Arifureta Zero (NL)

Volumen 1

Capítulo 2: Reisen Y Orcus

Parte 4

 

 

Después de dejar el orfanato, Oscar hizo una parada rápida en su casa. Quería abastecerse de equipos.

Una vez que había agarrado todo, se vistió completamente de negro. Pantalones negros, camisa negra, botas negras, abrigo negro. Y, por alguna razón, un paraguas negro. Su cabello también era negro, así que realmente parecía que cada centímetro de él estaba cubierto en la oscuridad.




Se mezcló perfectamente en la noche. Sin embargo, con sus elegantes anteojos y su paraguas, parecía más un caballero que paseando que un asesino o un ladrón.

«No se están moviendo…» Oscar se arrodilló. Un segundo más tarde, saltó una docena de metros en el aire y aterrizó sobre el techo de un edificio cercano. Después de ese salto sobrehumano, corrió por los tejados a una velocidad increíble.

Este fue otro de sus artefactos, [Botas de Ónix]. Aumentaron exponencialmente la fuerza de sus piernas y quedaron encantados con la magia del viento para ayudarlo en sus saltos. También podría crear mini-barreras debajo de sus plantas, dándole plataformas para saltar en el aire.

Oscar atravesó los tejados de Velnika con la velocidad de un vendaval. En poco tiempo, había llegado a la entrada de la Vía Verde.

La Vía Verde era la columna vertebral de la economía de Velnika, y muchos comerciantes, artesanos e incluso aventureros se ganaban la vida con ella. Debido a eso, hubo restricciones sobre quién podría ingresar y cuándo.

Sin embargo, no había mucha gente cerca de la entrada a esta hora de la noche.

Nadie prestó atención a Oscar cuando cruzó las puertas de entrada.

Aceleró a través de los pozos de la mina, siguiendo las indicaciones de su [pizarra de plata].

Había estado aquí antes, pero esta noche la luz del resplandor verde se sentía más extraña de lo habitual.

Llegó al final del primer piso. Su faro casi se superpone con el de Dylan y los otros.

«Mierda. Debería haberlo diseñado para detectar la elevación también». A esta distancia, debería haber podido ver a los niños, pero lo único que tenía delante era la pared del túnel, lo que por supuesto significaba que Dylan y los demás estaban más abajo.

El problema era que no sabía qué tan abajo. No había equipado su [pizarra de plata] con la capacidad de medir distancias verticales

«Espera, ahora que lo pienso…» Oscar recordó algo que un aventurero le había dicho una vez. Aparentemente, muchos caballeros templarios habían sido vistos en los pisos intermedios de la Vía Verde. Lo que coloquialmente se conoce como los pisos intermedios fue el conjunto de pisos de la 50ª a la 70ª.

¿Tienen algo que ver con la desaparición de los niños?

«Supongo que iré allí primero… No hay tiempo que perder, así que haremos las cosas de la manera más rápida. Nada importa más que su seguridad. Incluso si alguien me ve, vale la pena el riesgo». Oscar se concentró.

Un segundo después, estaba rodeado por un halo de maná. Era tan brillante que iluminaba el piso como un sol.

***

 

 

Alrededor del mismo tiempo, los sollozos de los niños se hicieron eco en todo el piso 65. Dentro de la compleja red de pasajes que formaban el piso había una prisión. Las celdas habían sido talladas directamente del lecho de roca, con barras de hierro para cubrir el frente. A los niños que lloraban dentro de una de las celdas se les había dado una sola manta endeble para protegerse del frío. Se acurrucaron juntos, abrazándose las rodillas.




Entre ellos, solo un niño no lloraba. Las lágrimas brotaron de sus ojos, pero se negó tercamente a dejarlos caer. Fue Ruth.

Como Oscar temía, Ruth y los demás habían sido secuestrados de camino a casa. Todos habían recibido algún tipo de inspección mágica, y Ruth sola había sido separada de las demás.

¿Qué le hicieron a todos los demás? ¿Por qué me tomaron solo a mí? ¿Qué me va a pasar? Esas preocupaciones se arremolinaban en el interior de la cabeza de Ruth, paralizándolo con miedo. Sin embargo…

Ruth miró a todos los niños que lloraban a su alrededor. Todos tenían la misma edad.
Cuando los vio, se acordó de sus propios hermanos del orfanato.

«Es el trabajo del mayor proteger a sus hermanos menores». Las palabras del tipo que solía admirar, el tipo que lo traicionó pasaron por su mente.

«¡No soy como ese idiota sonriente!» Ruth usó su enojo para vencer el miedo. Tomó una decisión y caminó hacia las barras de hierro.

Se aseguró de que no hubiera guardias apostados afuera. Después de estar seguro de que solo los otros niños lo estaban mirando, se inclinó y recogió una piedra. Empezó a rascar el suelo junto a los barrotes.

Dibujaba un simple círculo mágico. El chico al que ya no respetaba se lo había enseñado hacía mucho tiempo.

«Eres como yo, Ruth». Al igual que Oscar, Ruth era sinérgica. La voz de Oscar resonó en la mente de Ruth una vez más. Le había enseñado a Ruth los principios básicos de la transmutación hace mucho tiempo.

En aquel entonces, Ruth realmente lo había respetado. Oscar fue amable, talentoso y siempre trabajó duro. Podía hacer cualquier cosa que soñara con una realidad, y hasta el jefe de uno de los mejores talleres de la ciudad lo había explorado. No sería una exageración decir que Ruth había adorado a Oscar.

Él había estado más orgulloso que nadie de él.

Su sueño siempre había sido algún día ser tan bueno como Oscar y tener su nombre conocido en todo el mundo.

«¡No voy a rendirme! ¡No soy un perdedor como tú! Voy a ser el mejor sinergista de la historia, ¡solo mira! ¡Transmutar!» La sangre goteaba de sus dedos, Ruth puso sus manos en el suelo e insufló vida en el círculo mágico. Maná anaranjado brillante e iluminó su esquina de la celda.

Los otros niños miraron con asombro. Se dieron cuenta de que Ruth estaba tratando de escapar. Observaron, destellos de esperanza en sus ojos. Sin embargo…




«No… ¿Cómo es posible?» La magia de Ruth se había activado, pero ni las barras de hierro ni el suelo habían cambiado. Ruth recitó el hechizo de nuevo. Siguió yendo hasta que estuvo casi sin maná. El sudor le caía por la frente y su cuerpo temblaba.

Desafortunadamente, a la realidad no le importaba cuánto esfuerzo ponías en algo.

«¿¡Por qué!?» El maná de Ruth se disipó. Se dejó caer de rodillas y golpeó su frente contra los barrotes.

A pesar de tener suficiente coraje para defenderse, al final no había podido hacer nada.

«¿Alguna vez nos vamos a casa?» Susurró una de las chicas. La desesperación de los niños se había multiplicado después de que vieron apagarse su último atisbo de esperanza. Se habían resignado a su destino.

«No te preocupes, estoy aquí para ti.» Si hubiera sido el viejo Oscar, Ruth podría haber creído esas palabras. Si hubiera sido el Oscar el que no se hubiera reído de los insultos con esa sonrisa espeluznante suya, él podría haber creído esas palabras. Él hubiera seguido esperando, y tal vez comparta esa esperanza con los otros niños.

Pero como era, no pudo. Todo lo que le vino a la mente cuando pensó en Oscar fue en el chico que había aceptado ser llamado un perdedor. Y entonces, él no dijo nada. Ruth estaba a punto de desesperarse.

En ese momento, sin embargo…

«Oye. ¿Qué fue eso?» Una voz sospechosa lo llamó. No sonaba enojado, pero los niños aún se encogían de miedo.

Uno de los guardias de patrulla había notado la luz de la transmutación de Ruth y había venido a investigar. El guardia era en realidad un caballero. Llevaba una brillante armadura de placas y llevaba una insignia en el pecho. Parecía visiblemente fuera de lugar en la Vía Verde.

Los niños no reconocieron la insignia, pero la mayoría de los adultos en la ciudad lo hubieran hecho. Era el emblema de los caballeros templarios, el grupo de soldados de élite que juraba lealtad a la Santa Iglesia.

El caballero no tenía su casco puesto, pero aún tenía la figura imponente en el plato completo. No es de extrañar que los niños le tuvieran miedo. Su intimidante presencia los dejó a todos sin palabras, incluida Ruth.

Se alejó de los barrotes, tropezó y cayó de espaldas.

La mirada del caballero cayó sobre Ruth, luego de allí a lo que estaba frente a él… El círculo de transmutación que Ruth había dibujado.

«Mocoso… ¿Estabas tratando de escapar?»

«Hiii…»

Un borde peligroso se deslizó en la voz del caballero. Ruth tembló, incapaz de hacer otra cosa que gritar.

«Creo que debería haber esperado tanto de uno de los Incompatibles. Ni siquiera te das cuenta del gran honor que es ser elegido como uno de los sirvientes de Ehit… Me dijeron que te mantuviera con vida, pero nadie dijo que no podría maltratarte un poco. Los niños malos deben ser castigados, después de todo.» El caballero levantó la mano. El círculo mágico grabado en su guantelete comenzó a brillar.

Aquellos bien versados en magia lo habrían reconocido como el círculo mágico para el hechizo Bola de Fuego.

El caballero miró las piernas de Ruth, sus pensamientos escritos en toda su cara.

No había nada que Ruth pudiera hacer para resistir. Estaba tan aterrorizado que ni siquiera podía moverse. Y entonces, él apretó sus ojos cerrados.

Los otros niños, sin duda conscientes de lo que estaba a punto de suceder, chillaron y retrocedieron.

«¡Voy a quemar la grandeza de Ehit en tu carne!»




«Creo que no». Intervino una voz fría. Un segundo después, el caballero gimió de dolor.

Ruth tímidamente abrió un ojo. El caballero estaba en el suelo, y Oscar estaba parado frente a él. Por alguna razón, estaba sosteniendo un paraguas negro.

«¿Huh? ¿Ani… ki?”

«No he escuchado que me llames así en mucho tiempo. Estoy aquí para llevarte a casa, Ruth.”

Oscar sonrió amablemente.

Por un momento, el cerebro de Ruth no pudo comprender que el hombre que estaba frente a él era Oscar.

Su confusión era comprensible. Vestía ropas extrañas y llevaba un paraguas negro. Sin embargo, más que nada, no parecía su ser perezoso y despreocupado. No, este Oscar tenía un destello agudo en sus ojos y parecía peligroso. Con sus elegantes facciones y gafas de moda, se parecía más al hijo consumado de un noble que a un hombre que había salido de un orfanato.

Oscar miró hacia el piso frente a Ruth. Cuando vio el círculo mágico, extendió su mano hacia él.

«Oh, la transmutación no funcionó…»

«Sí. Eso es por lo que están hechas las barras. Permítame mostrarle.»

Maná amarillo dorado se arremolinaba alrededor de Oscar. No había pronunciado un canto ni había usado un círculo mágico, pero aun así logró lo que Ruth no había logrado.

«Las barras están hechas de piedra de sellado. Disuelven maná La mayoría de las cárceles lo usan, pero incluso la piedra de sellado tiene sus límites. Si le pones más maná a tu transmutación de lo que el mineral puede manejar, podrás reforjarlo como todo lo demás.» Oscar transmutó fácilmente las barras, convirtiéndolas en lingotes de plomo.

Luego, se arrodilló y miró a Ruth a los ojos.




«Lo hiciste bien, Ruth. Es porque usaste magia de transmutación para poder encontrarte tan rápido.

«Aniki… yo…» Oscar alborotó el cabello de Ruth. Ruth arrugó la cara. Sus esfuerzos no habían sido en vano después de todo.

Oscar realmente había venido a salvarlos. Cuando llegó al piso 65, Oscar había encontrado la ropa de los niños, junto con sus monedas guardadas en una caja fuerte.

Les habían despojado de todas sus posesiones cuando los habían secuestrado. Esto efectivamente había anulado el seguimiento de Oscar. Había decidido buscar en el resto del piso antes de hacer cualquier otra cosa, y había encontrado varios caballeros templarios patrullando. Se había vuelto cada vez más sospechoso cuando sintió que alguien usaba la magia de la transmutación. Uno de los caballeros también lo había notado y había ido a investigar. Oscar lo siguió furtivamente.

Si no hubiera sido por Ruth, Oscar todavía estaría buscando sin rumbo a través de este laberinto de un piso.

«No veo a Dylan y a los demás en ningún lado. ¿Sabes dónde están?” Ruth se secó las lágrimas que finalmente habían caído y negó con la cabeza.

«No. Nos trajeron a todos a este gran edificio en las minas. Había estos tipos en blanco, y nos hicieron a todos pararse en este círculo mágico.» No había muchos edificios dentro de la Vía Verde. Y si todos llevaran ropa blanca, es obvio que son parte de la misma organización. Algo muy sospechoso estaba sucediendo, especialmente teniendo en cuenta que los caballeros templarios se habían involucrado. Oscar entrecerró los ojos.

«No sé lo que estaban haciendo, pero dijeron que no era compatible. Llevaron a Dylan y a los otros más adentro del edificio, pero me trajeron aquí…»

«Ya veo… lo entiendo ahora. Gracias, Ruth. Me alegra que estés bien. Creo que primero debería sacarlos de aquí. Vengan todos. Es hora de irse a casa.» Oscar miró detrás de Ruth a los otros niños. Ellos lo miraban con asombro. Su suave tono ayudó a aliviar su nerviosismo y comenzaron a arrastrarse.

«¿Estamos yendo a casa?»

«¿Puedo ver a mamá y papá otra vez?»

Los niños lo miraron esperanzados.

«Sí, no te preocupes. podrás ir a casa y ver a tus padres otra vez. Solo cállate para que los temibles caballeros no te encuentren”.

Ruth miró al caballero que Oscar había noqueado. Aunque había conseguido al caballero con un ataque sorpresa, todavía lo había derribado de un solo golpe. Se sabía que los caballeros templarios eran lo suficientemente fuertes como para enfrentarse a cinco soldados regulares a la vez. Ningún artesano normal debería haber podido sacar uno tan fácilmente.

«……» Oscar no se parecía en nada al perdedor que Ruth estaba acostumbrada a ver. Había transmutado las barras con tanta facilidad, y había una agudeza que él no reconoció.

«¿Qué pasa, Ruth? No tenemos mucho tiempo. Necesitamos apurarnos».

«¡Yo-yo sé eso!», Espetó Ruth, molesta por haber sido interrumpida en el medio de pensar, pero Oscar no respondió en absoluto. En cambio, él solo sonrió.

Así era como siempre lo era. Cada vez que se enfrentaba a algo desagradable, simplemente se reía. Y, sin embargo, la sonrisa que Oscar le dio a Ruth esta vez de alguna manera se sintió diferente.

Las preguntas giraron en la cabeza de Ruth.

Oscar llevó a los niños a través de la caverna. Ruth estaba al final de la fila, escrutando cuidadosamente la espalda de su hermano. Estaba dividido entre creer en Óscar otra vez y la voz en su mente que le decía que solo estaría decepcionado una vez más si lo esperaba.




Oscar sintió la mirada ardiente de Ruth, pero no se dirigió a ella. Se centró en evitar las patrullas de los caballeros y llevó a los niños a donde había bajado inicialmente.

Junto a la caja fuerte que había guardado su ropa y la moneda de Ruth. Aunque seguro era una palabra demasiado grandilocuente para lo que en realidad era solo una sangría hueca cubierta de barras. Había ropa de trabajadores sobrantes y algunas otras herramientas varias almacenadas dentro de ella también. Obviamente, no estaba destinado a contener nada importante.

Oscar transmutó los barrotes y caminó a través de ellos.

Puso su mano en la parte posterior de la pared, y maná de color de la luz del sol lo envolvió. Había un calor en su maná que lo hacía sentir como la luz del sol real.

«¡Guau, es tan lindo!»

«Asombroso.»

Los niños miraron con asombro. Por alguna razón, esto hizo que Ruth, no Oscar, se sonrojara. Siguió robando miradas al trabajo de Oscar, pero trató de hacer que pareciera que no estaba interesado.

El hechizo de Oscar solo tomó unos segundos. La pared se había transformado en una escalera que conducía hacia arriba.

«Está bien todos, escucha. Todavía hay otros niños por ahí. Necesito ir a salvarlos. Esta escalera te llevará hasta el primer piso. ¿Pueden ustedes subir sin mí?»

¿Había una escalera como esa en este piso? Ruth quedó desconcertado mientras los otros niños intercambiaban miradas nerviosas. Esperaban que Oscar los llevara a casa. Tenían miedo de ir sin él.

«No te preocupes. Ruth esta aquí es mi hermano pequeño. Él es un tipo valiente. Él los guiará fuera de la Vía Verde».

«¿¡Eh!?» exclamó Ruth con sorpresa. Todos los niños se volvieron hacia él.

Sin duda había sido el único en probar y usar la magia para escapar, por lo que los niños estaban dispuestos a confiar un poco en él.

Como no podía seguirlos, Oscar transmutó unos mapas para los niños. Esculpió las losas de roca en forma de disco de la pared y grabó un mapa del primer piso sobre ellas.

«¡Ah, ese es el mapa del primer piso! ¡Mi padre vende eso a los turistas!» Uno de los niños lo reconoció.

Los otros se agolparon, ansiosos por echar un vistazo a los mapas.

Los mapas de Oscar eran tan detallados que parecían haber sido dibujados por un maestro artista. El maná dorado de Oscar se desvaneció cuando terminó de trabajar.

«Toma estos. Marqué la ruta más corta hacia la salida. Sigue eso y podrás salir. ¿Puedo contar contigo para guiar a mi hermano si se pierde?”

«¡Yo-yo no soy un niño! ¡No me perdería en el primer piso!» Protestó Ruth con vehemencia. Sin embargo, las palabras de Oscar habían tranquilizado al otro chico. Estaba menos nervioso ahora que también tenía un papel que jugar.

«Tengo una última solicitud para ustedes, chicos. ¿Ves cómo hay otro mapa en la parte posterior de estos discos? Ese es el mapa del Taller de Orcus. Sé que todos quieren irse a casa, pero necesito que vayan primero y le digan a un hombre llamado Karg lo que está pasando. Necesito su ayuda para salvar a todos los otros niños.» En verdad, Oscar solo quería que Karg cuidara de ellos. Si los caballeros templarios estaban involucrados, entonces no podía confiar en ninguna institución pública para mantenerlos a salvo.

Si los niños regresaban con sus familias, era probable que sus padres informaran al guardia. Eso fue lo último que Oscar quería. Era obvio que el guardia reportaría sus acciones a la Santa Iglesia.

Tampoco podía decirles exactamente a los niños que no confiaran en la guardia de la ciudad.

Porque supondrían que, si no podían confiar en la guardia, aún podrían confiar en la Santa Iglesia.




Y tampoco le creerían si les dijera que no confíen en la Santa Iglesia tampoco. En todo caso, eso los haría sospechar más de él.

Y entonces, decidió enviarlos a la única persona con autoridad en esta ciudad en la que Oscar sabía que podía confiar. Sabía que Karg manejaría las cosas discretamente.

Oscar escondió sus verdaderas intenciones detrás de una explicación que era más fácil de tragar para los niños. Ruth miró a Oscar sospechosamente, pero los niños estaban ansiosos por irse. Todos hincharon sus pechos y dijeron cosas como «¡Déjanoslo a nosotros!» O «¡Lo haremos!»

«Gracias. Todos ustedes son realmente valientes”.

Los niños se sonrojaron por la vergüenza. Oscar los hizo avanzar y comenzaron a subir los escalones.

Como siempre, Ruth tomó la posición de retaguardia. Aunque esta vez lo había hecho porque quería esperar y hablar con Oscar antes de irse. Una vez que estuvieron solos, sin embargo, se encontró sin palabras.

«Continúa, Ruth. No tenemos mucho tiempo. Conoces el primer piso mejor que nadie, y has conocido al viejo geezer antes también».

«Yo sé. Pero… Aniki, realmente no…» Oscar sabía lo que Ruth estaba tratando de decir, pero lo interrumpió antes de que Ruth pudiera terminar.

«¡Ruth, agachate!»

«¿¡Ah!?»

Oscar acercó a Ruth y lo enterró debajo de su abrigo. Una ráfaga de viento caliente sopló más allá de la cabeza de Ruth y hubo un fuerte boom detrás de él.

El abrigo negro de Oscar había desviado el ataque, pero Ruth palideció cuando se giró para mirar lo que había sucedido.

«¿Q-qué?»

«Sé que tenía que asegurarme de que los niños estuvieran a salvo, pero parece que perdí demasiado tiempo aquí…»

La parte inferior de la escalera era un desastre ardiente.

Ruth se dio cuenta de lo que debe haber sucedido, y su corazón se hundió.

«Robar una ofrenda a Ehit es una ofensa punible con la muerte.» Diez caballeros templarios doblaron la esquina, sus armaduras resonaban mientras caminaban. Uno de ellos tenía su brazo estirado

Él fue quien les disparó esas llamas. Afortunadamente, los niños ya habían comenzado a escalar, por lo que no habían sido golpeados por el hechizo.

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