Praise the Orc!

You’re an Orc, Yet You’re Still Praiseworthy!

Capítulo 168: Crockta (Parte 1)

 

 

Se miró las manos, manos humanas. Crockta había vuelto a ser Ian.

Ian levantó la cabeza. El espacio se veía como antes. La ceniza blanca que cubría el mundo, el cielo azul oscuro y las enanas blancas flotando en el cielo…

Y ella.

«¿Qué está sucediendo?» Preguntó Ian. Era una voz cansada. «¿Por qué has vuelto a aparecer?»

«Esa parece una mala expresión.»

«¿Preferirías esto?»

Ian la miró. Todas estas cosas se debían a ella. Ella había creado Elder Lord y causado la masacre de innumerables personas sin sentirse culpable. Ahora, incluso sus compañeros morirían. El poder del dios gris, que había recibido, reveló muertes tan inquietantes que ni siquiera podía abrir los ojos.




Ella sonrió. «Siempre estás ansioso, Crockta.»

«Date prisa y detén la guerra.»

«¿Por qué debería?»

«Este es tu mundo.»

«Así es.»

Ella hizo un gesto con la mano. Luego, el oscuro cielo nocturno y las tenues estrellas desaparecieron, revelando el paisaje del continente. Apareció Katalu. Los ciudadanos estaban listos para luchar y todos estaban ocupados. Entonces la vista se movió. El ejército imperial había llegado a las llanuras. Se habían reclutado tropas y el emperador envió caballeros adicionales.

Era un gran ejército. Una vez que marcharan, Katalu desaparecería de este mundo…




Como las muertes que vio.

«¿Te gustan los ojos del dios gris?»

«Es horrible.»

«Así es.»

El campo de visión se movió hacia el cielo. Una vez más, era el cielo sobre Katalu. La vista de los Ojos del Dios Gris se superpuso sobre el paisaje de Katalu, e Ian saltó. La marca de la muerte apareció nuevamente en todas las vidas en Katalu. No quedaba nada. Los enemigos avanzarían mañana y todos morirían. Sin conocer su destino, los ciudadanos se preparaban desesperadamente para la batalla.

«Horrible.» Agarró un poco de ceniza del suelo y la arrojó al aire. «Espero que todos mueran en esta guerra porque es tan terrible.»

Ian cerró los ojos. Al final, deseó la destrucción de Katalu. Ella, el dios gris, todavía estaba jugando a su juego. ¿Cuáles eran sus intenciones y cuál era su objetivo final? No podía entenderlo.

«No sé cuáles son tus intenciones, pero no puedo tolerar el asesinato de aquellos a quienes puedo salvar.»

«Juju, ¿de verdad?» Ella rió.

El paisaje del continente se borró… Y la noche negra y el mundo ceniciento fueron devueltos. Había estrellas tenuemente iluminadas y el viento esparcía la ceniza blanca. La apariencia del dios gris cambió lentamente.

La niña se transformó en adulta. Después de convertirse en adulta, su cabello lucía brillante, como el cielo al amanecer. Luego abrió la boca.




‘Niño.’ Le habló a Ian con la voz de un dios. ‘Un niño que tiene miedo de ver numerosas muertes.’

El mundo cambió. Todo fue borrado. No había cenizas ni cielo. Era solo oscuridad. Los dos se enfrentaron. Ella era la única cosa que brillaba tenuemente en esta oscuridad completamente negra.

‘Mira.’

Frente a Ian, la aparición de Katalu se levantó de nuevo. Era el paisaje de Katalu que había visto mientras estrechaba la mano de Guardi. La muerte de todos se reflejaron en sus ojos. Toda la ciudad estaba cubierta de muerte. Nadie sobreviviría. La cuenta atrás de sus vidas disminuyó y poco a poco se apresuró hacia la tragedia.

En ese momento, pudo ver sus muertes con mayor fuerza. Cuando miró a los niños que reían, vio sus cadáveres. Un soldado que rezaba acababa decapitado. En lugar del aroma de las flores, el olor de la carne podrida y de los órganos internos fluía por la ciudad. Vio ruinas en llamas en lugar de un hermoso templo, y una mirada muerta se superponía a las expresiones sonrientes.

La animada ciudad quedó en ruinas. Fue testigo del final de todo lo que estaba a la vista.

Las náuseas subieron dentro de él.

‘Esto es lo que veo.’

Ian quiso cerrar los ojos, pero no pudo. La tragedia de Katalu se derramó sobre él. Era una inevitabilidad irreversible. Morirían. Todos morirían. La muerte inevitable los rodeaba. No podía detenerlo con su fuerza.

‘Siempre veo la muerte. La vida es un proceso de convergencia hacia la muerte. Entonces, quiero salvar a todos.’

Ian apretó los dientes. Esto sonaba algo plausible. Como nadie podía salvarse, era mejor atribuir una razón legítima a su muerte.

«Huye». Crockta la miró. ‘Me preocupo por ti. Tu trabajo está hecho. Date prisa y escapa. Si huyes, estarás a salvo. Tu muerte no pertenece a este lugar.’

Era una voz suave. Se acercó a Crockta y le susurró al oído. Las dulces palabras se burlaron de su opinión.

‘No es necesario tomar siempre el camino difícil. No te culpo por estar a veces cómodo.’

Si. Ian cerró los ojos. Siempre había recorrido el camino difícil. Durante mucho tiempo, nunca se había sentido cómodo. Así que las dificultades se sintieron más cómodas para él.

‘No es el momento de que mueras.’

Ian quería preguntarle más. Se preparó para abrir la boca. Sin embargo, cuando volvió a abrir los ojos… Crockta estaba solo en su habitación. Ella lo había devuelto de su mundo gris.

«Ojalá fuera solo un sueño.»

Movió los ojos. Crockta miró por la ventana. La muerte del pájaro aún estaba muy lejos. El pájaro parecía libre y tranquilo. Con sus alas, un pájaro podía ir a cualquier lugar que quisiera. No había responsabilidades; simplemente seguía al viento.

Se apoyó en su gran espada. Su rostro se reflejaba vagamente en él. Él era Crockta, el guerrero orco de piel verde. No había muerte sobre su cabeza. No podía ver su propia muerte. Sin embargo, el dios gris dijo que su muerte no era en este lugar.

‘No te culpo por estar a veces cómodo.’




Hasta ahora, había estado cargando con la carga de otros. Crockta no necesitaba sufrir todas las muertes aquí. Lo había intentado lo suficiente. Nadie lo culparía por tirar la toalla ante una pelea tan desesperada.

‘Ponte cómodo.’

Como otros, podía pensar en Elder Lord como un juego.

Podía dejar Katula y viajar en Elder Lord. Era un ranker, por lo que podía vivir cómodamente con su hermana en la vida real. Se reiría con Han Yeori y Yoo Sooyeon mientras operaba el café, asistiría a la graduación de Yiyu, ocasionalmente tomaría café con Ji Hayeon y haría ejercicio con Baek Hanho.

Entonces podría conocer a una amante que estaría con él por el resto de su vida. Era una vida de vejez que nunca había imaginado. Imaginó escenas que nunca antes se había permitido. Era un anciano con sus hijos y nietos a su alrededor.

Kuuong.

Crockta escuchó un sonido repentino y miró a su fuente.

Degururu.

Un casco de acero negro estaba rodando. Tenía una apariencia áspera que despejó todos los dulces pensamientos. Crockta lo agarró. Había cortes y raspaduras por todas partes debido a su larga trayectoria. Pasó una mano por la rugosa superficie del casco. Las cicatrices de la batalla permanecían. Los recuerdos de un guerrero estaban presentes en cada cicatriz grabada en el casco.

***

 

 

«Crockta, ¡no viniste a comer dot!» Después de terminar su comida, Tiyo abrió la puerta de Crockta y gritó. En ese momento, el viento sopló y le revolvió el pelo.

«¿Eh?»

No había nadie en la habitación. La ventana estaba abierta y soplaba el viento. No vio a un gran guerrero orco sentado en la cama, limpiando su gran espada.

«¿Hrmm?»

Tiyo entró en la habitación y miró a su alrededor. No había ni rastro de él. La mochila que Crockta normalmente llevaba todavía estaba apoyada en el costado de la cama.

«¿Qué dot?»

Mientras comía, se había preguntado dónde estaba el orco. ¿Seguramente Crockta no se saltaría una comida? No puede ser.

«Este bastardo, ¿encontró un restaurante escondido dot?» Debió haber encontrado un restaurante increíblemente delicioso y se lo ocultó. Era obvio que Crockta había ido a comer solo. «Tendré que interrogarlo dot.»

Tiyo se sentó en la cama. Era esponjosa. Saltó arriba y abajo antes de mirar de repente por la ventana. Un cuervo estaba sentado en el alféizar de la ventana y lo miraba. Sus ojos eran irreverentes. Tiyo lo miró fijamente. El gnomo y el pájaro comenzaron un concurso de miradas.

Entonces el cuervo hizo un sonido de burla y se alejó volando de la ventana.

«Que tipo tan malo dot.»

Tiyo se levantó de su lugar. De todos modos, Crockta no estaba.

***

 

 

La pantalla se abrió y brilló. Las pantallas que decoraban las calles y los edificios cambiaron repentinamente de canal. La gente en las calles estaba perpleja porque no sabían lo que estaba pasando.

El nombre del canal apareció en la esquina superior derecha de la pantalla. Era el canal Undergames. En ese momento, los transeúntes tuvieron una corazonada sobre el contenido. Pronto aparecieron las caras de los comentaristas y presentadores, y sus expresiones eran rígidas.

Parecía que tenían prisa cuando miraron a la cámara y abrieron la boca.

-Noticias de última hora.

***

 

 

Crockta se alejó de Katalu. El contorno de Katalu ahora estaba muy lejos. Su pecho se apretó con cada paso que daba hacia el horizonte.




Su muerte no pertenecía a este lugar. Las palabras del dios gris eran correctas. Había un camino. Cada paso que daba, las muertes que veía cambiaban de color. Un paso, otro paso, el destino del mundo y su gente distorsionado.

Miró al cielo. No se podían ver los cuervos.

‘¿Es tu elección?’ Crockta miró en la dirección de la voz. El dios gris apareció como una figura translúcida. No le sorprendió. Crockta sonrió y siguió moviéndose.

‘Tonto.’

Crockta colocó la gran espada en su hombro. Una espada, eso era suficiente. Empezó a tararear. Su tarea estaba más allá de este horizonte. Su mente se sentía más clara que nunca. Crockta era un guerrero, el mejor técnico en batalla. Era mejor que un trabajador calificado hiciera el trabajo. Los trabajadores calificados nunca estaban nerviosos. Con la mente tranquila, se ocuparían de los momentos más importantes como si fuera una rutina diaria.

La mente de Crockta se aclaró, lo que hizo que el paisaje se volviera nítido y definido. De vez en cuando, la vívida vista frente a él se volvía borrosa. Su cuerpo entró espontáneamente en el reino del Pináculo. Dio un paso para llegar al reino de los Héroes y luego regresó al Pináculo con el siguiente paso. Estaba en plena forma.

El dios gris volvió a hablar: ‘Vuelve ahora.’

Crockta abrió la boca y preguntó: «¿Sigue siendo hoy el día en que no moriré?»

Ella no respondió. Crockta caminó hacia su propia muerte. Si alguien cuyo destino de no morir podía morir, era posible que aquellos destinados a morir sobrevivieran. Los ojos del dios gris probablemente mostraron su muerte programada.

Sus pasos causaron revuelo en el destino del mundo.

‘Eres estúpido.’ Dijo el dios gris. Su expresión era de ira. ‘Si. Siempre fuiste así.’

Ella hizo un gesto con la mano.

Adultos aparecieron en el campo de visión de Crockta, una escena del pasado distante. Un día en que llovía a cántaros, conoció a un hombre y una mujer. Miraron a Ian y agarraron su mano. Le habían dicho que los llamara Madre y Padre a partir de ese momento.

‘Siempre estabas mirando los sentimientos de otras personas y te sacrificabas por ellos.’

Sus padres adoptivos parecían ser infértiles, pero finalmente concibieron un hijo. Ian se sintió bendecido por la actitud de sus padres adoptivos hacia él. Así que le dio todas las alegrías al bebé y lo llevó todo con fuerza.

‘Siempre sacrificándote. Por tu hermana pequeña, por los padres que te descuidaron. Por tu hermana pequeña, cuyos padres murieron cuando ella era joven, te sumergiste en el campo de batalla y derramaste sangre.’

El interminable sonido de los bombardeos, las voces de los asesinos, los tristes días en que tuvo que matar o en que tuvo que despedir a sus compañeros…

‘Tú, a pesar de luchar por tu hermana, saliste a rescatar a tus compañeros y buscaste las misiones más peligrosas. Eso es lo que eres, Jung Ian. Tu concepción fue la causa de la desesperación de tu madre. Tu nacimiento no fue deseado, pero sobreviviste persistentemente a los medicamentos que ella tomó mientras estaba embarazada. Al final, te abandonaron al nacer y ahora sigues luchando por mantener con vida a los demás.’

El dios gris bloqueó el camino de Crockta.

‘¿De dónde vienen tus instintos? Vienen del gen egoísta. En un mundo en el que no puedes morir, ¿no eres un hipócrita que se niega a adaptarse a la naturaleza? ¿De qué otra manera explicas tus instintos de no detenerte ante la muerte?’

Crockta pasó junto a ella. Su objetivo estaba debajo de la colina.

Ella susurró detrás de Crockta: ‘Huye ahora.’




Crockta negó con la cabeza. El rostro del dios gris se distorsionó.

‘Bueno. Mira. Eres simplemente un hipócrita.’

En ese momento, algo brilló. Los ojos de Crockta se entrecerraron ante el resplandor. El dios gris se volvió más borroso y un poder desconocido fluyó de ella. Entonces aparecieron los mensajes del sistema.

 

[Desactivación del limitador de velocidad de asimilación.]




[Tu tasa de asimilación ha aumentado.]

[Tu tasa de asimilación ha aumentado.]

[Tu tasa de asimilación ha aumentado.]

[Tu tasa de asimilación…]

 

Crockta descartó la cadena de ventanas de mensajes. Más allá, el dios gris lo estaba mirando.

 

[Tu tasa de asimilación es del 100%.]

[Estado de sincronización completa.]

[No se puede garantizar su seguridad. Peligro.]

[Te lo advierto.]

[Tu tasa de asimilación es del 100%.]

[Estado de sincronización completa.]

[Peligro.]

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