Arifureta Zero (NL)

Volumen 2

Capítulo 2: Barco Fantasma, La Maldición De Los Piratas

Parte 2

 

 

Aunque todas las tiendas del anillo exterior estaban sucias, estaban bastante animadas. Habían huido directamente al oeste del casino, así que ahora mismo el grupo estaba en el distrito de Arrogan, que era conocido por sus artesanos y talleres. La mayoría de la gente que caminaba por la calle principal parecía ser artesanos de algún tipo, y la mayoría de ellos parecían más diligentes que los borrachos que Oscar había visto en el primer distrito por el que había pasado.

Además, vio casi tantos barcos en el puerto como en el del distrito de Avid, conocido por su puerto. Sin embargo, la mayoría de los buques que se encontraban aquí estaban permanentemente atracados para su reparación o desmantelamiento. También había un par de muelles donde se estaban construyendo barcos. Oscar sintió que su espíritu se elevaba mientras escuchaba los sonidos familiares de los martillos que resonaban contra el metal y los gritos animados de los herreros. Este distrito se sentía como en casa. Hacía mucho tiempo que no escuchaba la sinfonía de los oficiales que practicaban su oficio. Se dio cuenta por el sudor que goteaba de las cejas de los trabajadores de que todos ellos eran serios acerca de su arte.




«¡Oye, oye, O-kun! ¡Deja de hacer ojitos en los talleres y ven aquí! Me muero de hambre, y el delicioso olor que viene de aquí no ayuda».

Miledi agarró el brazo de Oscar y lo arrastró al restaurante que habían elegido. El trío se había quitado sus ropas de fantasía y estaban vistiendo de nuevo simples ropas de viajero.

Oscar había decidido quedarse con los esmóquines y el vestido que les habían prestado como consuelo por haber sido engañados, y había guardado la ropa en su Tesoro escondido. Ni Miledi ni Naiz habían dicho nada por miedo a volver a despertar su lado malo. El estómago de Miledi gorgoteaba cuando el grupo pasaba por debajo de un cartel que decía «Posada Wanda». Parecía que la posada también era un restaurante, por eso el interior olía tan bien. La razón por la que escogieron este, en particular, fue porque parecía el más limpio de todos los edificios que habían pasado.

«¡Bienvenidos! ¡Escoge cualquier mesa que esté abierta!»

Una chica con la piel bronceada les dio la bienvenida. Parecía tener más o menos la edad de Miledi, y tenía el pelo azul oscuro hasta los hombros. Su rasgo más distintivo fueron las dos orejas de conejo que le salían de la cabeza. Ella se entretejía entre las mesas, un par de jarras de cerveza en cada mano, y servía a los clientes con una gracia que venía con años de práctica. Su cola se movía un poco cada vez que pasaba junto a una mesa. Ella era una chica muy linda y muy animada. La parte trasera de la habitación se había convertido en una cocina abierta, y los invitados podían ver al chef trabajando. El chef de este restaurante parecía ser un hombre musculoso, barbudo y con un parche en el ojo. Parecía más un pirata que un cocinero, pero estaba asando un filete de pescado con una habilidad insuperable. A su lado, una mujer echó cerveza en los tanques a una velocidad que hizo que Oscar se preguntara cómo no había derramado ni una gota. La mujer también tenía orejas de conejo y una cola.




Parecía que esta posada en particular era un negocio familiar. Aunque era bastante raro ver a un humano y a una mujer de hombres bestias.

«Ya veo…» Miledi miró a la pareja con una sonrisa en la cara mientras se dirigía a una mesa vacía.

El grupo ordenó lo que les pareció interesante, y en poco tiempo les trajeron su comida y bebida. Oscar adivinó que como este era el distrito de los artesanos, había muchos clientes de mal genio alrededor, de ahí por qué este restaurante había aprendido a servir rápido. Mientras el trío se tragaba su comida caliente, la camarera conejita se les acercó con una sonrisa.

«¿Son recién llegados? ¿Ya encontraste un lugar para quedarte?»

«No, todavía no. Planeábamos ocuparnos de la comida».

Los ojos de la conejita brillaron ante la respuesta de Oscar.

«En ese caso, ¿por qué no te quedas con nosotros? ¡Todos nuestros invitados de largo plazo se fueron hace un tiempo! Y la mayoría de la gente que viene a comer aquí son locales, así que no pasan la noche aquí».

Ella guiñó el ojo con una invitación. En ese momento, uno de los clientes más antiguos la llamó.

«¡Kiara, me quedaré esta noche si duermes conmigo!»

La conejita llamada Kiara cogió la jarra de Oscar y se la tiró al hombre. Le dio en la cara, y el viejo se cayó de la silla. Los otros clientes animaron, dejando claro que esto era algo común, y que este hombre no era el más amado.

Había oído que los hombres conejo eran gente pacífica a la que no le gustaba pelear, pero… Supongo que, si naces y te crías en un lugar como éste, acabarás siendo duro, te guste o no.

«¿Por qué no lo hacemos, O-kun? Va a ser una pena intentar encontrar otra posada tan tarde. Además, este lugar parece agradable».

«¡Buena asistencia, chica! No es de extrañar que tengas a estos dos tipos en tus manos».

«Aww, me estás haciendo sonrojar.»

En vez de negarlo, Miledi sonrió. Kiara pareció aprobar su respuesta y se acercó una vez más.

«Como habrás adivinado, soy Kiara. ¡Prácticamente nunca tenemos forasteros, y nunca de la misma edad que yo! Si eliges nuestra posada, te haré un descuento. Además, te gusta la comida, ¿verdad?»

Kiara comenzó a masajear los hombros de Miledi, con la intención de persuadirla de cualquier manera que pudiera. Miledi, también, parecía enamorada de Kiara y por eso no vio ninguna razón para no elegir su posada.




«Fufu… Si elegimos esta posada, ¿podré acariciar tus orejas de conejo? ¡Porque no hay manera de que pueda decir que no si es así!»

«¿Mis orejas? ¡Eso es un poco vergonzoso… ¡Oh bueno, si eso es lo que se necesita para conseguir clientes! Además, ¡eres una chica! ¡Eres una dura negociadora, ladrona!»

Kiara abrazó a Miledi por detrás y le puso las orejas en la cara. Bufoneando, Miledi enterró su cara en los oídos de Kiara y comenzó a frotarla por todas partes. Sus oídos olían a sol y a mar. Los asiduos observaban con asombro.

«Kiara dejó que se frotara las orejas de conejo a pesar de que acababan de conocerse…?» Aparentemente, esto fue algo raro.

«¡O-kuuuuuuuun! ¡Son tan esponjosos! ¡Me quedaré aquí para siempre!»

«Hombre, pareces un idiota…. Umm, Kiara-san, ¿verdad? ¿Cuánto cuesta quedarse aquí por noche? ¿Y cuántas noches podemos reservar?»

«Llámame Kiara, Onii-san. ¡Los honoríficos sólo me hacen sentir rara!»

Luego le dio a Oscar una cita que le pareció más que razonable. No encontró ningún problema en quedarse aquí y se dirigió a Naiz para obtener su opinión. La boca llena de comida, Naiz asintió enfáticamente. Una vez que se resolvió eso, Kiara se sonrojó un poco e hizo una pregunta.

«Tenemos dos habitaciones abiertas, pero… ¿qué prefieres?»

«¿Hm? Una habitación debería estar bien, ¿verdad? ¿O las habitaciones son demasiado pequeñas para tres personas?»

Los tres siempre dormían uno al lado del otro cuando acampaban, así que Miledi no se avergonzaba de dormir en la misma habitación ahora. Sin embargo, la indiferencia de Miledi fue demasiado estimulante para Kiara. Sus orejas de conejo revoloteaban hacia adelante y hacia atrás y tartamudeaba sus palabras.

«M-Miledi, eres tan audaz. No creí que esos dos fueran parte de tu harén…»

«¿Eh?»

Kiara aplaudió alrededor de sus mejillas y se sonrojó aún más.

«Eres tan refinada, como esos nobles del distrito central… Una pobre chica de campo no puede esperar ser tan popular como tú…»

«¿U-Umm, Kiara-chan?»

«¡Lo sé, lo sé, Miledi! No te preocupes, tenemos habitaciones para tres personas. Y puedes hacer tanto ruido como quieras, ¡no nos importará!»

«Oye, creo que estás malinterpretando…»

«Aunque preferiría que bajaras la voz cuando tratamos de dormir… En realidad, ¡olvídalo! Lo siento, ¡siéntete libre de divertirte tanto como quieras!»

«Vale, definitivamente estás malinterpretando algo aquí. Hey, espera…»

Gritando, Kiara subió corriendo las escaleras de la posada. Probablemente estaba preparando la habitación para sus nuevos invitados.

«Señorita… trata de no ser demasiado dura, ¿de acuerdo?»

Miledi levantó la vista y vio a la esposa del posadero sonriéndole. Ella miró a su alrededor y notó que los otros clientes también le sonreían.

Miledi se sonrojó hasta las puntas de sus orejas. Abrió la boca para protestar, pero estaba tan avergonzada que no salió ninguna palabra. Los labios agitándose en silencio, se dirigió a Oscar y Naiz para salvarse. Intercambiaron miradas, y luego sonrieron. Era raro tener la oportunidad de burlarse de Miledi así.

«Oye, Miledi, ¿no crees que podrías dejarnos dormir esta noche?»

«Hemos estado haciendo esto toda la semana, y estoy empezando a llegar a mi límite…»

«¿Qué…?»

Sus únicos aliados la habían traicionado. Por supuesto, los tres no tenían orgías todas las noches, pero ninguno de los clientes de esta posada lo sabía. Gritaron su aprobación y dieron palmaditas en la espalda a Miledi. Se convirtió en uno de ellos en pocos minutos. De color rojo remolacha, Miledi temblaba en su asiento y gritaba a todo pulmón.

«Quisiéramos dos habitaciones, por favor…»

Habían pasado diez días desde que Miledi se hizo famosa en cierto rincón de Andika por tener un harén de hombres. El grupo había hecho de La Posada Wanda su base temporal y estaba en el proceso de reunir información. Se habían divertido demasiado el primer día, pero ahora volvían a concentrarse en el trabajo. Hoy estaban buscando en el Distrito Nocturno en el sur. Estaba encajado entre el distrito donde se alojaban, el distrito Arrogan y el distrito Gadaf. El Distrito Nocturno estaba lleno de casinos de pequeña escala, y el Distrito Gadaf que bordeaba albergaba los famosos anillos de gladiadores de la ciudad, por lo que vio mucho tráfico.

«El sol ya se ha puesto. Volvamos a la posada de Kia-chan antes de que alguien intente volver a pelear con nosotros. Necesito mi dosis diaria de orejas esponjosas.»

Miledi extendió las manos para mantener el equilibrio mientras saltaba de un rompeolas a otro. Llevaba un bigote falso, un parche, un sombrero de pirata blanco y negro, un cinturón de cuero resistente, una blusa con volantes, botas hasta la rodilla y una falda más larga en el lado derecho que en el izquierdo. Además, llevaba un elegante alfanje en la mano derecha. Esta mañana, les dijo a Naiz y a Oscar que hoy quería ser pirata. Según ella, sería más fácil reunir información si pareciera más intimidante. Sin embargo, se veía más linda que imponente, ya que corría por el distrito agitando los brazos y preguntando a la gente si sabían algo sobre la santa. Sin embargo, su actitud cariñosa la había hecho fácilmente accesible, y técnicamente había tenido éxito en hacer más fácil la recolección de información. Oscar y Naiz agitaron la cabeza con tristeza mientras veían a su líder pirata juguetear en la cima de los rompeolas.

«Se está llevando muy bien con esa conejita».

«Por la razón que sea, los raros aman a Miledi.»

«Hey Nacchan, ¿qué se supone que significa eso?»

Exactamente lo que dije. Miledi giró sobre el rompeolas e insistió: «¡Kia-chan es una chica agradable y normal con orejas de conejo muy esponjosas!».

Oscar y Naiz suspiraron simultáneamente.

«Miledi. ¿Tienes idea de cuántas veces Kiara-chan ha intentado espiar en nuestras habitaciones?»

«Una vez bajó del tejado para intentar mirar por la ventana. ¿Tienes idea de lo aterrador que es ver una cabeza al revés pegada a tu ventana en medio de la noche?»

«Uh…»

«Y eso no es todo. Una vez se escondió debajo de nuestra cama.»

«También intentó camuflarse como parte de la pared.»

Sus intentos se hicieron aún más aterradores por el hecho de que era extremadamente hábil para ocultar su presencia. La mayor parte del tiempo, Oscar y Naiz sólo se fijaban en ella porque dejaba que sus delirios le sacaran lo mejor de sí misma y empezaba a respirar con dificultad. Si no fuera por eso, ni siquiera ellos podrían sentirla. En cualquier caso, era muy rara. Igual que Miledi. Oscar podía ver cómo se llevaban tan bien.

«A-Ahem. De todos modos, ¿qué opinas del rumor que oímos?»

«Cambiando el tema de conversación ya veo.»

«Cambiando de tema, ¿eh?»

«¿¡Podemos hablar de los rumores!?»

Oscar y Naiz se sonrieron el uno al otro. Oscar miró al mar y organizó mentalmente la información que habían reunido estos últimos diez días.

«Así que tenemos un montón de gente que fue atacada en la isla o en el mar por piratas. Pero, aunque sus naves fueron hundidas y casi muertas, justo antes de que perdieran el conocimiento escucharon la suave voz de una santa. Entonces los suaves latidos de las olas los adormecieron y se encontraron envueltos en la luminosa seguridad del pecho de Andika, sus heridas sanaron y los piratas desaparecieron como las nieblas de la mañana…».

«Deberías convertirte en poeta, O-kun.»

«Ciertamente tienes el talento para ello.» Oscar se sonrojó y se ajustó las gafas.

«Siento haberte reventado la burbuja, pero le robé esas palabras al tipo que me contó esa historia. Me dejó una impresión, y por eso todavía lo recuerdo. De todos modos, parece que esta santa realmente existe. La mayoría de las historias que oímos son demasiado detalladas para ser meros rumores, y además…»

«Tenemos algunos relatos de primera mano.»

En efecto, Miledi y los demás se habían encontrado con algunos marineros que habían sido salvados personalmente por la santa. El sólo hecho de saber que ella realmente existía hizo que todo este viaje valiera la pena. Sin embargo, por extraño que parezca, nadie sabía nada de este misterioso santo. Incluso aquellos que fueron salvados por ella no recordaban cómo era. Tanto los que habían sido atacados por piratas en el mar como los que habían sido asaltados en tierra y luego secuestrados sólo tenían vagos recuerdos de toda la prueba.

Lo único que todos recordaban era escuchar la suave voz de una mujer, y luego despertarse con Andika completamente curada. Oscar se cruzó de brazos y tocó el timbre.

«Supuestamente sus poderes curativos son suficientes para restaurar los miembros perdidos…. Es difícil de creer. Al menos, ninguna magia curativa que yo conozca es capaz de eso. Por supuesto, los recuerdos de todos son borrosos, así que es posible que hayan exagerado lo mal que estaban, pero…»

«Si lo que dicen es verdad, entonces… ella es definitivamente una de nosotros.»

«Una portadora de magia antigua».

Los tres asintieron el uno al otro. Considerando que había una fuerte posibilidad de que la persona que buscaban fuera realmente un portador de magia antigua, no podían evitar estar un poco entusiasmados. Oscar estaba especialmente ilusionado, ya que los poderes de esta santa parecían capaces de salvar a sus dos hermanos menores.

«O-kun, definitivamente la encontraremos.»

«Pase lo que pase.»

Enrojecido, Oscar volvió a ajustar sus gafas. «Gracias», susurró, y luego volvió al tema.

«Lo que realmente me interesa es el otro rumor que es casi tan popular como el de la Santa.»

«¿Te refieres a ese barco fantasma que todo el mundo llama la perdición de los piratas?» Como se podía adivinar por el nombre, no era un rumor muy amistoso. La expresión de

Miledi se hizo seria, y Oscar asintió en señal de afirmación.

«Esos rumores son incluso más vagos que los de la Santa. Todo lo que sabemos es que un grupo de pescadores y comerciantes afirman que existe».

«Supuestamente, cuando estaban a punto de ser atacados por barcos piratas, entró una niebla profunda que se tragó todo el barco pirata», añadió Naiz. Miledi retomó el asunto donde lo dejó y dijo: «Y una vez que la niebla los tiene, los barcos piratas no vuelven a salir. Además de eso, nadie vuelve a ver ni oír hablar de esos piratas. Por lo que he oído, un montón de famosas brigadas de piratas han sido aniquiladas por esta misteriosa plaga de piratas. Se siente como uno de esos cuentos de fantasmas que cuentas para asustar a los niños».

Se le puso la piel de gallina en los brazos a Miledi, y ella tembló. A diferencia de las historias de la santa, estos rumores eran mucho más aterradores. Sé cómo te sientes, pensó Oscar con una sonrisa irónica.

«Normalmente lo escribiría como no relacionado… pero considerando que todos los piratas que secuestraron a la gente que salvó la santa terminaron desapareciendo…»

«Definitivamente están conectados.»

«Ciertamente. Es una pena que no podamos buscar más información en el distrito central. Me imagino que sabrían más sobre estos barcos piratas desaparecidos y cómo se relacionan los dos rumores».

El distrito central era donde se reunían los ricos, y estaban mucho más interesados en el estado actual de las tripulaciones de piratas que vagaban por Andika. Después de todo, su riqueza se vio directamente afectada por la seguridad de las aguas. La mayoría de la gente en el anillo exterior no estaba interesada en nada más allá de sus preocupaciones inmediatas de ganar suficiente dinero para pasar el día, así que no perseguían estos rumores demasiado lejos. Para ellos, intercambiar historias como estas era sólo una forma de pasar el tiempo. No tenían ni el tiempo ni el dinero para investigarlos a fondo.

«Ugh…. Lo siento.» Miledi colgó la cabeza, sus pasos, antes ligeros, ahora pesados por el arrepentimiento.

El grupo todavía veía ocasionalmente a hombres de traje negro peinando el distrito central en busca de ellos. Parecía que realmente querían su dinero de vuelta. Gracias a la estricta seguridad, la recopilación de información en el distrito central no era factible. El único aspecto positivo fue que los residentes de los distritos exteriores odiaban a los que vivían en el centro, así que incluso si se supiera que Miledi era buscada, nadie la entregaría. Sin embargo, era sólo cuestión de tiempo antes de que fueran descubiertos. Sintiéndose un poco culpable, Oscar hizo todo lo posible para animar a Miledi.

«No estés tan deprimida, Miledi. En parte es culpa mía por ser tan duro con ellos también. Además, si es necesario, siempre podemos secuestrar a alguien del distrito central y torturarlo para obtener respuestas».

«Umm, ¿O-kun? Recientemente he notado que tus sugerencias se han vuelto un poco extremas. ¿Realmente sugeriste secuestro y tortura?»

«¿Qué tiene eso de extraño?»

«¡Todo! ¡O-kun, has dejado que los ideales de Andika te envenenen! ¡Recuerda la clase de O-kun que una vez fuiste! ¡El O-kun que conozco y amo era un caballero, no un monstruo!»

«No estoy seguro de por qué te pones tan nerviosa…»

«¡Nacchan, no hay tiempo que perder! Necesitamos encontrar a la santa de inmediato y salir de Andika antes de que la ciudad corrompa a O-kun».

«Estoy bastante seguro de que siempre fue así, y la ciudad le dio la oportunidad de mostrar sus verdaderos colores…»

Naiz y Miledi fueron soldados y nobles respectivamente. Además, habían pasado mucho tiempo recluidos después de dejar atrás sus antiguas vidas. Por otro lado, Oscar había nacido y crecido en los barrios bajos de una gran ciudad, donde había vivido hasta hace poco. Aunque muchos de sus conocidos habían sido personas amables, hubo muchos otros que trataron de explotarlo. Pensaron que era una presa fácil, ya que venía de un orfanato. Si Oscar hubiera bajado la guardia en la calle, se lo habrían comido vivo. Si hubiera mostrado alguna debilidad, lo habrían hecho pedazos.

Desde el principio, había sido criado de manera diferente a Miledi y Naiz. Por eso, de vez en cuando, él hacía algunas sugerencias realmente desagradables. Además, sabía que había algunas personas que simplemente respondían mejor a las amenazas que a las palabras educadas.

«Ahora que lo pienso, O-kun me dice: ‘Te voy a matar’ mucho…»




«Es tu culpa».

Miledi ignoró a Naiz y miró sinceramente a Oscar. Puso sus manos sobre su pecho como rezando y dijo: «O-kun, aunque seas un monstruo despiadado en lo más profundo de tu ser,

¡nunca te abandonaré! Pero incluso si eres un bruto despiadado, sigo pensando que es importante mantener tu fachada. Te ayudaré a rehabilitarte, así que vamos a trabajar para recuperar ese acto de caballero falso».

En respuesta a la insultante oferta de Miledi, Oscar se levantó las gafas y dijo la frase que lo caracteriza.

«Miledi, te mataré en serio».

Miledi sonrió y salió corriendo, con una renovada fuerza a su paso. Oscar apretó un botón en el armazón de sus gafas, preparando su rayo cegador. Pero antes de que pudiera desatarlo, Miledi se detuvo y habló.

«Hey, O-kun, Nacchan. ¿Soy yo, o se ve raro allí?» Miledi señaló a la distancia. Las calles eran extrañamente brillantes en la dirección en la que ella apuntaba, iluminadas por un feroz resplandor naranja.

«Miledi, usa esto!» Sintiendo algo peligroso, Oscar se quitó las gafas y se las arrojó a Miledi.

Miledi los agarró y se los puso mientras saltaba al aire. Ella activó la visión nocturna y la visión lejana de las gafas para tener una mejor visión de lo que estaba pasando. Por lo que parece, cualquiera que fuera la rareza, estaba situado en algún lugar cerca de la costa del distrito de Arrogan. Justo donde estaba su posada.

«¡Es la posada de Kia-chan, chicos! ¡Toda la zona está en llamas! ¡Podría ser un ataque pirata!»




En el momento en que escuchó el grito de Miledi, Naiz eligió su curso de acción.

«Vamos», dijo. Luego, tomó a Oscar con una mano y se teletransportó al cielo junto a Miledi. Y después de eso, también tomó su brazo y los teletransportó a los tres a la calle frente a la posada. Como temían, la posada estaba en llamas. Sin embargo, acababa de empezar a arder, y el edificio no había sufrido muchos daños todavía.

«Tch…. ¡O-kun, encárgate de las llamas! ¡Iré a asegurarme de que Kia-chan y los otros estén a salvo!»

«¡Entendido!»

Oscar desplegó su paraguas mientras Miledi entraba en el edificio.

«¡Habilidad numero tres del Arte del Paraguas, [Genesis Torrent]!»

Desató un aguacero de lluvia, apagando las llamas que se posaban en la posada Wanda.

«Oscar, voy a ocuparme de los otros incendios. Dame todas las pociones curativas de que dispongas».

«¡Te tengo! ¡Llévate esto contigo también!»

Oscar le entregó a Naiz una de sus tablillas de plata junto con un puñado de pociones curativas. Naiz se los llevó a todos con un movimiento de cabeza, y luego desapareció. Mientras veía a Naiz desaparecer a través de su portal, Oscar sacó un par de gafas de repuesto. Luego saltó lo más alto que pudo y usó sus botas para crear un punto de apoyo en el aire. Una vez hecho eso, examinó sus alrededores.

«Esto es horrible…»

Los incendios estaban ardiendo por todo el distrito, y los agonizantes gritos de los residentes heridos llenaban el aire. Sin embargo, los autores de este ataque no estaban en ninguna parte. O eso pensó, pero mientras Oscar miraba el muelle, vio a un grupo de figuras corriendo hacia un barco. Activó el modo de visión nocturna en sus gafas para tener una mejor visión y vio que eran clientes habituales de la Posada Wanda. La mayoría de ellos estaban heridos, y el barco hacia el que apuntaban y gritaban ya se estaba deslizando al mar. Si fuera mucho más lejos, se perdería bajo el manto de la noche.

«Eso sí que es un cliché. ¿Qué pasa con los piratas y las banderas?»

Oscar se volvió hacia otra sección del muelle y vio a un pequeño grupo de hombres tratando de empujar un pequeño bote desde el muelle. Parecía que algunos de ellos habían pasado demasiado tiempo saqueando. Por lo que parece, el barco era uno de los tipos de propulsión a chorro impulsado por la magia. Eran bastante rápidos, así que una vez que se deshacían de los piratas, podían alcanzar al resto de la tripulación en un abrir y cerrar de ojos. Terminaron de preparar el barco y se dirigieron tranquilamente al mar.

«Están a unos doscientos metros de distancia, y hay un ligero viento de cola. Puedo hacer esto.»

Oscar apuntó la punta de su paraguas hacia el pequeño barco, su mano derecha sosteniendo el mango mientras que su mano izquierda sostenía la asta e hizo pequeños ajustes de ángulo. Un segundo después, volvió a desplegar la tela. Hubo un crujido, como el de una cuerda de arco tirando hacia atrás.

«Vamos a ponerte a dormir, ¿quieres?»

Oscar retorció el mango del paraguas, y con un giro, una flecha salió de su punta. La flecha voló con toda su fuerza, y chocó contra la popa del barco con un fuerte golpe sordo. Los piratas se dieron la vuelta sorprendidos, pero antes de que pudieran procesar lo que había sucedido, un rayo salió de la flecha y electrocutó a todo el barco. Los piratas se endurecieron, y luego colapsaron.

Oscar acababa de añadir esta función de francotirador a su paraguas. Había usado la telaraña duradera y flexible de un monstruo araña con el que se habían encontrado durante sus viajes para moldear la cuerda de arco que lanzaba sus flechas. Debido a que el mecanismo dentro de su paraguas hacía retroceder la cuerda mucho más de lo que cualquier humano podría hacerlo, podía disparar flechas a una distancia mayor que un arco normal. Eso le dio un rango de tiro efectivo de 200 metros, y un rango de vuelo total de 500. Además, el aumento de la fuerza significaba que a corta distancia, sus flechas podían atravesar a través de múltiples caballeros equipados con armadura de placas y escudos de torre. Su mayor desventaja era que sólo podía cargar un tiro a la vez. Sin embargo, un solo tiro poderoso sería mucho más útil que una docena de tiros débiles contra un apóstol. Después de confirmar que los piratas estaban fuera de combate, Oscar cayó al suelo y se dirigió a la posada después de Miledi.

La encontró de inmediato. Estaba curando a Marcus, el padre de Kiara. Estaba desplomado sobre el mostrador del bar, sangre saliendo de su pecho y de su cabeza.

«Esos bastardos se llevaron…. Kiara… y Vera…»

«¡No te preocupes, te los traeremos de vuelta! ¡Sólo guarda tus fuerzas!»

El hechizo de curación de Miledi emitió un brillo celeste. También le había dado a Marcus una poción de curación, y sus heridas desaparecieron rápidamente. Por lo que parece, se había escapado por poco de la muerte. Tranquilizado por el tono de confianza de Miledi, asintió débilmente. Liberado de sus preocupaciones, cerró los ojos y dejó que la inconsciencia se lo llevara.

«Miledi, encontré al barco pirata responsable. Tienen un barco bastante grande y un viento en popa muy suave, así que no irán demasiado rápido. Había otro grupo tratando de escapar en un pequeño bote, pero ya los detuve. Si nos vamos ahora, todavía podemos alcanzarlos».

«Bien hecho, O-kun. Vamos a arruinarles la vida». Miledi se volvió hacia Oscar, sus ojos rebosantes de furia. Comparó su mirada con una igual de intensa, y asintió.

«¿Qué hay de Nacchan?»

«Está apagando el resto de los incendios. Puede teletransportar agua de mar desde cerca, así que no tardará mucho, pero probablemente habrá un par de heridos que necesite curar también. Puede manejarlo todo por su cuenta, pero tomará algún tiempo…»

«Ya veo. Le dejaremos las cosas aquí a él entonces. Mientras tanto, arruinemos el día de los piratas, O-kun.»

«Suena bien. Le di a Naiz unas pociones curativas y una Tablilla de Plata. Sabrá dónde encontrarnos una vez que haya terminado».

«Tan meticuloso como siempre, ya veo.»

Los dos salieron corriendo de la posada y se dirigieron al muelle.

«Miledi, ¡ese es el barco!»




«¡Bueno, prepárate para volar!» Miledi usó magia gravitacional para levantarlos. Se elevaron por los aires, pasando por los clientes habituales de la Posada Wanda, y aterrizaron en el pequeño bote de los piratas.

Tres hombres inconscientes y sucios yacían en su interior. Como Miledi y Oscar no disponían de mucho tiempo, los arrojaron sin piedad a los tres al océano. Los piratas cayeron con un chapuzón.

«Tos… Tos…. ¿¡Qué demonios fue eso!?»

Parecía que tragar un bocado de agua de mar había sido suficiente para despertarlos. Aún un poco tiesos por la sacudida que les había dado Oscar, los tres piratas volvieron a la superficie del agua. Aunque parecían estar peligrosamente cerca de ahogarse, sus excepcionales habilidades para nadar los salvaron.

«¿Quién diablos son ustedes?» Uno de los piratas gritó cuando vio a Oscar y Miledi en su barco. La pareja había considerado matar a los piratas, pero cuando vieron el destello asesino en los ojos de los clientes de la posada, decidieron dejarles el destino de los piratas a ellos. Tratar con el resentimiento de los clientes de la posada sería un castigo suficiente para los piratas.

Miledi hizo girar su bigote falso y sacó el sombrero de su pirata hacia los verdaderos piratas. «¡Lo siento, pero nos llevamos tu bote! ¡Intenta no ahogarte!»

Mientras Miledi se burlaba de los piratas, Oscar puso en marcha su sistema de propulsión a chorro. Envió el barco a toda velocidad, golpeando a los piratas con una ráfaga de agua mientras avanzaba a toda velocidad. Los piratas observaban impotentes cómo les robaban el barco. Confundiendo a Miledi con un verdadero pirata, los tres gritaron.

«¡Malditos piratas!»

Sonriendo a la ironía, Miledi y Oscar se dirigieron hacia el barco principal de los piratas.

«Están casi pasando el horizonte, así que… ¿tal vez a unos cuatro kilómetros de distancia? No debería llevarnos mucho tiempo alcanzarlos».

Gracias a sus gafas, Oscar pudo divisar el mástil del barco pirata, a pesar de que estaba a kilómetros de distancia. Teniendo en cuenta la diferencia de velocidad entre sus embarcaciones, calculó que podrían alcanzarlos en unos diez minutos. Miledi respiró aliviado y luego se dio cuenta de que Oscar todavía llevaba un par de gafas. Sacó de su bolsillo el par que él le había dado -lo había guardado cuando empezó a tratar a Marcus- y lo miró con manos temblorosas.

«Hay dos O-kuns…»

«Cuántas veces tengo que decírtelo, mis gafas no son yo.» Oscar le arrebató sus gafas a Miledi y la miró con ira.

«No sabía que tenías dos pares de gafas».

«Tengo más que sólo dos.»

Oscar se metió en el bolsillo y sacó varios pares de gafas, que extendió en forma de abanico como si estuviera sosteniendo una mano de cartas. En total, tenía diez pares de gafas idénticas.

«Nunca se me acabarán las gafas. Y ahora que tengo mi Tesoro escondido, estoy haciendo un repuesto extra por día».

«¿Qué sentido tiene tener tantos?»

Como todos tenían exactamente el mismo diseño, ni siquiera servían como colección. ¿Por qué O-kun está tan obsesionado con esas gafas?

«En realidad, si tienes tantos, dame un par. Tus gafas son súper prácticas».

«No seas ridícula. Soy el único al que se le permite usar este estilo de gafas negras. Esa es la única manera de preservar la superioridad de mi diseño. Si soy el único que lleva las gafas definitivas, entonces eso me convierte en el rey supremo de las gafas».

«Lo siento, no tengo ni idea de lo que estás diciendo.»

Este era uno de los pocos equipos de Oscar Miledi que no podía explicar. Su obsesión con los trajes de doncella era otra. La pareja continuó charlando sobre tales tonterías similares como una forma de distraerse de la rabia que ardía en sus estómagos. Después de un rato, la luna se deslizó detrás de algunas nubes, y el mar se volvió negro como la brea. A Oscar le pareció que el océano estaba tratando de tragárselos enteros. Usó sus gafas encantadas de visión nocturna para mirar a través de la oscuridad y asegurarse de que su presa estaba donde él esperaba que estuvieran.

«¿Hm…? ¿Eso es niebla?»

«¿Qué viste, O-kun?» Miledi ladeó la cabeza en su dirección.

«Parece que hay niebla. Deberías poder verlo tú misma ahora, es bastante espesa».

«¿Hm? Oh, huh, tienes razón. Es muy difícil ver a los piratas… ¡Espera, O-kun! ¡Hay algo raro en esta niebla! Y si…»

«No, no hay forma de que…» La expresión de Oscar se endureció.

Como dijo Miledi, la niebla se comportaba de manera errática. Se envolvía densamente alrededor del barco pirata como si tratara de esconderlo y sólo a él. En cuestión de segundos, había eclipsado completamente a los piratas.

«¡O-kun, tenemos que darnos prisa!»

«¡Voy tan rápido como puedo! ¡Debemos estar allí en un minuto más!»

Oscar había mantenido inicialmente su velocidad lenta para evitar ser descubierto por los piratas y tener rehenes usados en su contra, pero este ya no era el momento para el sigilo. Oscar rápidamente transmutó un estabilizador para permitir que el barco manejara velocidades más altas, y luego usó [tormenta de Dios] para empujarlos hacia adelante. La proa se inclinó peligrosamente hacia arriba por la fuerza que los impulsaba, pero Miledi usó la magia de la gravedad para evitar que el barco zozobrase. El barco no tardó ni un minuto en llegar a la niebla.

«Esta niebla es realmente densa. No puedo ver nada.»

Sería una situación bastante triste si vinieran hasta aquí para rescatar a Kiara sólo para chocar contra el barco de los piratas y hundirse. Pero era difícil navegar a través de esta densa niebla. De hecho, era tan espesa que Oscar, que estaba en la parte trasera del barco, y Miledi, que estaba en la parte delantera, ya no podía verse. Se sentía como si hubieran entrado en la otra vida. Por si acaso, Miledi se acercó a donde estaba Oscar y se aferró a la manga de su camisa.

«No te preocupes, Miledi. Mis anteojos también detectan el calor».

«¿Cuántas características tienen tus gafas?»

Los sensores de calor de las gafas de Oscar mostraban la información que captaban en infrarrojos para que pudiera ver bien incluso a través de la niebla. Quiero saber la lista de todo lo que esas gafas pueden hacer ahora, pensó Miledi distraídamente para sí misma.




Mientras se acercaban al barco pirata, Oscar recogió una serie de señales de calor en forma humana.

«¡Ahí están! Veo a mucha gente en un barco…. ¡Espera, están siendo atacados!»

«¡Oye, O-kun! Esto tiene que ser el barco fantasma de los piratas o lo que sea, ¿verdad? Son los únicos que atacan a los piratas en la niebla».

«Sin duda alguna, sí. Parece que tu suerte en el mar sigue aguantando, Miledi».

«¿Por qué tuvo que ser el barco fantasma? ¿Por qué no pudo haber sido la santa?» Miledi se quejó. Un segundo después, sin embargo, su expresión se volvió seria. Podía escuchar los gritos de los combatientes en cubierta. La niebla se separó un poco y se dio cuenta de que Oscar había subido el barco al lado del barco pirata. Parecía que el área alrededor de la nave no estaba tan densamente cubierta de niebla. Eso hizo obvio que fue hecho por el hombre. La niebla fue claramente diseñada para dar a los atacantes una ventaja.

«El barco no es pilotado por los espíritus de la muerte, ¿verdad?»

«Supongo que esta es nuestra mejor oportunidad para averiguarlo.»

Lo primero es rescatar a la gente del pueblo secuestrada. Aunque era posible que la santa y el barco fantasma estuvieran relacionados, aún no había pruebas. Lo que significa que no había pruebas de que este barco fantasma sería tan bueno con los rehenes como la santa supuestamente lo era. Oscar usó los puntos de apoyo de luz de sus botas para saltar por el costado de la nave mientras que Miledi usó la magia de la gravedad para flotar hacia arriba. Se posaron en la cubierta para encontrar a la mayoría de los piratas incapacitados o en medio de una batalla perdida. Curiosamente, sus atacantes no eran ni fantasmas ni espíritus de la muerte. Cualquiera que fuera la naturaleza del barco fantasma, su tripulación estaba formada por humanos de carne y hueso. A lo lejos, Oscar podía ver un barco aún más grande que el suyo. A juzgar por el cráneo y la bandera que llevaba, el misterioso barco fantasma también era un barco pirata.




«Umm, ¿O-kun? ¿Significa esto que ambos lados son nuestros enemigos?»

«Sólo golpea a cualquiera que se te acerque. Aún no estamos seguros de cuál es el objetivo de la nave fantasma. Si parece que podemos negociar con ese lado, deberíamos hacerlo. Pero primero, vamos a la bodega. Tenemos que asegurarnos de que Kiara-chan y los demás estén a salvo antes de hacer cualquier otra cosa».

Uno de los piratas vio a Oscar y lo atacó con un gruñido de dientes abiertos. Oscar lo envió volando con un movimiento de su paraguas mientras le explicaba el plan a Miledi. Ella asintió con la cabeza y comenzó a buscar la puerta que llevaba al interior del barco. Durante su búsqueda, vio a un grupo de piratas que llevaban gente por las escaleras de embarque. Estaban llevando a los prisioneros de este barco de vuelta al barco fantasma.

«¡Ah!»

En ese momento, Miledi vio una figura familiar con orejas de conejo. La cara de Kiara estaba roja, probablemente por haber sido golpeada, y la sangre goteaba por las comisuras de sus labios. La colgaron sobre el hombro de un pirata de aspecto duro que intentaba subir por la escalera de vuelta a su barco. Al ver la forma inconsciente de su amiga, Miledi enloqueció por completo. Los comentarios de Oscar acerca de que el barco fantasma era alguien con quien podrían negociar, desaparecieron completamente de su mente.

¿Sólo golpeas a cualquiera que se te acerque? ¡Al diablo con eso! Miledi corrió hacia delante.

«¡Miledii!»

«¿Eh?»

El pirata que llevaba a Kiara se volvió hacia la voz desconocida. Vio a una chica furiosa volando hacia él, desobedeciendo completamente las leyes de la física. Tenía las piernas en el aire, posando para una patada.

«¡Patada!»

«¿¡Bwah!?»

El pie de Miledi se estrelló contra la cara del pirata y lo tiró de la escalera al mar. Soltó a Kiara mientras caía, y Miledi hizo flotar a la conejita inconsciente en sus brazos. Llevaba a Kiara al estilo nupcial mientras veía al pirata chapotear en el agua.

«¡Ned!», gritó uno de sus camaradas.

Otro exclamó: «¡Alguien echó a Ned!»

Y otro gritó: «¿Qué demonios fue eso?»

«¡Cómo te atreves a hacerle eso a Ned, perra!»

Uno de los piratas cercanos levantó su alfanje y atacó a Miledi. Se equilibró perfectamente en la precaria escalera y golpeó con una tajada bien dirigida a las piernas de Miledi.

«¡Vete a la mierda, abusador!»

Miledi dio un salto mortal hacia delante, Kiara aún en sus brazos. La pirata observó sorprendida cómo realizaba una proeza acrobática que desafiaba las leyes de la física, todo mientras llevaba a alguien en brazos. Su swing golpeó el aire vacío, y Miledi duplicó su peso al caer, golpeando al desafortunado pirata en el cráneo con una maravillosa patada. Sus ojos se pusieron en blanco dentro de su cabeza y se tambaleó por la escalera.

«¡Tiene uno más!»

«No es una muchacha común y corriente. ¡Rodeadla!»

Los piratas del barco fantasma se apiñaron en la escalera. «¡Miledi!»

Oscar trató de ayudarla, pero en el momento en que dio un paso adelante, sintió un escalofrío correr por su columna vertebral. Instantáneamente desplegó su paraguas detrás de él. Un segundo después, algo duro y metálico se estrelló contra él.

«¿Qué demonios…? ¿¡Cómo un paraguas detuvo un cuchillo!?»

«¿Cuándo te pusiste detrás de mí?»

Oscar estaba tan sorprendido como su atacante. Se había movido por instinto, pero ni siquiera se había dado cuenta de que ella daba vueltas detrás de él. Se dio la vuelta con cautela.

«Una chica gato, ¿eh?»

Parecía tener unos veinte años y se movía con gracia felina. Su ajustado corsé de cuero y sus cortos pantalones blancos acentuaban bien las curvas de su cuerpo. Orejas de gato salieron de su corto pelo blanco, y su blanca cola se agitó detrás de ella. Sus ojos rojos como el vino ardían con una feroz determinación.

«¡Te atraparé la próxima vez!»

Parecía que se había ofendido por el hecho de que Oscar había bloqueado su primer golpe.




Arqueó la espalda y luego se lanzó hacia Oscar con una agilidad increíble.

«¡Maldición, eres rápido!»

«¡Sólo eres lento!»

En menos de un segundo, la chica del gato había cerrado la distancia entre ellos. Apuñaló hacia adelante con dos dagas dobles, apuntando al estómago y la pierna de Oscar. Él no podría esquivar a tiempo, y ella estaba demasiado cerca para que él la bloqueara con su paraguas. Así que en vez de eso, usó su abrigo.

«¿¡Qué…!? ¿¡Qué demonios pasa con ese abrigo!?»

Su sorpresa era comprensible. Después de todo, su abrigo se había movido como un ser vivo y había bloqueado las dagas de la muchacha con sus mangas. Oscar trató de envolver las mangas de su abrigo alrededor de sus dagas y arrancarlas de sus manos. Estaba controlando libremente su abrigo usando cables encantados con la magia de la gravedad incrustada en las fibras, pero para la muchacha de gato, parecía que su abrigo estaba vivo. Ella involuntariamente se agachó y gritó.

«¡Dios, eso es espeluznante!»

En respuesta, Oscar simplemente dijo y pronunció unas pocas palabras sencillas.

«Eso sí que es malo».

Viendo que su intento de robarle las armas había fracasado, Oscar dio la vuelta para ganar algo de distancia y se ajustó las gafas.

«¿¡Por qué te pones tan altanero y poderoso!? ¡Sólo son un puñado de piratas despreciables! No pienses que ser guapo te da un pase libre para hacer lo que quieras».

«Ustedes son los piratas, no nosotros…. Y espera, ¿me acabas de hacer un cumplido?»

La chica gato no se dignó a responder y dobló las piernas como si estuviera a punto de saltar. Un segundo después, un maná gris perla envolvió su cuerpo.

«¡Terminaré esto de un solo golpe! ¡Nadie puede seguir mi ritmo!»

«¿¡Puedes usar magia, Y sin un conjuro!?»

Oscar estaba aturdido. Los hombres bestias eran una raza que se suponía que no tenía magia. Algunos bestias mestizas pueden usar magia, pero normalmente no con mucha habilidad. Usar magia como ésta sin un encantamiento era algo inaudito. Antes de que pudiera recuperarse de su shock, la muchacha desapareció. Cuando oyó las pisadas detrás de él, las dagas de las muchachas de gato ya estaban apuntando a los tendones de sus piernas.

Esta chica gato poseía la magia única de la aceleración. La aceleración no sólo aumentó su velocidad física, sino también la velocidad de sus pensamientos y tiempos de reacción. Ese era el poder de la magia única que poseía la pirata Kyaty Cougan. Naturalmente, nadie adivinaría que una muchacha de todas las personas es capaz de usar una magia única. Kyaty también había confiado en esa sorpresa y esperaba poder atravesar las piernas de Oscar con facilidad. Sin embargo, Oscar no era normal. Hubo otro fuerte estruendo metálico.

«¡De ninguna manera!»

Oscar había bloqueado una daga con su paraguas, mientras que él se había protegido contra la otra usando la placa metálica incrustada en su bota.

«Lo siento, pero nadie es lo suficientemente rápido para escapar de mis gafas.»

De hecho, sus gafas brillaban con una tenue luz. Esta fue otra de las características incorporadas en ellos…. mejora de la percepción. Velocidades que la gente normal no podría seguir si no fuera por sus gafas. Oscar aplastó una de las dagas y miró a Kyaty. Intentó dar un salto atrás, pero antes de que pudiera…

«¡Lo siento, pero necesito que te quedes aquí un rato!» Las cadenas salieron de las mangas de Oscar y ataron a Kyaty. Oscar hizo que el resto de la cadena se enrollara alrededor de uno de los palos del mástil y luego levantó a Kyaty en el aire.

«¿¡Kyaaaa!? ¡Pervertido! ¡Cómo te atreves, bastardo de cuatro ojos! ¡Déjame ir!»

Oscar se encogió de hombros en respuesta a los insultos de Kyaty. Aunque parecía aparentemente tranquilo, sudaba por dentro. Si no hubiera luchado contra Hearst, no habría estado preparado para esa aceleración final que Kyaty había usado. Era totalmente posible que hubiera perdido allí. Sin embargo, se había dado cuenta de que ella nunca le había apuntado a sus signos vitales, así que él, a su vez, había decidido incapacitarla en lugar de matarla. Ni siquiera el ataque dirigido a su estómago estaba destinado a matar. Al inspeccionar más de cerca, Oscar se dio cuenta de que ninguno de los piratas que estos piratas de barcos fantasmas habían derrotado tenía heridas fatales. Estos tipos son definitivamente personas con las que podríamos negociar.

«Ahora, veamos cómo está Miledi…»

En ese momento, Oscar oyó un fuerte ruido. Alguien había cortado sus cadenas metamórficas. Kyaty se cayó sobre su trasero y gritó de dolor.

«Oye, Chris, ¡eso dolió!»

«Vamos, Kyaty, ¿es eso lo que tienes que decirle al tipo que te salvó el pellejo?»

Un viejo canoso de pelo azul y barba azul se acercó al Kyaty. Parecía de unos 40 años y tenía una espada larga atada a la cintura.

«¡Primer oficial!» Alguien gritó.

Ah, eso lo explica todo. No es de extrañar que pueda cortar las cadenas de azantium con tanta facilidad. Además, esa mirada en sus ojos no es normal. Murmuro Oscar.

«Hey, guapo cuatro ojos. Eres muy duro. Y tienes unos cuantos artefactos mágicos locos contigo. ¿Quién demonios eres tú?»

Por fin, alguien que está dispuesto a hablar…. Oscar abrió la boca para explicar su situación.

«¿¡Gaaah!?»

Pero antes de que pudiera, fue interrumpido por alguien que se estrelló contra el mástil a una velocidad increíble. De ninguna manera. Oscar no podía creer lo que veía. No había forma de que perdiera frente a meros piratas. Pero caído contra el mástil no era otra cosa que Miledi. Peor aún, estaba sangrando por todas partes. Antes de que Oscar pudiera procesar lo que acababa de ocurrir, un torrente de agua se inundó hacia ella, dejando a Oscar pálido, obligado a mirar con horror.

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