa falló, el leopardo aterrizó en el suelo y miró a Crockta.

«Un leopardo me está atacando.»

Crockta se rió. Era amigo del gran tigre Simba, el rey del bosque.

«Piérdete. Entonces te perdonaré la vida.»

Quizás sintió la terrible presión proveniente de Crockta, porque el leopardo comenzó a huir. Fue en ese momento. En el suelo donde no parecía haber nada, algo mordió al leopardo. El cuerpo largo y gordo se entrelazó alrededor del leopardo en un instante.

Era una serpiente. El leopardo no pudo resistir y se convirtió en presa de la serpiente. La serpiente mordió al leopardo y luego miró al grupo de Crockta. La boca de Crockta se torció cuando levantó a New Slayer. La serpiente se dio cuenta de que no podía permitirse el lujo de ir contra ellos y se dio la vuelta. El cadáver del leopardo desapareció en algún lugar junto con la serpiente.

«Este es un lugar realmente peligroso.»

Un lugar donde enemigos camuflados esperaban a sus presas. Ese era este lugar, el pantano.

«Espera un minuto.» Anor dijo, diciéndoles que se callaran. «De la serpiente que acaba de irse…»

Antes de que Anor pudiera terminar de hablar, el gorrión en su cabeza voló a cierto lugar. Era la dirección en la que había desaparecido la serpiente.

“¿Qué dot? ¿Lo enviaste?»

«No. Se mueve a voluntad.»

«¿Qué dot?»

«Bueno, puedo sentir algo en la dirección en la que se fue la serpiente.» Anor miró en esa dirección con rostro decidido. “Hay algo ahí. No sé exactamente qué.»

«Es algo relacionado con un nigromante, tal vez una mazmorra o un artefacto.»

Zankus asintió. Tiyo gritó.

«¡Está bien, entonces deberíamos ir allí dot!»

«Me pregunto qué pasará.»




«Kulkulkul, es una nueva aventura.»

Anor estaba desconcertado, «No, quiero decir, será peligroso…»

«¡Anor! ¡Vamos dot! ¡Lidera el camino!»

«Decía que tengamos cuidado y no vayamos…»




«¡Guíanos dot!»

***

 

 

Atravesaron el pantano durante un tiempo. Zankus examinó las huellas en el suelo; sus ojos de cazador encontraron señales de serpientes en muchos lugares. Las serpientes se dirigían en la dirección en la que Anor sintió el poder.

“¿Qué será dot? ¿Quizás te lo estás imaginando?»

«No. Definitivamente hay algo.»

Crockta miró a su alrededor. De hecho, también sintió algo. La Boca del Demonio alrededor de su cintura traqueteaba. No se había despertado en un tiempo. El tipo que estaba adentro todavía dormía, pero el cinturón lo arrastraba en la misma dirección que sentía Anor. Se sentía como si lo estuvieran jalando. Tenía la sensación de que podría haber algo al otro lado.

«Allí.»

Y realmente había algo.

Una pirámide de piedra los recibió. Estaba cubierto de musgo y arbustos, pero definitivamente era una pirámide. La escala era mayor de lo que imaginaban. La serpiente que perseguían también estaba cerca de la pirámide. Además de eso, había varias serpientes arrastrándose alrededor de la pirámide.

«Debe haber algo en esa pirámide.» Zankus ya estaba dando una sonrisa interesada. “La entrada está ahí. ¿Está bloqueado?»

Había una puerta debajo de la pirámide, pero estaba firmemente cerrada. Los compañeros de Crockta intercambiaron miradas y se acercaron. Las serpientes se dieron cuenta de que había intrusos y levantaron la cabeza. Sus lenguas bifurcadas silbaron al grupo de Crockta.

Crockta sacó a New Slayer. Las cabezas de las serpientes se echaron hacia atrás. Cuando Crockta les apuntó con la gran espada, las serpientes no pudieron acercarse.

«Chicos inteligentes.»

Las serpientes los miraron mientras estaban parados en la entrada. Zankus agarró la manija de la puerta y tiró. Estaba firmemente cerrado.

«No se abre.»

Tiyo y Anor también tiraron una vez, pero no se abrió. Zankus examinó la puerta. Estaba construido con firmeza y no se veían huecos. Crockta avanzó.

«Lo abriré.»

Tiyo negó con la cabeza.

“Es una puerta cerrada. No puedes abrir esto… »

¡Sururung!

Crockta movió la mano y la puerta se abrió con un chirrido. Todos se sorprendieron cuando se abrió con tanta facilidad.

«¿Cómo…?»

«No puede ser.»

Zankus asintió.

«La puerta parece tener magia que juzga a las personas en función de si están calificadas o no.»

«¿Calificado?»

«Podría ser un lugar para Crockta.»

Todos miraron a Crockta. Sus compañeros siempre lo olvidaban, pero Crockta era un guerrero temible que venció al gran cacique del norte y derrotó al gran ejército del imperio solo. No era un orco ordinario. La pirámide reconoció a Crockta.

Crockta tosió.

«Hmm, entremos.»

La admiración del grupo continuó.

«Verdaderamente Crockta… ¡mi compañero dot!»

«Asombroso.»

«Kulkul, este niño se ha vuelto así…»

Crockta los ignoró, avanzando mientras murmuraba: «Si tirar no funciona, empuja la puerta…»

***

 

 

La pirámide estaba en el centro de un pantano húmedo, pero el interior estaba completamente seco. Estaba bastante seco. ¿Qué lugar era este? Las serpientes habían revoloteado alrededor, como si estuvieran protegiendo la pirámide. Tenían que estar protegiendo algo.

«¿Todavía lo sientes?»

Crockta preguntó a Anor. Anor asintió. Miró alrededor de la pirámide, como si estuviera tratando de captar esa energía. Crockta también sintió que la Boca del Demonio respondía en su cintura. Algo existía aquí que tenía que ver tanto con la nigromancia como con la Boca del Demonio.

«No parece haber nada peligroso.»

Crockta colocó a New Slayer en su espalda. No había serpientes ni insectos dentro de la pirámide. Los monstruos que custodiaban las mazmorras no se podían ver. Siguieron avanzando.

De repente, Zankus dijo: «Extraño.»

«¿Qué estás diciendo dot?»

«Llevamos mucho tiempo caminando.»

«Es cierto dot.»

«¿Era la pirámide tan grande?»

«¡……!»

Habían caminado en línea recta desde la entrada. La pirámide no era pequeña, pero no deberían haber estado caminando tanto tiempo. Sin embargo, ya llevaban mucho tiempo caminando. Zankus colocó la luz que sostenía en el suelo y midió algo.

«¿Va cuesta abajo?»

Preguntó Crockta. Como dijo, el terreno estaba en una ligera pendiente que conducía al subsuelo. Si es así, era posible que caminaran tanto tiempo.

Zankus negó con la cabeza. «No lo parece.»

«Entonces…»

«Algo está pasando.»

Crockta miró al final del pasillo. La Boca del Demonio en su cintura seguía tirando de él. Había algo al final de este camino.

«Sigamos adelante. ¿Qué habrá aquí?»

«¡Vamos dot!»

Siguieron caminando. Al final del pasaje, apareció un gran espacio. El techo era alto y algo desconocido emitía una luz. Sin embargo, el resplandor no cegaba. La fuente de luz iluminó el interior del espacio para que pudieran ver con claridad, pero estaba lo suficientemente tranquilo como para que pudieran abrir los ojos.

En ese momento, «¿Quién eres tú?»

El grupo de Crockta se volvió hacia la voz. Un hombre los estaba mirando. El hombre estaba impecablemente vestido y no parecía encajar con la pirámide.

“Un par de orcos y un gnomo. Un elfo oscuro… »

Pero Crockta pudo verlo. Había una cola saliendo de la parte trasera del traje del hombre. La cola se parecía a la de un escorpión y la punta era afilada.

“Comenzaré con las presentaciones. Mi nombre es Abaddon. Ustedes son huéspedes no invitados, pero me gustaría darles la bienvenida a este lugar.»

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