Goblin Slayer

Volumen 6

Capítulo 4: Los Hombres sin Nombre

Parte 3

 

 

El claro cielo azul parecía extenderse indefinidamente.

El muchacho yacía jadeando en el césped; podía sentir las pequeñas hojas verdes presionando contra su espalda cubierta de sudor y sus mejillas.

Se acostó boca arriba, extendiendo sus brazos y piernas, tragando oxígeno en sus pulmones. Era la falta de oxígeno lo que hacía que uno se quedara sin aliento. Si respiraras, recibirías oxígeno. Por eso el aliento se volvía irregular.

La brisa de principios de verano soplaba dulcemente sobre su cara mientras un pensamiento daba vueltas en su mente: él sin duda no era patético.

Los hechizos agotaban la fuerza del usuario, y las aventuras a menudo incluían muchos paseos por los campos y las montañas.

¿Por qué? Bueno, los caballos eran caros. Los caballos tenían que ser alimentados, y los establos. Necesitaban herraduras y equipo.

Si sólo fueras de pueblo en pueblo, de lugar en lugar, tal vez no importaría tanto. Pero las aventuras solían llevar a la gente a remotos laberintos subterráneos, o a tierras sobrenaturales no tocadas por los pies del hombre.

Sería bastante difícil con un caballo o un carruaje personal, y en algunos sentidos, alquilar uno sería peor. Valientes aventureros con una larga experiencia decían que la aventura era un oficio de caminantes, y era absolutamente cierto. Por lo tanto, un mago necesitaba resistencia tanto como cualquier guerrero. Él lo sabía.

Sí, por supuesto que lo sabía, y sin embargo… Y sin embargo…

«Simplemente no…»

«…E-Estoy taaaan cansado…»

Sí, su oponente se había contenido. Pero había una diferencia entre Porcelana y Plata. Entre el décimo rango y el tercero.

La segunda voz, uniéndose a la queja del chico, vino de la Luchadora Rhea, desparramada a su lado sobre la hierba. Ella estaba hecha un desastre, habiendo sido machacada hasta los huesos por la Caballera hasta unos pocos minutos. Había tirado a un lado su armadura, su escudo y su espada, quizás incapaz de soportar el calor, y ahora yacía esparcida, agonizando en la hierba. Su pecho (no tan grande, pero bastante grande para ser una rhea) subía y bajaba.

El chico le echó un vistazo, pero cuando vio su camisa empapada en sudor, se obligó a mirar hacia el cielo. Se sintió un poco avergonzado, y un poco como si hubiera hecho algo malo.

Su cabeza palpitaba por el calor y el ritmo de su respiración, pero se las arregló para moverla un poco. Cuando ella hubiera terminado, sería su turno con la Caballera.

«A-Así que…. ¿le cogiste el truco…?»

«… No lo sé.»

En otras palabras, no había sido más que una sesión de golpes y caídas.

El Chico Mago puso una mueca de dolor y soltó un gemido, pero la Caballera no parecía pensar que había sido especialmente malvada con la joven aventurera. Como mínimo, se podría considerar un entrenamiento para mantener las defensas en alto incluso cuando te enfrentas a un rival abrumadoramente fuerte, así que todo estaba en orden.

El Lancero sin duda sentiría lo mismo si alguien le preguntara su opinión. La fuerza y la resistencia eran aún más importantes que el pensamiento rápido, cuando llegaba el momento. Los aventureros que cazaban dragones y ogros, naturalmente, superaban a un par de porcelanas.

Así que sí, los mentores se contuvieron. Pero…

«… ¿No tienen calor así?», dijo la chica rhea.

«Ni idea».

A poca distancia, el Guerrero Novato apoyaba su cabeza en las rodillas de la Aprendiz de Clérigo. Todos se veían completamente exhaustos. Tal vez la Chica Druida se había ido con el Chico Explorador, porque no la veían por ningún lado.

La Luchadora Rhea se quejó diciendo que ella también debería haber practicado con la honda, pero el Chico Mago hizo un chasquido con su lengua.

«No hay nada que aprender de un tipo así».

«¿Eso crees? Después de todo, es de rango Plata».

«Pero nunca lucha contra nada más que goblins.»

«Y está obsesionado, y es testarudo, y nunca sabes lo que está pensando», añadió el muchacho murmurando con mala cara. «¿Goblins? Un aventurero debería ser capaz de matar a un goblin de un solo golpe».

«Ni siquiera yo perdería contra un goblin en una pelea uno a uno», estuvo de acuerdo la rhea.

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«¿Verdad? ‘Goblin Slayer,’ ¡y una mierda!»

«Lo llaman así porque mata goblins, ¿no?» Esta réplica no vino de la Luchadora Rhea, sino de la Aprendiz de Clérigo. «Mira, no estoy diciendo que no tenga mis dudas sobre él.» Ella pasó una mano por el cabello del Guerrero Novato mientras hablaba, y él hizo pequeños ruidos contentos en respuesta. «Pero no creo que alguien que no ha hecho nada deba ir por ahí criticando a alguien que ha hecho algo.»

“…”

«He oído que ni siquiera has conseguido matar goblins.»

«¡Puedes callarte!» El chico escupió al cielo. «He oído que tú nunca has cazado nada más que ratas gigantes.»

«Quiero decir… eso es todo de lo que somos capaces por ahora,» dijo el Guerrero Novato, casi en un gemido. A diferencia de la Luchadora Rhea, él seguía usando su armadura, espada y garrote. Simplemente había aflojado ligeramente los sujetadores de su equipo para permitir que su cuerpo se relajara.

«Finalmente hemos llegado al punto en que sabemos cómo atacar y defendernos de las ratas gigantes. Pero si hay tres a la vez, estamos perdidos».

«Pero las ratas son venenosas, ¿verdad?», dijo la chica rhea. «¿No es peligroso luchar contra ellas todo el tiempo?»

«Bueno, es por eso que los antídotos y las pociones siguen drenando nuestros bolsillos…»

«La próxima vez que mi nivel como clérigo aumente, planeo pedirle a la deidad el milagro Cura.»

Luego, ella comentó, que los dos podrían ahorrar un poco de dinero y obtener mejor equipo. Cambiar su espada por algo con una hoja más ancha, tal vez conseguir una cota de malla para una mejor protección. Era difícil ver con los cascos, pero tal vez podrían al menos conseguir una gorra resistente de algún tipo….

«…Pfft.» El chico parecía no encontrar nada de esto remotamente interesante. Chasqueó su lengua despectivamente, y la Luchadora de Rhea le lanzó una mirada. «Lo que sea», murmuró él, mirando hacia otro lado para que ella no pudiera ver sus ojos.

«¡Hola a todos! ¿Qué tal un poco de agua de limón?» La Sacerdotisa apareció, caminando por la colina, sonriendo ampliamente. Llevaba una enorme cesta llena de botellas pequeñas y paquetes de comida. «También tengo algunos bocadillos aquí…»

No fue recibida con entusiasmo. Quizás a nadie le apetecía comer después de correr o de balancear su arma por todas partes. El Guerrero Novato sólo gimió, «Urrrgh», y la Luchadora Rhea dijo, «Creo que vomitaré cualquier cosa que coma…»

La Aprendiz de Clérigo simplemente agitó la cabeza en silencio, quizás no queriendo ser la única que comiera.

«Er, pero… Si no comen, no podrán aguantar toda la tarde», dijo la Sacerdotisa, pasando su mano por su frente. Obviamente, ella no podía obligarlos a aceptar la comida.

El Chico Mago ciertamente no tenía ninguna intención de ayudar a la Sacerdotisa, que se quedó allí parada mirando desconcertada, pero, sin embargo, levantó la mano y dijo: » Yo comeré «.

«¿Qué, en serio?» Preguntó la Luchadora Rhea.

«Sí», contestó el pelirrojo, levantándose de entre la hierba. «Aprendí una vez que… si no comes después de hacer ejercicio… nunca ganarás músculo.»

«Mierda, ¿en serio? Será mejor que coma, entonces.»

«… De acuerdo… Yo también…»

«Supongo que yo también comeré un poco, entonces. Gracias.»

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El almuerzo consistió de simples sándwiches: tocino, jamón, vegetales y algo de queso apretados entre un par de trozos de pan. De todos modos, el sabor salado era muy agradable para sus cuerpos sudorosos y enervados.

Al principio, el grupo tenía la intención de beber algo con su comida, pero pronto, estaban devorando vorazmente las provisiones.

Ella realmente lo entiende, ¿verdad? La Sacerdotisa se encontró pensando con cierta admiración.

Esa granjera llevaba años ayudando a Goblin Slayer. Ella sabía exactamente lo que los aventureros necesitarían después de una dura mañana de entrenamiento.

Lo que ellos necesitaban…

«¡Mi hermana era increíble! Si esos goblins no hubieran usado veneno, ella los habría vencido».

«Claro», dijo en voz baja la Sacerdotisa, fortaleciendo su determinación. Luego se sentó al lado del muchacho.

«¿Cómo van las cosas? Quiero decir….¿cómo te sientes?»

Ella le preguntaba simultáneamente a todos los presentes y a sólo a él.

«¡Estoy taaan cansada!» la Luchadora Rhea respondió inmediatamente.

«¡Sí!» Añadió el Guerrero Novato, audiblemente exhausto.

«Me las estoy arreglando, de alguna manera,» dijo la Aprendiz de Clérigo con un toque de orgullo.

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“…”

El muchacho pelirrojo, sin embargo, no dijo una palabra; simplemente resopló.

«Um….» dijo la Sacerdotisa.

Él me ignoró.

Su frente se arrugó torpemente y ella decidió cambiar de tema. En lugar de estar de pie congelada, esperando por algo de inspiración para atacar, era mejor actuar de inmediato. Eso era algo que ella había aprendido de Goblin Slayer.

«Hey», dijo la Sacerdotisa, fijándose en la Luchadora Rhea. «No veo al resto de tu grupo por aquí….»

«Oh, eso. Nuestro líder era el segundo o tercer hijo de alguna casa noble en algún lugar», dijo la Luchadora Rhea, dandole un gran mordisco a su sándwich y masticando ruidosamente. «Pero entonces su hermano mayor murió, así que de repente no había heredero, y la familia quería a nuestro líder de vuelta. Y ese fue el final de nuestro grupo.»

«Ah…»

Bueno, esas cosas ciertamente ocurrirán. El segundo o tercer hijo, cualquier otro que no sea el mayor, podría encontrarse en una posición socialmente desagradable. Si querían un papel aparte de estar a la espera en caso de que le ocurriera algo al hijo mayor, tenían que ir a buscarlo por ellos mismos. Podrían ser capaces de conseguir que sus padres les concedieran un poco de tierra, pero por lo demás, establecerse a través de actos marciales era una opción o, tal vez, casarse con otra casa….

Las familias de los Caballeros eran especialmente severas en este sentido. El título de caballero era, en general, un título de una sola generación. Los padres no podían transmitírselo a sus hijos. A un hijo mayor se le podrían conceder oportunidades de servicio y entrenamiento, una oportunidad de hacerse un nombre, pero es poco probable que cualquier hijo que viniera después de él tuviese tanta suerte.

De ahí que un buen número de aventureros vinieran de familias de tal prestigio. No había distinción entre hombres y mujeres aquí. Las segundas y terceras hijas de las casas nobles eran muy comunes entre los aventureros.

Y la tasa de supervivencia de estos autoproclamados caballeros errantes era notablemente alta. Tenían equipo, tenían conocimientos técnicos, y a veces incluso eran expertos en esgrima, lo que contribuía a su durabilidad.

Pero de vez en cuando, algo le pasaba al hijo mayor, y entonces estos aventureros eran llamados de vuelta a las familias que habían dejado. Para el líder del grupo en cuestión… Bueno, el camino para convertirse en el patriarca de la familia se había abierto ante él, y ni siquiera se había lesionado mientras tanto, por lo que podía considerarse afortunado.

Ya que, si uno tenía o no conexiones familiares, equipo de calidad, conocimiento, experiencia o habilidades, la inevitable muerte siempre esperaba en el aire.

«Supongo que no es como si fuera a tenerlo fácil, exactamente.»

Los nobles tienen sus propios problemas y todo eso, pensó la Luchadora Rhea. Ella hablaba con tanto conocimiento que era cómico, y la Sacerdotisa no podía evitar reírse un poco.

Al mismo tiempo, ella estaba un poco preocupada. Esto significaba que esta jovencita se iba a embarcar sola en un peligroso camino. Según ella recordaba, los rheas alcanzaban la edad adulta alrededor de los treinta años, así que estrictamente hablando, la Luchadora Rhea era probablemente mayor que la Sacerdotisa.

«¿No es difícil trabajar solo?» preguntó la Sacerdotisa.

«No es fácil, pero hey, ¡tengo mis sueños!» Contestó la Luchadora Rhea, hinchando orgullosamente su pecho. «¡Voy a ser grande! ¡Tan grande que a nadie le importará que sea pequeña!»

«Vaya, concuerdo con eso», dijo el Guerrero Novato, metiéndose el último trozo de su sándwich en la boca. «Cuando dije que iba a ser el más fuerte de todos, se rieron de mí. ¡Me dijeron que era demasiado rústico para eso!»

«¡Sí, exactamente!», dijo la chica rhea, aplaudiendo.

«Por supuesto que se rieron», dijo la Aprendiz de Clérigo. «¡Si resultas ser el más fuerte, piensa en lo mal que se verían los otros pueblerinos en comparación!» Ella sonrió con un toque de orgullo; en cierto modo, fue el verlo emocionado de esta manera lo que la hizo sentirse más orgullosa. «¡Heh-heh! ¡Apuesto a que ahora estás contento de haber decidido acompañarme en mi entrenamiento!»

«Me alegro de no haberte dejado sola. Hubiera sido peligroso».

«Perdón, ¿quién no dejó a quién?»

«¿Guh?»

«¿Qué, no quieres admitirlo?» Y así continuaron, discutiendo.

La sacerdotisa los miraba alegremente; sentía como si estuviera viendo algo bastante alegre. Los dos jóvenes que discutían le recordaban a los miembros de su propio grupo.

«Qué buenos amigos son», dijo ella.

¡Absolutamente no! -era algo que difícilmente podían decir en respuesta.

Ambos se miraron mutuamente; cada uno murmuró algo y luego cerraron la boca.

La conversación se interrumpió allí.

Una ráfaga de viento acarició las mejillas enrojecidas por el esfuerzo.

«……… Simplemente no lo entiendo,» gruñó el muchacho. «Pero de todos modos, tengo que concentrarme en matar algunos goblins, y matarlos bien. Esa es mi prioridad».

Eso les enseñará a esos cretinos que se rieron de mi hermana mayor.

La Sacerdotisa no estaba muy segura de qué decir ante este despliegue de arrogancia. Ella había sido una aventurera por menos de un año. Apenas si tenía experiencia para ir ofreciendo consejos no solicitados. Especialmente, ella sentía, cuando se trataba de los sentimientos de este joven.

Por eso es que…

«Yo conocí… »

Por eso se ella se mordió el labio mientras hablaba.

«Yo conocí a una maga, una vez.»

Su garganta se contrajo, y su voz tembló. Ella tenía que calmarse.

«Ella dijo que… ella quería luchar contra un dragón algún día.»

«…¿Un dragón?»

Los dragones -verdaderos dragones- eran enemigos totalmente aterradores. No eran como las criaturas que a veces se escondían entre los campos y las montañas. Se desbordaban poder. Tenían fuerza y resistencia, inteligencia y poder mágico, autoridad y riqueza.

Esa era precisamente la razón por la que los cazadores de dragones eran tan alabados y admirados.

«Eso es…. no es más que un sueño. Es imposible.»

«Por supuesto que era un sueño», dijo la Sacerdotisa con una sonrisa, sin filo en su voz. «No tiene que ser nada más que eso.»

Sí… sí, ella estaba segura de ello.

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Esa vez, el momento en que visitaron esa primera cueva, todavía estaba allí.

Sólo porque el grupo fue destruido de inmediato….

…no significa que el valor de lo que todos dijeron desaparezca.

La Sacerdotisa pensó que podía entenderlo, al menos un poco.

Era una cosa preciosa, no algo de lo que burlarse o ridiculizar.

No importa cuán poco realista, cuán fuera de su alcance, cuán probable sea que falle.

Los sueños eran sueños.

No se trataba de que pudieran ser realizados.

No eran algo que los goblins pudieran pisotear.

“…”

El muchacho se dio cuenta de que no había nada más que pudiera decir. O tal vez quería decir algo, pero antes de que pudiera volver a abrir la boca:

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«¡Hola, todos mis pequeños y lindos novatos! ¡Parece que están trabajando duro!»

Una voz alta y clara, agradable al oído, llegó volando sobre la llanura cubierta de hierba.

Miraron hacia el pueblo para descubrir tres figuras inusuales pero familiares que venían hacia ellos.

«¡Por la tarde, su elfa favorita los llevará a recorrer algunas cuevas!»

«¿Quién es la elfa favorita de alguien, Orejas Largas?» Desde el costado de la guardabosques, el Chamán Enano le dio un codazo puntiagudo en las costillas. «Te concedo que es nuestro día libre, pero sé que estuviste durmiendo hasta casi el mediodía.»

«¿Sabes cómo le dicen a la hora antes del mediodía? La mañana. Al menos entre los elfos».

«Te garantizo que eso no es verdad.»

Las bromas amistosas continuaron a medida que se acercaban. La Sacerdotisa miró al Guerrero Novato y a la Aprendiz de Clérigo como si dijera, ¿Ven? Ninguno de los dos le miraba a los ojos. Pero no importa.

«¿Cuevas? ¿Eso significa… goblins?» preguntó la Sacerdotisa.

«Oh, por favor. ¿Intentas sonar como Orcbolg?» La Arquera Elfa Superior hizo un gesto con la mano como si estuviera ahuyentando a un bicho.

«Hablo de la guarida de un oso, bueno, la antigua guarida de un oso. La temporada de hibernación ha terminado y él ha salido para la primavera, así que debería ser una buena manera de acostumbrarse a la espeleología».

La Sacerdotisa asintió con la cabeza. A diferencia de las alcantarillas o los campos, había que tener habilidad para poder moverse y usar armas en las cuevas. Si los jóvenes pudieran practicar esas cosas en una cueva sin monstruos, eso sólo los beneficiaría.

«Er, que conste que aún no hemos almorzado», dijo el Sacerdote Lagarto, uniendo sus manos en un extraño gesto. Su aliento salió por las fosas nasales situadas en sus enormes mandíbulas. «Y parece que tienes comidas preparadas. Con su indulgencia, ¿quizás podamos participar…?»

«Oh, claro. Son sándwiches», dijo la Sacerdotisa. Ella buscó en su cesta y sacó varios almuerzos envueltos. «Tienen jamón y tocino, verduras… Oh, y queso.»

«¡Ah! ¡Realmente un regalo del cielo! ¡Néctar! ¡Qué cosa tan buena y maravillosa es esta!»

«Tenemos algunos que son sólo pepino y queso, si quieres. Y también hay vino».

«¡Muy bien!»

«¡Jo-jo-jo! Qué considerada eres. ¡Gracias, espero que no te importe!»

La Sacerdotisa bajó la cesta, y sus tres amigos se lanzaron sobre ella, cada uno deseoso de ser el primero en recibir su comida. Ella sonrió torpemente al verlos. Mientras los observaba, la brisa del verano volvió a aparecer.

La Sacerdotisa sujetó su sombrero para que no saliera volando, cerrando los ojos para apreciar a los espíritus del viento mientras le cepillaban las mejillas.

«Oh, ¿qué hay de Goblin Slayer…?»

¿Va él a almorzar?

Antes de que ella pudiera terminar su pregunta, la Sacerdotisa miró a su alrededor: no lo vio en ninguna parte.

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¿Huh?

Entonces ella lo vio en la distancia, hablando con otros dos aventureros, el Lancero y el Guerrero Pesado.

«Hrm», exhaló la Sacerdotisa, casi como si lo imitara. Ella se sentía un poco solitaria, pero un poco contenta.

«…Heh-heh.»

Sí, no había ninguna duda: esto era algo bueno.

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