Kumo Desu Ga Nani Ka?

Volumen 9

Interludio 2: La Aterradora Experiencia del Viejo Mayordomo

 

 

Soy el mayordomo principal de la casa de Duque Phthalo.

Por presuntuoso que suene he servido al duque por muchos años y he ganado el título de mayordomo principal y estoy seguro de que mi trabajo ha sido impecable.




Tanto en mi trabajo público como mayordomo como en mi trabajo privado de proteger al duque.

Mientras controla las tierras que contienen el castillo del Señor Demonio, el Duque Phthalo tiene muchos enemigos: tanto oponentes políticos entre sus compañeros demonios como los humano que a menudo se infiltran en nuestro territorio.

Entre las filas de los humanos se encuentran los que se conocen como los inquisidores de la religión de la Palabra de Dios, que erradican y exterminan a los demonios en las tierras humanas, pero, por desgracia, los demonios no tenemos tal profesión.

En su lugar, cada región debe localizar y eliminar a los intrusos humanos por su cuenta.

Por lo tanto, como protectores de nuestros empleadores y sus hogares, nosotros los mayordomos debemos tener la fuerza para ejecutar esos deberes.




Hay veces en las también que debemos arriesgar nuestras vidas y luchar para proteger a nuestros señores.

Yo mismo he derrotado a muchos enemigos desde la época del duque anterior.

Mientras que muchos de mis camaradas, mis predecesores, e incluso mis subalternos han caído en batalla, yo me las he arreglado para servir a la casa del duque hasta mi vejez.

Ya sean los asesinos demonios o humanos, se necesita una gran cantidad de habilidad para infiltrarse en el corazón del reino demonio, por lo que ha habido muchas situaciones arriesgadas.

Pero puede ser que mi tiempo casi haya acabado.

Soy el mayordomo principal de la casa del duque Phthalo.

Aunque todos los demonios sirven al Señor Demonio por naturaleza, mi mayor lealtad está con el Duque Phthalo.

Como tal, sería impensable para mí el no investigar los antecedentes de los invitados que se encuentran actualmente en la casa del duque.

Incluso aunque sean compañeros del Señor Demonio.

Pero los resultados darían escalofríos a cualquiera.

Aunque me enorgullezco de mis habilidades, temo que debo prepararme para la muerte.

Así de excepcionales son estas chicas.

***

 

 

Es de noche.

Es lo suficientemente tarde como para que cualquier persona normal deba estar en la cama, pero no puedo dormir.

Desde que obtuve la habilidad de Nulificación del Agotamiento tras un extenso entrenamiento, la noche se ha convertido en un momento importante para trabajar.

La habilidad de Resistencia al Agotamiento permite a uno pasar sin dormir mucho más tiempo que una persona normal, pero con la habilidad Nulificación del Agotamiento, uno no necesita dormir en absoluto.

La última vez que dormí fue… Dios mío, ¿cuánto ha pasado? Tanto que ni siquiera puedo recordar.

Por supuesto, fue necesario mucho esfuerzo para obtener una habilidad tan valiosa.

Mi entrenamiento, el cual implicó el luchar contra la somnolencia con todas mis fuerzas y aferrarme a la conciencia por un hilo, fue bastante difícil.

Me duele que el joven Señor Balto haya obtenido la misma Nulificación del Agotamiento a su edad, sin siquiera entrenarse para hacerlo.

Verlo trabajar tan duro sin apenas una hora para dormir me angustia el corazón.

Es por su bien que debo averiguar si nuestros actuales huéspedes tienen intenciones de hacer algún daño.

Sin llevar ninguna linterna, miro alrededor de las familiares vistas de la mansión del duque.

No necesito una fuente de luz gracias a mi habilidad Visión Nocturna. Incluso sin ella, me sé este lugar tan de memoria que sin duda podría caminar por él con los ojos cerrados.

En la oscuridad de la noche, busco la casa para asegurarme de que no ocurre nada.

Y pronto, alcanzo la zona que alberga las habitaciones de los huéspedes.

Mi garganta se seca por la tensión, trago nerviosamente.

Pero no paro de andar, siguiendo mis rondas habituales.

Primero, paso por tres de las habitaciones de los invitados sin detenerme.

Actualmente hay cinco huéspedes alojados en casa del duque, pero tres de ellos generalmente se encuentran cerca de los otros dos, raramente entran en sus propias habitaciones.

Por lo tanto, estas tres habitaciones han quedado prácticamente intactas. Hemos estado limpiándolas por las tardes, pero parece que apenas se han usado.

Después de pasar las primeras tres habitaciones, llego a las habitaciones que sí contienen invitados.

Con mi habilidad de Percepción de Presencia, puedo decir que hay dos invitadas dentro de la primera habitación.

Una está sentada en un rincón de la habitación sin moverse ni un centímetro.

La otra está sentada en una silla en el centro de la habitación.

Sin dormir, a pesar de la hora tardía.

Cuando me doy cuenta de esto, no puedo evitar sentirme un poco decepcionado, como siempre.

Sí, como siempre. Esta invitada no ha pegado ojo desde que llegó.

Estoy casi seguro de que ella también tiene la habilidad de Nulificación del Agotamiento, aunque no puedo entender como la adquirió a una edad tan joven.

Pero si está despierta, entonces no puedo colarme en su habitación y registrar sus pertenencias.

¡Jamás haría algo así con ningún propósito indecente, por supuesto!

Solo deseo confirmar si han traído algo peligroso o tal vez descubrir cualquier cosa que pudiera insinuar la verdadera naturaleza de estos visitantes.

Aunque, por supuesto, en el caso de la anterior, ya ha traído descaradamente un gran mandoble, así que supongo que no puedo hacer nada al respecto.

En verdad, aunque he sido podido ver muchas armas de alta calidad en mis años de servicio con el duque, ese mandoble es, con diferencia, uno de los mejores que he visto en mi vida. Y estoy bastante versado en este tema, por lo que mis ojos no pueden ser engañados fácilmente.

Un solo golpe de esa espada podría valer tanto como esta mansión, ¿no es así? Cualquier arma tan poderosa como esa tiene un valor extraordinario.




Y, sin embargo, esta invitada lo ha colocado en su habitación sin ningún esfuerzo por ocultarlo, dejándome intranquilo de muchas maneras.

Normalmente, simplemente confirmaría que el invitado está despierto y me marcharía, pero a este ritmo, nunca descubriré ninguna información, así que decido embarcarme en una pequeña aventura.

Así que me acerco a la puerta y llamo suavemente.

“¿Oh? Entre.”

La voz del interior de la habitación suena curiosa y rápidamente me concede el permiso para entrar.

“Perdone la intrusión.”

Mientras abro la puerta lo más silenciosamente que puedo, la habitación sigue a oscuras, pero mi percepción era correcta: Lady Sophia está sentada en la mesa del centro de la habitación, y Lady Sael está acuclillada en un rincón.




“¿Qué te impulsó a llamar esta noche? Por lo general, simplemente pasas caminando.”

Ante sus informales palabras, una parte de mí está más reivindicada que sorprendida.

Como sospechaba, estaba al tanto de mis rondas nocturnas.

Estuve escondiendo mi presencia todo el tiempo, pero parece que no lo suficiente como para evitar que Lady Sophia se diera cuenta de mis actividades.

Aunque Lady Sophia pueda parecer bastante joven, tal vez sea mucho mayor de lo que parece.

Esa es la única explicación que puedo concebir por su Nulificación del Agotamiento y el hecho de que sintiera mi presencia. Porque, ¿cómo alguien tan joven podría adquirir habilidades tan avanzadas?

Pero incluso aunque ese fuera el caso, no puedo ni empezar a adivinar qué podría ser ella exactamente.

Los demonios vivimos más tiempo que los humanos, pero el ritmo de crecimiento es el mismo, así que las apariencias de los niños demonio coinciden con su edad. Por lo tanto, dudo que sea un demonio.

Si fuera un elfo o tuviera algo de sangre de elfo, sus orejas inevitablemente serían puntiagudas hasta cierto punto, pero las orejas de Lady Sophia son inconfundiblemente redondas.

Lo que significa que o realmente tiene la edad que aparenta, o es de alguna raza mítica, como de las que se habla en el folklore.

Siempre asumí que las razas como los vampiros y dragonantes eran materia de cuentos y nada más, pero el Señor Demonio es la prueba viviente de que esas historias son verdad.

Ella es la más antigua de las Bestias Divinas de las que se habla en leyendas.

Un ser mítico que ha vivido dende la antigüedad.

Por lo que he oído, es de una raza estrechamente relacionada con las arañas.

Y dado que Lady Sophia está acompañando al Señor Demonio, es posible que ella también, pertenezca a la misma raza mítica.

Pero de manera realista, es difícil creer que seres tan raros y legendarios existieran en tal número.

Lo que significa que uno debe asumir que ella realmente tiene la edad que aparenta.

Y, sin embargo, si eso es verdad, pone en duda cómo puede tener habilidades tan notables.

No puedo decir cuál podría ser la verdad.

Mi función es investigar, pero como Lady Sophia ya está al tanto de mis movimientos, mi única opción es tratar de extraer información con paciencia a lo largo del tiempo que se queden en lugar de intentar ninguna locura.

Es por eso por lo que he entrado en esta habitación esta noche.

“Mis disculpas, Lady Sophia. Cada vez que hago mis rondas nocturnas, siempre parece estar despierta, por lo que estaba un poco preocupado.”

“Ah, sí. Duermo cuando quiero, pero no me ha apetecido últimamente.

¿Oh? Así que ella duerme cuando lo desea.

Pero esto no es motivo de celebración.

Incluso si Lady Sophia se quedara dormida, la otra seguramente se quedaría despierta.

Echo un vistazo a la esquina de la habitación, donde Lady Sael me mira sin el más mínimo movimiento.

Casi parece más una muñeca que un humano.

Pero supongo que eso es porque realmente es una muñeca.

Aunque todavía tengo que aprender la verdadera naturaleza de Lady Sophia y Lady Blanca, he descubierto las identidades de las otras tres durante esos últimos días de investigación.

Aunque supongo que no los “descubrí” realmente, sino que simplemente me fue revelado…

Evidentemente, estas tres niñas son monstruos conocidos como teratect marioneta.

Sus cuerpos son títeres y sus formas reales son pequeños monstruos araña. Las arañas se encuentran dentro de estas muñecas de aspecto notablemente humano, manipulándolas desde el interior.

Como son parientes del Señor Demonio, es más que natural que ellas sean monstruos araña, supongo.

Ahora que se sus verdaderas identidades, encuentro que son un poco más fáciles de tratar que Lady Sophia o Lady Blanca.

… Aunque saber eso también las hace más aterradoras.

Debo confesar que incluso ahora, mientras Lady Sael me mira, siento un poco de miedo.

“Ah perdón por eso. Su trabajo es técnicamente ser mi guardaespaldas, así que no bajará la guardia con personas en las que no confía.”

“Soy yo quien se disculpa. Fue bastante descortés por mi parte el entrar en la habitación de una dama a una hora tan tardía.”

Ahora me acaba de decir sin rodeos que no soy digno de confianza.

Supongo que era inevitable. Si alguien se escabullera por la casa todas las noches, sería extraño no desconfiar de esa persona. Aunque para mí, es una simple cuestión de seguridad, ella debe haberlo encontrado extraño si sintió mi presencia.

“Patrullo por la mansión cada noche como medida de seguridad, así que continuaré pasando por el pasillo a esta hora. Por favor, no me haga caso.”

“Por supuesto. Siempre y cuando no intente nada sospechoso, no pasará nada.”

Supongo que presionar más en el asunto solo hará que ella se sienta aún más cautelosa conmigo.

Por ahora, dado que al menos he conseguido la información de que cualquier movimiento descuidado sería contraproducente, lo consideraré como una victoria.

“Perdone mi impertinencia, pero siento que lo mejor para usted sería dormir por la noche, si fuera posible, aunque solo sea por el bien de sus salud y su crecimiento.”

Seguramente me podré salir con la mía dándole ese pequeño consejo.

Dicen que la falta de sueño es mala para el crecimiento de un niño, por lo que no he dicho nada más que la verdad.

No sé que es lo que Sophia hará por la noche, pero si realmente tiene la edad que parece tener, seguramente lo mejor para ella sea dormir.

En cualquier caso, siempre que tenga a Lady Sael a su lado, no puedo a ver ningún movimiento imprudente, independientemente de si Lady Sophia está despierta o no.

Si Lady Sophia mostrara en algún momento maña voluntad contra la casa de el duque, entonces tendría que ser fuerte, pero de lo contrario me esforzaré por evitar que mi investigación haga que me vea como un enemigo.

Al dejar la habitación de Sophia, me dirijo a la siguiente habitación de invitados.

No obstante, cuando sondeo el interior, siento una presencia despierta aquí también.

Lady Blanca parece estar dormida, pero hay algo despierto al lado de su cama.

¿Algo?

“¡¿?!”

Debo felicitarme a mí mismo por no gritar en este momento.

Porque justo entonces, una sombra negra desciende frente a mí, deteniéndose en el aire directamente frente a mi cara.

Una sola araña, lo suficientemente pequeña como para caber en la palma de la mano.

La araña ocupa la mayor parte de mi campo de visión.

Está justo delante de la punta de mi nariz, casi lo suficientemente cerca como para tocarla.

Instintivamente doy un paso atrás.

Como en respuesta, se mueve suavemente hacia el techo.

Debe haberse descolgado del techo con un hilo demasiado delgado como para que mis ojos lo pudieran ver.

Cuando miro al techo, ahí está Lady Riel, mirándome con los ojos vacíos.




Su boca está completamente abierta mientras está pegada al techo.

No, supongo que lo que está pegado al techo es solo la muñeca de Lady Riel. La propia araña que se mueve hacia la muñeca es el cuerpo real de Lady Riel.

La araña se desliza por la boca abierta y desaparece.

Su boca se cierra, su boca se mueve como si tragara, y su cabeza lentamente se gira en un ángulo que ningún humano podría imitar.




Solo es una muñeca. ¡Solo es una muñeca!

Debo recordarme a mí mismo eso, ya que la visión es simplemente demasiado terrorífica como para soportarla.

Incluso aún sabiendo que es una muñeca, un miedo instintivo se apodera de mí igualmente.

Estudiándome mientras me miera de reojo, Lady Riel vuelve a girar la cabeza, esta vez regresándola a una posición normal… excepto que su cabeza está mirando hacia atrás.

Su cabeza sigue dada la vuelta, Lady Riel corre a lo largo del techo y luego por la pared hasta que llega al suelo.

Luego, con la cabeza en la misma posición, gira el resto de su cuerpo.

Solo entonces su cabeza finalmente vuelve a su ángulo normal.

Con eso, Lady Riel abre la puerta de la habitación de invitados y entra, como si nada extraño acabara de suceder.

La veo irse, de algún modo resistiéndome a desmayarme en el suelo, por lo contrario, sigo avanzando.

No tengo ni idea de lo que Lady Riel estaba intentando hacer.

Pero todas las noches, cada vez que paso por este lugar, Lady Riel siempre aparece.

Y siempre con alguna acción incomprensible, como la que acaba de hacer justo ahora.




Fueron este tipo de acciones las que me permitieron determinar que Lady Riel era una teratect marioneta. Y también Lady Sael y Lady Fiel, pero es malo para mi corazón estar tan asustado cada noche.

Especialmente porque siempre se las arregla para acercarse a mí sin que la note en absoluto.

¿Es esto una advertencia?

Su comportamiento es tan bizarro que no puedo ni empezar a adivinar sus intenciones.

Y así, todas las noches, a esta hora, siento que mi propia vida está en riesgo.

Por lo que sé, algún día podría matarme, solo por capricho.

Ay…

Bueno, parece que he sobrevivido esta noche.

Supongo que iré a presentarle mi informe al Señor Balto sobre los acontecimientos de esta noche.

***




 

 

“Oye, veterano.”

“¿Qué sucede, Señor Balto?”

“Estos informes tuyos se leen como auténticas historias de terror…”

“Qué coincidencia. Estaba pensando exactamente lo mismo mientras los escribía.”




“… Ya veo.”

“En cualquier caso, debo avisarle que sería prudente evitar volverse contra el Señor Demonio, desde mi humilde opinión.”

“… ya veo.”

Al recibir mi honesto informe, el Señor Balto lanza un suspiro de agotamiento.

Personalmente, sentí que mi propia vida estaba en riesgo mientras recopilaba esta información, así que debo decir que hubiera apreciado una reacción más favorable.

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