Arifureta Zero (NL)

Volumen 3

Capítulo 2: Un Nuevo Usuario De Magia Antigua

Parte 4

 

 

Después de eso, el grupo salió del desfiladero Reisen. Miledi le rogó a Vandre que les permitiera reunirse con sus camaradas, pero él se negó.

«Los curanderos de mi clan son hábiles, y tienen la magia especial de mis familiares. Las vidas de tus amigos no corren peligro. Deja de perder el tiempo y sígueme».




Miledi y los demás siguieron a Vandre hasta un punto a poca distancia del desfiladero, donde llamó aún más slime y los transformó en un wyvern. Luego obligó a todos a ponerse de espaldas y se fue a los cielos. Antes de irse, Miledi y los demás dejaron a Tim para contarles a los de la rama de Prantz lo que había pasado.

«Y ahora mismo, estás usando el poder de uno de tus familiares Batyam-chan para…»

«Batlam».

Vandre corrigió a Miledi. Parecía que acertar con el nombre era importante para él.

Por cierto, parecía que Vandre había inventado el nombre Batlam rompiendo las palabras mayordomo y slime y alterando la pronunciación hasta que sonara menos ridícula. Como Miledi y los demás esperaban, la antigua magia de Vandre le permitió controlar, crear y fortalecer monstruos. Se conocía como magia de metamorfosis. Los monstruos que habían acudido en ayuda de los Libertadores en el desfiladero Reisen eran todos sus familiares.




De los monstruos bajo el control de Vandre, Batlam era el que conocía desde hacía más tiempo. Había estado con él desde la infancia, y años de ser fortalecido por Vandre lo habían hecho muy superior a otros slime. Los slimes normales también poseían el mimetismo mágico especial, pero en el mejor de los casos podían cambiar de color o imitar la forma vaga de otra cosa. Batlam, por otro lado, podía copiar incluso los rasgos y habilidades de algo que imitaba. Al transformarse en una persona podía hablar, y gracias a su alta inteligencia podía incluso personificar personalidades. Por supuesto, cuanto más fuerte era la persona o el monstruo que copiaba, más débil era la versión de Batlam de sus habilidades, y no podía copiar magia especial particularmente rara o magia antigua.

Aún así, fue extraordinariamente útil. Considerando su versatilidad, Miledi y los demás pudieron ver por qué Vandre le había puesto el nombre de un mayordomo. Por supuesto, la habilidad de Batlam tenía sus defectos. Debido a lo perfecto que podía imitar a su objetivo, a menudo heredaba rasgos extraños de lo que imitaba en ese momento. Al igual que cuando se parecía a una rata Vandre, tenía un extraño tic verbal. Por eso había terminado pronunciando el nombre de su orgulloso mayordomo como Batyam en lugar de Batlam. Y, por supuesto, ahora Miledi se había aficionado tanto al nombre de Batyam que se negó a usar su verdadero nombre.




«Así que Batyam-chan, ahora mismo estás imitando a tu maestro, y permitiendo que Van- chan controle remotamente tu cuerpo, ¿es eso cierto?»

«Es Batlam. ¿Y a quién llamas Van-chan?»

«Y ahora mismo, el verdadero Van-chan está atrapado en el calabozo del señor de los demonios, ¿verdad? Hay un montón de otras personas que están siendo retenidas allí también, y Van-chan quiere que los salvemos a todos.»

«No me ignores. Y deja de llamarme Van-chan.»

«¿Qué hay de la gente de tu clan, el clan Schnee? ¿No eres su jefe, Van-chan? ¿No deberían venir a salvarte?»

«No seas estúpida. Mi clan es mi mayor activo, pero también mi mayor debilidad. Gracias a ellos puedo hablarles así a través de Batlam, y gracias a ellos puedo seguir afectando a las cosas en todo el continente. Si ellos vinieran a salvarme y fueran capturados también… estaríamos acabados. Además, la próxima vez que me llames Van-chan, te voy a tirar.»

Vandre, o más bien Batlam imitando a Vandre, se sentó con las piernas cruzadas a la cabeza del wyvern que también era Batlam. Se mantuvo de espaldas a Miledi y a los demás mientras daba su explicación. Parecía que el verdadero Vandre estaba cautivo en algún lugar del castillo del señor de los demonios. No era el único tampoco. Miembros de varias razas estaban cautivos allí. La única cosa que todos compartían en común era que podían usar una magia especial. Y la razón por la que estaban allí era para servir como sujetos de prueba para los experimentos del señor de los demonios.

El señor de los demonios intentaba fusionar las magias especiales de varias razas para

crear supersoldados que pudieran luchar contra la iglesia humana. Las criaturas de túnicas negras que habían atacado el desfiladero de Reisen eran una de esas variantes. Miledi y los demás comprendieron ahora por qué esos vampiros habían sido inusualmente fuertes.

El señor de los demonios había tomado vampiros y fusionado las habilidades de los demonios y los hombres-bestia en ellos. Naturalmente, tal hazaña debería haber sido imposible. No había cruzado vampiros con otras razas, había tomado cuerpos de vampiro y literalmente les había inyectado los rasgos y la magia de otras razas.

Oscar ni siquiera quiso pensar en cuántas vidas deben haber sido sacrificadas para crear esas abominaciones. La voz de Vandre se mantuvo firme todo el tiempo que habló de las atrocidades del Señor de los Demonios, pero todo el mundo podía decir que estaba atrapado en un lugar verdaderamente infernal. Parecía que desde que fue capturado, Vandre había estado usando su magia de metamorfosis como moneda de cambio para proteger a los otros cautivos, pero incluso entonces, era sólo cuestión de tiempo. Miledi podía ver por qué tenía tanta prisa.

«Van-chan, ¿estás bien?» Miledi preguntó con voz preocupada.

«¿Qué quieres decir?»

Vandre se llevó su bufanda hasta la nariz para ocultar su expresión. Fiel a las apariencias, era el tipo de hombre que trataba de no mostrar ninguna debilidad.

«El señor de los demonios está actualmente fuera inspeccionando sus territorios occidentales. Esta es nuestra mejor oportunidad.»

Vandre volvió a poner el debate sobre el tema. Según él, los cuasi vampiros de túnica negra eran parte de su guardia personal.

«¿Estás seguro de que deberíamos dejarlos en paz?» Preguntó Naiz, con expresión preocupada. Esas criaturas de túnicas negras habían herido a sus camaradas. Pero al mismo tiempo, eran víctimas de la crueldad del señor de los demonios. Era posible que Vandre quisiera salvarlos también.

«Por ahora, salvar a los indefensos tiene prioridad. Una vez que eso se haga, yo…»

Los liberaré. Aunque tenga que hacerlo solo… Aunque se guardó ese último pensamiento para sí mismo, sus intenciones estaban claras para Naiz. Vandre sabía que no podía pedir a los Libertadores, víctimas del asalto de los supersoldados, que fueran a salvarles. Miledi abrió la boca para decir algo, pero antes de que pudiera, Vandre la cortó.

«Además, el señor de los demonios está usando un artefacto para atarlos a su voluntad. A menos que hagamos algo con ese artefacto, no tiene sentido salvarlos… …y destruir ese artefacto no será fácil».

«Suenas bastante asustado de este señor de los demonios. ¿Es tan fuerte?»




Vandre frunció el ceño y asintió con la cabeza en respuesta a la pregunta de Miledi.

«Por supuesto que sí. Es el rey de la facción anti-iglesia más fuerte del mundo».

Poseía una cantidad insana de maná y tenía un conocimiento más profundo de la magia que nadie. Además, poseía raros y poderosos artefactos. Pero sobre todo…

«Es insondable».

Vandre habló de él como si fuera un profundo abismo que lo absorbiera todo. Un viento frío sopló más allá del grupo.

En un intento de aligerar el ambiente, Vandre dijo con orgullo: «De todos modos, no salvé a tus camaradas por compasión. Los salvé para que tú me salvaras a mí. Si me ayudas con mis planes, no sólo recuperarás a tus camaradas, sino que también podrás meterme en tus filas. No es un mal trato, ¿verdad?»

De hecho, fue un trato maravilloso. Casi demasiado bueno para ser verdad, de hecho. Miledi y los demás intercambiaron miradas. Todavía tenían un montón de preguntas. Pero Oscar y los demás sabían por la mirada de Miledi que ya había tomado una decisión. Aún así, sería bueno que pudieran aclarar algunas de sus dudas primero.

Normalmente, Oscar era el que hacía las preguntas, pero parecía extrañamente poco dispuesto esta vez. Estaba ajustando sus gafas con mucha más frecuencia de lo habitual. No era que estuviera impaciente por encontrarse con Ruth y los demás, sino que la personalidad de Vandre le molestaba.

Mientras volaban, el grupo vio de repente una ruptura en las nubes de abajo. No se habían dado cuenta debido a la cobertura de nubes, pero habían cubierto una buena cantidad de distancia mientras hablaban. El suelo debajo de ellos estaba plagado de pequeños pueblos y aldeas. Parecía que ya estaban dentro del territorio de Igdol. Viendo que Oscar no estaba dispuesto a ser el interrogador, Naiz decidió tomar la iniciativa.

«¿Sabes por qué el señor de los demonios atacó a Susha y a los otros niños?»

«Tengo curiosidad por saber cómo descubrió la ubicación de nuestro cuartel general también. La rata que le preocupaba a Ruth-kun eras tú, ¿verdad Van-kun?»

Meiru añadió en una pregunta suplementaria.

«Gah, ¿ahora es Van-kun? ¿Por qué todos ustedes actúan tan amigablemente con la gente que acaban de conocer?»

Levantando su bufanda sobre su boca, Vandre tosió y dijo: «El señor de los demonios siempre ha estado persiguiendo a ‘Lady Reisen'».

«¿Espera, el señor de los demonios es mi acosador? ¡Oh no, qué miedo! ¡Ser popular es algo tan aterrador! Siento ser tan hermosa que hago que todos se enamoren de mí sin importar su raza.»

«No negaré que te veías muy bien cuando eras más joven. Yo también tuve la oportunidad de verte una vez, usando magia de visión lejana».

Parecía que Vandre había visto a Miledi en sus días de juventud.

«¡Oh Dios!» Meiru exclamó mientras Oscar y Naiz miraban dudosamente a Vandre. Mientras tanto, Miledi, que era bastante débil para elogiar, se sonrojó profusamente y dijo:

«Fuhehehehehe. ¡S-sí! ¡Sabía que tenías buen ojo, Van-chan! ¡Así es, soy la bella y genial maga Miledi-chan! O-kun, Nacchan, Meru-nee, ¿lo has escuchado? ¡Soy una dama! ¡Una hermosa dama de la que la gente de todo el mundo se enamora! ¡Repite después de mí! ¡Miledi es una dama!»

Vandre se giró hacia Miledi con una mirada de lástima y dijo: «El paso del tiempo… es algo realmente cruel».

«Oi, ¿qué diablos se supone que significa eso, ¿eh?» Miledi pasó de estar avergonzado a estar enojado en una fracción de segundo. Fue increíble cómo su expresión pasó de ruborizada doncella a jefe de la mafia tan rápidamente.

«Ah, así que lo entiendes», le dijeron Oscar y Naiz a Vandre, asintiendo con la cabeza. Miledi los rodeó, y rápidamente desviaron la mirada.

«De todas formas, ¿por qué fue tras Susha y los niños?»

«Tienes que haberlo descubierto ya, ¿verdad? Quería usarlos como rehenes en tu contra». Cuando lo dijo claramente, Naiz se sintió un poco tonto por no haberse dado cuenta antes.

Desde el principio, la familia Reisen había sido una espina clavada en el costado del señor de los demonios. Después de todo, eran los únicos nobles humanos que poseían tierras en el lado sur del desfiladero. Lo que significa que no sólo estaban invadiendo tierras demoníacas, sino que también eran los responsables de hacer retroceder las líneas de batalla. Aunque sólo había sido Reisen el primero en capturar tierras en el sur, sus descendientes se habían aferrado a ellas durante generaciones. Para añadir más daño a la herida, cada miembro de la familia Reisen, sin falta, había nacido con más magia que la mayoría de los demonios. Como los Reisen eran los magos humanos más fuertes que existían, era difícil incluso para los ejércitos de demonios derrotarlos.

Sin embargo, esa misma familia Reisen había sido destruida en una sola noche. Fue increíble. Los demonios, naturalmente, habían sido incapaces de ignorar tales noticias. Pero debido a lo peligrosos que eran los Reisen en su mente, habían pensado demasiado en la situación. Creyendo que era una elaborada trampa puesta por la familia Reisen, no habían hecho nada.

«Después de todo, estamos hablando de los Reisen aquí.»

La misma familia que era conocida por ser cruel e inhumana. Se les veía menos como personas y más como una máquina insensible diseñada para cosechar las vidas de los demonios.

Desde el punto de vista de los demonios, era imposible que un muro tan infranqueable fuera destruido tan fácilmente. Alimentaba sus sospechas el hecho de que no habían podido localizar el cadáver de la hija mayor de la familia. La misma maga genio de la que se había dicho que poseía un talento igual al del primero de los Reisen.

«Ahhh, sí, puedo ver eso. Probablemente pensaría que es una trampa también.»

Oscar asintió con la cabeza, al igual que Naiz y los demás. Como resultado, el reino demoníaco había comenzado a investigar a la heredera de los Reisen. Por consiguiente, habían descubierto algunas cosas.

Una: Había estado involucrada en la creación de un gran abismo en la Vía Verde, así como en la muerte de uno de los obispos de Velka.

Dos: Estuvo involucrada en la creación de un enorme cráter en el Desierto Carmesí, y en la muerte de uno de sus obispos.

Tres: Estuvo presente cuando Andika se hundió en el fondo del océano y luchó con los Caballeros Santos Templarios.

Durante su investigación, el señor de los demonios también había descubierto la existencia de los Libertadores, así como el objetivo actual de la heredera de los Reisen: reclutar compañeros usuarios de la magia antigua.

«Durante algún tiempo, el señor de los demonios había sabido que había una organización secreta anti-iglesia. Pero hasta hace poco, no le había prestado atención. Después de todo, era una organización que intentaba oponerse a la iglesia.»

El señor de los demonios pensó que no había forma de que durara mucho tiempo. Sin embargo, una vez que supo que la heredera de los Reisen la lideraba, su opinión cambió. Especialmente cuando descubrió que ya tenía otros tres camaradas capaces de usar la magia antigua. Los Libertadores se convirtieron de repente en una organización que el señor de los demonios no podía ignorar. Pero al mismo tiempo, sufriría grandes pérdidas si enviaba sus ejércitos tras ellos. Aunque el señor de los demonios se alegraba de ver a otra fuerza luchando contra la iglesia, sabía que si los Liberadores no creían que los humanos debían gobernarlo todo, había pocas posibilidades de que estuvieran de acuerdo con su opinión de que los demonios debían gobernarlo todo. Por eso quería montar una redada para mostrar su poder y obtener rehenes para disuadir a Miledi y a los demás.

«Le tomó un tiempo, pero sus espías finalmente lograron rastrear una de sus bases.Son bastante buenos, pero su mayor error fue enviar demasiadas cartas», dijo Vandre encogiéndose de hombros.

No importa lo bien camuflada que estuviera una base, las acciones repetitivas dejaban huellas que un rastreador hábil podía captar.

«Jaja… ¿Así que esa era su forma de vengarse de los Reisens? Supongo que me he vuelto descuidada desde que conocí a O-kun.»

Miledi sonrió débilmente. Había sombras oscuras bajo sus ojos. Sus claros ojos azul cielo se nublaron. Viendo lo deprimida que estaba, Meiru abrazó suavemente a Miledi por detrás, tratando de animarla.

«Miledi-chan, no hay tal cosa como una persona perfecta, y no tienes que tratar de serlo.»

«Meru-nee…»

«Viste lo felices que estaban los Libertadores de verte. Estoy segura de que también se sintieron igual cuando recibieron una carta tuya. Tus palabras han apoyado a todo el mundo hasta ahora».

Las cartas de Miledi contenían detalles sobre los nuevos camaradas que había hecho, los lugares que había visitado, lo que quería hacer con todos cuando los viera de nuevo, y así sucesivamente. No importaba la razón, ninguno de sus camaradas quería que les hablara menos. Porque la organización que Miledi había construido no era ni mecánica ni inhumana como lo había sido su familia.

«Todos habían sido preparados para algo así. Y habría sucedido eventualmente. Pero debido a lo bien que hemos entrenado a todos, nuestros camaradas fueron capaces de salir adelante sin perder a nadie.»

Y mientras nadie muriera, Meiru Melusine podía curarlos a todos con su magia de restauración.

«Así que contrólate, Miledi-chan. Y ustedes dos, dejen de verse tan deprimidos.»




Reprendido por Meiru, Miledi, Oscar y Naiz la miraron. Luego, intercambiaron miradas y sonrieron irónicamente el uno al otro.

«Debo haberme visto muy patética si incluso tú me regañaste, Meru-nee.»

«Sé que dijiste que nadie necesita ser perfecto, Meiru, pero viniendo de alguien tan imperfecta como tú, suena como una excusa.»

«Y no es como si hubieras ayudado en el proceso de entrenamiento.»

«¿Soy sólo yo, o ustedes tres no están tan deprimidos como parecen?»

Meiru les disparó a los tres una mirada fulminante y todos miraron torpemente hacia otro

lado. Suspirando, se giró hacia Vandre, que miraba al grupo por encima de su hombro, y preguntó: «¿Y? ¿Quién eres exactamente? Ningún prisionero normal estaría tan bien informado».

«En ese caso, ¿por qué un simple jefe de clan como tú pudo ver a Miledi-chan en su juventud?»

Además, Vandre parecía muy bien informado sobre los pensamientos y planes del señor de los demonios.

«…Batlam es así de versátil.»

«Oh Dios, ¿por qué fue esa pausa hace un momento? ¿Y por qué te diste la vuelta? Es de buena educación mirar a alguien a los ojos cuando le hablas, ¿no es así, Van-kun?»

Meiru estrechó su mirada, pareciéndose más a la reina pirata que era que a una joven inofensiva. Su vena sádica había salido con toda su fuerza, y torturaría a Vandre si tuviera que hacerlo. Se lamió los labios en anticipación, y aunque Vandre no la miraba, tembló. Meiru se arrastró más allá de Miledi y se dirigió hacia Vandre como una pantera. Ella arqueó su espalda expuesta y…

«Está bien, está bien, es suficiente, Meru-nee. Siéntate un poco. Si le pones las manos encima a Van-chan, esto se convertirá en una novela de más de 18 años. »

«¿No son tus favoritos, Miledi-chan?»

«¡No, no lo son!»

Negarlo tan rotundamente sólo te hace más sospechosa… Aunque Oscar y Naiz pensaban lo mismo,  fueron  lo  suficientemente  sabios para no decirlo en voz alta.  Simplemente intercambiaron miradas y asintieron con la cabeza. Miledi les disparó a ambos una mirada de reproche, y luego flotó hasta donde Vandre estaba sentado. Ella dio vueltas hasta que estuvo frente a él, luego usó la magia de gravedad para igualar su velocidad con el vuelo de su wyvern.

«Te ayudaremos, Van-chan. Te salvaremos a ti y a todos los demás cautivos en el castillo del señor de los demonios».

El tono de Miledi era diferente al habitual. Estaba tranquila y completamente seria.

«Somos Libertadores, después de todo».

Era el deber de Miledi y de los demás liberar a los que estaban atrapados por la injusticia. Sus ojos celestes brillaban con una feroz determinación. No había ni una pizca de falsedad en sus palabras.




«Pero hay una cosa de la que tengo que estar segura».

Sintiéndose incómodamente presionado por la mirada fija de Miledi, Vandre miró hacia abajo

y respondió: «¿Qué?»

«¿Prometes que te convertirás en un Libertador?»

«Sí. Una vez que esto termine, yo…»

Vandre se ha quedado atrás. No, se vio obligado a acortar sus palabras por la intensidad de la mirada de Miledi. Vandre engulló, sabiendo que las promesas frívolas no eran lo que Miledi buscaba. A pesar de que ella no dijo nada, él sabía lo que realmente estaba pidiendo.

«¿Están nuestros camaradas realmente a salvo? ¿Estás seguro de que no necesitan la magia de Meiru para sobrevivir?»

Si ella le hubiera preguntado si estaba preparado para luchar contra la iglesia, habría dicho que sí sin dudarlo. Esa era la pregunta que él esperaba que ella hiciera. Pero en vez de eso le había preguntado algo mucho más pesado: «¿Está seguro de que no has abandonado ninguna vida que podría haberse salvado?»

Ya veo… Así que esta es la verdadera naturaleza de la mujer que lidera los Libertadores.

Convertirse en un Libertador era algo más que luchar contra la iglesia.

“Yo…”

Aunque abrió la boca para responder, la vergüenza de Vandre le impidió hacerlo. Subió su bufanda para ocultar su expresión, pero luego se sintió aún más avergonzado por hacerlo. Vandre estaba en conflicto. Quiero decirle la verdad, pero… Necesito guardar algo como seguro.

Colarse en el castillo del señor de los demonios para rescatar a sus sujetos de prueba equivalía a declarar la guerra a una de las dos mayores potencias de este mundo. Como ya estaban envueltos en un conflicto con la iglesia, Vandre no estaba seguro de que estuvieran dispuestos a lanzarse también contra el ejército de los demonios, al menos no sin una ventaja. Era posible que lo abandonaran en un momento crítico. Incluso si lo que hago es basura, incluso si la gente dice que no soy mejor que el señor de los demonios, yo todavía…

«No te atrevas a subestimarnos».

Vandre miró hacia arriba sorprendido. No había sido Miledi quien había dicho esas palabras, sino Oscar. Se dio la vuelta y vio a Oscar frunciendo el ceño. Aunque sus ojos estaban ocultos por sus gafas, obviamente estaba descontento por algo.

«Te debemos nuestras vidas».

“……”

«No importa qué clase de hombre seas, salvaste a nuestra familia».

«¿Y qué?»

«Así que si lo deseas, con gusto daremos nuestras vidas por tu causa.»

Vandre respiró con dificultad, claramente sin palabras. Oscar había adivinado todo lo que estaba pensando. No sólo eso, aunque Vandre tenía efectivamente como rehén a la familia de Oscar, Oscar dijo que estaba dispuesto a dar su vida por él

«Deja de pensar demasiado las cosas. Es natural que queramos pagarte.» Naiz ofreció unas palabras de acompañamiento.

«Deberías ceder. Estos niños son los mayores idiotas del mundo. No puedes ganar contra ellos».

Ni siquiera importaba que fuera una petición de Vandre. Ahora que sabían que había gente en problemas, Miledi y los otros tenían que ir a salvarlos. Eso era lo que significaba ser un Libertador. Sin importar qué clase de persona era Vandre, ellos irían a salvarlo. Pero al mismo tiempo, Vandre no era un tonto. No todos en el mundo eran dignos de confianza, y su situación era tan grave que no podía tomarles la palabra.

«Ridículo… Soy un demonio. No sólo eso, te pido que pelees con un imperio que controla la mitad del mundo. ¿Esperas que crea que sin ningún seguro, mantendrás tu palabra?»

En voz baja, se susurró a sí mismo, «¿Cómo puedo confiar en ti cuando incluso la persona en la que más confiaba en este mundo se ha vuelto contra mí?»

Vandre frunció el ceño y se encontró con la mirada de Miledi.




Miledi sonrió sin miedo y respondió: «¿Un imperio? ¿La mitad del mundo? ¿Porque eres un demonio? Van-chan, parece que has malinterpretado lo que son los Libertadores».

«¿Yo?»

Vandre había creído que sólo eran una organización anti iglesia. Preguntándose qué otros objetivos podrían tener, Vandre le dio a Miledi una mirada interrogante. Hizo una pose intimidatoria y señaló al cielo.

«Puede que estemos luchando contra la iglesia, pero nuestro verdadero enemigo no es la iglesia. Es quien está detrás de ella.»

¿Detrás de la… iglesia? ¿Te refieres a esas deidades que nos miran desde arriba? Estás bromeando, ¿verdad? La confusión de Vandre se convirtió en incredulidad.

Bajo el vasto cielo abierto, Miledi declaró audazmente, «¡Los dioses son nuestro enemigo! ¿¡A quién le importa un miserable señor de los demonios y su imperio!?»

Justo entonces, Batlam cambió un poco su rumbo para mantener al grupo en curso, y el sol iluminó a Miledi por detrás. Pareciendo el mismo avatar del sol, Miledi brillaba con una luz radiante.

«El objetivo de los Libertadores es crear un mundo donde la gente pueda vivir libremente. Un mundo donde todos puedan cooperar sin que los dioses se entrometan».

«Un mundo donde todos pueden cooperar…»

Esas palabras golpearon a Vandre hasta la médula, derritiendo el hielo alrededor de su corazón.

«Has tenido esta mirada realmente problemática todo este tiempo, Van-chan.»

«¿Eh?»

«Es como si hubiera todas esas cosas de las que quieres hablar, pero no puedes. Y que sólo hablar de ellas sería demasiado doloroso. Tengo razón, ¿no?»

«No hables como si me conocieras.»

No otra vez. ¿Qué pasa con esos ojos suyos? ¿Cómo pueden ser tan abrumadores? ¿Cómo es que ella puede ver a través de mí? Vandre quiso decirle que se callara, pero no pudo sacar las palabras. Mientras tanto, Miledi siguió hablando.

«Por ejemplo, tomemos a tus familiares, Van-chan. La verdad es que los amabas mucho a todos, ¿no es así?»

«Eso no es verdad. Sólo agarré algunos monstruos y los alimenté para…»

«Cuando vi sus ojos, me di cuenta. Estaban llenos de determinación. Esos monstruos dieron sus vidas por ti, Van-chan. Murieron no sólo para salvar a mis camaradas, sino para responder a tus expectativas. ¿No es así?»

Eso era obvio en las visiones del pasado que Meiru había conjurado. Al menos, había sido obvio para Miledi.

«No hay manera de que los monstruos con ojos como esos sean ordinarios.»

«¿Qué intentas decir?»

Si todo lo que Vandre buscaba era poner en deuda a Miledi y a los demás salvando a los Liberadores, no habría pedido a sus preciados familiares que se sacrificaran por Marshal y los demás. Podría haber hecho que salvaran a Ruth y a otras personas importantes mientras que Marshal y el resto luchaban. Después de todo, si Vandre hubiera dicho que salvar a los niños era lo máximo que podía hacer, Miledi y los demás no habrían tenido forma de saber que estaba mintiendo. Lo que significa que la razón por la que Vandre había salvado a todos era que no podía soportar ver morir a nadie.

«Van-chan. Creo que eres digno de confianza.»

Aunque todo lo que tenía que hacer era asentir con la cabeza y decir «ya veo», Vandre en cambio contestó: «Eso no es cierto en absoluto. Hay algo más.»




Pero no estaba discutiendo sólo por el bien de eso. Realmente no había salvado a todos sólo porque su conciencia se lo había pedido. Había una razón mucho más vergonzosa e inaceptable para hacerlo.

«Sé que hay algo más, pero creo que aún eres digno de confianza».

«Tú… ¿Cómo…?»

Vandre se alejó, sorprendido por la facilidad con la que esta chica vio a través de él. Miledi sonrió y respondió: «Fufufu, no puedes ocultarme nada».

Viendo lo sorprendido que estaba, la expresión de Miledi se suavizó y dijo: «Van-chan. Estoy muy feliz de que quieras unirte a nosotros. De verdad, lo estoy… Por eso necesito que me lo digas».

Ojos llenos de una mezcla de dolor y tranquila resolución, Miledi preguntó: «Después de que te unas a nosotros, nadie tendrá que estar triste, ¿verdad?»

Las palabras de Miledi resonaron en la mente de Vandre. El lado racional de su cerebro le gritaba que dijera lo que Miledi quisiera oír. Por el bien de sus camaradas, por el bien de su salvación, sabía que eso era lo que tenía que hacer. No podía darse el lujo de perder su única carta de triunfo que tenía sobre estas personas que acababa de conocer. Cualquiera que intentara cruzar rápidamente los rápidos sin un salvavidas era un tonto. Esto era algo que Vandre entendía bien. Y sin embargo, antes de que se diera cuenta, estaba hablando.

«Hay un lugar cerca de la capital donde he escondido un wyvern mío. Meiru Melusine, si montas en ese wyvern, te llevará a la aldea oculta de mi clan.»

¿Por qué dije eso?

«Van-chan…»

«Es cierto que todos tus compañeros siguen vivos. Pero muchos de ellos no sobrevivirán por mucho más tiempo. Puede haber bajas si esperamos hasta después de la operación de rescate».

Mirando hacia abajo para evitar encontrarse con Oscar y las miradas de los demás, Vandre dijo rápidamente.

«Tienes que rescatar a todos antes de que el señor de los demonios regrese. Si insistes en que todos vayan a la aldea oculta, tendré que…»

«Gracias, Van-chan.»

El tono de Miledi era suave y tolerante. Mirando hacia arriba, Vandre vio que ella estaba sonriendo. Miledi flotó a través del viento de vuelta hacia el wyvern. Vandre la miró, embelesado. Ella dio un círculo detrás de él e hizo un pequeño giro. De cara a Batlam, ella extendió su mano. Como un gesto de agradecimiento y de amistad.

Avergonzado, Vandre acercó su bufanda a su cara y le extendió bruscamente la mano. Pero justo cuando lo hizo, un vendaval repentino lo golpeó.

«¿¡Waaah!?»

Se metió en Miledi, y ella soltó un grito de sorpresa. Su bufanda la abofeteó en la cara, bloqueando su visión. Miledi se agitó, sin poder respirar. Al mismo tiempo, Batlam se inclinó fuertemente para evitar lo peor de la turbulencia. Oscar y los demás se aferraron a Batlam por su vida, pero Miledi estaba demasiado desorientada para darse cuenta de lo que estaba pasando y perdió el equilibrio.

«¿¡Nwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!?»

Rodó por la espalda de Batlam, se dirigió directamente a Oscar.

«Hey, espera… Bwah!?»

Con pánico, Oscar trató de salir del camino pero fracasó. Los dos cayeron aún más atrás, y Meiru hábilmente se apartó del camino. Casi se cayeron de Batlam, pero Naiz abrió un portal para salvarlos. Rodaron hasta el portal y cayeron limpiamente sobre la espalda de Batlam.

«Owww, lo siento, O-kun. ¿Estás…? ¿Kyaaa?»

Miledi se esforzó por sentarse y luego soltó un lindo grito.

«Gah».

«¿Hey, O-kun? ¿¡Dónde crees que te estás tocando, pervertido!?»

«¿Gah!?»

La cara de Oscar estaba directamente debajo del culo de Miledi. En otras palabras, Miledi estaba sentado en su cara. Se inclinó rápidamente hacia adelante cuando sintió su aliento en su trasero, pero eso sólo causó que lo asfixiara más. Un profundo rubor se extendió por la cara de Miledi. Estaba a un paso de hacer estallar a Oscar con la magia de la gravedad.

«Muy bien, las cosas están a punto de sumergirse de nuevo en el territorio de los mayores de 18 años, así que paremos ahí, ¿sí?»

Confiable como siempre, o tal vez no siempre, Meiru tomó a Miledi en sus brazos. Miledi enterró su cabeza en los pechos de Meiru y lloró como una niña.

«Waaaaaaaaaaaaaaaaaaaah! ¡Meru-nee! ¡O-kun me está acosando sexualmente!»

«Me opongo».

Oscar se levantó con cuidado y arregló sus gafas.

«Oscar. En tiempos como estos, tienes que ser un caballero y disculparte».

Naiz le dio a Oscar una mirada penetrante. Aunque fuera un completo accidente, era el deber del hombre asumir la caída aquí. Esto era algo que Naiz había aprendido bien a lo largo de los años. «Me opongo», murmuró Oscar de nuevo, pero en voz más baja. Entonces se ajustó las gafas y dijo, «M-Miledi. Uhh, lo siento…»

Trató de ser considerado, pero luego fue atacado desde otra dirección.

«Cuatro ojos, pervertido… ¿Cómo pudiste ser tan desvergonzado en la cima de mi Batlam?»

Vandre miró despectivamente a Oscar. La contrición de Oscar se transformó rápidamente en ira.

«¡Cualquiera con ojos podría decir que fue un accidente! Además, todo esto sucedió por tu estúpida y larga bufanda.»

«¿Tienes un problema con mi bufanda, cuatro ojos?»

«¿Tienes un problema con mis gafas, chico de la bufanda?»

Era Vandre el que estaba enojado. De la misma manera que Oscar odiaba que la gente insultara sus gafas, Vandre odiaba que la gente insultara su bufanda.

«Tch. Debería haber sabido que un falso intelectual como tú no entendería el verdadero valor de las bufandas. ¿Crees que no me he dado cuenta? Sé que esas gafas tuyas son falsas. ¿Pensaste que te verías más inteligente o algo así si usabas gafas? Imbécil».

«Eso es gracioso, viniendo de ti. ¿Crees que no me he dado cuenta de que te haces el duro y altanero porque no tienes confianza en ti mismo? Por eso siempre te escondes detrás de esa bufanda tuya cuando te sientes presionado, ¿no es así?»

«Pobre tonto, ni siquiera te das cuenta del valor estético de una bufanda. Supongo que no debería haber esperado nada mejor de un imbécil de segunda clase».

«¿Qué valor estético podría tener una bufanda?»

«¿No ves este bordado? Llevó tres meses hacerla.»

«¿La tejiste tú mismo?»

Por supuesto, ese Vandre era sólo Batlam tomando su forma, pero la verdadera bufanda que Vandre se había tejido a sí mismo. Había recogido flores que expresaban sus sentimientos en el lenguaje de las flores, y las había atado todas juntas con largos tramos de hiedra que simbolizaban las alegrías y los sufrimientos de la vida. Explicó todo esto a Oscar con una sonrisa petulante.

«¿Lo entiendes ahora? Mi bufanda está en un nivel completamente diferente al de tus gafas de mierda».

«Hah. Mis gafas no son unas gafas normales. Además, tu bufanda choca totalmente con tu atuendo. ¿Una camisa sin mangas? Es como si no pudieras decidir si te vistes para el calor o para el frío. No compares tu inútil bufanda con mis gafas».

«¿Disculpa? ¡Las bufandas son geniales! ¡No son insípidas, como tus gafas falsas de mierda!»

«¡Lo tienes al revés, idiota! ¡Las gafas son geniales y las bufandas son insípidas!»

Oscar y Vandre se miraron con odio el uno al otro. Miledi y los demás observaron, sin palabras, mientras los dos lanzaban insultos de un lado a otro.

«Tch. Lo que sea. No tiene sentido hablar con un pervertido».

«¿Cuántas veces tengo que decirte que fue un accidente? ¿Estás sordo?»

«Hmph, accidente o no, apuesto a que lo disfrutaste, ¿no?»

Espera, ¿en serio, O-kun? Miledi se giró hacia Oscar, se sonrojó.

Oscar se ajustó las gafas y dijo: «Tienes que estar bromeando. Estaba demasiado preocupada de que Miledi me asfixiara o me matara con su magia como para prestar atención a lo que se sentía».

Yo… no sé cómo sentirme al respecto. Miledi se quedó pensando, pero Oscar y Vandre seguían siendo fuertes.

«Además, sólo piénsalo un segundo. Una vez que su vergüenza desaparezca, Miledi se burlará de mí por meses. ¡Va a seguir preguntando cómo se sentía y empezará a inventar historias de cómo me gustaba!».

«Eso no es… ¿Es realmente tan molesta?»

¿¡Van-chan!?

«Oh, lo es. Esa es la persona conocida como Miledi Reisen. Así que naturalmente, no hay forma de que me excite. QED.»

«Ngh… Tienes un buen punto, falso intelectual.»

«Hey, Meru-nee, ¿puedo aplastarlos con la magia de gravedad?»

«Ahora no, Miledi-chan. Estamos en el cielo, y no hay nada más que demonios abajo».

Oscar y Vandre estaban tan envueltos en su discusión que ni siquiera escucharon el intercambio de Miledi y Meiru. Oscar sonrió amenazadoramente mientras Vandre frunció el ceño infelizmente. Naiz trató de saltar y mediar entre los dos, pero ninguno de ellos le prestó atención.

«H-Hey, Nacchan, Meru-nee. ¿Qué pasa con esos dos? ¿Por qué parece que se odian? Se acaban de conocer, ¿no?»

«A Van-kun le gusta actuar con dureza, así que no me sorprende que sea tan agresivo. Pero no pensé que Oscar-kun fuera tan emocional. Especialmente porque acaba de decir que le debe a Van-kun su vida.»

Miledi y Meiru se susurraron en voz baja. Después de unos segundos de deliberación, Naiz dio su opinión.

«¿Tal vez se llevan tan mal porque son tan similares?»

«¿Lo son?»

Miledi y Meiru ladearon sus cabezas simultáneamente y Naiz dijo con indecisión: «No conozco a Vandre muy bien todavía, pero parece que está muy orgulloso de su posición como jefe del clan, y tiene la inteligencia necesaria para ello. Pero, aunque es inteligente, tiene un lado violento».

«Sí, puedo ver que… Espera, aguarda…»

«Es como Oscar-kun, ¿verdad?»

«Sí. Oscar tiene esa personalidad de caballero refinado, y tiene la inteligencia de mantener la fachada cuando quiere, pero es más vulgar de lo que deja ver».

Oscar había crecido en un orfanato en los barrios bajos, después de todo.

«Tal vez estoy pensando demasiado en ello pero… parece que se miran en un espejo y no les gusta lo que ven.»

Naiz echó un vistazo a Oscar y Vandre.

«Borra esa sonrisa engreída de tu cara. Es repugnante.»

«Bueno, lo siento, pero no me gusta que parezca que me he tragado un limón todo el tiempo.»

Ya veo… Naiz, Meiru y Miledi pensaron simultáneamente. Oscar y Vandre eran bastante similares, pero era precisamente porque eran similares que instintivamente odiaban ver los lados de sí mismos que no les gustaban reflejados en el otro.

«¿Qué deberíamos hacer, Meru-nee? Esta es la primera vez que dos antiguos usuarios de magia han sido tan incompatibles en personalidad…»

«Estoy seguro de que terminará bien. No hay necesidad de preocuparse por sus peleas».

«Siento que estás siendo demasiado complaciente con esto…»

Naiz suspiró mientras veía a las dos chicas susurrarse la una a la otra. Tenía la sensación de que su vida estaba a punto de volverse mucho más difícil.

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