86 [Eighty Six]

Volumen 4: Bajo Presión

Capítulo 4: Triage

Parte 5

 

 

¿Qué era inútil? ¿Y por qué lo era? Incluso Raiden no lo sabía mientras susurraba para sí mismo tan bajo que ni siquiera era audible a través del Para-RAID.

—… Así que tenemos que hacer esto antes de que sea demasiado tarde, ¿eh?

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La puerta de hierro del almacén se abrió de golpe, probablemente debido a las vibraciones de la batalla. Sentada dentro de la cabina de Cyclops, Shiden suspiró mientras miraba alrededor del almacén ahora expuesto.

Por eso los humanos se entremezclaban repentinamente en el campo de batalla.

Tumbadas en el suelo del almacén había figuras humanoides ennegrecidas por la mugre y la suciedad. Sus ojos plateados como cuentas de vidrio reflejaban débilmente la luz tenue. No eran minas autopropulsadas, sino humanos. Un grupo de sobrevivientes Albas capturados durante la ofensiva a gran escala, al parecer. Estaban vivos y, si recibían el tratamiento médico adecuado, probablemente sobrevivirían.

Pero ese sería el alcance de la misma.

Los ojos que miraban al espacio estaban, como se esperaba, completamente vacíos de conciencia o razonamiento. Eran los ojos de quienes ya habían sucumbido a la locura.

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La cordura humana podría ser sorprendentemente frágil. Si uno simplemente privaba a otro de la luz del sol, comida adecuada, libertad y dignidad, dejando el frío, el hambre y el miedo en su lugar, cualquier persona de voluntad fuerte eventualmente enloquecería.

… No sentía lástima por ellos.

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Eran el tipo de personas que dejaron morir a innumerables 86, y que ahora se encontraban en un destino similar. Mirando a su alrededor, no vio a nadie como ella aquí, ni una sola persona sin cabello y ojos plateados. A diferencia de los cerdos blancos, los 86 cautivos podrían haber sido capturados en el campo de batalla, pero podrían haber logrado suicidarse en lugar de ser capturados vivos. O tal vez simplemente habían perdido ante los números de los cerdos blancos y habían sido disecados primero.

—… Hmph.

Llamando a su pantalla de selección de armamento, cargó su arma con un proyectil que tenía una alta potencia de fuego antipersonal. Siguiendo su mirada, la pistola de ánima lisa de 88 mm montada en el brazo giró de forma extraña y fijó la mira. Una marca de objetivo que significaba un candado se volcó, y Shiden aplicó algo de fuerza al gatillo.

—… Pasaré por esta vez.

Murmurando para sí misma, apartó el dedo. El metraje de la cámara del arma de Reginleif fue comprimido y preservado por la grabadora de la misión, y este no era la zona 86, donde no se revisaba, por lo cual los Procesadores debían enviarlo al final de cada misión.

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Y aunque no sentía una pizca de obligación hacia eso, en la actualidad ella era uno de los perros de las fuerzas armadas de la Federación. Tendría que abstenerse de cualquier acto que pudiera perturbar el inflado sentido de piedad y justicia de sus preciosos dueños. La Federación era igual a la República en el sentido de que una vez que se cansara de ellos, si se le diera una excusa para hacerlo, se desharían de los 86 en cualquier momento.

— ¿… Qué hacemos, Shiden?

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— No podemos hacer nada. Están más allá de la salvación.

Shiden respondió a la apática pregunta de Shana con un bufido. La razón por la que la Legión no usaba a estos humanos no era porque no tuvieran tiempo suficiente para extraer sus cerebros.

Probablemente se debía a que estaban demasiado quebrantados para ser útiles como Pastores. Tomarse la molestia de traerlos de vuelta y tratar de rehabilitarlos sería un esfuerzo infructuoso que no haría ningún bien a nadie.

Se dio la vuelta, sus ojos se detuvieron ante los restos de un esqueleto humano que parecía medio devorado, esparcido por la entrada. Le faltaba el cráneo al esqueleto de los ojos hacia arriba. La Legión tenía un sitio de eliminación en otro lugar para tirar lo que quedaba después de tomar lo que querían, por lo que quienquiera que fuera arrojado aquí probablemente tenía otro propósito. Imaginar eso le enfermaba a Shiden.

No solo se veía a medio comer.

—… Vamos.

Escupió Shiden sobre su hombro mientras le daba la espalda al destino de los cerdos blancos.

Para cuando el escuadrón Spearhead llegó al salón central del tercer nivel, se sintieron tan agotados como si hubieran pasado todo el día corriendo. Las respiraciones de dolor que fluían entre los lamentos de los fantasmas a través de la Resonancia Sensorial hicieron que Shin formara una mueca.

La tensión en Shin era excepcional. Seo se había hecho cargo de la vanguardia, y de alguna manera habían logrado resistir con éxito el combate, pero la respiración de Shin se estaba volviendo cada vez más laboriosa.

Tenemos que darnos prisa y llegar rápido al segundo piso…

Una vez que se reagruparan con el escuadrón Lycaon, una vez que tuvieran más plataformas de su lado, el escuadrón Spearhead se sentiría lo suficientemente seguro como para abandonar el área incluso si un idiota total les diera la orden de hacerlo. Cuanta más distancia pusieran entre ellos y los Pastores que se retiraríaan, era lo mejor.

Pero contrariamente a las esperanzas de Raiden, sus sentidos prestados captaron voces que se acercaban a ellos. Incluso los sensores de proximidad relativamente estrechos del Juggernaut detectaron cuerpos en movimiento que se acercaban a ellos. Por todas las salidas del pasillo, detrás de todas las coberturas posibles, aparecieron. Las siluetas angulares de las minas autopropulsadas, unidades Ameise y Grauwolf: un grupo mixto de pastores y ovejas negras que se habían quedado atrás.

La silueta angular y metálica de un Grauwolf parado en la vanguardia emanó de repente el familiar grito de una niña.

— No quiero morir.

— ¡Kaie…! Esta voz.

La voz se encogió y se desvaneció, solo para ser reemplazada y completamente ahogada por una voz desconocida y atronadora.

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***

 

 

<Hermes Uno a la Red Amplia de Área>

<Objetivo de alta prioridad – indicativo Báleygr – detectado>

<Confirmación de las medidas de afrontamiento recomendadas>

<Confirmación completa. Iniciando medidas de supervivencia>

***

 

 

Las Ovejas Negras, que fueron creadas a partir de cerebros que se habían descompuesto con el paso del tiempo desde su muerte, no conservaban su personalidad original. Pero aun así, Raiden y sus camaradas no pudieron evitar sentirse profundamente aturdidos cuando se enfrentaban a Ovejas Negras que poseían las voces de sus compañeros muertos en sus últimos momentos. Los matarían a tiros en la batalla con la esperanza de liberarlos, incluso si solo fueran copias. Kaie era una amiga tan apreciada para ellos.

Y esa misma Kaie estaba justo ante sus ojos.

— No quiero morir.

— No quiero morir.

Incluso mientras las «Kaies» estaban peleando, desaparecía, una tras otra. Eran sobrescritas por la red neuronal de un alma fallecida que no conocían, y se desvanecían sin dejar rastro. Eso también era una especie de liberación, pero la frialdad de enviarla a pelear y luego borrarla cuando ya no la necesitaban… Incluso si luchara aquí, sería destruida y aniquilada sin dejar rastro. Incluso después de la muerte, ella no estaría libre del destino que aguardaba a los 86, morir como habían vivido… era demasiado exasperante.

— ¡Mierda…!

Maldiciendo, Raiden pisoteó al Grauwolf que se le oponía. Esa cosa ya no era Kaie. Esa cosa que, a pesar de lo tortuoso que era su grito mecánico, probablemente carecía de voluntad o palabras, no era ella.

En ese momento, un fuerte estruendo retumbó por el área. El sonido destructivo de unidades de diez toneladas chocando entre sí a gran velocidad. Un Juggernaut fue impactado, recibiendo directamente el ataque de embestida de un Grauwolf. En el costado de su armadura estaba la Marca Personal de un esqueleto sin cabeza que portaba una pala.

— ¿¡Shin!?

En el momento en que Shin se dio cuenta de lo que estaba pasando, ya era demasiado tarde. La hoja de alta frecuencia que él lanzó hacia abajo no logró detener a la «Kaie» que tenía ante sus ojos para que no se precipitara sobre él, y trató de dar un ligero paso hacia la derecha para evitarlo. La hoja cortó el lado izquierdo de la masa de «Kaie» pero no hizo nada para frenar su ataque. Ella dirigió todo su peso e impulso contra el bloque a la cabina de Undertaker.

— ¡Nng…!

Incluso Shin, con sus reflejos al límite de los sobrehumanos, no pudo evitar el impacto. Tomando todo el peso del golpe, Undertaker voló hacia atrás. Si este hubiera sido el ataúd andante de la República, cuya cabina estaba conectada débilmente, el ataque habría destrozado la carcasa y lo habría partido, incluyendo al Procesador, por la mitad. Sin embargo, el Reginleif era más resistente que eso y solo fue lanzado hacia atrás.

Mientras se elevaba por el aire, vio una estructura circular rodeada de un cristal plateado arabesco decorado detrás de él: el eje principal, destinado a canalizar la luz del sol hacia los niveles inferiores.

— ¡Oh no…!

La posición de la plataforma en el aire era demasiado pobre para que él disparara un ancla de alambre. El ruido ensordecedor de él chocando contra el vidrio reforzado sonó como el grito de una criatura agonizando. La sombra blanca del Field-Dress cayendo desapareció en la oscuridad.

Los dos cayeron, entrelazados, en el eje principal que conectaba el tercer y cuarto piso. Por alguna razón, tenía la longitud de varios pisos. Había seis escaleras de caracol a lo largo de la circunferencia exterior e innumerables pasarelas metálicas se cruzaban a lo largo del vidrio decorativo, uniéndose en lo que parecía la estructura en espiral del ADN.

Mientras Undertaker caía, mirando hacia arriba, Shin sintió como si estuviera cayendo en un abismo sin fondo.

— ¡Tch…!

Giró las patas delanteras de Undertaker hacia adelante, pateando al Grauwolf y usó ese impulso para darse la vuelta. Luego aterrizó en uno de los pasillos, rompiendo el vidrio. Por supuesto, no fue construido para soportar el peso de las diez toneladas de un Juggernaut que aterrizan sobre él a gran velocidad. El chirrido de un cable rompiéndose atravesó el sonido del vidrio rompiéndose cuando la pasarela se derrumbó.

Con la mayor parte de su velocidad de caída fue frenada, Undertaker saltó a un pasillo adyacente. Repitiendo esta acción unas cuantas veces más, Shin evitó el entrepiso y aterrizó en el fondo del pozo.

La luz azul que llenaba el espacio oscilaba como si estuvieran bajo el agua. Era una sala amplia, cubierta por baldosas de color azul prusiano. Algunas de las pasarelas rotas sobresalían en diagonal, y los fragmentos de vidrio roto por el alambre recto y tenso brillaban. Una torre de volantes de inercia que se cruzaban se erguía alta en el medio, que recordaba los mecanismos internos de una torre de reloj, un dispositivo probablemente destinado a almacenar electricidad.

En la base de la torre había esqueletos humanos revueltos y restos de mariposas mecánicas que parecían sombras entrecruzadas. El resplandor azul de un cristal cuasi-nervioso brillaba entre algunos de los cadáveres; algunos de ellos probablemente pertenecían a Handlers o Procesadores.

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Sintiendo una leve incomodidad en su cuello, donde estaba el Dispositivo RAID, Shin dirigió su mirada a la sombra metálica que estaba parada a cierta distancia. Eso fue todo lo que él podía manejar.

— ¿Qué estás tratando de hacer… Kaie?

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«Kaie» no se movió.

Se las había arreglado para ver a «Kaie» corriendo por la pared después de haberla pateado. Una de sus hojas se había roto, probablemente clavada en la pared para frenar su caída. No había sufrido tanto daño como para que no pudiera moverse, pero se quedó quieta, con el sensor óptico fijo en Undertaker. Independientemente del hecho de que percibía claramente la presencia de un Juggernaut, un elemento hostil, permaneció inmóvil.

— No quiero morir.

— ¿Qué estabas tratando de mostrarme al traerme aquí?

— No quiero morir.

«Kaie» no respondió. Las Ovejas Negras carecían de inteligencia humana. No tenían los recuerdos ni las personalidades que habían tenido en la vida. La habilidad de Shin no le permitía comunicarse con la Legión, ni siquiera con los Pastores, quienes mantenían los recuerdos y personalidades que habían tenido en vida. No podía haber comunicación con ellos.

— No quiero morir.

«Kaie» se puso en cuclillas, preparándose para abalanzarse sobre él como un depredador…

… Cuando ni siquiera un momento después, fue partida limpiamente en dos por algo que cayó directamente desde arriba.

Era el peor informe posible que Lena podía haber recibido.

— ¿¡El Capitán Nouzen está—!?

— Si. El Para-RAID todavía está conectado, y puedo escuchar lo que parecer ser una pelea, así que no está muerto ni incapacitado, pero parece que está luchando tanto que no podrá regresar.

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— ……

Lena se mordió con fuerza los labios con forma de pétalos de flores. La demolición de la instalación por las minas autopropulsadas estaba en curso, y la lucha con la Legión también continuaba. En medio de todo eso, Undertaker quedó aislado. Y según la cantidad de enemigos en los que presumiblemente había caído, la situación parecía casi desesperada para él.

— No podemos permitirnos organizar un rescate en esta situación.

— ¿No les parece patético?

El escuadrón Spearhead tenía las manos ocupadas deteniendo a la Legión que se dirigía hacia el eje. Si ordenaba a las fuerzas buscar a Shin, indudablemente habría bajas entre los que quedaban para defenderse de la Legión. Y además de eso, aunque era preferible a un modelo de tractor oruga, un arma de superficie como el Reginleif era mala para atacar cualquier cosa directamente debajo de ella.

— Entonces nuestra única opción es esperar a que el capitán regrese por su cuenta…

Incluso mientras ella decía eso, un pensamiento frío cruzó por su mente. El escuadrón Spearhead estaba actualmente en el bloque central del tercer piso. El escuadrón Claymore estaba en camino, subiendo las escaleras que conducían al tercer piso. Los escuadrones Brísingamen y Thunderbolt estaban en el bloque central del cuarto piso, y cada escuadrón tenía infantería blindada siguiéndoles el paso.

Si tuvieran que esperar a que Shin regresara, cada escuadrón tendría que reforzar sus defensas en su posición alrededor del eje. La Legión no dudaría en sacrificar a sus compañeros de ser necesario, y derribarían el eje incluso si sus unidades aliadas estuvieran dentro. Así que los escuadrones tendrían que defender el eje hasta que la lucha en su interior hubiera concluido de alguna forma. Y si bien decir que defenderían a un compañero sin importar cuan bueno sonara solamente con decirlo, significaría retrasar la salida de cuatro escuadrones de una zona de combate que estaba en riesgo de colapsar. Por el contrario, abandonar a Shin permitiría que todas sus fuerzas regresaran a la superficie a salvo.

Ese hecho dejó a Lena sin habla.

La situación no era lo suficientemente apremiante como para obligarla a tomar ese tipo de decisiones todavía. Pero, ¿y si los números de la Legión superaban las predicciones? ¿Y si la tasa de bajas en sus escuadrones superase los valores permitidos? Era bastante cierto que en términos de poder de lucha puro, Shin era el más valioso entre los Procesadores. Como una sola unidad, tenía el mayor potencial de combate, con siete años de experiencia luchando contra la Legión en su haber y, sobre todo, tenía la rara y singular habilidad de rastrear las voces de la Legión desde lejos.

Pero, ¿tenía el valor suficiente para justificar innumerables sacrificios? ¿Era incluso correcto cuantificar el valor de la vida de uno por su potencial de combate? Esta era una pregunta con la que Lena se había enfrentado en innumerables ocasiones antes, mientras se desempeñaba como Handler al mando de los 86 desde dentro de la seguridad de las murallas y finalmente llegó a ser conocida como la Reina Sangrienta.

Se había visto obligada a tomar esta decisión una y otra vez. Pero tan pronto como Shin fue metido en la ecuación, su decisión era más inestable que nunca.

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Si surge la necesidad, ¿podré volver a tomar la misma decisión?

¿Podré declarar tranquilamente que lo pienso abandonar, como he abandonado innumerables procesadores antes?

Sintiendo la duda de Lena, la voz de Raiden se volvió más fría.

—… Lena. Solo quiero decirte que no pensamos retirarnos hasta que lo recuperemos.

Eso solo sirvió para solidificar su decisión.

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