Kumo Desu Ga Nani Ka?

Volumen 4

S3: Recorriendo el Gran Laberinto de Elroe

Parte 2

 

 

Han pasado cinco días desde que entramos en el laberinto.

Estamos como a mitad de camino.




Como somos un grupo pequeño y todos tenemos estadísticas altas, hemos podido avanzar a lo largo de la ruta más corta a un ritmo rápido.

Todavía existe la leve posibilidad de la enfermedad del laberinto, pero como Basgath es un guía veterano, ha estado moderando nuestro ritmo para que podamos ir progresando sin exigirnos demasiado.

Estaba preocupado por que los soldados del imperio nos pudieran emboscar en el camino, pero según Basgath, eso sería imposible.

El imperio tiende a evitar el laberinto en primer lugar, e intentar tal coa sería mucho más peligroso que efectivo.

Con todos los pasajes laberínticos, cualquiera que planeara tender una trampa no tendría forma de saber qué camino tomaríamos, lo que significa que no sabrían dónde esperar.




Por lo tanto, nuestros únicos enemigos en el laberinto son los monstruos.

Y hasta ahora, no han sido una gran amenaza.

Tenemos a Hyrince como nuestro tanque, la Srta. Oka cubriendo la retaguardia, y Katia Fei y yo sirviendo como vanguardia o retaguardia.

Como el Sr. Basgath es nuestro guía, generalmente no participa en la batalla. Sin embargo, en las ocasiones en las que lo hace, muestra suficiente fuerza como para estar a la par con nuestros otros miembros.

Puede que seamos un grupo variopinto, pero diría que hemos confluido bastante bien.

Al margen de una persona.

“Muy bien, parad. Es hora de un pequeño descanso.”

Todos se detienen ante la llamada de Basgath.

Rápidamente confirma que el área es segura, luego extiende nuestro equipaje para que podamos descasar.

Mientras todos los demás se acomodan para relajarse despreocupadamente, una persona sola se desploma, respirando con dificultad.

“Lo siento muchísimo”, me susurra.

Sacudo la cabeza, acariciando a Anna suavemente en el hombro.

Anna es una excelente maga.

Pero entre todos los guerreros de clase alta que hay aquí, ella no puede evitar quedarse atrás.

Y dado que sus estadísticas están orientadas a la magia, su fuerza física es baja.

Si no tomamos descansos cortos por el camino, Anna no podrá seguir nuestra velocidad de movimiento.




Como la Srta. Oka es una elfa en crecimiento, sus estadísticas físicas también son bajas, pero puede usar su exceso de poderes mágicos para mejorar eso.

Aunque parece una niña pequeña, también es experta en combate cuerpo a cuerpo.




¿Es esta la diferencia entre elfos puro y semielfos, o la Srta. Oka es simplemente especial?

Es probable que sea lo último, pero esa diferencia tan obvia está afectando física y mentalmente a Anna.

Su estado mental ya estaba en tensión, pero la presión de no retrasarnos en nuestra misión solo está haciendo que su carga sea aún más pesada.

Está comenzando a mostrar signos de enfermedad del laberinto.

A este ritmo, podría estar en peligro.

Basgath ha notado su condición e intenta controlar nuestro ritmo en consecuencia, pero Anna se está forzando para tratar de seguirnos el ritmo.

Tal vez fuera un error traerla.

Pero si la hubiéramos dejado atrás, habría estado preocupado por ella, también.

No creo que hubiera ninguna respuesta correcta en esta situación.

Acepté dejar que Anna viniera, así que tengo que asumir la responsabilidad de cuidarla.

Parece que todos los demás también lo entienden, ya que nadie ha dicho nada.

Basgath puede que no conozca los detalles de la situación, pero es un profesional. Él nos guiará sin importar nada.

No se quejará de que uno de sus clientes sea lento.

La única persona que parece un poco descontenta es Katia.

Tal vez debería tratar de hablar con ella de una manera más indirecta más tarde.

“Ahora, hemos llegado a la mitad del laberinto, por lo que necesitamos decidir qué ruta tomar desde aquí.”

Basgath se dirige a mí.

Tendré que preocuparme por Anna más tarde.

“Hay varias rutas por delante de nosotros. Existe la ruta más corta pero más peligrosa, la ruta relativamente más segura que da un gran rodeo, y la ruta más imprecisa que puede o no ser peligrosa. ¿Cuál prefieres?”

“Hmm. ¿Cómo de peligrosa es la ruta más corta?”

“Bueno, hay dos tipos de pasajes en el Estrato Superior. Están los pasajes normales, del tipo estrecho como en el que estamos ahora. Luego está el gran pasaje.”

Pausándose por un momento, me pasa una bebida.

La acepto con gratitud.

“El gran pasaje, como su nombre indica, es mucho más alto y ancho que este. Piensa en ello como en un gran salón que continúa por siglos y siglos. También resulta ser la más corta, pero hay monstruos peligrosos allí, mucho más que lo que acechan en los pasajes normales. Monstruos de clase C en abundancia. De vez en cuando incluso monstruos de clase A, también. Es una zona de peligro.”

Clase A.

Monstruos tan fuertes que podría necesitarse un ejército para lidiar con ellos.

En general se dice que los monstruos de clase B son los más fuertes que un grupo pequeño puede manejar por sí solo.

Los monstruos tienen mejores estadísticas que los humanos.

Para compensarlo, pulimos nuestras habilidades, reunimos compañeros y usamos nuestros ingenios combinados para cooperar.

Así es como se gana contra un oponente con estadísticas más altas.

Pero ese enfoque solo es viable contra monstruos de clase B o inferiores.

Los monstruos de clase A son una historia completamente diferente.

Además de sus estadísticas naturalmente altas, tienen un rango superior de habilidades.

Las habilidades son la mayor ventaja de los seres humanos, y estos monstruos pueden usarlas con la misma soltura.

Algunos ejemplares incluso tienes habilidades específicas de monstruo, lo que los hace especialmente problemáticos de tratar.

¿Un buen ejemplo de un monstruo de clase A? Un wyrm de alto nivel.

Como el que probablemente fuera el padre de Fei, que atacó la academia.

Fei también está clasificada como wyrm de alto nivel, pero dado que es una reencarnación parece que se le ha dado una ventaja adicional, ella probablemente esté más cerca en poder a un dragón.

Si hubiéramos estado en tierra, Fei podría haber sido capaz de vencer al dragón de agua que nos atacó antes.

“¿Cuánta es la diferencia en tiempo entre la ruta más corta y la más segura y larga?”

“Veamos… a nuestro ritmo actual, diría que unos cuatro días.”

Eso es más de lo que esperaba.

Debe ser un desvío bastante grande.

“¿Y cuál es la última ruta que mencionaste?”

“Cierto. Sobre eso…”

Por alguna razón, Basgath duda.

Mientras espero expectante, se rasca la cabeza y se le ve incómodo.

“Para ser sincero, prefiero no ir por ese camino.”

“Eso es sin duda muy honesto. ¿Hay alguna razón?”

“La Pesadilla.”

“Perdón, ¿Cómo dices?”

“Esa área solía ser el territorio de la Pesadilla. A la mayoría de guías no les gusta acercarse a ese lugar. Da mala suerte. Especialmente desde que he visto a esa cosa con mis propios ojos… No me gusta estar cerca de allí si puedo evitarlo.”

La Pesadilla.

Ese es el monstruo de clase legendaria que mencionó antes, ¿verdad?

¿Pero no se supone que esa cosa ya está muerta?

“Por cierto, ¿esa ruta es rápida, o…?”

“Es solo un poco más largo que la ruta más corta. Por lo menos, creo que el más corto debería ser más rápido. Probablemente solo hay de diferencia un día más o menos, si eso.”

Existe la ruta corta y peligrosa, la ruta del rodeo largo pero seguro, y la ruta algo ambigua.

“Pero la Pesadilla ya se fue, ¿no?”

“Sí, la Pesadilla en sí se fue.”

“¿Qué quieres decir?”

Inclino mi cabeza.

Eso hace que parezca que hay algo más ahí.

“Lo llamamos un Vestigio de la Pesadilla.”

“¿Un Vestigio de la Pesadilla?”

“Sí. Un monstruo que se parece muchísimo a la Pesadilla. Ha sido visto por todo el Estrato Superior, pero con mayor frecuencia en la ruta que mencioné antes.”

“¿Es un monstruo particularmente fuerte?”

“Oh, es fuerte. Y problemática, también.”

Si Basgath lo dice, debe ser bastante serio.

Definitivamente preferiría no toparme con algo así.

“Sin embargo, tiene las mismas extrañas peculiaridades que la Pesadilla. Si no la atacas, no te hará ningún daño. Si te encuentras con el Vestigio de la Pesadilla es mejor no hacer nada y simplemente esperar a que pase.”

“¿Qué diablos…?”

No puedo ocultar mi asombro.

¿Realmente se le puede llamar monstruo teniendo unos hábitos tan inusuales?

Si me preguntas, se supone que un monstruo es algo que ataca ciegamente a todo lo que ve.

“Hay una cosa más. Encadena hilos invisibles pro todo el lugar. Si los cortas o lo que sea, te atacará.”




“¿Hilo?”

“Sep. Supongo que no mencioné eso, ¿eh? La Pesadilla es un monstruo araña. Lo mismo para los Vestigios de la Pesadilla.”

Arañas, ¿eh…?

“El hilo es casi imposible de ver, sin mencionar de que es pegajoso y resistente, lo que hace que sea difícil liberarse si te quedas atrapado. Además de eso, el monstruo en sí es demasiado fuerte de media. En los viejos tiempos, cuando veías una telaraña simplemente la quemabas. Pero desde que este Vestigio de la Pesadilla apareció, si ves una telaraña, simplemente huye. Es el peor monstruo de todo el Estrato Superior.”

Qué monstruo tan peligroso.

¿Es tan fuerte y usa un hilo tan asqueroso, también?

Casi suena como un monstruo con la inteligencia de un humano.

“Mejor no ir por esa ruta, diría yo.”

Hyrince, que había estado escuchando nuestro intercambio en silencio, habla ahora.

“Fui con Julius y el resto del grupo para acabar con un Vestigio de la Pesadilla una vez. Nos las arreglamos para salir victoriosos de alguna manera, pero estuvo muy cerca. Es mejor evitarlo si podemos.”

¿Incluso Julius y su grupo tuvieron dificultades con esa cosa?

Sí, supongo que preferiría no encontrarme a eso.

Esto elimina esa ruta entonces.

Ahora se trata de la ruta más corta y la del desvío.

“Muy bien, todos. Tenemos que elegir entre una ruta rápida pero peligrosa o una ruta segura pero larga. ¿Puedo tener vuestras opiniones?”

Me dirijo a todos los miembros del grupo mientras descansan.

Mi corazón quiere elegir a ruta más corta.

Incluso aunque tengamos un poco de tiempo de sobra, cuanto antes lleguemos a la aldea de los elfos, mejor.

Pero eso sería aun más duro para Anna, que ya está teniendo dificultades, lo que me hace más difícil elegir.”

“Creo que deberíamos elegir la ruta más corta.”

La Srta. Oka habla primero.

Ya he visto lo poderosa que es nuestra profesora.

Para ser honesto, nunca pensé que fuera capaz de noquear a Hugo por completo de esa manera.

Sólo en términos de habilidad mágica, es probablemente incluso más fuerte que yo.

Katia parece que quiere ponerse a favor.

“Aunque, ¿no será peligroso? Si aparece más de un monstruo de clase A la vez, incluso nosotros podríamos tener problemas para acabar con ellos.”

“Ah, yo no me preocuparía por eso,” le informa Basgath. “Los monstruos de clase A nunca van con otros. Si nos encontramos con uno, será solo.”

“Bueno, entonces, estoy segura de que podremos con ello.”

Katia asiente con confianza.

Ya que crecimos juntos, entiendo muy bien a Katia.

Sé que ella tiene la capacidad de respaldar esas palabras.

“Hmm. Creo que también voto por la ruta más corta. Los monstruos no son gran cosa para nosotros.”

Fei también vota por la ruta más corta.

Parece casi demasiado optimista, pero supongo que puede serlo, dado a lo poderosa que es.

Fei es la más fuerte de nuestro grupo, después de todo.

“No lo sé. No creo que sea prudente tomar riesgos innecesarios.”




Hyrince vota por la ruta más segura.

Probablemente valore nuestra seguridad aun más que la continuidad de la existencia de la aldea de los elfos.

Ahora es tres a uno.

Como Basgath se mantiene neutral, eso nos deja a Anna y a mí.

La mitad del grupo ya está presionando por la ruta más corta, pero también quiero escuchar la opinión de Anna.




“¿Qué crees que deberíamos hacer, Anna?”

“Por favor, no hay necesidad de preocuparse por lo que yo opine.”

“No, quiero hacerlo. Tú también eres un miembro del grupo. Vamos—dinos qué es lo que piensas.”

La presiono con un poco de insistencia.

Anna duda al principio, piensa pro un momento, entonces parece llegara a una conclusión.

“Tomemos la ruta más corta, entonces.”

“¿Estás segura?”

Lo que realmente quiero decir es ¿estarás bien? ¿Serás capaz de seguir el ritmo?




“Absolutamente.”

Su respuesta es firme.

Entonces no hay nada más que decir.

“La ruta corta será, entonces.”

Pese a conocer el peligro, hemos decidido continuar avanzando.

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