Arifureta Zero (NL)

Volumen 2

Capítulo 3: Castigo Divino

Parte 3

 

 

Esa noche, la puesta de sol había teñido el cielo de un naranja brillante; del mismo color que el maná de Meiru. El océano reflejaba la luz menguante del sol, creando un rayo de color naranja que se extendía en el horizonte. Aunque Miledi, Oscar y Naiz habían visto la misma puesta de sol durante un mes, nunca dejaron de sorprenderlos. Los tres estaban sentados en el nido de cuervo de la Mélusine, con las piernas colgando en el aire. Miledi estaba sentada en el centro, con los dos tipos flanqueándola. Para alguien que se suponía que estaba disfrutando de la vista, su expresión era bastante sombría. Mientras que la puesta de sol supuestamente hacía que la gente se sintiera sola y nostálgica, la depresión de Miledi parecía demasiado severa para ser explicada por eso mismo. Después de unos minutos, finalmente habló.

«Volvamos a Andika un rato.»




Oscar y Naiz intercambiaron miradas desde arriba de la pequeña cabeza de Miledi. El sinergista finalmente se ajustó las gafas y le hizo la pregunta a ambos.

«¿Has decidido aceptar la negativa de Meiru, entonces?»

«No. Ni un poquito.»

Aparentemente, el deseo de Miledi de regresar temporalmente era parte de un plan mayor.

«Nos hemos acercado mucho, y he aprendido mucho sobre Meru-nee. Pero hay una última cosa que no me dirá».




Como Oscar sospechaba, Miledi pensó que el objetivo de Meiru era mucho más de lo que ella había declarado.

«No creo que mintiera cuando dijo que quería conquistar Andika y hacer de ella una ciudad donde la gente pueda vivir en paz.»

«Estoy de acuerdo. Definitivamente nos estaba diciendo la verdad, pero creo que hay más que eso».

«¿Qué te hace decir eso?»

«Realmente no tengo ninguna base para pensar eso, pero…»

Incluso después de que habían llegado a conocerse mejor, Meiru había seguido rechazando las invitaciones de Miledi. En ese momento, Oscar estaba pensando que era mejor que se rindieran. Meiru no era una solitaria como lo había sido Naiz. Tenía una familia que necesitaba proteger. No necesitaba ser salvada, e incluso si le ocultaba algo a Miledi, era libre de divulgar o no cualquier información que quisiera.

Meiru no era la única desinteresada en unirse tampoco. Ninguno de los otros piratas había mostrado ningún deseo de unirse a los Liberadores. Oscar había llegado a conocer a la mayoría de ellos en ese momento, y todos ellos estaban profundamente apegados a su familia. Si trataban de ser más agresivos con su solicitud, comenzarían a usurpar el libre albedrío de estos piratas. Por eso, aunque Oscar sabía que era una pregunta insensible, tuvo que preguntar.

«Te has acercado bastante a Meiru este último mes. ¿Estás segura de que no quieres separarte porque has empezado a ver un poco de alguien más en ella?»

«Ah-» Miledi se giró hacia Oscar sorprendida. Y entonces, ella le contestó con voz temblorosa.

«¿Cerca? Se mete conmigo todo el tiempo. ¿Y a quién le gustaría…?»

«Miledi. No tienes que actuar fuerte delante de mí o de Naiz. Puede que no te entienda del todo, pero me gustaría pensar que te conozco al menos un poco. Después de todo, nos convenciste a los dos abriéndonos tu corazón».

«O-kun…» La expresión de Miledi se volvió problemática. Aunque la mirada del sol ocultaba la cara de Oscar, ella tenía la sensación de que él le sonreía amablemente. Se volvió hacia Naiz, sólo para descubrir que él también le sonreía. No importa lo que Miledi dijera, los dos nunca se decepcionarían de ella o pensarían que sus preocupaciones y temores eran patéticos.

Realmente debo ser un libro abierto…. Miledi pensó irónicamente para sí misma. Pero estaba un poco contenta de que sus camaradas la entendieran tan bien. Levantó las piernas y apoyó la barbilla sobre sus rodillas. Su expresión se distanció como si su mente estuviera en algún lugar lejano.

«La primera vez que hablamos, pensé que Meru-nee se parecía mucho a ella…. Como Belle, quiero decir.»

Belle, también conocida como Belta Lievre, era la chica que había sido responsable de restaurar la humanidad de Miledi. Miledi la había amado como a su propia hermana y se había preocupado más por ella que por su propia familia de carne y hueso.

Seguro, Bella no se había parecido en nada a Meiru, pero las constantes sonrisas de Meiru, su inclinación a tirar de la gente alrededor de su dedo meñique, y su amabilidad eran todas tan similares. Era por eso por lo que Miledi se había dejado mimar tan fácilmente alrededor de Meiru. Oscar rara vez había visto a Miledi enfurruñarse o hacer pucheros, pero ahora lo hacía todo el tiempo. No es de extrañar que Miledi hubiera empezado a ver algo de Belle en Meiru. Si Belle hubiera sobrevivido, así es como habrían pasado el tiempo con ella.

«Soy patética, ¿no? Aunque soy la líder de los Liberadores, aunque juré luchar contra este mundo, estoy perdiendo el tiempo aquí persiguiendo una ilusión del pasado que sé que no es real».

«Si tú eres patética, entonces yo soy un fracasado total. Pasé diez años lamentando mi pasado, ¿recuerdas?»

«Nacchan…»

«Así que no te preocupes por ello», añadió Naiz con una sonrisa de autoestima. Miledi le devolvió la sonrisa y dejó que la tensión desapareciera de su cuerpo.

«Miledi. Tú también eres humana. Diablos, aún estás en la adolescencia. Ninguno de nosotros va a culparte por sentirte un poco sola. Ya sea que quieras irte o quedarte, estaremos contigo en cada paso del camino».

«Gracias…» dijo Miledi mientras enterraba su cara en sus muslos. Luego, se quedó así por un tiempo. Oscar y Naiz no vieron ninguna razón para apresurarla, y observaron en silencio la puesta de sol mientras esperaban a que ella resolviera sus sentimientos. El tiempo se ha ralentizado. Finalmente, cuando el sol se había hundido bajo el horizonte, Miledi miró en silencio a sus dos camaradas.

«Gracias, O-kun, Nacchan. Me has ayudado a darme cuenta. Meru-nee no es Belle. Seguí fingiendo que lo era, y empecé a arrastrar los pies, pero eso se acabó. Sin embargo, hay una última cosa que quiero hacer. Quiero saber qué es lo que Meru-nee siente, no lo que no es, otro deseo. Y tengo el presentimiento de que encontraremos esa respuesta en algún lugar de Andika».

«¿Y si resulta que Meiru realmente nos lo contó todo? ¿O si su decisión no cambia, aunque le concedamos su otro deseo?»

«¡Entonces me rendiré de verdad! Apoyaré la decisión de Meru-nee de vivir como le plazca. Nunca le quitaría el libre albedrío a los Piratas de Melusine».

Miledi le dio una palmada en las mejillas y se puso en pie. Luego, miró a sus camaradas con renovada determinación.

«¡Así que ahí lo tienes! O-kun, Nacchan, ¡nos vamos mañana a primera hora!»

«Sí, sí, señora».

«Entendido».

Con la decisión de Miledi, los Liberadores comenzaron a moverse una vez más.

***

 

 

A la mañana siguiente, como era de esperar, Meiru no se opuso cuando Miledi le dijo que se iban. Oscar había pensado que algunos de los piratas podrían haber estado preocupados por filtrar la ubicación de la isla a los de Andika, pero parecía que los Piratas de Melusine confiaban completamente en ellos. Así como Miledi y los demás habían aprendido acerca de los Piratas de Melusine en su mes aquí, los piratas, a su vez, habían aprendido mucho acerca de Miledi, Oscar y Naiz. Ambas partes confiaban la una en la otra. De hecho, desde que Oscar poseía su Tesoro escondido, muchos de los piratas le habían pedido que les comprara cosas mientras estaba en Andika.

«Debería haber sabido que los piratas no tienen modales…» Oscar miró cansado al cuaderno que tenía en sus manos mientras caminaba por el distrito Arrogan.

«Hahaha, no te enojes demasiado, O-kun. Aparte de las cosas que roban a los piratas, no tienen muchas oportunidades de conseguir especias, ropa u otras necesidades diarias».

Normalmente, cuando necesitaban hacer algunas compras, los Piratas de Melusine se colaban en Andika o en otra ciudad portuaria bajo el manto de la noche, compraban todo en la tienda más discreta que podían encontrar, y luego volvían escabulléndose a su barco. Naturalmente, eso limitaba el número de cosas que podían llevar consigo. Afortunadamente, el mar estaba repleto de todo el pescado que podían comer, y habían llenado de tierra algunos de los barcos de la isla para crear granjas improvisadas. Sin embargo, todo, excepto la comida, era difícil de conseguir en una isla artificial.

«De todos modos, podemos hacer nuestras compras más tarde… Primero, ¡vamos a la posada Wanda!» Miledi proclamó mientras trotaba delante del grupo.

El destino del grupo era, como dijo Miledi, la Posada Wanda. Como habían estado viajando con Meiru desde que rescataron a Kiara y a su madre, no los habían visto desde el ataque. Miledi, por supuesto, quería ver cómo estaba su amiga, pero también estaba el hecho de que la posada Wanda era la posada en la que todos querían quedarse.

«Oh, ahí está. Parece que el negocio está en auge».

Aliviada, Miledi guió al grupo a través de las puertas de la posada.

«¡Bienvenidos! Elige cualquier asiento…»

«¡Yo, Kia-chan! Es bueno ver que lo estás pasando bien».

Kiara se puso rígida cuando vio que era Miledi quien había entrado por la puerta. Sin hacer caso de su conmoción, Miledi saludó despreocupadamente a Kiara. Marcus, Vera y todos los clientes habituales de la posada parecían tan aturdidos como Kiara. Después de unos segundos, el cerebro de Kiara se reinició y corrió hacia Miledi.

«M-M-Milediiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!»

«¿¡Gwah!?»

Kiara chocó con Miledi a toda velocidad y la dejó boquiabierta. Los dos rodaron por el suelo y se detuvieron con Kiara encima de Miledi. Kiara agarró a Miledi, que ya estaba medio inconsciente, por el cuello y empezó a sacudirla.

«¡Estúpida, estúpida, estúpida, tonta! ¡Eres tan estúpida! ¿¡Dónde has estado!? Cuando nunca volviste después de que papá dijo que corriste a salvarnos, pensé que tú ¡Gracias a Dios que estás viva! ¡Estúpida Miledi!»

Cada vez que Kiara sacudía a Miledi, la parte de atrás de su cabeza se golpeaba contra el suelo. En ese momento, Miledi ya había perdido el conocimiento. Aunque era la líder de los Liberadores, una maga genio que había luchado incluso contra un Apóstol de Dios, no tenía ninguna oportunidad contra una conejita enfurecida.

Después de un tiempo, Kiara finalmente comenzó a calmarse. Pero eso le dio al resto de los clientes de la posada la oportunidad de ganar su propio dinero. Todos recordaban a Naiz, que había ayudado a apagar todos los incendios y a curar a los heridos, y a Oscar, que había ayudado a Miledi a rescatar a Marcus y luego se fue a perseguir a los piratas con ella. Como agradecimiento, Marcus y Vera cocinaron un festín para el grupo, y aunque aún era mediodía, todos comenzaron a beber para celebrar.

Más tarde, Miledi le preguntó a Kiara sobre lo que había pasado después del secuestro, pero como todos los que habían sido salvados por la Santa, Kiara apenas se acordaba del incidente. Sin embargo, Kiara debe haber captado subconscientemente algunos detalles ya que le hizo a Miledi una pregunta bastante sorprendente.

«Hey, Miledi. ¿Tienes un ataque especial llamado Miledi Kick?»

Si se supiera que Miledi y los demás habían participado en el rescate de Kiara, la gente empezaría a molestarlos con respecto a la santa, así que Miledi inventó una historia sobre lo que les había sucedido. Sin embargo, eso no parecía convencer a Kiara, que seguía hablando.

«¿Entonces cómo es que las palabras «Miledi Kick» siguen apareciendo en mi cabeza?»

En cualquier caso, Miledi y los demás habían conseguido una base de operaciones y ahora podían renovar su investigación.

«Si Meru-nee está detrás de algo más, entonces probablemente tiene algo que ver con el distrito central de Andika.»

Habían pasado unos días desde que comenzaron su búsqueda. Una vez más habían recorrido los barrios periféricos de la ciudad en busca de rumores, pero no habían encontrado nada. Lo que significa que, si había alguna pista que encontrar, estaban en el distrito central. Aún así, regresar allí requeriría preparación. Aunque había pasado un mes desde el incidente en el casino, todavía había hombres con trajes negros buscándolos. De hecho, el «falso caballero de gafas malvadas» se había convertido en una leyenda urbana dentro de la ciudad. También había carteles de búsqueda y captura que decían: «Si ven a un joven con anteojos, por favor, repórtenlo a las autoridades». No te enfrentes a él, él te desnudará.»

«Increíble…» Oscar murmuró la primera vez que vio a uno de ellos.

Con el fin de elaborar un plan, los tres estaban celebrando una reunión en un bar destartalado a poca distancia de la entrada del distrito central.

«Entrar en el distrito central va a ser arriesgado…»

Naiz miró hacia abajo pensativamente y durante un rato antes de responder.

«Sin embargo, es posible que nos destaquemos menos si logramos entrar en el casino. Hay tanta gente allí que dudo que alguien nos reconozca.»

«Tendremos que lidiar con esos guardaespaldas que están en la entrada. ¿Deberíamos usar disfraces?»

Miledi, que hasta entonces había estado muy pensativa, levantó la vista y se unió a la conversación.

«La mayoría de la gente trata de enterrar sus secretos bajo tierra. Todos dicen que los túneles que corren por debajo de la ciudad son como un laberinto. Si hay algo escondido aquí, apuesto a que está ahí abajo».




«Tienes razón en eso. Entonces, ¿eso significa que quieres…?»

«Sí. ¿Por qué no intentamos investigar los túneles subterráneos?»

Por lo menos, explorar el subsuelo sería más productivo que tratar de colarse en el distrito central. El problema era cómo se metían en los túneles.

«Nunca hemos estado allí antes, y como es un área cerrada es muy peligroso para mí teletransportarme cuando no sé la ubicación exacta de los túneles.»

Sería muy malo si Naiz accidentalmente los teletransportara a la pared o algo así.

«Sobre eso. ¿Recuerdas que todos decían que esta isla está encantada para que el agua no entre en los agujeros que se abren al mar? Aparentemente, esos agujeros sólo están sellados con unas pocas barras de hierro».

En otras palabras, Miledi quería nadar por debajo de la isla, encontrar una de esas aberturas y hacer que Oscar transmutara las barras, o que Naiz teleportara a todos a través de ellas.

«Hmm…. En la actualidad, esa parece ser nuestra única opción. Estoy a favor de este plan».




«Nada se arriesgaba, nada se ganaba, como dicen. Hagámoslo.»

Los tres asintieron el uno al otro, sellando el acuerdo.

Esa noche, Miledi y los demás se zambulleron en el frío mar iluminado por la luna. Los tres se apiñaron juntos y Oscar abrió su paraguas sobre ellos. Usando su paraguas negro, [Tierra Santificada], fue capaz de expulsar el agua cercana y crear un mini-submarino. Miledi utilizó entonces la magia de la manipulación de la corriente que había aprendido de Meiru para propulsar el submarino.

«Ugh, es difícil controlar esto tan bien como Meru-nee.»

«Yo no me compararía con sus habilidades divinas si fuera tú. Además, ya te has vuelto bastante buena, Miledi».

«Sí, pero no tiene sentido si no puedo vencerla. No quiero perder contra Meru-nee.»

A pesar de sus gruñidos, Miledi estaba haciendo un buen trabajo al dirigir con precisión la burbuja del suelo sagrado. Mientras tanto, Naiz creó una esfera de luz para iluminar su entorno.

«¿Hm? Ustedes dos, miren eso».

Naiz enfocó su esfera, iluminando una sección de la pared del acantilado de la isla. La parte a la que señalaba tenía un pequeño agujero, que estaba cerrado con una reja de celosía. A medida que se acercaban, el grupo vio que el agua estaba bloqueada para que no entrara en la rejilla a través de una barrera invisible. El oscuro pasaje que conducía a las profundidades de la isla estaba completamente seco. Naiz agarró los hombros de sus dos compañeros y los teletransportó a todos dentro.

«Vaya, esto es raro.»

Animada por su curiosidad, Miledi regresó a la reja y sacó el agua que estaba siendo mantenida a raya. Oscar la agarró por el cuello y la arrastró a su lado.

«¡Oye, O-kun! No tan duro…»

«¡Cállate! ¡Hay gente aquí!»

Miledi levantó la vista y vio que las lentes de las gafas de Oscar brillaban tenuemente. Ella adivinó que estaba usando los sensores de calor de sus gafas para mirar más allá de la esquina.

«Hmm, ¿qué deberíamos hacer? No hay dónde esconderse».




«Déjame eso a mí. Naiz, acércate más».

Oscar se arrodilló y desenrolló su paraguas. Naiz y Miledi se escondieron detrás de él como se les ordenó.

«Habilidad del arte del paraguas número 12, ¡[Neblina prismática]!»

El paraguas de Oscar se hizo translúcido. O mejor dicho, parecía translúcido para la gente que se arrodillaba detrás de él. Desde fuera, parecía parte de la pared.

«Gracias a la ayuda de Naiz, pude poner un montón de habilidades más en mi paraguas el mes pasado. Esta habilidad me permite deformar el espacio alrededor del paraguas y proyectar un campo…»

«¡O-kun, por favor usa palabras que la gente normal pueda entender!»

«Es un hechizo de camuflaje que nos hace invisibles para cualquiera fuera del paraguas.»

«¡Wow! ¡Eso es increíble, O-kun!»

Oscar estaba un poco molesto por tener que abreviar su explicación, pero antes de que pudiera expresar sus quejas, la persona a la que había visto a la vuelta de la esquina.

«¿Hm? Podría jurar que escuché la voz de alguien desde aquí».

Un hombre estoico con un traje negro asomó la cabeza por el pasillo. Aunque estaba a escasos cinco metros de Oscar, no vio nada. El hombre se encogió de hombros y continuó caminando por el pasillo. Supongo que volvió a patrullar.

«Parece que también están vigilando de cerca los túneles.»

El grupo asintió con la cabeza y luego comenzó a explorar cuidadosamente el laberinto subterráneo. Ocasionalmente se encontraban con otras patrullas, pero las evitaban cada vez usando el camuflaje de Oscar, o usando la magia de la gravedad de Miledi para aferrarse al techo. La red de túneles resultó ser más compleja de lo que cualquiera de ellos esperaba. Para empeorar las cosas, había varios pisos de túneles. El tamaño del lugar obstaculizó su investigación. Aunque encontraron algunas habitaciones de aspecto sospechoso, ninguna tenía pistas.

«No estamos llegando a ninguna parte. Y estos túneles son enormes. No podremos cubrirlos todos en un día».

«Si tan sólo tuviéramos una idea de dónde buscar…»

«Lógicamente, las cosas más importantes serán probablemente en el nivel más profundo, pero…»

Ya se habían ido bastante abajo y no habían encontrado nada. Miledi gimió para sí misma, preguntándose si quizás este plan había sido demasiado imprudente. En ese momento, sintieron que alguien se acercaba por el pasillo opuesto, y el grupo se aplastó contra la pared. Pensando que era otro traje negro patrullando, Miledi miró a la vuelta de la esquina.

«O-kun, Nacchan… Creo que encontré algo.»

Miledi se volvió hacia sus dos compañeros con una sonrisa. Ambos le dispararon miradas interrogativas y ella le explicó que había una puerta al final del pasillo, custodiada por dos hombres de traje negro.

«¿Están vigilando algo en lugar de patrullar…? Suena sospechoso.»




«¿Verdad? Hey, Nacchan. Estoy bastante seguro de que hay un pasillo justo detrás de esa habitación. Incluso si no has visto lo que hay detrás de la puerta, puedes teletransportarnos a la habitación ahora que sabes dónde está, ¿verdad?»

«Por supuesto.»

Los tres asintieron el uno al otro y luego giraron en círculos alrededor del pasillo que había detrás de la habitación. Desde allí, Naiz los teletransportó dentro.

«Ah.»

«¿Eh?»

Dentro de la habitación había una niña pequeña. Miledi y la chica se encontraron, y ambas exclamaron sorprendidas. La niña se quedó boquiabierta y se quedó allí, de espaldas a la puerta. Sin embargo, después de unos segundos, se recuperó. Su garganta comenzó a temblar; obviamente estaba a punto de gritar.

«¡No en mi guardia!» Naiz se teletransportó detrás de la niña y le puso un brazo alrededor de la boca. Con el otro, la inmovilizó en su lugar. Después de eso, le puso la cara al oído y le susurró.

«Silencio. No te atrevas a gritar».

«¿¡Huh!?»

Aunque les había salvado el pellejo, las acciones de Naiz estaban al borde de la criminalidad. Los labios de Oscar temblaron, y él intentó apresuradamente calmar a la chica.

«Lo siento por eso. Mira, no somos nadie sospechoso…. Bueno, en realidad, supongo que estamos considerando entrar en tu habitación sin razón, pero… no queremos hacerte daño. Lo prometo. ¿Por favor, no escuchas lo que tenemos que decir? ¿Sin gritar?»

Había lágrimas en sus ojos, pero la niña estudió cuidadosamente a Oscar y consideró sus opciones.

«Siento haberte asustado. No era nuestra intención, ¡promételo!» Añadió Miledi con una sonrisa suave. La chica miró de Miledi a Oscar, y finalmente asintió.

Despacio, Naiz la soltó. Ella no gritó. En vez de eso, simplemente se abrazó a sí misma y habló de una manera bastante vacilante.

«Por favor, no me desnudes, Señor Caballero Falso con Gafas Malvadas.»

Oscar cayó a cuatro patas, devastado. El hecho de que una niña de apenas diez años, en su primer encuentro, le dijera que había aplastado el espíritu.

«O-kun no desnudará a nadie, así que no tienes que preocuparte.» Ni siquiera Miledi pudo evitar sentir lástima por Oscar.

«Pero el Señor Caballero Falso con Gafas Malvadas desnuda…. Los hombres de mi padre… Lo vi todo… Además, incluso vi…»

La chica se sonrojó y miró rápidamente a Oscar.




«No es lo que piensas. Eso no era parte del plan. Simplemente sucedió. Por favor, créeme. Además, por favor, deja de llamarme Señor Caballero Falso con Gafas Malvadas».

«Ah, está bien.»

Oscar hizo una genuflexión con la chica. Abrumada por su aparente desesperación, la niña asintió mansamente. Mientras tanto, Miledi comenzó a darse cuenta de lo que la chica acababa de decir. Los guardias, la sala subterránea, los «hombres de mi padre», ¡todo tiene sentido ahora!

«Disculpa. ¿Pero tu padre es Baharl?»

«Ah… sí. Mi nombre es Diene.»

Diene miró a este grupo desconocido de personas con renovada cautela y temor. Al mirar más de cerca a Diene, Miledi sintió una fuerte sensación de déjà vu. Diene tenía un largo y lujoso cabello verde esmeralda y una conducta suave que le recordaba a cierta persona. Sin embargo, más que nada, Diene también parecía tener orejas en forma de branquias.

Retorciéndose ante la mirada de Miledi, Diene comenzó a cuestionar al grupo.




«U-Umm, ¿quiénes son ustedes? Es peligroso. Si mi padre se entera de que están aquí, se meterán en problemas…»

A pesar de que estas personas podrían querer hacerle daño, Diene estaba más preocupada por ella que por sí misma. Sólo eso le enseñó a Miledi que esta joven era demasiado amable para sobrevivir en esta ciudad donde el perro se come al perro y era gobernada con puño de hierro.

«Ah, lo siento. Estamos… Bueno, ¿cómo lo digo?»

Obviamente, Miledi no pudo darle a Diene sus nombres reales. Mientras se preguntaba cuál era la mejor manera de responder, Oscar intervino y respondió en su lugar. Parece que se había recuperado de la herida que Diene le había hecho antes.

«Somos piratas».

En caso de duda, culpa a los piratas. A pesar de que no le gustaba el apodo que le habían puesto, Oscar estaba a la altura de las circunstancias. Dicho esto, nombrarse a sí mismos piratas fue la elección racional. Estaban buscando el secreto de Meiru, y los piratas eran los únicos que se escondían en busca de tesoros o secretos escondidos. Para no aterrorizar a

Diene, Miledi abrió rápidamente la boca y dijo: «Pero no te preocupes, somos buenos piratas, te lo prometo».

Antes de que pudiera, sin embargo: «¡Piratas! Entonces, ¿eso significa que sabes lo del Barco Fantasma? ¿¡Sabes cómo llegar a la gente que está allí!?»

Diene corrió hacia Miledi y se aferró a su falda. Todos estaban demasiado sorprendidos por su repentina reacción como para hacer algo. Nadie esperaba que una chica tan tranquila tuviera tanta vehemencia dentro de ella.

«¿Qué está pasando ahí dentro? ¿¡Por qué gritas!?» Uno de los guardias gritó. Como la puerta estaba cerrada por dentro, no pudo entrar de inmediato. Pero a juzgar por el hecho de que luego gritó «¡Que alguien me traiga la llave!

«Ah…»

Diene palideció. Obviamente no tenía intención de llamar a los guardias. Miledi intercambió miradas con Oscar y Naiz. Ellos someterían a los guardias y volverían a su conversación con Diene. Sin embargo, Diene no sabía que Miledi y los demás eran mucho más fuertes que los guardias de su padre, y temía que no le quedara tiempo. En pánico, se apresuró a explicar por qué quería contactar con el Barco Fantasma.

«¡Por favor, tienes que decirles que corran! ¡El barco fantasma está en peligro!»

«Espera, cálmate. ¿Qué quieres decir con «en peligro»?

«¡Los caballeros templarios los persiguen! ¡Los encontrarán en cualquier momento!»

«¡Ah!»

Todos sabían quiénes eran los caballeros templarios. Eran uno de los pilares de la iglesia.

Una de las fuerzas militares más poderosas de la Teocracia.

«Haré todo lo que me pidas. Pero, por favor, ¡hágaselo saber! ¡Tienen que correr! ¡Tienen que sobrevivir!»

La puerta se estremeció cuando uno de los guardias colocó la llave en la cerradura. Miledi tenía una montaña de preguntas para Diene. Sin embargo, si los caballeros templarios estaban en movimiento, no había tiempo que perder. Así que, por ahora, sólo dijo lo que había que decir.

«No te preocupes, se lo haremos saber a la tripulación de los piratas de Melusine, y a Meru- nee».

«Ah…. Eres…»

Miledi le sonrió a Diene sin miedo, y luego se dirigió a sus compañeros.

«¡Vamos a volver, O-kun, ¡Nacchan!»

«¡Lo lograste! ¡Agárrense fuerte, ustedes dos!»

Miledi y Oscar se agarraron al manto de Naiz, y un segundo después, los tres se habían ido. Ni un momento antes, mientras los guardaespaldas de traje negro se amontonaban en la habitación justo después. Le gritaron algo a Diene, pero ella no estaba escuchando. Sólo podía pensar en el débil rayo de esperanza que finalmente había encontrado.

«Nee-sama…» susurró, con una voz demasiado suave para escucharla. Casi sonó como una oración.

***

 

 

Naiz teletransportó al grupo al puerto, y se amontonaron en el pequeño barco que Oscar había transmutado. Una vez que todo el mundo estaba dentro, teletransportó todo el barco más lejos al mar. Reaparecieron en el mar, y Naiz empezó a engullir pociones de maná. En el momento en que se recuperó lo suficiente, los teletransportó de nuevo. Durante una de sus breves paradas, Oscar se giró hacia Miledi y la interrogó.

«Miledi, dijiste que habías investigado la gran catedral de la iglesia antes, ¿verdad? ¿Esa vez que uno de los apóstoles de Dios te descubrió y tuviste que huir? ¿Viste a algún Caballero Santo Templario cuando entraste a hurtadillas?»

«No sólo los vi, sino que también luché contra ellos. Aunque sólo me enfrenté a un solo equipo en ese momento. Aún así…. son fuertes.»

Elbard tenía dos fuerzas militares principales. El primero fue su ejército de cruzados. Eso no era muy diferente de los ejércitos de otros países. El otro, sin embargo, eran los caballeros templarios. Ellos reportaron directamente a la iglesia y estaban compuestos por élites, cada uno de ellos por lo menos tan fuertes como cinco hombres normales. Sus capitanes y comandantes eran tan fuertes como divisiones enteras del ejército. Encima incluso de ellos estaban las tres órdenes especiales de los caballeros templarios, conocidos colectivamente como los Tres Pilares del Resplandor, que respondían sólo ante el Papa, y que eran ostensiblemente los humanos más fuertes vivos.

La primera de esas órdenes eran los paladines, encargados de custodiar al papa y a otras figuras religiosas importantes. Cada paladín podía enfrentarse a un ejército. Aunque eran la más pequeña de las órdenes, cada miembro de los Paladines poseía una poderosa magia especial que podía rivalizar incluso con la magia antigua.

La segunda de las tres órdenes fueron los Paragones de Luz. Se encargaban de capturar, domar y criar a las poderosas bestias que las demás órdenes utilizaban como monturas. Eran el más débil de los tres pilares, pero también el más versátil.

Por último, pero no por ello menos importante, fue la orden de los Santos Caballeros Templarios. Su comandante supuestamente podía usar magia antigua, y cada uno de sus hombres poseía habilidades mágicas especiales increíblemente poderosas. Además, eran muy hábiles en el uso de sus poderes atávicos. En total, los Santos Caballeros Templarios eran unos 300 hombres fuertes. El hecho de que hubieran comenzado a moverse significaba que  Dios  mismo  había  decretado  esta  purga.  Después  de  todo,  los  Santos  Caballeros Templarios eran la encarnación de la voluntad de Dios, su martillo despiadado de retribución.

«No tengo idea de cuántos de los Caballeros Templarios Santos envió la iglesia, pero casi nunca movilizan toda la fuerza. Si sólo enviaron una escuadra, Meru-nee debería ser capaz de manejarlos. Si es una brigada, entonces con nuestra ayuda debería estar bien. Pero si enviaron una fuerza más grande que eso…. No estoy segura de que podamos proteger a toda la familia de Meru-nee».

Los Caballeros de los Santos Templarios tenían un sistema de organización único, separado de otros ejércitos. Debido a lo poderoso que era cada uno de los caballeros, sus grupos eran todos de menor denominación. Un pelotón era de unas 4-6 personas, una tropa de unas 12 personas, un escuadrón de unos 25, una brigada de unos 50 y una división de 100. Por encima de eso estaba toda la fuerza de 300. Un escalofrío de miedo corrió por la columna vertebral de Oscar al ver lo preocupado que estaba Miledi. Ardiendo con impaciencia, dio unos golpecitos con los pies mientras esperaba a que se recuperara el maná de Naiz. Finalmente, Naiz terminó su poción de maná y se preparó para teletransportarlos a la isla de Meiru.

«Nacchan. Para estar seguros, teletransportarnos al aire».

De esa manera, podrían ver si la pelea ya había comenzado antes de unirse a la contienda.

Naiz asintió.

«Entendido. ¿Están listos los dos?»

Oscar y Miledi asintieron, y Naiz inició la teletrasnportación. Los tres reaparecieron en el aire. Mirando hacia abajo, vieron la isla de barcos envuelta en un mar de llamas. La mayoría de los Piratas de Melusine yacían en el suelo, inconscientes y sangrando. Los piratas restantes habían sido acorralados por un contingente de caballeros. A un lado había un hombre de popa vestido con una armadura blanca pura. Levantó una maza, listo para golpear a Meiru, que estaba arrodillado en la cubierta que tenía ante él, cubierto de sangre.

«¡Ah!»

Imágenes de otra chica empapada de sangre pasaron por la mente de Miledi. Incluso ahora, recordaba cada detalle de la muerte de Belle.

«¡Malditos bastardos!» Soltó Miledi.

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