Arifureta Zero (NL)

Volumen 2

Capítulo 3: Castigo Divino

Parte 4

 

 

Habían pasado unos días desde que Miledi y los otros habían dejado la isla de los barcos. Aunque los Piratas de la Mélusine eran tan bulliciosos como siempre, había una corriente de melancolía corriendo por la isla. Los niños miraron hacia abajo. No sólo habían perdido a su compañero de juegos favorito, sino que el tipo de hermano mayor con gafas ya no estaba cerca para darles todos estos juguetes extraños. Además, el buen tipo que siempre los teletransportaba a donde querían ir también se había ido. No es de extrañar que se sintieran deprimidos. Esa noche, los niños nadaban abandonados en el océano. Nubes retumbaban a lo lejos, anunciando la llegada de una tormenta. El cielo turbulento era un reflejo perfecto del estado de ánimo de los niños.

«Esos chicos realmente son un fastidio. Sólo llevan aquí un mes y ya se siente como si fueran parte de la familia».




Chris apoyó su barbilla en la barandilla del barco y sonrió con tristeza mientras miraba a los niños que jugaban en el agua. Meiru se acercó a él y le contestó: «Claro que sí», con la mismo sonrisa de siempre. Aunque trató de parecer desinteresada, Chris la había conocido el tiempo suficiente para saber lo que realmente estaba pensando.

«Tú también le tienes mucho cariño a esa señorita, ¿no?»

«Supongo que sí. Miledi-chan es ciertamente linda.»

«Casi como una hermana menor.»

“……”

Era un mal hábito de Meiru intentar olvidar las cosas con una sonrisa silenciosa. Chris lo sabía, y un matiz sarcástico entró en su sonrisa.

«Por lo que parece, esa señorita también te ha estado confundiendo con otra persona. Se llamaba Belta, ¿verdad? De todos modos, no puedo creer que Missy fuera la descendiente de la familia Reisen».

«Vivías en el imperio hace mucho tiempo, ¿verdad, Chris? Nunca he estado allí, así que la palabra Reisen no significa mucho para mí. Pero deben haber sido toda una familia si le tenías tanto miedo a Miledi-chan cuando supiste de dónde era».

«Dame un respiro, ¿de acuerdo? Estoy tratando de fingir que esos pocos días nunca ocurrieron.»

Chris había sido originalmente una soldado imperial. Aunque eso fue hace casi 30 años. Había sido incapaz de aceptar las formas contundentes de la iglesia y había desertado. Después de vagar por el continente durante un tiempo, terminó en Andika. Eso fue hace 20 años. Sin embargo, incluso ahora, la mención de los famosos verdugos del imperio le hacía temblar de miedo. Todavía le resultaba difícil creer que la familia Reisen había sido destruida por uno de los suyos y que ahora ella dirigía una organización de herejes. Al principio, le tenía tanto miedo a Miledi que ni siquiera la miraba de frente, pero después de escuchar su historia y ver lo alegre que siempre actuaba, poco a poco empezó a quererla. Naturalmente, Meiru y sus compañeros se habían burlado implacablemente de ella. Chris aclaró torpemente su garganta y cambió de tema.

«Esa señorita aún no se ha dado por vencida contigo, ¿sabes? Sólo regresó a Andika para encontrar una forma de convencerte».

«Lo entiendo, pero mi respuesta no cambiará.»

«Sin embargo, su pregunta podría serlo».

«¿Crees que la encontrará?»

«Por supuesto que lo hará. Es demasiado lista para no descubrir el verdadero tesoro que busca, capitana».

Meiru consideró las implicaciones de eso. Si Miledi y los otros encontraran a esa chica, ¿qué les diría? Meiru se sorprendió de lo poco que le molestaba pensar en la reunión. No solo Meiru había dejado entrar a Miledi en su corazón, sino que Miledi también había dejado entrar a Meiru en el suyo. Miledi fue ciertamente espontánea y más expresiva de lo normal, pero también era seria en lo que respectaba a las cosas que importaban y era directa y directa en todo momento.

Aunque su madre pudo haber muerto cuando aún era joven, Meiru la recordaba bien. Y aunque nunca conoció a su verdadero padre, Chris había ocupado su lugar. Además, todas las demás personas que vivían en los barrios bajos habían sido como su familia. Incluso había tenido amigos de la infancia.

Por otro lado, Miledi había pasado su infancia como verdugo. Para no volverse loca, había matado sus propias emociones. Pero gracias a su milagroso encuentro con Belta, había podido recuperar su humanidad. Sin embargo, incluso eso no había durado, ya que su propia familia había masacrado sin piedad a la única amiga de Miledi. Fue entonces cuando Miledi se decidió por su propio camino y decidió derribar este mundo injusto.

«¿No quieres unirte a mí para que podamos cambiar el mundo juntos?» Meiru recordó la conversación que habían tenido esa noche. En ese entonces, había rechazado casualmente la invitación de Miledi. A pesar de eso, Miledi acababa de reírse y dijo: «Ahahaha, eso pensaba.» Se había portado mal, pero Meiru había visto la soledad reflejada en los ojos de Miledi. Pero esa soledad había desaparecido rápidamente tras una resolución aún más firme. Meiru nunca olvidaría esa mirada desolada pero decidida. Para usar una de las frases de Oscar, ella había sido cautivada por Miledi.

«¿Por qué no eres honesta contigo misma y les pides ayuda? Tener tres usuarios de magia antigua haría que tomar Andika fuera mucho más fácil».

La voz de Chris sacó a Meiru del vórtice de sus propios pensamientos. Miró a Chris y agitó la cabeza.

«No podría hacer eso. Esos niños son Liberadores, no conquistadores».

Meiru no tenía intención de mezclarlos en su lucha personal. Ella había bromeado con Miledi diciendo que consideraría unirse si le daban su Andika, pero si esos tres realmente lo hacían, todavía tendría que hacer que pareciera que ella retomó la ciudad por la fuerza. Porque de esa manera sería aclamada por la población como la heroína que salvó a la ciudad libre de Andika de un grupo de herejes renegados. Y lo que es más importante, así es como se veía la iglesia también. Por la seguridad de sus propios camaradas, y por la seguridad de la niña que más apreciaba en este mundo, no se la podía ver uniéndose a los Liberadores.

«Nuestros caminos están destinados a distanciarse.»

«¿Así es como va a ser? Bueno, supongo que el mundo es un lugar difícil.»

Meiru mantuvo la boca cerrada, señalando el final de la conversación. Chris suspiró con preocupación y se quitó la barbilla de la barandilla. En ese momento, uno de los piratas de guardia gritó desde el nido de cuervo: «¡Capitán! ¡Algo se acerca desde el cielo! Viene del este. No sé qué es, pero es enorme».

¿Desde el cielo? Podría entender si un barco o algo se acercara por mar, pero… Meiru miró interrogativamente. Si fuera un monstruo aéreo, el pirata de guardia lo habría reconocido, así que no podría ser eso.

Mientras tanto, Chris entró en acción. Se fortaleció sobre sí mismo, y luego corrió verticalmente por el mástil. Normalmente eso no hubiera sido posible ni siquiera con el fortalecimiento del cuerpo, pero además tenía un equilibrio increíble. Se metió en el nido de cuervo y miró hacia afuera en la dirección en la que su subordinado estaba señalando.

«Oh mierda…»

El pirata miró a Chris con preocupación. Nunca había visto al primer oficial de la tripulación de los piratas de Melusine tan pálido. Antes de que pudiera preguntar qué le pasaba, Chris gritó: «¡Meiru, es la iglesia!»

Meiru podía adivinar lo que eso significaba. Los enloquecidos seguidores de la iglesia finalmente habían venido a entregar su «divina retribución». Meiru levantó una gigantesca bola de agua de mar en el aire y la hizo estallar directamente sobre el centro de la isla. Gotas llovieron con un estruendoso rugido, atrayendo la atención de todos los miembros de los Piratas de Melusine.

«¡Todos, prepárense para la batalla! ¡El enemigo nos ha encontrado!»

Su voz carecía de la calma habitual. Eso por sí solo le dijo a todo el mundo lo terrible que era la situación. Los piratas entraron en acción de inmediato.

«¡Meiru! ¡Nadie más que los Santos Caballeros Templarios usa una aeronave! Tienes que evacuar a todos los civiles; ¡vamos a tener una pelea dura!»

«¡Lo sé! Chris, reúne a todos los que puedan pelear juntos y consígueme algo de tiempo».

«Eres un gran esclavista, ¿lo sabías? ¡Estamos contra la élite de la iglesia!»

A pesar de sus palabras, Chris sonrió sin miedo y comenzó a dar órdenes a los otros piratas. Un segundo después, una gran ola golpeó a los Piratas de Melusine. Pero no era una ola de agua. Era una ola de pura oscuridad, y pasó a través de la isla de los barcos en menos de un segundo. Los piratas fueron sacudidos hasta el alma.

«Ah-» Meiru trastabilló, la ola cogiéndola por sorpresa. Un segundo después, sin embargo, recuperó el juicio.

¿Qué fue eso? Meiru levantó la vista y abrió los ojos al ver a un gran número de sus piratas, la mayoría de ellos no combatientes, inconscientes en el suelo.

«¡[Tetragrammaton]!»

Una onda de luz anaranjada-puesta de sol se extendió desde Meiru. Usar la magia de la restauración en un área tan amplia como ésta, sin transportarla utilizando el agua como medio, requirió una cantidad considerable de maná. Sin embargo, los efectos fueron instantáneos. Todos los piratas inconscientes se despertaron.

«¡Muévete!»

Los piratas aturdidos reaccionaron reflexivamente a la orden de su capitán.

«¡Meiru!»

«Chris, ¿tienes idea de qué era eso?»

«Ni una idea. Pero fue suficiente para noquear a los más débiles. Incluso para un caballero templario sagrado, eso es»

Herejes, escuchen bien. Soy Laus Barn, comandante de los Santos Caballeros Templarios.

Una voz resonó en las mentes de los Piratas de Melusine, como si alguien estuviese hablando directamente a su alma. Meiru entrecerró los ojos mientras escuchaba las palabras de la parca que había venido a acabar con sus vidas. Junto a ella, Chris se maldijo a sí mismo.




«Joder, tenía que ser él…»

Esta era la peor situación posible. El propio comandante de los Caballeros de los Santos Templarios había venido a eliminarlos.

Por renegar de tu fe y abandonar a tu dios, Ehit ha decretado su muerte.

Ahora Meiru podía ver la aeronave de los caballeros incluso desde su posición en la cubierta del barco. Era una nave magnífica, un testamento hecho por el hombre al poder de Dios. Y en su proa estaba el hombre temido como la encarnación mortal de la ira de Ehit.

Arrepiéntete de tus acciones y arrepiéntete, hereje tonto. Sus vidas terminan esta noche.

Una ráfaga de bolas de fuego salió disparadas de la aeronave, marcando el comienzo de la batalla.

«¡[Baluarte Torrencial]!»

Meiru lanzó a la velocidad del rayo, creando una cúpula de agua para proteger su isla. Ningún mago normal podría lanzar un hechizo tan grande tan rápido. Sin embargo, los caballeros contra los que se enfrentaban los Meiru tampoco eran caballeros normales. Su bombardeo de bolas de fuego fue más mortal de lo que parecía. Después de que las primeras bolas de fuego se estrellaron contra la cúpula de Meiru, las restantes se agruparon y se transformaron en una lluvia de enormes jabalinas.

Aunque la barrera de Meiru fue capaz de detener a la mayoría de ellos, estas lanzas sobresalieron por su fuerza penetrante. Una docena se escabulló por las grietas. La mayoría de ellos chocaron contra los bordes de los barcos más alejados, donde la barrera de Meiru había sido más débil. Los piratas gritaron aterrorizados cuando los barcos se incendiaron. Para empeorar las cosas, el fuego se propagó a un ritmo antinatural, como si fuera una bestia viviente.




«No está mal, para un puñado de fanáticos religiosos.»

Mania, que era el mejor mago de la tripulación después de Meiru, apagó el fuego con una serie de hechizos de agua. Al mismo tiempo, los Caballeros de los Santos Templarios comenzaron a saltar de la aeronave.




«¡Aquí vienen! ¡Todos los no combatientes, apúrense y evacuen! Ned, Mania, tus escuadrones están a cargo de protegerlos. ¡Todos los demás, prepárense para una pelea!»

Meiru gritó órdenes una tras otra. Viendo que ella era la comandante de los piratas, los caballeros la atacaron con un aluvión de rayos, que ella desvió con una barrera de agua. Luego convirtió su barrera en una lanza y se la disparó a los caballeros. A pesar de la considerable cantidad de fuerza que había puesto en su ofensiva, los caballeros parecían tranquilos.

«Supongo que no será tan fácil.» Meiru murmuró mientras les miraba detenerse en el aire, y luego se dispersó hacia ambos lados, evitando fácilmente su lanza. Todos los miembros de los Tres Pilares de Radiance tenían el mismo equipo básico. Las botas de hierro que estaban encantadas de dejarlas maniobrar libremente en el aire formaban parte de ese conjunto.

«¡Esta es la voluntad de Ehit!»

«¡A quién le importa una mierda tu dios!» Chris gritó cuando uno de los caballeros cayó en el nido de cuervo en el que estaba parado. Desenvainó su espada larga y detuvo la gran espada del caballero. Luego, con el mismo movimiento, se acercó al caballero. Burlándose, el caballero trajo su espada de vuelta en posición de guardia. Pero para su sorpresa…

«¿Qué?»

La espada de Chris atravesó la del caballero como un cuchillo caliente a través de la mantequilla. No se detuvo ahí y también cortó su armadura. El caballero gruñó conmocionado cuando la espada de Chris se clavó profundamente en su flanco, y retrocedió. Como no había nada que rompiera su ímpetu, salió disparado del nido del cuervo.

Chris poseía la magia especial de [Vorpal Slash]. No importaba lo desafilada que fuera una hoja, su magia la convirtió en un arma afilada que podía cortar el espacio mismo. Desde que sus cortes cortaron las dimensiones, eran desbloqueables.




«¡Un sucio pirata como tú no merece una magia especial tan poderosa!»

Otro caballero aterrizó en el nido de cuervo y atacó a Chris. Este no llevaba casco. Tenía las mejillas hundidas y estaba increíblemente delgado. Pero a pesar de su débil estructura, no parecía tenerle ningún miedo a Chris. De hecho, había un fervor fanático en sus ojos que asustaba al viejo pirata. Parecía que el hecho de que Chris poseía algo tan sagrado como la magia especial mientras era un hereje destronó a este caballero hasta el infinito. Chris se preparó para matar también a este caballero, pero en ese momento su instinto de batalla le advirtió que se retirara.

«¡No es bueno!»

Pateó a su subordinado fuera del nido de cuervo y saltó justo después de él. Un segundo después, una fuerza invisible golpeó la plataforma, surcando profundos surcos en la madera.

«Supongo que tiene magia como la mía.»

La conjetura de Chris fue acertada. Ese caballero en particular poseía una magia especial conocida como [Colmillos de Bestia Sagrada]. Por cierto, se llamaba Saleos Holt y era capitán del equipo.

«¡Cómo te atreves a deshonrar el regalo de Ehit así, hereje!»

El espacio se retorció alrededor de Saleos. Movió su espada hacia abajo, enviando las fauces de una bestia invisible tras Chris. Chris desenvainó su espada en el aire y se balanceó hacia arriba. La espada que podía cortar cualquier cosa y las mandíbulas que podían romper cualquier cosa chocaron.

«¡Gaaaaaah!»

Un chorro de sangre danzaba por el cielo nocturno mientras Chris aullaba de dolor. Aunque [Vorpal Slash] de Chris había cortado los colmillos sagrados de la bestia de Saleos, no había destruido todos los dientes de la mandíbula mágica. Los que se quedaron rompieron los brazos, las piernas y los hombros de Chris. Chris perdió el equilibrio y estaba a punto de estrellarse contra la cubierta cuando un torrente de agua lo elevó. Luego pasó a través de él y se convirtió en un látigo que asaltó a Saleos. Mirando hacia abajo, Chris vio a Meiru defenderse de varios caballeros a la vez con sus látigos de esquirlas. A pesar de enfrentarse a tantos adversarios, todavía tenía la libertad para enviarle ayuda.

«¡Pequeña perra descarada!»

Saleos volvió a soltar sus Colmillos de la Bestia Sagrada, tragándose uno de los látigos de Meiru. Su ataque ni siquiera fue frenado por el látigo de metal de agua, y las mandíbulas de la bestia se abatían sobre Chris una vez más.

«¡[Vorpal Slash a toda potencia]!»

«Nnngh!»

La barra invisible de Chris disparó por el aire, y esta vez cortó los colmillos de Saleos y lo golpeó directamente. Sin embargo, no era uno de los doce capitanes de los Caballeros de los Santos Templarios. Saleos le disparó a otro, más pequeño, Colmillos de la Bestia Sagrada y dejó que el impacto de su choque contra el Vorpal Slash de Chris lo empujara hacia atrás. La [Vorpal Slash] le rozó el hombro y el pelo, pero su maniobra tuvo éxito, y evitó que le hicieran daño.

«¡Malditos piratas!» Saleos gritó mientras aterrizaba en la cubierta del barco. Sus ojos se abrieron de par en par al ver que Chris estaba completamente ileso. No sólo eso, sino que hasta su ropa había sido reparada.

«¿Qué clase de truco hiciste, hereje?»

«¿Quién sabe? ¿Por qué no intentas preguntarle a tu dios omnisciente si eres tan curioso?»

Chris sonrió sin miedo y se tocó el hombro con su espada larga. A pesar de su bravuconería, estaba sudando frío. Esperaba matar a Saleos con ese ataque. Estos malditos caballeros son más fuertes de lo que pensaba. Chris había pensado que a los caballeros sólo se les temía porque todos ellos poseían una magia especial, pero ese último intercambio le había dejado claro que no sólo confiaban en el poder abrumador de su magia. Todos ellos estaban en buena forma física, eran espadachines excepcionales, se ajustaban a la situación cuando era necesario y estaban bien coordinados. Uno tras otro, los Piratas de Melusine comenzaron a caer.

«¿Te atreves a insultar a nuestro gran señor…? Me aseguraré de darte una muerte dolorosa, hereje.»

El tono de Saleos era mortalmente silencioso. Sus pupilas se habían contraído, y su cuerpo temblaba con una silenciosa ira. Estaba en las garras de la locura.

«¿Es aquí donde realmente morimos? Maldita sea, todo…»

Maldiciendo para sí mismo, Chris preparó su espada. Esta vez, cargó hacia adelante primero. Necesitaba terminar esta batalla rápidamente para poder ir en ayuda de sus camaradas. A poca distancia, Kyaty estaba teniendo su propio duelo feroz con un grupo de caballeros.

«Umm, ¿sería tan amable de aceptar su destino y morir?»

«¡Estás empezando a cabrearme de verdad, lo sabes!»




El primer caballero era una chica de aspecto débil y pelo castaño. Llevaba gafas y parecía más una bibliotecaria que un caballero. Además, no podía tener más de 18 años. Siguió pidiéndole tímidamente a Kyaty que se muriera por favor, lo que sólo sirvió para irritar a la gata. Amarrada a su espalda no era una gran espada estándar, sino más bien una enorme espada de arcilla. Sin embargo, parecía lo suficientemente débil como para que Kyaty confiara en que su [Aceleración] podría ganarle esta pelea. Desafortunadamente para Kyaty, las apariencias podrían ser engañosas. Esta chica se llamaba Pell Allby, y también era capitana del escuadrón. Kyaty instantáneamente corrió detrás de Pell, pero usó a otro caballero como escudo y puso algo de distancia entre ellos. Pell estaba rodeado por un nudo de otros cuatro caballeros, lo que dificultaba el acceso de Kyaty. Aunque los caballeros no pudieran seguir su ritmo, podrían servir como escudos de carne. Y como no temían a la muerte, no había huecos en su pared. Para empeorar las cosas, a menos que Kyaty pudiera matarlos instantáneamente, seguirían curándose.

«Que tu lealtad sea recompensada.»

Cada vez que Pell ofrecía una oración, todos los caballeros se curaban instantáneamente.

No sólo eso, Kyaty también se debilitaba.

«Nngh, ¡otra vez no!»

Kyaty se tambaleó mientras un gran pedazo de su maná era drenado. La magia especial de Pell era la devoción. Al ofrecer una oración, ella podría drenar el maná de cualquier objetivo. Y en el caso de Pell, usó el maná que drenó para curar a los caballeros que Kyaty estaba combatiendo.

Por el rabillo del ojo, Kyaty vio como uno de sus camaradas era asesinado, y otro grupo voló por un relámpago. Anhelaba ayudarlos, pero sabía que si le quitaba los ojos de encima a Pell por un momento, la matarían. Todo lo que podía hacer era apretar los dientes y concentrarse en el enemigo que tenía delante.

«Como puedes ver, tus camaradas no durarán mucho. ¡Por favor, ríndete y acepta el juicio de Ehit! ¡La resistencia no tiene sentido!»

«¿Nos estás mirando por encima del hombro?»

Pell retrocedió en respuesta a la respuesta de Kyaty, pero su tímida actitud no hizo más que enfurecer a Kyaty.

«¡Ni de coña nos rendiremos aquí! ¿A quién le importa una mierda el estúpido juicio de tu dios? Pah!»

Kyaty esperaba en secreto que sus provocaciones hicieran que los caballeros se enfadaran lo suficiente como para romper la formación. Sin embargo, sus burlas produjeron un resultado bastante inesperado.

«¿Qué coño acabas de decir de Ehit, pequeña perra?»

La actitud de Pell fue de 180 grados. Sus pupilas se contrajeron, y su boca tembló de rabia.

Ella agarró la Claymore atada a su espalda.

«¿Qué demonios se te ha metido en la cabeza…» Pell interrumpió a Kyaty con un grito enloquecido.

«¡Cómo se atreve la escoria sub-humana como tú a tomar el nombre de mi señor en vano!»

Un segundo después, hubo un terremoto. En su rabia, Pell había golpeado el barco con su claymore. Era difícil imaginar que tal fuerza pudiera provenir de tan pequeños brazos, pero las ondas de choque que sacudían el barco de Kyaty eran reales. Mientras Kyaty aún estaba desequilibrada, Pell corrió hacia adelante mientras le quitaba a Kyaty más maná. Kyaty trató de esquivar a un lado, pero la espada de Pell ya se estaba apoderando de ella.

«¡Muere, mestiza!»

«¡Ah!»

El corte lateral de Pell tenía más que suficiente fuerza para cortar a Kyaty por la mitad. Kyaty apenas logró cruzar sus dagas a tiempo para bloquear el golpe. Se resquebrajaron ominosamente bajo la fuerza del golpe, pero le dieron a Kyaty tiempo suficiente para esquivar hacia atrás. Aunque había intentado redirigir la mayor parte posible de la fuerza del golpe, el swing de Pell logró hacer añicos los dos cuchillos de Kyaty y los huesos de sus brazos. Antes de que pudiera gritar, Kyaty voló hacia atrás y se convirtió en un montón de barriles. Hubo un fuerte choque y trozos de madera astillada volaron en el aire. Esta vez, Pell había usado el maná que había robado para fortalecer su cuerpo. En realidad, Pell era mucho más hábil en el uso de la magia de fortalecimiento que de la magia de recuperación, por lo que podía golpear con tanta fuerza a pesar de su delgado cuerpo.

«Arrepiéntete, hereje sin Dios», escupió Pell, su voz goteando veneno. Actuaba como una persona completamente diferente, pero los caballeros que la rodeaban no parecían sorprendidos en lo más mínimo. De hecho, la alababan por su lealtad a Ehit. Sin embargo, esa arrogancia llevaría a su caída.

«¡[Aceleración]!»

«¿Eh?»

El joven caballero que más alababa a Pell se dio la vuelta confundido. Esa fue la última palabra que dijo. Kyaty le clavó un cuchillo en la nuca, matándolo antes de que Pell tuviera la oportunidad de curarlo.

«¡Cretino! ¿Cómo te curaste tan rápido?»

Los ojos de Pell se abrieron de par en par, sorprendido. Kyaty no sólo estaba completamente ilesa, sino que sus cuchillos rotos también habían sido restaurados a sus formas originales. Era como si nunca la hubieran lastimado.

«Creí que estaba perdida».

Kyaty se limpió una gota de sudor de su barbilla mientras pateaba el cadáver del joven caballero. Todos los demás piratas que los caballeros habían derrotado se pusieron de pie una vez más y reanudaron su asalto.

«Imposible…»

A pesar de su confusión, Pell volvió a levantar su claymore. Con un feroz grito de guerra, se lanzó sobre Kyaty.

«Meiru. Date prisa y vence al jefe de estos tipos…»

Por supuesto, Kyaty sabía lo difícil que era eso. Se preparó y luchó contra la masiva claymore de Pell usando sólo sus dos cuchillos y su habilidad de aceleración. Mientras tanto, Ned y Mania, que estaban a cargo de llevar a los civiles a los botes salvavidas de escape, también lo estaban pasando mal.

«Tch. ¡Estos tipos sí que tienen un equipo elegante!»

«Sólo piensa, todo será nuestra una vez que los derrotemos.»

Aunque estaban bromeando, tanto Ned como Mania estaban cubiertos de heridas. La mayoría de los otros piratas también estaban heridos o inconscientes, y ese número no hacía más que aumentar.

«¡Arrepiéntete de tus pecados!» Un caballero calvo, el Sargento de Tropa Baltos Goldy, atacó a Ned, su gran espada en alto. Ned puso una mueca de dolor. Baltos poseía la magia especial, El peso de la responsabilidad, que le permitía manipular libremente el peso de todo lo que tocaba. La cantidad en la que podía alterar el peso de algo dependía de la cantidad de maná que vertía en él, de modo que sólo podía ajustar gradualmente el peso de los objetos durante la batalla. Sin embargo, era un oponente difícil de tratar para Ned, que era un luchador de combate cuerpo a cuerpo. Ned ya había tenido que soltar sus guantes porque Baltos los había hecho demasiado pesados. Mania disparó una jabalina en llamas hacia Baltos en un intento de apoyar a Ned. Viajó más rápido de lo que Baltos podía reaccionar, y la lanza le golpeó directamente en el pecho. Sin embargo, Baltos rodó con el impacto y rápidamente recuperó el equilibrio. El impacto le había dado cuerda, pero nada más.

«No importa cuánto más fuerte haga su poder penetrante, no es suficiente.»

Mania frunció el ceño. La razón por la que su magia era tan ineficaz era por el pectoral de anulación que llevaban todos los caballeros que pertenecían a las tres órdenes. Era un poderoso artefacto que vino equipado con una barrera mágica. A cada caballero también se le entregó un guante de nulidad y un escudo de nulidad. Sus armas también fueron fortalecidas y se les otorgó a sus portadores una afinidad automática con la magia de luz. La mayoría de los caballeros elegían entre arcilla, espadas, lanzas y arcos, aunque algunos también tenían armas personalizadas.

«No tienes tiempo para preocuparte por tus amigos, hereje.»

Un gran caballero se lanzó hacia Mania. Tenía casi tres metros de altura, mucho más de lo que cualquier humano tiene derecho a ser. Para Mania, parecía una enorme pared de armadura y músculo. Su escudo de torre era del tamaño de un humano normal, y su espada de arcilla parecía una gran espada en sus manos. Mania disparó un aluvión de relámpagos, lanzando instantáneamente el hechizo de nivel avanzado [Tormenta de Truenos]. A pesar de lo que parecía, había estado vigilando al gigante todo el tiempo. Y su magia especial le permitía lanzar encantamientos en su mente, así que no necesitaba decirlos en voz alta. Aunque parecía que había lanzado ese hechizo en una moneda de diez centavos, había completado el encantamiento completo para que tuviera suficiente poder para vaporizar a una persona normal. Sin embargo, los Caballeros de los Santos Templarios estaban hechos de material más duro.

«¡Hmph!»

«¿Qué…?»

Un segundo antes de que las esferas de rayos le golpearan, el caballero se envolvió en un aura de maná. El aura se extendió a su equipo, incluyendo su escudo. Este hombre era Boutice Vaan, comandante de brigada. Su magia especial era la [Muralla]. La combinación de su robusta constitución, la magia especial que elevaba sus defensas y el equipamiento de alto nivel lo hacía casi invencible y era conocido entre sus hombres como la fortaleza indomable. Fiel a su nombre, Boutice tomó la presa de Mania sin pestañear. Aunque el hechizo lo obligó a detener su carga, no lo hizo retroceder en absoluto. Y en el momento en que terminó el bombardeo de Mania, reanudó su apuro. Con su escudo de la torre frente a él, parecía una pared en movimiento. Mania estaba tan sorprendido por la facilidad con la que su hechizo había sido repelido que llegó un momento tarde para reaccionar. El hecho de que todavía fuera capaz de erigir una barrera a tiempo era prueba de que era un maestro mago, incluso para un demonio. Pero ni siquiera eso fue suficiente para detener a Boutice.

«¡Guwaaah!»

Golpeó a Mania con la fuerza de un ariete, haciendo que el demonio volara junto a su barrera. Mania gritó de dolor mientras chocaba contra el mástil que tenía detrás de él. Boutice no detuvo su asalto y volvió a atacar a Mania con su escudo de la torre. Se formaron grietas en la barrera de Mania mientras luchaba por absorber el impacto. Atrapado entre el mástil y el escudo de Boutice, era sólo cuestión de tiempo antes de que lo aplastaran.

Los hombres de Mania acusaron a Boutice en un intento de salvar a su líder.

«¡Sean testigos de la fuerza otorgada a los que siguen la fe!»

Boutice expandió el aura de maná que lo rodeaba, haciendo que pareciera que acababa de explotar. En efecto, básicamente había desatado un ataque a los escudos en todas direcciones. Los subordinados de Mania fueron volados y cayeron al mar o cayeron inconscientes contra la barandilla del barco. La explosión de maná de Boutice también destruyó completamente el mástil de la nave y hizo que Mania volara.

«¡Gaaaah! Tos»

Se arrodilló y tosió un pulmón lleno de sangre. Aunque apenas había logrado escapar con vida, no estaba en condiciones de luchar.

«Maniaaaaaaaaaaaaa!»

Ned corrió hacia Mania, con cara pálida.

«Qué inútil.»

Se detuvo cuando escuchó la voz sin emoción de una chica a su lado. Un segundo después, una delgada espada larga salió disparada hacia su costado. Ned trató desesperadamente de esquivar, pero la chica leyó sus movimientos y cambió la trayectoria de su empuje, apuñalando a través de su flanco.

«¡Gaaaaaah! ¡No creas que has ganado, perra!»

«Qué inútil.»

Ella repitió sus palabras anteriores, y Ned se giró para ver a una chica de aspecto elegante que llevaba gafas mirándolo. Ned apretó sus músculos, atrapando su espada en su lugar, y le dio un puñetazo. Aunque no poseía ninguna magia especial, Ned había entrenado su cuerpo fortaleciendo la magia hasta que sus puños desnudos eran lo suficientemente fuertes para atravesar la armadura. Ned tenía la esperanza de que al recibir algún daño sería capaz de atrapar a su enemigo y darle un golpe limpio, pero las cosas no salieron como estaba planeado. El caballero leyó fácilmente la trayectoria de su puñetazo y se apartó del camino mientras sacaba fácilmente su espada del cuerpo de Ned. Antes de que pudiera corregir su postura, ella lo apuñaló desde el otro lado. Ned se estremeció por el dolor, y esta vez el caballero le apuntó directamente a la cara.

«¡Mierda!»

Ned giró la cabeza hacia un lado y simultáneamente levantó la pierna para dar una patada.

«Te lo dije, no tiene sentido.»

El caballero esquivó la patada de Ned y la inclinó hacia abajo para apuñalarle en la pierna. Ella entonces entró en su guardia y preparó el golpe final. Ned apretó los dientes y aspiró un gran aliento.

«Raaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!»

«¡Ah!»

Todo lo que hizo fue gritar en voz alta. Pero a esta distancia, su grito era lo suficientemente fuerte como para sacudir los tímpanos del caballero. Reflexivamente se tapó los oídos, y sus movimientos se apagaron por un momento.

«Jejeje. Eres una chica rara, eso es seguro. Es un desperdicio, tienes el aspecto pero ni siquiera sonríes».

Ned sonrió a través de su dolor. Desafortunadamente, ambas heridas en su costado eran graves. Sus piernas temblaban por el esfuerzo de estar de pie, y a pesar del breve indulto que se había ganado, no veía la manera de ganar esta pelea. El caballero miró a Ned a través de las lentes de sus gafas.

«Es inútil que te hagas el duro. Puedo decir que estás al borde de la muerte.»

La magia especial de este caballero era el [Apocalipsis]. Le dio el poder de sentir instintivamente el mejor movimiento para hacer en cualquier situación dada. No era tan claro como ver el futuro, sino más bien una vaga sensación de qué hacer.

«Mientras haga los movimientos óptimos, no sobrevivirás. Por lo tanto, tu muerte es inevitable.»

El joven caballero, el capitán de escuadrón Apri Erobos, apuntó a Ned con su delgada hoja mientras ella desenvainaba la espada corta a su cintura. Por el rabillo del ojo, Ned vio a Mania apoyada en la barandilla del barco, luchando por permanecer consciente. Boutice estaba atacando al maltrecho demonio con su enorme espada de arcilla. Estaban en un aprieto, sin duda. En ese momento, el agua empezó a brotar desde debajo de la cubierta del barco. Se agrupó alrededor de Ned, Mania y todos los demás piratas caídos en charcos lo suficientemente pequeños como para que Apri y Boutice no se dieran cuenta.

«Lo siento, señorita, pero los Piratas de Melusine son mucho más duros de lo que crees».

«Tonterías sin sentido».

Cansado de la postura de Ned, Apri se adelantó para atacar una vez más. Ella creía que sería fácil derrotar a Ned, que apenas podía estar de pie.

«¡Hmph!»

«¿Qué?»

Ned atrapó la espada de Apri con sus puños, y luego le arrancó los brazos para partir por la mitad su delgada arma. Luego, con un vigor que parecía imposible considerando las lesiones que debía tener, lanzó una patada a Apri. Dejó que sus instintos la guiaran y se agachó bajo el golpe.




«Pensé que serías un hueso duro de roer».

«¿Qué está pasando…?»

Apri no podía creer lo que veían sus ojos. Las heridas de Ned habían desaparecido como si nunca hubieran existido. No sólo eso, todos los subordinados de Ned también se habían recuperado, y ahora estaban presionando a los caballeros para que regresaran.

Su avivamiento fue acompañado por un estruendo estruendoso, y un segundo después una bola de fuego ardiente apareció en el cielo. Mania había aprovechado la sorpresa momentánea de Boutice para lanzar otro poderoso hechizo. Boutice levantó la vista confundido, preguntándose por qué Mania no había intentado golpearle directamente, pero un segundo después se agarró de la garganta y empezó a respirar con dificultad. Sintiendo el peligro, usó su golpe de escudo AoE para alejar a Mania y ganar algo de distancia.

Luego se arrodilló y aspiró mucho aire.

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