Arifureta Zero (NL)

Volumen 3

Capítulo 1: La Alegre Banda De Los Liberadores

Parte 7

 

 

Contenta de haber logrado reparar el estado de ánimo de Miledi, Meiru se metió el último hot dog en la boca. Y mientras lo hacía, finalmente se dio cuenta de cuánto había goteado sobre Miledi mientras escuchaba su conferencia. El cabello de Miledi era un absoluto desastre. Sorprendida, miró a Oscar y Naiz. Ambos parecían tener dolores de cabeza.

«Primero, hablemos del Bosque Pálido en el este. Aquí es donde viven los bestias. Su país está cerrado al resto del mundo, e incluso la mayoría de nuestros libertadores no pueden acceder a él. Sabemos que tienen algún tipo de gobierno centralizado, pero no tenemos ni idea de qué tipo, así que… Hey, Meru-nee, ¿estás escuchando?»




«Estoy escuchando, no te preocupes. De hecho, estoy prestando mucha atención a todo. tus explicaciones son muy fáciles de entender, Miledi-sensei.»

«¿E-En serio? Jejejeje, de acuerdo, seguiré adelante, entonces.»

Oscar y Naiz podían darse cuenta de que no estaba escuchando en absoluto. Sólo fingía prestar atención mientras intentaba encontrar una forma de usar la magia de restauración sin que Miledi se diera cuenta. Tan cautelosamente y subrepticiamente como pudo, Meiru comenzó a reunir maná. Pero en el momento en que lo hizo, Miledi miró por encima de su hombro y le dio una mirada confusa.

«¿Qué pasa, Miledi-sensei?»

Meiru sonrió su más inocente sonrisa como si dijera «No estoy haciendo nada sospechoso».




Miledi se sonrojó al ser llamada Sensei de nuevo y regresó al mapa.

«El bosque está perpetuamente cubierto de una espesa niebla imposible de atravesar sin la bendición del rey bestia. Sólo una vez, la iglesia se las arregló para lavar el cerebro a uno de los bestias que capturaron para que los guiara a través del bosque, pero…»

Al final, también se habían perdido. Gracias a la niebla, el Bosque Pálido era el único lugar en el continente norte que estaba libre de la influencia de la iglesia.

«Aunque hay algunos otros lugares donde la influencia de la iglesia no llega…»

«¿Cómo?»

Fingiendo acariciar el cabello de Miledi, Meiru buscó frenéticamente los trozos de vegetales que habían caído en él. ¡Tengo que sacarlos de allí sin que Miledi-chan se dé cuenta!

«La cordillera del norte. Más allá de esa cordillera se encuentra la tierra de los dragones. Pero cuanto más te adentras en las montañas, más fuertes son los monstruos que encuentras. La cordillera sirve como una fortaleza natural, impidiendo a cualquiera marchar a través de ella. La única forma viable de pasar las montañas es volando».

Pero intentar volar sobre las montañas significaba una muerte segura. Después de todo, los dragones eran los amos del cielo.

«Su país está cerrado a todos los demás también. He oído que los dragones son inteligentes, sabios y nobles, así que querría pedirles ayuda si pudiera, pero…»

«Espera, ¿eso significa que realmente fuiste a visitar su tierra, Miledi? En realidad, espera, ¿no son los hombres-dragón un mito?»

Oscar interrumpió la explicación de Miledi. Los hombres-dragón eran una raza legendaria que se decía capaz de transformarse en dragones. A menudo aparecían en libros infantiles y similares como tiranos malvados.

Supuestamente amaban los tesoros, exigían que se sacrificaran vírgenes para ellos y quemaban todo lo que encontraban a su paso. En las historias, siempre eran derrotados por héroes valientes. La mayoría de los niños crecieron escuchando al menos una o dos historias sobre dragones.

«Eso es sólo propaganda difundida por la iglesia. Son exactamente lo contrario de lo que todos dicen que son.»

«Ya veo…»

«Sí. Es precisamente por eso que no se muestran en público.»

Miledi miró a la distancia, recordando. Sin embargo, Meiru, hurgando en su cabello, interrumpió su viaje por el carril de los recuerdos, y Miledi la alcanzó para detenerla.

«¡No puedes, Miledi-chan!»

«¿Eh? No puedo, ¿qué?»

«No me detengas, estoy arreglándote el cabello. Está bien, sé lo que estoy haciendo. Más importante aún, por favor continúa con tu clase. Oh, sí… todavía no me has contado sobre el continente austral.»

«U-Uh, está bien, pero … sheesh, Meru-nee, realmente estás obsesionada conmigo. Diene- chan se va a poner celosa».

Afortunadamente, Miledi no entendía el verdadero significado de «arreglarle el cabello», así que Meiru la instó a seguir explicando las cosas.

«¡Ahora date la vuelta y sigue hablando! ¡Realmente quiero escuchar más!»

«B-Bien».

Meiru se dio cuenta de que no sería capaz de usar la magia de restauración. Miledi era demasiado sensible al flujo de maná. Su única opción era limpiar la salsa con una servilleta.

«Ummm, así que querías oír hablar del continente austral, ¿verdad? Bueno, el 60% de él está controlado por demonios. Su imperio, Igdol, está gobernado por lo que llamamos el Señor de los Demonios.»

Miledi continuó explicando que después de la última guerra a gran escala hace diez años, Igdol había empezado a centrar sus esfuerzos en los asuntos internos. En ese tiempo, sólo había habido unas pocas pequeñas escaramuzas entre Igdol y el reino humano.

«Oh Dios, ¿significa esto que los demonios se han vuelto pacifistas?»

«Hmm, no sé nada de eso. Ambos bandos sufrieron grandes bajas durante la guerra de hace diez años. Los demonios se las arreglaron para levantar un ejército de monstruos, lo cual era completamente inaudito, pero luego ese ejército fue erradicado. Los rumores dicen que se están centrando en la construcción de otro enorme ejército de monstruos.»

El año después de la guerra, Igdol consiguió un nuevo señor de los demonios. Y fue este nuevo señor de los demonios quien parecía más centrado en los asuntos internos que en los internacionales.

«Los humanos y los demonios han estado peleando entre sí desde tiempos inmemoriales. Pero supongo que sería bueno que este nuevo señor de los demonios fuera pacifista».

Miledi sonrió y asintió con la cabeza de acuerdo con la declaración de Meiru.

«En el extremo oriental del continente meridional se encuentra la Tundra de Obsidiana, y en el oeste el Pantano Azul».

La Tundra de Obsidiana recibió su nombre de las ominosas nubes negras que cubrían la región casi todo el año. Por otro lado, el Pantano Azul estaba envuelto en una perpetua y tenue neblina azul. Pantanos sin fondo salpicaban el pantano, y se consideraba un terreno muy peligroso. Además-

«En lo profundo del Pantano Azul yace el reino de los vampiros… Dastia.»

«Ya veo… El reino de los vampiros, ¿eh?»

Meiru dejó de peinar a Miledi por un segundo. Los vampiros también eran una raza muy solitaria. Eran la menos poblada de todas las razas, pero también la más fuerte. Al igual que los dragones, la iglesia se había esforzado por pintarlos como malvados y crueles.

También resultó ser la raza a la que pertenecía el verdadero padre de Meiru. Los ojos carmesí de Meiru eran la prueba de que había heredado sangre de vampiro. Ella todavía no sabía qué pensar del padre cuyo rostro ni siquiera conocía. Miledi, Oscar y Naiz le dieron una mirada inquisitiva.

«Miledi-chan, date la vuelta.»

«Oh, sí. Está bien».

Meiru había conseguido más salsa en el pelo de Miledi mientras intentaba sacar los trozos de verdura de él, y ahora estaba más centrada en arreglar sus errores que en cualquier otra cosa.

¡No puedo dejar que vea el pañuelo manchado de salsa! ¿Y dónde terminaron esos trozos de verduras? ¡Oscar-kun, los cortaste demasiado fino! Por supuesto, cortarlos bien había ayudado a mejorar el sabor, así que Meiru estaba irracionalmente enfadada con él porque no quería aceptar la responsabilidad de sus errores. Meiru miró a Oscar, que le miró fijamente. Él sabía que su ira estaba fuera de lugar, y que no tenía nada de que disculparse.

«Ummm, todo lo que queda es explicar la situación cerca del frente. Así que todo lo que está cerca del desfiladero Reisen, desde el extremo occidental del continente hasta la tierra controlada por el Imperio Grandort, se conoce como las líneas del frente.»

«¿Es ahí donde se producen la mayoría de las guerras?»

«Bueno, parece que toda la zona ha sido designada como campo de batalla para hacer la guerra.»




De cualquier manera, el desfiladero de Reisen fue lo que separó el lado humano del demonio. Ninguno de los dos ejércitos quería ser el primero en hacer el viaje a través de un desfiladero que dispersaba el maná y estaba habitado por todo tipo de monstruos peligrosos. Especialmente los demonios, que dependían principalmente de la magia. Intentar cruzar el desfiladero durante una batalla era primordial para el suicidio. Para los demonios tenía mucho más sentido dejar que los humanos fueran los que cruzaran, y luego atacarlos con magia una vez que lo hicieran. Si tenían suerte, podían empujar a sus oponentes al desfiladero, ahorrándoles la molestia de deshacerse de los cadáveres.

«Por eso los demonios erigieron un muro fuertemente custodiado a poca distancia del puesto de avanzada. Es bastante impresionante, también. Nadie tiene idea de lo larga que es la cosa, y la gente la llama la Barrera Impenetrable de los Demonios».

Miledi sonaba bastante impresionado por el trabajo de los demonios. Oscar y Naiz se emocionaron. Cualquier cosa lo suficientemente impresionante como para asombrar a Miledi tenía que ser asombrosa. Mientras tanto, Meiru estaba emocionada porque finalmente había encontrado los esquivos trozos de vegetales.

«De todos modos, esa es la visión general básica del mundo. Ahora, en cuanto a la ubicación de todas las aldeas y cuarteles generales ocultos…»

«¡Lo tengo!»

Meiru agarró la molesta tira de vegetales del cabello de Miledi, arrancando algunos cabellos en el proceso.

«¿Owww?» Miledi gritó. Meiru sostuvo el trozo de vegetal y sujetó los cabellos al cielo, como un pirata que admira su tesoro. Oscar y Naiz sacudieron sus cabezas y miraron al cielo con irritación.

«Hey, ¡Meru-nee! ¡No me tires del cabello, así como así! Espera, ¿qué diablos? ¿Por qué mi cabello está todo pegajoso? Y ¿¡por qué huele tan dulce!?»

Por fin, Miledi se dio cuenta de lo que le había pasado a su cabello. Sus ojos se entrecerraron peligrosamente.

«Miledi-chan, cálmate. Todo el mundo comete errores a veces. Creo que es importante para una líder ser misericordiosa y perdonador.»

Al oír eso, Miledi sonrió. La expresión de Meiru se endureció en respuesta.

«Muy bien, entonces. Déjame preguntarte esto, Meru-nee. ¿Al menos prestaste atención a lo que estaba diciendo?»

«¿Por supuesto?»

«Entonces explica todo lo que acabo de decir. Continúa.»

“……”

Después de una larga pausa, Meiru sonrió suavemente y dijo: «Todos los hombres bestia están encerrados. Los humanos tienen muchos países. ¡Y los demonios son realmente geniales!»

«Caída del cielo».

Meiru no había conseguido suficientes puntos para pasar el examen de Miledi-sensei.

***

 

 

Después, Meiru usó la magia de restauración para que el cabello de Miledi volviera a la normalidad. Una vez que Miledi terminó de reprender a Meiru por su negligencia, pasó a explicar dónde estaban todas las bases de los Liberadores.

Queriendo ser respetada por la chica que vio como hermana menor, Meiru prestó atención y memorizó todo perfectamente esta vez. Quería demostrar que no era una vaga. Desafortunadamente, ella básicamente era una.

El grupo entonces reanudó el teletransporte a través del continente. El sol comenzaba a ponerse cuando Naiz dijo cansadamente, «Miledi, ¿podemos pasar la noche en el siguiente pueblo?»

«Sí. También tenemos una sucursal allí.»

Parecía que Miledi planeaba usar sus conexiones para conseguirles a todos una habitación gratis.

«Uf, viajar a través de la tierra seguro que es un inconveniente. En el mar, puedes moverte sin tener que hacer nada.»

«Sólo a los vagos como tú se les ocurriría algo así, Meru-nee.»

«¿Soy yo, Miledi, o de repente te vuelves más competitiva cada vez que estás cerca de Meiru?»




«Hey, O-kun. ¿Qué se supone que significa eso? Te haré saber que siempre soy competente, seria y hermosa».




«Sí, eso es más de lo que normalmente espero.»

Mientras Oscar y Miledi charlaban, Naiz activó el último teletransporte del día. Llevó al grupo a las coordenadas que Miledi especificó, y se teletransportaron a la base de una pequeña colina. Su destino estaba en la cima de la colina. Era Prantz, un pequeño pueblo en el noreste de Velka.

El grupo entró en el pueblo y se dirigió directamente a la oficina de un comerciante de trigo, que era el lugar donde se encontraba el cuartel general del Libertador de este pueblo. El edificio de tres pisos ante el que se pararon tenía un cartel colgado de la puerta que decía «Empresa Comercial Lumond». Detrás del edificio principal había un almacén varias veces más grande.

«¡Buenas tardes! ¡Es tu clienta habitual favorita, Miledi-chan!»

«¡Lid- Ledi-sama!»

La joven recepcionista se levantó tan rápido que su silla cayó detrás de ella. Casi accidentalmente dijo «Líder». En el último segundo, se las arregló para convertirlo en un apodo para Miledi, pero considerando que era una recepcionista veterana, nunca debió cometer un error tan insignificante para empezar. La mayoría de los negocios de la empresa comercial se hacían en habitaciones privadas, así que había poca gente en el vestíbulo, pero esos pocos tenían ahora curiosidad por estos recién llegados.

Al darse cuenta de que había metido la pata a lo grande, la recepcionista se congeló. Pero un segundo más tarde se puso una sonrisa profesional y dijo: «Te estábamos esperando, la mundialmente famosa gourmet del trigo, Miledi-sama. ¿Le va bien a su Sociedad de Superioridad del Trigo?»

Todos los presentes parecían confundidos, incluido Miledi.

«¡Claro que sí! ¡Necesitaré otro gran pedido de trigo para continuar mi investigación! Naturalmente, una vez que termine, ¡mi personal podrá disfrutar de los frutos de mi trabajo!»

A pesar de su sorpresa, Miledi jugó magistralmente con el escenario de la publicidad.

Las mandíbulas de los clientes cercanos se abrieron. ¿Hay en serio una sociedad como esa, con una chica como esta a la cabeza?

Algunos de los otros recepcionistas se acercaron y comenzaron a susurrar algo furiosamente a los clientes espectadores. Después de unos segundos, todos los clientes la miraron con lástima y salieron de la oficina. Cualquiera que fuera la historia que les habían contado, estaba claro que no había reflejado a Miledi en una luz positiva. A pesar de todo, se las arregló para mantener su identidad en secreto.

«Por favor, espere un momento. Traeré al presidente inmediatamente».

«Bien…»

Había algo raro en esta recepcionista. No sólo había cometido un error tan elemental, sino que su actitud era también extrañamente formal. Al darse cuenta de que algo no estaba bien, Miledi esperó tranquilamente a que volviera con el presidente. La recepcionista se escabulló hacia atrás, desapareciendo en segundos.

«¿Crees que algo pasó?»

Oscar había sentido que algo estaba mal también. No era el único. Naiz y Meiru también parecían desconcertados. Antes de que pudieran especular más, un hombre bien construido de cincuenta años salió de la parte de atrás. Su cabello negro estaba empezando a adelgazar, y su papada y estómago eran más gruesos que el promedio, pero eso era lo que se esperaba de un hombre de negocios exitoso. El presidente de esta compañía de trigo, Brad Lumond, era también el gerente de la sede de los Liberadores de Prantz. Le dio a Miledi su mejor sonrisa de negocios. No una natural y afectuosa que un subordinado pudiera tener para su amado líder, sino una rígida, obviamente falsa, de negocios. Aunque normalmente, recibía a Miledi con la misma calidez que la gente de Esperado.

«Ha pasado un tiempo, Brad. ¿Estabas ocupado?»

«Ha pasado demasiado tiempo, Miledi-sama. Y supongo que se podría decir que sí.»

Brad añadió: «Pero me alegra que hayas decidido pasar por mi humilde establecimiento. Te envié una carta, pero parece que no te ha llegado. Sin embargo, supongo que es un golpe de buena suerte que hayas venido tan rápido».

«¿Me necesitabas para algo?»

«Sí. Hay algo que requiere su atención inmediata. Por favor, síganme al almacén.»

Miledi no se molestó en preguntar nada más. Detrás de su sonrisa, los ojos de Brad eran serios. Había algo que necesitaba tanto decirle a Miledi que había enviado un mensajero expreso. Miledi miró a sus compañeros. Se veían relajados en la superficie, pero era obvio por la mirada en sus ojos que también estaban tensos.

«Síganme».

Brad los llevó a la parte de atrás. Pasó por unas cuantas habitaciones, y luego los llevó al gran almacén que habían visto desde fuera. Pasando por innumerables filas de trigo apilado, los llevó a la parte trasera del almacén. Aquí, sacos de trigo de todos los tamaños estaban esparcidos al azar. Parecía como si no tuvieran ningún valor comercial. Brad comenzó a moverlos en un patrón establecido. Aún parecían estar dispersos, pero era obvio que su ubicación no era aleatoria esta vez.

«Mis disculpas por la tardía presentación, caballeros. Soy el gerente de esta sucursal del Liberator, Brad Lumond. Es un placer conocerlos, Oscar-sama, Naiz-sama, y Meiru-sama. Les agradezco sinceramente que hayan accedido a ayudar a Miledi-sama en su búsqueda».

Era obvio por sus palabras que Brad estaba siendo sincero, lo que hizo que Oscar y los demás estuvieran aún más confundidos sobre su actitud anterior.

«Normalmente, todo el personal de la sucursal estaría aquí para darle la bienvenida pero… desafortunadamente, eso no será posible ahora.»

Brad terminó de reacomodar las bolsas y, con un fuerte crujido, una sección del suelo se hundió unos centímetros. Otra sección del piso se deslizó sobre ella, revelando una escalera que conducía hacia abajo. Parecía que este pasadizo secreto funcionaba con una balanza de peso.

«He oído que eres un maestro de la magia antigua que se especializa en magia curativa, Meiru-sama. ¿Es eso cierto?»

Brad miró por encima de su hombro a Meiru mientras se dirigía hacia abajo.

«Sí. Mientras alguien esté vivo, te garantizo que puedo curarlo.»

«Gracias a Dios. Apenas has llegado a tiempo, entonces.»

«Brad, ¿qué diablos…?»

Incapaz de contener su curiosidad por más tiempo, Miledi recurrió a Brad. Pero su pregunta fue respondida antes de que pudiera terminar de preguntar. Había unos cuantos Libertadores en la sala subterránea a la que Brad los había llevado, pero todos parecían sombríos. Sin embargo, la esperanza brilló en sus ojos en el momento en que vieron a Miledi.

«¡Líder!»

«¡Viniste!»

Empezaron a acurrucarse alrededor de Miledi, pero Brad gritó: «¡Fuera del camino! ¡No tenemos mucho tiempo!»

Los Liberadores retrocedieron rápidamente, y Brad los llevó a la habitación más alejada en la parte de atrás. Mientras se acercaban, el grupo notó algo extraño. La puerta estaba rodeada por una bandada de Águilas Isoniólicas. Todos miraban fijamente a la puerta, gorjeando con tristeza.

«Todos se reunieron aquí hace unos días. Nadie pudo convencer a ninguno de ellos de llevar cartas a ningún sitio. Aunque no puedo culparlos».

Miledi se dio cuenta de repente de por qué el correo de los Liberadores había dejado de llegar. Las águilas que lo llevaban habían venido a posarse aquí. Y sólo había una razón para que descuidaran sus deberes.

Sintiendo una creciente sensación de temor, Miledi abrió la puerta. Dentro…

«¿¡Ah!? ¡Tim!»

Vio al capitán del cuerpo de mensajeros de los Liberadores, Tim Rocket. Estaba cubierto de heridas, apenas se aferraba a la vida. Miledi corrió hacia su lado, la sangre drenando de su cara. Oscar y Naiz, que lo habían conocido antes, también parecían preocupados. Sus heridas eran terribles. Todo su cuerpo había sido envuelto en vendas y yesos. No era el único en tan horrible estado, tampoco. Creme dormía junto a su almohada, con las alas arrancadas.

Fue un milagro que ninguno de los dos estuviera todavía vivo. Una enorme pila de botellas vacías de pociones se encontraba en la mesa junto a la cama de Tim. Todos en esta sucursal habían hecho todo lo posible para mantener a Tim y a Creme con vida.

«¡Meru-nee!»

«Déjamelo a mí».

Meiru se puso a trabajar al instante. El maná naranja del atardecer se arremolinó a su alrededor y rápidamente se expandió para llenar toda la habitación. Por un momento, parecía como si esta habitación estuviera bañada por la luz del sol, a pesar de que estaba bajo tierra. Esa luz llenaba a todos los que la miraban con esperanza.

«¡No perdonaré nada que haga llorar a Miledi-chan, Tetragrammaton!»

Meiru rechazó la existencia misma de este trágico fenómeno. Su poder no era la curación, sino la restauración. Mientras alguien no estuviera muerto, Meiru podía restaurarlo, sin importar la severidad del daño. La magia antigua tenía el poder de negar incluso a la parca. Naturalmente, las heridas de Tim eran un asunto insignificante. Sus heridas se desvanecieron como si nunca hubieran existido, y las alas de Creme volvieron a crecer como nuevas.

«Increíble…» Brad murmuró con asombro. Los otros Libertadores en la habitación parecían igual de aturdidos. Todos se quedaron sin palabras, con los ojos bien abiertos.

Después de unos segundos, el brillo del maná de Meiru se desvaneció, y el espectáculo divino llegó a su fin.

Tim abrió lentamente los ojos y murmuró, «¿Qué?»

«¡Tim! ¿Me oyes? ¡Soy yo, Miledi!»




«¿Líder?»

Los ojos de Tim, que eran la única parte de su cara visible a través de sus vendas, parecían desconcertados. A su lado, Creme gritaba confundido. Los Liberadores observadores suspiraron todos aliviados.

«Sí, soy yo, Tim. Mira, O-kun y Nacchan también están aquí. Es la primera vez que ves a Meru-nee, pero ella también está aquí. Ella es la que te salvó a ti y a Creme, en realidad».

Miledi se giró hacia Meiru y le apretó la mano. Había lágrimas en sus ojos.

«¡Gracias! ¡Muchas gracias, Meru-nee! ¡Llegaste a tiempo!»

«Fufu, de nada».

Meiru sonrió y le dio una palmadita en la cabeza a Miledi con su mano libre. Tim los miró a los dos en blanco durante unos segundos hasta que Oscar y Naiz le llamaron.




«Tim, es bueno verte sano y salvo. Creme también».

«¿Qué les pasó a ustedes dos?»

Volvió a sus sentidos cuando le hablaron y sus ojos se abrieron de repente en pánico.

«Líder, estamos en un gran problema. ¡No es momento de celebrar!»

Tim arrancó las vendas que estaban a su alrededor y luchó para sentarse. Miledi y los demás se sorprendieron por sus acciones repentinas, pero él ignoró su sorpresa.




«¿Cuánto tiempo he estado dormido? ¡Mierda!»

«¡Oye! ¡Cálmate, Tim! ¡Estás bien! Es seguro aquí…»

«¡Nada está bien!»

Con su voz teñida de desesperación, Tim gritó: «¡La aldea de los Reisen fue atacada! ¡Todo el lugar fue destruido!»

La voz de Tim resonó en la cámara subterránea. Los ojos de Miledi se abrieron de par en par, Oscar y Naiz se pusieron pálidos, y Meiru cerró los ojos. Una fría corriente de aire recorrió la habitación, enfriando aún más los corazones ya congelados de todos.

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