Arifureta Zero (NL)

Volumen 3

Capítulo 2: Un Nuevo Usuario De Magia Antigua

Parte 7

 

 

Después de unos segundos, el brillo de su magia se desvaneció. Aunque habían derrotado a las figuras de túnicas grises, los de túnicas negras seguían ilesos.

«Miledi, ¿estás bien?»

«Haaah… Haaah… Pensé que iba a morir allí. Batyam-chan me salvó.»

Batlam estaba actualmente descansando a los pies de Miledi. A pesar de que algo le había sucedido a su maestro, seguía ayudando a Oscar y a los demás porque eso era lo que Vandre le había ordenado hacer.

«Estás pálido. Lo sabía. No te sientes bien, ¿verdad?»

«Haha… Parece que sí. Supongo que me sobreestimé.»

Miledi habló alegremente en un intento de disipar las preocupaciones de Naiz, pero se veía tan pálida que no funcionaba. Se veía demacrada, su respiración presentaba dificultades, y estaba ardiendo. Había tanto sudor en su frente que incluso Oscar y Naiz podían notar que tenía fiebre. Especialmente porque estaba temblando a pesar de que también sudaba. Miledi apretó los dientes e intentó ignorar el dolor en su cuerpo. ¿Por qué ahora de todos los tiempos? Pensó con rabia.




Los prisioneros miraban a Miledi y a los demás, con sus miradas llenas de desesperación. Miledi quería llevarlos a un lugar seguro al menos, pero las criaturas de túnicas negras impedían que Naiz usara magia espacial. Necesitaban un plan, pero desafortunadamente, se les había acabado el tiempo para formular uno. Una voz clara y maliciosa resonó por toda la habitación.

«Ya veo, ya veo. Parece que mis experimentos están funcionando como estaba previsto.»

Un agujero se abrió dentro del techo. Un hombre vestido con ropas finas, que estaba envuelto en un aura de maná carmesí profundo, saltó por él. Parecía joven, de veintitantos años como mucho. Tenía un largo y brillante cabello rojo y piel oscura. Sus ojos como hendiduras eran tan rojos como su pelo, y su cara y figura eran hermosas. Había trenzado el pelo cerca de su oreja izquierda, dándole un extraño encanto juvenil.

«Normalmente, soy yo quien pide a los demás que se nombren, pero… …hoy haré una excepción».

Aunque su tono era ligero, la presión que este hombre ejercía era inmensa. Su vasto maná estaba a la par con Miledi y los otros.

«Es un placer conocerlos, antiguos usuarios de la magia. Me llamo Rasul. Rasul Alva Igdol.

Soy el señor de este país… En otras palabras, el señor de los demonios».

Parecía que este hermoso hombre era el señor de los demonios. El gobernante de una de las dos grandes potencias del mundo.

«Así que eres un usuario de artefactos, ¿eh?» Oscar murmuró en voz baja, con el sudor frío en la frente. Se dio cuenta de que todos los adornos que adornaban la ropa del señor de los demonios eran artefactos peligrosos. El anillo que llevaba Rasul en lugar de una corona, la espada en su cinturón, los anillos en sus dedos, los brazaletes en sus muñecas, sus pendientes, su collar, e incluso sus botas eran todos artefactos.

«Mmm, y tú eres el fabricante de artefactos, ¿no? Es un honor conocer al usuario de la magia de la creación de esta generación.»

«¿Qué quieres decir con esta generación?»

Rasul ignoró la pregunta de Oscar y chasqueó los dedos. Otro agujero se abrió en el techo. Batlam se retorció incómodamente mientras Miledi y los otros se tensaban. Como temían, dos de los generales del señor de los demonios, uno un viejo canoso y el otro una bella mujer, entraron, llevando a Vandre entre ellos. Estaba encadenado. Numerosos sellos mágicos habían sido colocados por todo su cuerpo, y estaba cubierto de heridas. Algunos estaban lo suficientemente frescos como para seguir sangrando, y era obvio que lo habían estado torturando hasta ahora. Vandre ni siquiera tenía la fuerza para mantenerse en pie, y se desplomó cuando lo soltaron.

«Van, ¿cómo puedes tener tanto frío? Si tienes todos estos maravillosos amigos, ¿no es de buena educación presentármelos?»

Era obvio que Rasul intentaba decir «¿Por qué intentaste escabullirte a mis espaldas y hacer esto?» Vandre levantó la vista y miró al señor de los demonios.

«Como si tú fueras el que habla. ¡Me mentiste acerca de ir a las regiones occidentales!»

«Estás en presencia de Su Majestad. Cuida tu lengua, mestizo.»




La mujer general clavó sus uñas en la mejilla de Vandre. Él gimió de dolor mientras ella cortaba la suave piel alrededor de su boca.

«¡Vandre!»

Miledi trató de correr hacia él, pero el general mayor llevó su espada al cuello de Vandre. Como seguro extra, la criatura de túnica negra con guante también estaba detrás de él. Con esto, Miledi no pudo usar la magia de la gravedad con los dos generales.

«Mentira es una palabra tan odiosa. De hecho, fui a las regiones occidentales. Pero luego, cambié de opinión y regresé. Eso es todo».

Rasul se dio cuenta de que algo no iba bien cuando su ataque al cuartel general de Reisen fracasó y los rehenes desaparecieron misteriosamente. También tenía una buena idea de quién era el responsable. Mientras el mundo era vasto, sólo había una persona que podía controlar monstruos de ese calibre. Así que decidió mostrar una apertura a propósito, sabiendo que Vandre intentaría aprovecharse de ella.

«Eres un buen chico. Sabía que no serías capaz de abandonar a los sujetos de prueba. Y también sabía que las únicas personas en las que podías confiar eran los Libertadores.»

«Tch, así que viste a través de todo, ¿eh?»

«Pero por supuesto. Lo sé todo sobre ti. Pero lo sabías, ¿no? Después de todo, eres… mi lindo hermanito.»

Miledi y los demás sospechaban a medias que este era el caso. Vandre sabía mucho más sobre la disposición del castillo y el señor de los demonios de lo normal. Aún así, no podían evitar sorprenderse.

«No creí que fueras de la realeza», murmuró Oscar, ajustándose las gafas.

«Si es tu lindo hermanito, ¿por qué le haces esto?» La voz de Miledi temblaba cuando se giró hacia Rasul, interrogándolo.

«No entendiste mi énfasis».

Rasul no encontró a Vandre lindo porque era su hermano. Encontró a Vandre guapo porque era el perfecto conejito de indias. Cuando dijo eso, un fuego apareció en los ojos de Miledi. Ella salvaría a Vandre de Rasul sin importar lo que costara.

«He. Parece que Lady Reisen te tiene mucho cariño.»

«Así es. Van-chan es nuestro amigo, así que mejor que te prepares.»

«Los miembros de la familia Reisen sí que dan miedo», bromeó Rasul, con un aspecto completamente imperturbable. Se encogió de hombros y añadió: «Y como das tanto miedo, tendré que usar esto».

Antes de que nadie pudiera detenerlo, Rasul levantó su mano derecha. El anillo de su dedo corazón se iluminó. Un segundo después, los ojos de Miledi se desenfocaron.

«Ah…»

«¡Miledi!»

Oscar la agarró antes de que cayera al suelo. Sus ojos se abrieron de par en par al darse cuenta de lo mal que estaba ardiendo.

«¿Qué le hiciste?» Naiz gritó, poniéndose de pie de forma protectora delante de Oscar y Miledi.

«Esta es sólo una de mis medidas anti-Reisen».

Aparentemente, Reisen el primero había causado al señor de los demonios de esa época bastante dolor. Naturalmente, los señores demoníacos posteriores habían llegado a un buen número de medidas anti-Reisen.

Oscar no tenía ni idea de lo que había hecho Rasul, pero era obvio que él era la razón por la que Miledi había enfermado de repente. La fiebre de Miledi era tan alta que ya ni siquiera tenía fuerzas para mantenerse en pie por sí misma.

«Ahora bien, estoy seguro de que ya te has dado cuenta, pero la magia de la gravedad y la magia espacial no funcionarán aquí.»

Rasul le amartilló la cabeza.

«En realidad, supongo que sería más exacto decir que no funcionarán en presencia de mis obras maestras.»

La figura de túnica negra con la daga se acercó a Rasul y se puso detrás de él.

«Le dije a Van que intentaba hacer supersoldados para derrotar a la iglesia, pero eso no es del todo cierto.»

La razón por la que la iglesia era tan aterradora era que poseían la mayoría de la gente capaz de usar magia especial. Y hasta ahora, habían sido los dueños de la mayoría de los usuarios de la magia antigua. Por supuesto, todavía tenían al comandante de los Caballeros Santos Templarios, pero hasta que Miledi llegó, la familia Reisen también había luchado por la iglesia. Y la familia Reisen tenía una historia de producir herederos capaces de usar la magia antigua.

Rasul había escudriñado en los libros de historia, investigando a fondo cuándo y dónde aparecían los usuarios de la magia antigua. Había capturado a cualquiera cuya línea familiar tuviera un historial de producir gente con magia antigua, o magia especial que se asemejara a la magia antigua, y comenzó su investigación. Todo por el bien de crear contramedidas contra los usuarios de la magia antigua.

Las vastas reservas de maná de las criaturas de túnica negra, la fuerza sobrehumana y las insanas habilidades de recuperación eran sólo subproductos. El verdadero objetivo de Rasul había sido encontrar formas de anular la magia de la gravedad, la magia espacial, la magia de restauración y la magia del espíritu. Y al analizar los registros del pasado, su investigación finalmente dio sus frutos.

Las criaturas de túnicas grises que habían apoyado a las de túnicas negras eran un fracaso. Sólo los vampiros habían sido compatibles con la magia antigua. Las otras razas habían demostrado ser insuficientes. Sin embargo, pocos vampiros viajaban fuera de su aislada nación, y Rasul había carecido de sujetos de prueba. Así que decidió utilizar los demonios como base. Pero aunque había mezclado la sangre de sus exitosos sujetos de prueba y la de los hombres-bestia con la de los demonios normales, sólo habían logrado heredar la regeneración sobrehumana de los vampiros y la fuerza de los hombres-bestia. Mientras hablaba con orgullo de sus experimentos, la expresión de Rasul se convirtió en una de alegría enfermiza.

«Gracias a la ayuda de Van, finalmente fui capaz de completar la investigación que mis antepasados comenzaron. ¿Ves a lo que quiero llegar?»

Rasul se burló. Encontró risible la determinación de Miledi de salvar a Vandre.

«Todos en la unidad de Magia Anti-antigua, Quimera, fueron hechos por Van.»

Normalmente, algo como anular la magia antigua sería imposible. Sin embargo, la naturaleza de la magia antigua era hacer posible lo imposible. Que era exactamente lo que Vandre había hecho usando la magia de la metamorfosis.

«Fueron las criaturas que Van hizo las que atacaron a tus preciosos camaradas». La sonrisa de Rasul estaba manchada de malicia y burla.

«Gracias, Van. Trajiste a todos estos indefensos usuarios de magia antigua directamente a mí. Realmente eres un niño muy tonto.»

Las palabras de Rasul dejaron claro que Vandre no tenía ni idea de que había estado ayudando a crear híbridos mágicos anti-antiguos. Lo más probable es que Rasul supiera que Vandre estaba usando a Batlam como espía y le diera información falsa para hacer creer a Vandre que estaba ayudando a crear simples supersoldados anti-iglesia.

En realidad, sin embargo, Rasul había predicho que Vandre acudiría a otros usuarios de magia antigua en busca de ayuda y ya había preparado contramedidas para ellos para poder capturar aún más sujetos de prueba. La desesperación nubló los ojos de Vandre cuando se dio cuenta de lo terrible que era su situación.

“Yo…”

Vandre ya había temido decirle a Miledi y a los demás que era pariente del señor de los demonios, así que naturalmente, no había forma de que les dijera que había creado las figuras de la túnica. Tenía miedo de que Miledi y el resto lo abandonaran si sabían la verdad. Tenía miedo de confiar en ellos. Y por eso había intentado a propósito actuar de forma antagónica.

Una vez terminada la operación de rescate, quería que lo trataran como a un esclavo. Ese sería tanto su castigo como su medio para arrepentirse. Pero como resultado, sin quererlo, atrajo a sus rescatadores a una trampa mortal. Todo esto fue su culpa. Desesperado, agobiado por la culpa, Vandre bajó la mirada al suelo. Estaba disgustado consigo mismo. No sólo había sido completamente desvergonzado, sino que también había sido un tonto.

«Ya lo sabía», dijo Miledi en voz baja, su voz debilitada por la fiebre. Pero la mirada inquebrantable de sus ojos dejaba claro que su resolución era imperturbable.

Sorprendido, Vandre levantó la vista para ver a Miledi sonriéndole. Aunque necesitaba la ayuda de Oscar para mantenerse en pie, no se echó atrás.

«¿Qué? ¿Pensaste que abandonaríamos a Van-chan porque dijiste todo eso? ¿Creíste que aplastarías nuestra resolución? ¡Qué lástima! Sabía todo eso desde el principio, ¡así que no importa! Para ser un señor de los demonios, ¡seguro que eres una mierda manipulando a la gente!»

Miledi le llevó una mano a la boca y se rió. Ahora estaba en un modo muy molesta. Los dos generales de Rasul la miraron con desprecio, pero el mismo Rasul entrecerró los ojos con curiosidad.

Asombroso, Miledi se giró hacia Vandre. Con los ojos llenos de emoción, dijo, «Van-chan… No, Vandre Schnee. ¡Levanta la cabeza! ¡Enorgullécete de ti mismo!»

«¿Qué…?»

Confundido, Vandre pensó para sí mismo, su sonrisa es realmente como el sol…

Miledi señaló a Vandre y dijo con convicción, «¡No tienes motivos para avergonzarte! ¡Luchaste con todas tus fuerzas contra la injusticia de este mundo!»

«Ah…»

Vandre no tenía palabras para describir cómo se sentía. Todo lo que sabía era que el suave pero poderoso calor de Miledi había calentado su corazón.

«¿Puedes por favor dejar de seducir a mi hermano? Él me pertenece.»

«Creí haberte dicho que te prepararas.»

Las palabras de Miledi sirvieron como la señal para empezar a luchar.

«¡Toma esto, explosión de súper ónix!»

«Veo que el tiempo para hablar ha terminado… ¡Ven a mí, Ignis!»

Miledi desató una esfera mágica de gravedad de cinco metros de diámetro. Se precipitó hacia adelante como un ariete, arrasando con todo lo que encontraba a su paso. Pero a pesar de su abrumador poder destructivo, el señor de los demonios la cortó por la mitad con una cuchilla encantada.

Una enorme onda expansiva se extendió cuando su hoja carmesí cortó la esfera de Miledi. Al mismo tiempo, los aliados del señor de los demonios se dirigieron hacia Oscar y Naiz. El viejo general cogió un hacha de guerra y atacó a Oscar, mientras que la Quimera, que estaba enjuta, corrió hacia Naiz. Aunque Oscar y Naiz se defendieron de sus respectivos ataques, fueron volados unos metros hacia atrás.

En el momento en que Miledi fue aislada, Rasul dijo, «¡Veamos qué tan bien puedes manejar el poderío combinado de todos los artefactos que la raza demoníaca ha reunido desde la fundación de esta nación!»

Rasul dio un paso hacia Miledi. Pero un segundo después, una ráfaga de viento comprimido rodeó a Rasul y se dirigió hacia la Quimera que estaba detrás de él. La verdadera razón por la que Miledi había disparado esa explosión de ónix localizada era para mantener a Rasul ocupado mientras ella apuntaba a su guardaespaldas. La Quimera trató de esquivar el camino, pero justo antes de que la ráfaga de viento la alcanzara, estalló en una tormenta en miniatura. Atrapada en el torbellino, la Quimera voló por los aires. Pero a pesar de haber perdido su protección contra la magia de la gravedad, Rasul no dejó de avanzar.

«Eres mío, caída del cielo».

«¿No me has oído antes? Tengo más de una forma de tratar con un Reisen».

Justo cuando la esfera de gravedad superdensa llegó a Rasul, su collar brilló. Ese artefacto en particular le permitió manipular la gravedad en un radio de un metro a su alrededor. Era su carta de triunfo anti-Reisen. Había gastado una gran cantidad de tiempo y dinero rastreando este artefacto en particular. Pero todo ese esfuerzo había valido la pena. Su carta de triunfo neutralizó completamente la Caída del Cielo de Miledi.

«¿Qué?»

Sorprendida, Miledi sin embargo intentó reorientar su gravedad hacia atrás para esquivar el ataque de Rasul. Pero al igual que lo hizo, su conciencia se nubló de nuevo y su fiebre disminuyó su concentración.

«No teman. Te dejaré al borde de la muerte».

Rasul bajó su espada, con la intención de cortar el torso de Miledi. Pero justo antes de que su espada la alcanzara, una de las Cadenas Metamorfósicas de Oscar se enrolló alrededor de su cintura y la arrastró de vuelta a la seguridad. Ella voló hacia atrás, a los brazos de Oscar.

«Ngh».

«¿O-O-kun?»

Oscar gruñó de dolor un segundo después de haber asegurado a Miledi. Para salvarla, había tenido que desviar su atención de su oponente, y pagó por ello recibiendo un golpe en el costado. Una mancha oscura se extendió a través de su camisa oscura. El viejo general presionó su ventaja, golpeando con su hacha de nuevo.

«¿Nuwoh? Supongo que debería haber esperado lo mismo del usuario de la magia de la creación.»

Pero su hacha fue bloqueada por un enorme escudo de torre. Oscar había sacado a uno de sus Caballeros de Sombra para protegerlo. Manipuló la marioneta totalmente armada y blindada con su guante negro, que estaba en la mano sosteniendo a Miledi. Hilos superfinos se extendieron por las articulaciones de los dedos del guante, conectando varios puntos de la marioneta. Tiró de un dedo hacia atrás, y su Caballero de Sombra blandió su espada horizontalmente hacia el viejo general. El general trajo su hacha de vuelta y bloqueó el golpe. Sin embargo, el golem de Oscar tenía más poder del que el general había previsto. El viejo fue levantado en el aire y enviado a volar. Oscar envió al Caballero de Sombra tras el general mientras desplegaba su Paraguas Negro con su mano libre.

«Habilidad diez, Tierra Santificada – ¡activación enfocada!»

Desplegó una barrera y se volvió hacia Rasul, que estaba bajando su espada carmesí sobre Oscar. Sin embargo, ni siquiera el enfoque de Oscar en Tierra Santificada fue suficiente para detener el impulso demoníaco de Ignis.

La espada atravesó la barrera, y un momento después, el brillo del paraguas se desvaneció. Pero incluso sin la barrera, el paraguas de Oscar estaba tejido con una aleación de Azantium superdura. Aunque la espada de Rasul poseía la habilidad especial de atravesar la magia, ni siquiera podía atravesar la aleación más dura de Oscar. De hecho, apenas arañaba la superficie del paraguas.

Oscar y Rasul se miraron a los ojos, con sus caras separadas por centímetros. Los ojos de Rasul brillaban con admiración y él murmuró, «Oho». Luego, tocó la superficie del paraguas con su mano derecha.

«¿Pero puede soportar las ondas de choque?»

«¿Qué…?»

El anillo en su dedo índice brilló, y una ráfaga de maná carmesí salió disparada de su mano. Pero no fue sólo un simple estallido de maná. ¿¡Es esta la misma magia que tiene Shushu!?

De hecho, el anillo de Rasul le permitió hacer lo mismo que el Repulso de Shushu. A saber, convertir el maná en una onda de choque vibratoria. Sin embargo, la cantidad de mana que poseía Rasul era de una magnitud mayor que la de Shushu. La onda de choque que desató fue lo suficientemente poderosa como para romper órganos.

Oscar abrazó a Miledi más cerca de él, cubriéndola de la onda de choque. Ignorando el dolor punzante en su costado, soportó todo el peso de la onda expansiva. Impresionantemente, no soltó su paraguas ni siquiera cuando se alejó, e incluso se las arregló para activar otra Tierra Santificada mientras volaba por el aire para amortiguar su aterrizaje.

Desafortunadamente, no tuvo tiempo de recuperar el aliento. Un aluvión de tentáculos negros, o mejor dicho, lanzas negras flexibles, se abalanzaron sobre él.

¿¡También puede controlar las sombras!? Gracias a la capacidad analítica de sus gafas y a su propio análisis enfocado, Oscar pudo discernir la verdadera naturaleza de las lanzas negras cambiantes. El señor de los demonios había convertido su propia sombra en un ejército de lanzas negras. A juzgar por el hecho de que el anillo del dedo corazón de su mano izquierda brillaba, Oscar dedujo que este era el poder de un artefacto también.

En respuesta, Oscar convocó a su propio ejército de espadas encantadas de su Tesoro. Siguiendo su voluntad, las espadas se precipitaron hacia las lanzas. El aluvión de artefactos desechables cortó las lanzas de la sombra como si fueran mantequilla. Sin embargo, en lugar de disiparse, las lanzas se reformaron. De ellas, una se las arregló para encontrar su objetivo. Con la trayectoria que seguía, terminaría perforando el pecho de Oscar y el hombro de Miledi. Aunque ninguna de las dos sería una herida mortal, sin duda serían graves. Manipulando la manga de su abrigo, Oscar logró redirigir la lanza lo suficiente para que no golpeara a Miledi. Y aunque ya no atravesó a Oscar, le rozó el pecho, abriendo una nueva herida. La sangre derramada del corte, manchó su camisa.

«¡Gaaah!»

El bombardeo tampoco terminó ahí. Oscar se vio obligado a activar de nuevo Tierra Santificada para defenderse de la lluvia de lanzas. En segundos, las lanzas rodearon la barrera esférica y Rasul les ordenó que se enroscaran alrededor de la barrera y empezaran a estrecharla en lugar de intentar atravesarla. Las lanzas se parecían más a serpientes con cabezas puntiagudas que a nada. Viendo lo mal presionado que estaba Oscar, Naiz intentó ir a ayudar.

«¡Ngh, eres tan persistente!»

Pero fue bloqueado una vez más por las Quimeras. Ambos decidieron que Miledi ya no era una amenaza, y ahora se centraban en Naiz. Habían repuesto su maná y curado sus heridas chupando la sangre de las Quimeras de túnicas grises y volvieron a tener todas sus fuerzas. Centraron todos sus esfuerzos no en derrotar a Naiz, sino en permanecer cerca de él para que no pudiera usar la magia espacial para ayudar a Miledi y a Oscar. Había otra persona, o mejor dicho, una forma de vida que estaba en la lucha, pero…

«Sal de mi vista, criatura repugnante».

El general restante que vigilaba a Vandre desató una ráfaga de fuego en Batlam, el último combatiente que quedaba. Había intentado quitarle los grilletes a Vandre mientras todos luchaban, pero la general había visto a través de él. Batlam se transformó instantáneamente en un muro de acero, pero las llamas del general estaban en un nivel completamente distinto al de las quimeras más débiles.

Las llamas del general pasaron de rojo a azul, y se calentaron tanto que podían derretir incluso el acero. El calor obligó a Batlam a cancelar su transformación, y se retorció de dolor.

«¡Batlam!»

«¡Cállate, mestizo!»

El general empujó a Vandre al suelo y le pisó la cabeza. Sólo podía mirar impotente como Batlam ardía delante de sus ojos. Vandre gritó desesperado mientras el slime Batlam se reducía a cenizas. Se quemó tan profundamente que ni siquiera quedó su cristal de maná.

«¡Maldita sea!»




Oscar maldijo mientras veía cómo destruían a Batlam por el rabillo del ojo. Ver la mirada angustiada de Vandre hizo que Oscar se desbordara de rabia. Pero incluso si quería ayudar a Vandre, le estaba costando todo lo que tenía para mantener su Tierra Santificada contra el ejército de lanzas de la sombra. Peor aún, el señor de los demonios seguía fortaleciéndose. Si Oscar no tenía cuidado, sería aniquilado en un instante.




¿Este es el poder del señor de los demonios? Tiene más maná que Miledi… La única otra persona con la que Oscar se encontró que era más fuerte que Miledi fue un apóstol. Mientras Oscar miraba fijamente al señor de los demonios que se acercaba, de repente notó algo.

¿Está sacando poder de su círculo? Oscar sabía que el anillo de Rasul era un artefacto, pero aún no estaba seguro de lo que hacía. Parecía estar dando fuerza al señor de los demonios, pero Oscar no estaba seguro de cómo. Y si un sinergético de alto nivel como él no podía analizar ese artefacto, definitivamente merecía atención. Desafortunadamente, Oscar no tuvo tiempo de pensar mucho en ello.

«Muy impresionante, Oscar Orcus.»

Rasul sonrió, su alabanza viene del corazón. A pesar de que Oscar estaba ocupado con las lanzas de sombra del señor de los demonios, aún era capaz de controlar a su Caballero de Sombra lo suficientemente bien como para mantener al viejo general a raya. Como usuario de artefactos, Rasul quedó bastante impresionado por la variedad y utilidad de los artefactos de Oscar.

«Vaya, gracias. No puedo decir que me guste que me elogien.»

Oscar le echó un vistazo a Miledi. Los movimientos repentinos que tuvo que hacer para esquivar los ataques de Rasul habían puesto bastante tensión en su cuerpo febril. Su cuerpo emitía tanto calor que Oscar sintió que se quemaría si se aferraba a ella por mucho tiempo.

Ardiendo de impaciencia y preocupación, Oscar quería darle un antídoto, pero dudaba de que tuviera fuerzas para tragar. Su respiración era superficial, sus ojos estaban desenfocados y su conciencia se estaba desvaneciendo.

Rasul se acercó casualmente y dijo: «¿En serio? Personalmente, me encantaría tenerlos a ustedes dos de mi lado. ¿Qué les parece si se unen a mí?»

«¿Qué has dicho?»

Oscar arrojó Benison Aura desde su paraguas mientras mantenía su barrera. Necesitaba curar sus heridas, por supuesto, pero también esperaba que ayudara a aliviar los síntomas de Miledi. Benison Aura estaba sanando con magia que sólo curaba las heridas físicas, así que no esperaba mucho, pero era mejor que nada.

«Quieres derrocar a la iglesia, ¿no? Coincidentemente, eso es lo que queremos también.»

«¡Queremos destruir la idea de que la humanidad es superior, no apoyar la idea de que los demonios son superiores!» Rasul sonrió con tristeza.

«Bueno, yo esperaba lo mismo. Por eso quería rehenes». Su sonrisa se volvió traviesa.

«Bueno, si no apoyas nuestra ideología, tendré que convertirte en parte de sus cimientos.»

Rasul vertió más maná en sus lanzas, y se empezaron a formar grietas a lo largo de la barrera de Oscar. Parecía que el artefacto de Rasul se hacía más fuerte cuanto más maná le daba.

Oscar miró hacia abajo para comprobar a Miledi y el estado de sus heridas. Como estaba usando la mayor parte de su maná para mantener su Tierra Santificada, su Benison Aura estaba lejos de curarlo por completo. Especialmente con lo profundas que eran sus heridas. La respiración de Miledi se había estabilizado un poco, pero no estaba mucho mejor.

Maldita sea, ¿qué hago? ¡¿Cómo nos saco de esto mientras también salvo a Vandre y a los prisioneros?! ¡Piensa, Oscar Orcus!

Oscar se devanó los sesos buscando ideas, pero era una situación en la que incluso escapar solo era casi imposible.

Mientras trataba furiosamente de pensar en un plan, Rasul dijo, «Hmm… Gracias a la magia de la metamorfosis de Van, mi sueño de producir en masa soldados capaces de usar la magia antigua puede terminar siendo una realidad… Pero ahora que lo pienso, sería una lástima asustar a Lady Reisen».

«¿Qué?»

«Quiero decir, ¿piensa en ello? ¿No te interesa ver qué clase de hijos produciría una unión entre un Reisen y el señor de los demonios?»

Ignorando el hecho de que Oscar se había callado, Rasul siguió hablando. Sintió que había tenido una idea maravillosa.

«Es una pena que no sea un demonio, pero… aún así, diría que vale la pena intentarlo».

«¿Quieres hacer de Miledi tu reina?»

«Ahora bien, nunca dije nada acerca de darle su estatus. Oh, pero no te preocupes. Soy feminista. Si la tomo prisionera, me aseguraré de tratarla bien al menos. Aunque no quiera ser mía, estoy seguro de que aceptará mis avances si te uso como rehén…»

Oscar interrumpió los delirios de Rasul de un futuro glorioso para su imperio demoníaco, con su voz fría como el hielo.

«Ese futuro nunca se cumplirá.»

Miró tranquilamente a Rasul, con sus ojos inescrutables.

«Le prometí a Miledi que la seguiría a donde fuera, aunque fuera a las profundidades del infierno. Pero nunca dejaré que se vaya a tu lado».

No importa cuál fuera la situación, incluso si Miledi fue hecho prisionera, sus pensamientos eran claros.

«No dejaré que se una a ti».

Oscar abrazó a Miledi con más fuerza por reflejo. No podía decir si era su imaginación o no, pero se sentía como si Miledi también se acurrucara con él.

«Por Dios. ¿Nadie le ha dicho que a las mujeres no les gustan los hombres demasiado posesivos?»

Por un momento, Rasul se sintió abrumado por la intensidad de la voz de Oscar, pero luego sonrió y regresó a su mismo tono de luz. Un segundo después, sin embargo, sus ojos se pusieron fríos como el hielo.

«Todos ustedes son muestras maravillosas. Los haré convertirse en mis sujetos de prueba».

El maná carmesí salió de Rasul y sus lanzas rompieron la barrera de Oscar. Oscar usó sus botas de ónix para saltar al cielo. Las lanzas se reunieron debajo de Oscar, y luego se dispararon hacia arriba. Las hizo estallar con un montón de dagas explosivas mientras que simultáneamente lanzaba otro montón de dagas abrasadoras a Rasul.

Rasul los derribó fácilmente con su propia andanada de lanzas azules flameantes. Luego, usando una cantidad impía de maná en el fortalecimiento del cuerpo, saltó hacia Oscar, cerrando la distancia entre ellos en un instante. Hubo un destello carmesí cuando lanzó a Ignis hacia Oscar, y Oscar lo bloqueó con su paraguas.

Los dos lucharon en el cielo, chocando una y otra vez. Pero no pasó mucho tiempo antes de que Oscar fuera acorralado. No sólo tuvo que luchar protegiendo a Miledi, sino que tampoco era tan hábil como Rasul.

Es tan buen espadachín como Vandre… No sólo eso, sino que sus técnicas eran todas iguales. Aún así, aunque Oscar las había visto todas antes, no era lo suficientemente hábil para desviarlas. Acababa de aprender un poco de esgrima para defensa personal.

«¡Gaaaaaaaah!»

En poco tiempo, Ignis empezó a darle golpes a Oscar. Aunque se las arregló para no recibir ningún golpe mortal, fue cortado una y otra vez por la espada encantada de Rasul.

«¿Esas gafas tuyas también son un artefacto? Las quiero.»

«No eres digno de ellos».

Rasul se dio cuenta de que eran las gafas de Oscar que estaban mejorando sus sentidos y le permitían apenas seguir el juego de espadas del señor de los demonios. En el momento en que su atención fue atraída por las gafas, Oscar activó su habilidad favorita, el destello de luz. Cegado momentáneamente por la luz, Rasul dio un involuntario paso atrás.

Oscar saltó hacia atrás para intentar poner distancia entre él y Rasul, pero el señor de los demonios respondió al destello disparando un rayo.

«¡Gah!»

Gritando de dolor, Oscar sin embargo priorizó a Miledi y se estrelló contra el suelo en primer lugar. Al mismo tiempo, el viejo general cortó el Caballero de Sombra de Oscar, que no había sido capaz de controlar adecuadamente desde hace algún tiempo. Ya no ocupado por la marioneta de Oscar, fue a ayudar a las Quimeras en la lucha contra Naiz. Demasiado entumecido para moverse, Oscar sólo podía mirar impotente como la espada de Rasul caía sobre él otra vez.

«Te protegeré… a ti…» Para sorpresa de Oscar…

«¿Hm? ¡Veo que los Reisens son tan impresionantes como siempre! ¡Pensar que todavía puedes hacer magia en ese estado!»

Aunque sufría de fiebre, apenas podía ver y temblaba de escalofríos, Miledi se las arregló para lanzar hechizos elementales uno tras otro. Todo el tiempo, ella murmuró, «Te protegeré. Definitivamente te protegeré».

Miledi fue realmente asombrosa. Incluso en su condición, su resolución se mantuvo firme. Viendo su determinación heroica, Vandre gritó, «Ya es suficiente… ¡Ya has hecho suficiente! ¡Corre! ¡Corre!»

No podía soportar ver esto más. Sería mejor que Oscar, Naiz y Miledi huyeran sin él. ¡Al diablo con lo que estamos haciendo! Oscar pensó para sí mismo.

«Haha, me temo que no puedo permitir eso».

Con una sonrisa burlona, Rasul contrarrestó la magia de Miledi y la mandó a ella y a Oscar a volar con un ataque propio.

«Sólo siéntate y mira, Van. No es como si pudieras hacer algo de todas formas».

Vandre colgó la cabeza. Las palabras de Rasul trajeron amargos recuerdos. Recuerdos de dolor, tristeza e impotencia.

«Sí, eso está mejor. Deberías haber sido obediente desde el principio.»

Si hubieras hecho eso, no le habría hecho nada a tu clan. Incluso habría evitado a los sujetos de prueba más dolor del necesario…

«No importa cuán duro luches, tu destino será utilizado. No puedes proteger a nadie».

Sí, así es como siempre ha sido. Vandre pensó para sí mismo.

Siempre soporté ser usado, y al final, perdí todo lo que me importaba de todos modos. Pero aún así…

«¡Mantén tu cabeza en alto! ¡Enorgullécete de ti mismo!»

Cuando pienso en cómo sigue luchando…

«¡No tienes motivos para avergonzarte!»

¿Por quién está luchando ahora mismo? ¡El tipo que nos metió a todos en este lío! ¡Lo verdaderamente desvergonzado sería aceptar mi derrota mientras ella sigue luchando!

«No… me subestimes. Yo… Soy el hombre que ha heredado la sangre de demonios y dragones.»

Vandre habló consigo mismo, recordando esos horribles recuerdos. Desbloquear los recuerdos que había enterrado en lo profundo de su corazón hizo que su mente se agitara. Pero incluso así…

«Vive por el bien de los demás».

Esa persona que significaba tanto para él, esa persona a la que dejaría morir, nunca se habría sentado mientras otros luchaban por él.

«¡Soy el orgulloso hijo de Sasrika Schnee, Vandre Schnee! ¡Líder de los Schnees!»

Como Vandre declaró al mundo, una luz tan pálida y clara como la luz de la luna surgió de él. La vorágine de luz rodeó a Vandre, oscureciéndolo de la vista.

«¡Imposible, debería haber una docena de sellos bloqueando su maná!» La mujer general que lo vigilaba lo miraba con sorpresa.

«¡Graaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!»

Hubo un estruendo atronador, y un segundo después, ella fue llevada de vuelta contra la pared.

«Van… Nunca pensé que volverías a usar ese poder.»

Todos vieron con asombro como la pálida luz pulsaba una vez, y luego desaparecía. Un segundo después, hubo un flash blanco, y un pilar de luz de luna se disparó hacia Rasul.

«Es demasiado imprudente intentar una transformación mientras tu maná está sellado. No puedo permitir que te mueras, ya sabes…»

Frunciendo el ceño, Rasul se apartó del camino. Por primera vez, se vio obligado a ponerse a la defensiva. Y eso fue porque sabía mejor que nadie lo mortal que era esa luz.

La luz atravesó el laboratorio. Un segundo más tarde, un frío glacial llenó el aire. Se oyó un fuerte crujido y se formó una pared de hielo en el lugar por el que había pasado la luz. Mientras los cristales de hielo bailaban por el aire, una enorme criatura alada apareció donde Vandre había estado de pie.

«¿Es eso un dragón?»

Oscar regresó sus gafas a su lugar mientras miraba con asombro. El dragón disparó otra ráfaga de luz a Rasul y le echó un ojo a Oscar.

«¡Dejen de separarse y corran! ¡No puedo mantener esta forma por mucho tiempo!»




Esa voz inequívocamente pertenecía a Vandre. Resonó por la habitación como si viniera de todas partes y de ninguna a la vez. Parecía que el majestuoso dragón de hielo con brillantes escamas azul celeste no era otro que Vandre.

Vandre se giró hacia Naiz y disparó su aliento en su dirección también. Las dos Quimeras y el viejo general que había estado luchando con él saltaron hacia atrás. Sin embargo, la luz que envolvía a Naiz era inofensiva.

Naiz se miró a sí mismo, sorprendido de que no se hubiera congelado. Incluso mientras miraba, Vandre desató otro rugido. Mirando hacia arriba, Naiz vio que una pared de hielo le separaba ahora de las Quimeras y del general.

La forma de dragón de Vandre era ciertamente hermosa, pero segundos después de haberse transformado, comenzaron a aparecer profundos cortes en sus escamas. Sus ojos estaban inyectados en sangre, y parecía que estaba desesperadamente presionando contra algo. A juzgar por lo que Rasul había dicho antes, forzar una transformación mientras aún estaba sellado estaba causando a Vandre un daño continuo.

«N-No podemos dejarte atrás, Van-chan… Todos estamos escapando juntos…»

Temblando, Miledi se acercó a Vandre. Cuando vio eso, Vandre cerró los ojos. Continuó vertiendo su aliento en la pared de hielo para evitar que se destruyera y dijo, «No puedo dejar a estos tipos».

Si Vandre escapara, los prisioneros serían sometidos a horribles experimentos de nuevo. Pero mientras Vandre fuera el único usuario de la magia de la metamorfosis que tenía Rasul, éste no tuvo más remedio que aceptar las demandas de Vandre de no realizar ningún experimento que pudiera matar a los sujetos de prueba. Además-

«Yo… todavía no… me he dado por vencida con mi hermano.»

Vandre miró fijamente al otro lado de su pared de hielo. Miledi no tenía ni idea de lo que quería decir. Sin embargo, sabía que estaba hablando desde el corazón. Aparecieron más cortes en las escamas de Vandre, y su maná comenzó a debilitarse. Si seguía transformándose mucho más tiempo, moriría.

Aunque sangraba por todas partes, Vandre gritó galantemente, «¡Vete! ¡Por ahora, concéntrate en sobrevivir!»

«Van… chan…»

La conciencia se desvanece, sin embargo Miledi llamó a Vandre.

«¡Oscar! ¡No puedes dejarla morir! ¡Ella no es alguien que deba encontrar su final aquí! ¿¡No es cierto!?»

«¡Mierda! ¡Maldita sea! Lo siento, Vandre. Volveremos por ti, ¡lo prometo!»

Oscar levantó a Miledi en un brazo y le dio el talón. Un segundo después, el aliento de Vandre alcanzó sus límites. Su pálida luz se desvaneció, y un impacto masivo golpeó la pared de hielo. El impacto se repitió una y otra vez y las grietas pronto se extendieron por la pared. Hubo un fuerte golpe y Vandre cayó al suelo.

Un capullo de luz pálida lo envolvió. Y, al mismo tiempo, Rasul finalmente destruyó la pared. Mientras Vandre volvía a la forma humana, vio como Naiz teletransportaba al grupo a un lugar seguro. Luego levantó la vista cuando escuchó pasos que se acercaban a él.

«Me has atrapado, hermanito».

El tono de Rasul era alegre. No parecía preocupado por la fuga de Oscar y los demás. Pero aún así, a pesar de que sangraba por todos los orificios, Vandre sonrió. Te lo mereces…

Vandre no tenía ni idea de si Rasul leía sus pensamientos o no. Sin embargo, el señor de los demonios le miró y le dijo: «Elga, Lestina, envía mensajeros a todos los rincones del reino. Quiero que todos los demonios sepan que son buscados, y que son buscados vivos».

«Como desee, Su Alteza».

Los dos generales le echaron a Vandre una mirada amarga, y luego salieron corriendo de la habitación. Eso fue lo último que Vandre vio antes de perder el conocimiento.

***

 

 

Mientras tanto, Oscar y los demás reaparecieron en la base de la montaña en la que se encontraba la capital.

«Haaah… Haaah… ¿Cómo está Miledi?» respirando con dolor, Naiz se giró hacia Oscar.

«Ha perdido el conocimiento. No se ve bien. Necesitamos un lugar para descansar… Algún sitio con un médico, preferiblemente.»

La expresión de Oscar era sombría. Tanto él como Naiz sabían que no había ningún lugar seguro para que descansaran en el reino de los demonios.

«Por ahora, salgamos de aquí. Naiz, ¿puedes teletransportarnos de nuevo?»

«Sí».




Naiz puso una mano en el hombro de Oscar. No sólo porque era más fácil teletransportar a las personas cuando las tocaba, sino también para consolar a Oscar. Aunque era obvio por la fuerza de su agarre que Naiz estaba tan frustrado como Oscar.

Lo que sonaba como el rugido de un dragón llegó a sus oídos. Los dos hombres miraron hacia el castillo del señor de los demonios.

«Vamos a volver, seguro».

«Sí, puedes contar con ello».

La frustración y la determinación están luchando en su interior, los dos hombres se teletransportaron.

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