Arifureta Zero (NL)

Volumen 2

Capítulo 1: La Santa De Los Mares Occidentales

Parte 3

 

 

Diez días después, dos chicos y una chica estaban boca abajo en una playa en alguna parte. Naturalmente, eran Miledi, Oscar y Naiz. Ninguno de ellos se movía. Eran tan silenciosos e inmóviles como cadáveres. La marea del mar los envolvió con desdén, una y otra vez. Finalmente, uno de los tres gimió.

«Nnngh… ¿Estamos vivos?» Miledi fue la primera en despertar. Se acunó con la cabeza en las manos y levantó su cuerpo cansado a una posición sentada. Luego, miró a la distancia, con los ojos desenfocados, durante unos segundos antes de volver a entrar en razón.




«¡Oh sí, O-kun, ¡Nacchan!»

Sus preciosos camaradas estaban a ambos lados de ella.

«¡O-kun, Nacchan! ¿¡Están ustedes dos bien!? ¡No se me mueran!» Miledi se arrastró hasta sus cuerpos y empezó a sacudirlos. Cuando no respondieron, ella les puso la oreja en el pecho.

«Gracias a Dios, los dos siguen vivos.»

El alivio la inundó, y Miledi volvió a sentarse. Fue entonces cuando finalmente se dio cuenta de que las cadenas le rodeaban el torso.




«Ahaha… Sí, recuerdo que O-kun nos gritó justo antes de perder el conocimiento. Debe habernos salvado con esto.»

Oscar gritando su nombre era el último recuerdo de Miledi antes de que la ola masiva hubiera arrastrado su pequeño barco y la hubiera dejado inconsciente. Si no los hubiera atado juntos, probablemente habrían sido arrastrados a diferentes lugares, o posiblemente simplemente ahogados. Incluso después de perder el conocimiento, los pálidos dedos de Oscar se envolvían fuertemente alrededor del haz de cadenas que los mantenían unidos. Una rara y suave sonrisa se extendió por la cara de Miledi mientras ella examinaba sus desiguales nudillos. Y entonces, ella le cubrió la mano con la suya.

«Gracias, O-kun.» Por su tono, estaba claro que ella estaba agradecida por algo más que por mantenerlos unidos con sus cadenas.

«Oh, whoops. Probablemente debería curarte antes de ponerme sentimental. Se me acabó el maná, así que supongo que tendremos que usar pociones aquí». La razón del cansancio profundo de Miledi era que estaba completamente desprovista de maná. De hecho, ni siquiera le quedaba suficiente para lanzar el hechizo de recuperación más básico.

Agitó la cabeza para despejar el mareo, y luego vertió la última gota de maná que le quedaba en el Tesoro escondido de Oscar. Esa simple acción casi la hizo perder el conocimiento de nuevo, pero se las arregló para abrirla sin perder la conciencia. Ella fijó la imagen de una poción de maná en su mente, y unos pequeños recipientes aparecieron en el aire frente a ella con una ráfaga de luz.

«Gracias a Dios, aún nos quedaba un poco…. Sólo tres, por lo que parece. Supongo que esto es todo, ¿eh?»

Bueno, tendré que arreglármelas, pensó Miledi mientras bebía una y luego le daba de beber las otras dos a Oscar y Naiz. Se ahogaron un poco con él, pero el líquido restaurador de mana hizo su trabajo, y pronto los dos estaban quejándose despiertos.




«Ugh…. ¿Dónde estamos… Miledi?»

«Aquí mismo, O-kun. Despierta, y bonita como siempre. Buenos días.»

«Parecía como si un demonio te hubiera poseído o algo así. Pero estás siendo tan molesto como siempre, así que estoy aliviado. Es increíble… Nadie más puede pretender ser tan molesta».

«Te voy a tirar al fondo del mar». La expresión de Miledi se quedó en blanco, y parecía la de su antigua Ejecutor Reisen.

«Hubiera preferido no veros coqueteando cuando me despierte.» Naiz se frotó la cabeza, cuidando de un dolor de cabeza desagradable. Si ese dolor de cabeza fue causado por su falta de maná o porque Oscar y Miledi estaban actuando como de costumbre a pesar de sobrevivir por poco a una situación mortal, nadie lo sabía.

«¿Estás bien, Naiz?»

«Nacchan, ¿estás bien? Además, O-kun estaba siendo un gran malvado».

Naiz ignoró las quejas de Miledi y se registró. Por lo que parece, aparte de una grave falta de maná, gozaba de una salud perfecta. El silencio siguió mientras los tres resolvían sus dolores y molestias. Luego intercambiaron miradas y, tras una breve pausa, hablaron simultáneamente.

«Pensé que íbamos a morir allá atrás…»

En cuanto a lo que sucedió exactamente después de dejar Epona, bueno, basta decir que Miledi era aún más un imán para los monstruos de lo que jamás se hubieran imaginado.

Se habían enfrentado a peligrosas bestias marinas una tras otra. Para empeorar las cosas, una vez que habían salido a mar abierto, habían sido golpeados por una tormenta muy poderosa y muy localizada. Y cuando eso sucedió, bueno, Miledi había sido arrojada por la borda y violada por tentáculos más veces de las que nadie podía contar….

Desafortunadamente, no sólo Miledi había sido el objetivo una vez que se habían ido más lejos, y Oscar y Naiz también se habían visto obligados a luchar por sus vidas.

Lo peor a lo que se habían enfrentado, sin embargo, eran los terrores del mar. No era técnicamente un monstruo, por lo que podían ver, ya que no poseía ningún cristal de maná. A pesar de todo, los terrores habían sido masivos, medusas traslúcidas que podían controlar los propios mares. Además, sus cuerpos estaban hechos de algún tipo de líquido corrosivo que disolvía todo lo que tocaban. No hace falta decir que Miledi había sido desnudada por las medusas desde el principio.

Durante nueve días, Miledi sufrió un interminable desfile de tormentas y monstruos. Al final, estaba convencida de que el mar la odiaba. Perdieron su barco después de eso, y Oscar se vio  obligado  a  transmutar  una  balsa  improvisada  para  ellos.  A  la deriva en el mar, y peligrosamente escasos de suministros de restauración, el grupo había decidido volver a Epona. Pero antes de que pudieran, una vez más fueron visitados por un gran terror del mar.

Toda la prueba les había enseñado que los mares del oeste eran un lugar mortal. Pero lo peor de todo es que, después de haberse defendido de otra oleada de terrores, habían sido golpeados por la mayor tormenta que habían visto hasta entonces. Finalmente, una ola masiva había arrastrado a la maltrecha y cansado grupo, y todos habían sido arrojados por la borda.




«Odio el mar, odio el mar, odio el mar, odio el mar….»

«Oscar, creo que el trauma de Miledi ha resurgido.»

«Para ser honesto, no la culpo.» Oscar vio a Miledi enterrar su cabeza entre sus rodillas.

Probablemente tendría pesadillas sobre el océano en las próximas semanas.

«Ahora bien…. ¿dónde estamos exactamente?» Oscar se puso en pie con dificultad y miró a su alrededor. Después de un rato, vio una figura a lo lejos y habló.

«Un minuto, iré a preguntar.»

Mientras tanto, Naiz y Miledi se limpiaron y se cambiaron a un par de ropas nuevas. Y cuando Oscar regresó, fue con una gran sonrisa en la cara.

«Miledi, Naiz, lo logramos. Esta es Andika.»

***

 

 

La ciudad flotante de Andika se encontraba en la cima de una isla que tenía una forma aproximadamente heptagonal. La ciudad en sí era circular y estaba dividida en tres anillos, exterior, medio e interior. La riqueza tendía a concentrarse en el centro de la ciudad, y cuanto más lejos de la capa más interna estaba uno, más sórdido era el distrito.

El anillo exterior se dividió en siete distritos. En el sentido de las agujas del reloj desde el norte, eran el Distrito de Avid, el Distrito de Gradd, el Distrito de Arcadia, el Distrito de Night, el Distrito de Gadaf, el Distrito de Arrogan y el Distrito de Luthria. Cada uno tenía sus propios rasgos únicos. El Distrito Gradd, el más oriental y el más cercano al continente, era conocido por sus playas de arena y estaba lleno de posadas y bares. También era el distrito más cercano a donde Miledi y los otros habían sido arrastrados. Como el distrito adyacente de Avid era el puerto principal de Andika, un buen número de barcos pasaron por las aguas de Gradd. Miledi y los demás recogieron esta información de los residentes de Gradd mientras se dirigían hacia el anillo interior de la ciudad.

«¡Whoa, este lugar es aún más revoltoso de lo que he oído!»

Como corresponde a un barrio conocido por sus bares, había más gente borracha en lacalle que sobria. Los residentes intoxicados  bebían alcohol directamente de sus botellas mientras se tambaleaban por la calle.

Se podían ver peleas dentro de los bares y en los callejones, con multitudes reunidas para animar a los combatientes. Algunos de los espectadores incluso se unieron, simplemente deseosos de luchar. Viendo que nadie pestañeaba ante estas frecuentes peleas, Miledi y los demás concluyeron que deben ser acontecimientos regulares.

La mayoría de los edificios por los que pasaron estaban en ruinas, y ni uno solo hasta ahora había tenido todas sus ventanas intactas. Continuando por la calle, el trío observó cómo se rompía una ventana nueva mientras un anciano era arrojado a través de ella. Se puso en pie con una sonrisa y se fue deambulando, sin que ello fuera peor por el desgaste.

«¡Paga ya tu maldita cuenta, bastardo!», gritó la enfadada voz del camarero. Disparó una descarga de [jabalinas carmesí] contra el anciano que huyó. Pero su puntería era pobre, terminó golpeando la tienda de enfrente, prendiéndole fuego. Un segundo después, el agua bajó de la nada, apagando las llamas. Enfurecido, el dueño de la tienda disparó un aluvión de bolas de fuego en represalia contra el bar.




La situación parecía que se estaba calentando, pero antes de que los dos pudieran meterse en una pelea mágica, una anciana salió y golpeó al dueño de la tienda en la cabeza con su sartén. Lo más probable es que fuera su esposa. Entonces ella agarró al hombre inconsciente y lo llevó de vuelta a la tienda. Nadie ni siquiera pestañeó en el intercambio.

Más adelante en la calle, los comerciantes pregonaban sus mercancías en puestos al aire libre, afirmando que sus competidores eran tramposos y que sus propias baratijas y baratijas eran en realidad artículos legendarios. Esta era la ciudad más caótica, confusa, cruda y sin ley que cualquiera de ellos había visto.

Los labios de Oscar se enroscaron hacia arriba con una sonrisa acurrucada mientras hablaba.

«No estoy seguro de cómo decirlo, pero… Bueno, es ruidoso, pero no parece un mal lugar».

«Sí. No puedes bajar la guardia aquí, pero no odio este tipo de atmósfera».

«Nyufufufu», se rió Miledi. Se alegró de que Andika fuera todo lo que Davy le había dicho a sus camaradas.

«Para bien o para mal, parece que es la supervivencia del más apto aquí.»

Andika estaba tan desordenada como decían los rumores. Aún así, la gente de aquí estaba demasiado animada para que alguien pensara que esto podía ser un infierno.

Mientras miraban a su alrededor, un grupo de borrachos cercanos se bebieron las botellas y se pusieron a cantar.

***

 

 

Vive como quieras, aquí en la isla de los mares lejanos. Porque Andika es la tierra de la libertad. ¿Te engañaron? ¿Maltratado? ¿Te golpearon? Bueno, no es un placer. No puedes culpar a nadie más que a ti mismo por ser débil. Los tontos no preparados nunca consiguen lo que buscan. Eres responsable de limpiarte el culo. Ganar o perder, tener éxito o fracasar, usted decide cómo se juega la suerte. Pero recuerda sólo una cosa. Esta es Andika, la ciudad que Dios abandonó. ¡No hay mejor vida que la de uno aquí!

***

 

 

Apenas tenía ritmo, pero se cantaba con una melodía bastante viva. Y si alguien cantara eso en el continente, serían ejecutados en un santiamén.

Miledi miró a los borrachos con una expresión inescrutable en su cara.

«Supongo que hay mucha gente que no puede quedarse en el continente. Muchos de ellos son sólo criminales, estoy seguro…. pero también es el único refugio seguro para los herejes».

De hecho, este era probablemente el único lugar en el mundo donde la gente era tan abiertamente infiel. También era el único lugar que aceptaba a alguien. Mirando de cerca, Miledi pudo ver bestias y demonios mezclados con la multitud. Y mientras miraba, un hombre humano y una niña con orejas de zorro salieron de un bar, con los brazos retorcidos uno alrededor del otro. Nadie parecía discriminarse entre sí por motivos de raza.

Era una ciudad tan maravillosa como Davy Consman había dicho. La única ciudad donde la libertad reinaba de manera suprema. Una chica demonio, un niño elfo y un niño humano pasaron corriendo junto a ella, riéndose el uno del otro. A juzgar por los fragmentos de conversación que captó cuando pasaron, estaban de camino a casa después del almuerzo.

«¿Qué valor tiene un mundo en el que los niños no pueden sonreír? Fufu, tenías toda la razón».

«¿Miledi?»

«¿Estás bien?»

Oscar y Naiz la miraron con preocupación. Sin embargo, Miledi simplemente saltó unos pasos hacia delante, se giró para enfrentarse a ellos, y se largó. Su cola de caballo dorada revoloteaba detrás de ella, y se veía absolutamente deslumbrante con la luz del mediodía. Sorprendidos, Oscar y Naiz sólo podían mirarla en silencio. Su sonrisa era tan radiante que incluso peatones al azar se detuvieron a mirar.

«¡O-kun, Nacchan! ¡Tengo hambre! ¡Vamos a almorzar! ¡Y toma algunas fotos! No importa dónde, ¡vayamos! ¡Somos libres de hacer lo que queramos aquí!»

Oscar la miró inexpresivamente durante unos segundos antes de asentir con una sonrisa. Los labios de Naiz también se enroscaron hacia arriba, y los dos se encogieron de hombros antes de perseguir a Miledi, que ya había empezado a correr hacia un puesto cercano.

«¡Oye, viejo! ¡Parecen brochetas sabrosas! ¿De qué carne están hechos?»

«Gracias por el cumplido, jovencita. Estos son pinchos de pescado Laks. Los pescadores no han traído buenas capturas últimamente, así que te va a costar. Pero créeme, son deliciosos»

«¡Por mí está bien! ¡Dame tres pinchos!» Miledi aceptó los pinchos y continuó diciendo: «Entonces, ¿son raros estos peces o algo así?»




«No, no es eso… Debes ser nueva por aquí, jovencita. Todos los lugareños ya lo saben».

«Sí. ¡Somos un grupo de herejes que acabamos de llegar aquí hoy!»

«Ya veo… Suena duro».

Normalmente, los herejes venían a Andika en barco. De hecho, había contrabandistas que se llevaban a criminales y otros refugiados de Epona. Medio conmocionado y medio impresionado por la audaz declaración de herejía de Miledi, el anciano le habló de los recientes acontecimientos en la isla. Aparentemente, una serie de tormentas y ataques de monstruos marinos han golpeado la isla en los últimos días, reduciendo en gran medida el número de peces que los pescadores han podido traer. Como la tierra de Andika era fértil y muchos peces también nadaban en las aguas poco profundas cerca de las playas, la ciudad no corría peligro de quedarse sin comida. Sin embargo, los precios del pescado habían comenzado a subir.




«Algunos tipos desafortunados se toparon con esas medusas que pueden controlar el mar. La última vez que vimos a esas bestias fue hace décadas. Mucha gente ha naufragado a manos de esas repugnantes criaturas. Y otros empezaron a cavar hoyos desde que su sustento fue destruido».

Miledi y los demás intercambiaron miradas. Esos monstruos eran definitivamente los mismos que los habían perseguido desde que dejaron Epona.

«Oye, ¿qué pasa, jovencita? Te ves un poco fuera de sí…»

«Oh, estoy bien. Sólo pensaba en lo aterrador que puede ser el mar. De todos modos, ¿qué quieres decir con «cavar agujeros»?

Aparentemente, mientras que la isla de Andika era una gigantesca roca flotante, la tierra se extendía unos pocos cientos de metros hacia el agua. Había muchos recursos minerales valiosos  que  se  podían  explotar  allí,  y  a  los  mineros  se  les  llamaba coloquialmente «excavadores de pozos».

La mayoría de las operaciones mineras de la ciudad estaban controladas por la familia Devault, que gobernaba la ciudad. Trabajar para ellos era un trabajo duro e ingrato, y la mayoría de la gente en las minas eran criminales que habían sido capturados, gente que había desafiado a la familia Devault y que había fracasado, y aquellos que habían sido engañados para que se endeudaran.

A lo largo de los años, se había construido una extensa red de túneles bajo la ciudad, y los pozos de la mina eran ahora un verdadero laberinto. Curiosamente, incluso si alguien cavó tan profundo que golpeó el mar, el agua no se precipitó en los túneles. En cambio, el mar permaneció donde estaba, retenido por una barrera invisible. De hecho, los buzos que iban en busca de moluscos para cosechar ocasionalmente descubrían agujeros que conducían a los pozos de la mina. Sin embargo, la mayoría de los agujeros estaban por lo menos cubiertos con rejas de hierro para evitar que entraran monstruos.

«Andika es un lugar más misterioso de lo que pensaba.»

«Bueno, yo nací y crecí aquí, así que no encuentro estas cosas tan extrañas.»

Miledi agradeció al hombre por la información y el grupo se despidió. El grupo organizó la información que habían obtenido hasta ese momento, ya que iban comprando todo lo que les gustaba. Luego, dieron una vuelta rápida alrededor de los otros distritos exteriores de Andika antes de llegar al centro. Mientras caminaban por la calle principal, Oscar se detuvo en un puesto cercano.

«Realmente encuentras cosas de mejor calidad cuanto más te acercas al centro. Terminamos perdiendo muchos de nuestros suministros, así que quiero reabastecerme pronto…»

«Especialmente necesitamos más pociones de maná.»




«Sí. Pero no quiero comprar productos inferiores. Una vez que lleguemos al distrito central, podremos-»

«¡Ir al casino!» Miledi interrumpió.

En realidad, iba a decir que buscáramos una tienda de buena calidad para conseguir más suministros…. Oscar suspiró mientras veía a Miledi saltar arriba y abajo con anticipación.

«Primero, tenemos que comprar lo necesario y encontrar una posada. Tal vez entonces podamos…»

«¡Ve al casino!» Los ojos azules de Miledi brillaban con una emoción desenfrenada.

¿Qué tan adicta al juego es esta chica? Oscar miró exasperado a Miledi, pero ella lo ignoró.

Naiz masajeó sus sienes mientras acudía en ayuda de Oscar.

«Miledi. ¿Has olvidado que casi morimos? No se sabe lo que puede pasar aquí, así que necesitamos…»

«¡Ve al casino!»




Era obvio por el tono de Miledi que ella sólo haría una rabieta si Oscar o Naiz trataban de seguir discutiendo. Los dos hombres intercambiaron miradas, y luego suspiraron profundamente. Después de eso, se dirigieron hacia Miledi, quien los miraba expectantemente y se encogió de hombros en señal de resignación.

«¡Muchas gracias, O-kun, ¡Nacchan! ¡Ahora, vámonos! ¡Vamos, date prisa! ¡El casino nos llama! ¡Desean seguirme, imbéciles! ¡La jugadora Miledi está a punto de limpiar la casa!» Miledi corrió por la calle, ansioso por apostar.

«¿Cuándo nos convertimos en liberadores de nuestros deseos en lugar de liberadores del pueblo?»

«Si ser un Libertador significa liberarse del sentido común, entonces Miledi está haciendo un buen trabajo.»

Oscar y Naiz sonrieron con tristeza mientras seguían a su líder extremamente liberada.

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