Goblin Slayer – Side Story: Year One

Volumen 1

Capítulo 8: Fase Final – La Batalla Termina

Parte 1

 

 

La abadesa le había dicho a la niña estrictamente que, sin importar qué sonidos vinieran de fuera, ella no debía, bajo ninguna circunstancia, abrir la puerta. Así que cuando oyó un violento golpeteo en la puerta, resonando sobre el sonido de la lluvia que caía, ella no hizo ningún movimiento para levantarse de la cama. Tampoco el resto de los niños. No importaba cuánto tiempo durara el golpeteo de la puerta, nadie se iba a levantar.

Su maestra, la abadesa, tampoco mostró signos de levantarse; parecía que la niña era la única que estaba despierta.

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Pero estaría bien solo para ver quién es, ¿no?

Por lo tanto, se deslizó fuera de su lugar de descanso. Todos los niños habían sido reunidos en la gran sala y permanecían envueltos en sus mantas, inmóviles.

Cobardes, pensó la niña mientras avanzaba, agarrando una escoba con ambas manos. Con su arma improvisada firmemente en sus manos, procedió vacilantemente por el templo nocturno.

Las velas habían sido apagadas temprano («para que no las desperdiciemos»), así que estaba realmente oscuro. La capilla yacía bajo un velo del silencio, la elevada imagen del Dios del Comercio en la sombra, parecía extrañamente severa.

Afuera, la tormenta se desataba… de hecho, aullaba, como un espíritu afligido.

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La niña estaba empezando a arrepentirse de haberse levantado, cuando, al acercarse a la puerta, el sonido de tocar la puerta volvió a aparecer.

«¿Quién…? ¿Quién es? ¿Podemos… ayudarte…?»

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Hubo un golpe, y luego una voz muy baja vino del otro lado del portal de madera.

«Mi trabajo ha terminado. He venido a reportarlo.»

Inmediatamente, la cara de la niña se iluminó y corrió hacia la puerta. Se apoyó contra la barra bien engrasada y con un «¡Hmph!» logró abrirla.

La abadesa le había dicho que no abriera la puerta sin importar el sonido que viniera de fuera, pero no «sin importar quién viniera de fuera».

¡Así que esto está bien!

La barra se deslizó sin problemas y la puerta se abrió lentamente.

De pie, con la tormenta a su espalda, estaba un solo hombre. Estaba cubierto por la oscuridad, pero ella vio la inconfundible forma del aventurero que había conocido en los últimos dos días. El casco de aspecto barato, la sucia armadura de cuero, la espada colgando de una vaina en su cadera y el escudo redondo atado a su brazo.

Sólo una cosa era diferente, quizás: ahora le faltaba el otro cuerno en su casco.

Dio un solo paso dentro de la capilla, chorreando barro.

«¿Te encargaste de los goblins?»

«Sí», dijo. «Los maté».

La joven parecía un poco recelosa ante un lenguaje tan directo. A medida que se acercaba, ella detectó un hedor que nunca había olido antes.

Barro y sudor. Y algo mas. Ella se apretó la nariz, pero él sólo le dijo: «¿Tienes alguna hierba medicinal? ¿Algún milagro de curación?»

«Uh-uh.» La chica sacudió la cabeza. «La Señora Abadesa dice que nunca recibió ningún milagro.»

¿Pero qué hay de otras medicinas? La chica sabía de pociones curativas sólo por su reputación.

«Ya veo…» Suspiró profundamente al escuchar la respuesta de la niña. A ella le pareció que él era poco más que una forma numinosa, pero él estaba claramente cansado.

Él acaba de regresar de una batalla.

Así que tenía sentido. Cuando ella se esforzaba, se cansaba. Incluso cuando sólo estaba jugando.

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«Oye, ¿qué tal si descansas un poco? ¿O sólo quieres irte a casa?»

«¿Irme a casa?»

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La chica había hecho la pregunta sin pensarlo bien, sólo por cortesía. Pero él la miró con absoluta perplejidad.

«Casa», murmuró, como si escuchara la palabra por primera vez.

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A casa, a casa, a casa. Parecía como si lo estuviera masticando, absorbiéndolo constantemente.

Finalmente, su casco se movió, lenta pero seguramente.

«Sí», dijo, como si no pudiera creerlo. «Me iré a casa.»

«Oh… Está bien.»

«Hay» …y todavía sonaba incrédulo… «alguien esperándome». La niña asintió. Ella había estado dispuesta a arrastrarlo dentro del templo si tenía que hacerlo, pero….

Si él quiere ir a casa, entonces eso es lo que debería hacer.

Para la niña, este templo era su hogar. Habían pasado cinco años desde que se separó de sus padres; ni siquiera recordaba sus rostros.

Pero las cosas deben ser diferentes para él.

«Bueno, entonces, um, gracias, ¿está bien?»

«No», dijo, girándose lentamente, con la mano en la puerta, a punto de volver a salir hacia la lluvia. La chica no estaba muy segura de qué palabras ofrecer a esa imagen. Su cabeza se agitó, y habló, como siempre, en voz baja. «Está bien.»

Entonces la puerta se cerró ruidosamente.

«Bien», dijo la niña asintiendo levemente con la cabeza, y luego se escabulló por la oscura capilla y se arrastró de nuevo a su cama.

Esa noche, tuvo un extraño sueño.

Se desvanecería por la mañana, borroso, impreciso y fugaz.

Ella olvidaría por completo que en el sueño había sostenido una espada sagrada en su mano, como un verdadero héroe.

***

 

 

«Por fin te levantas, ¿huh?»

Cuando el joven guerrero recobró la conciencia, se encontró patéticamente tendido sobre una estera esparcida sobre el suelo de losa.

Intentó sentarse, pero su cabeza palpitaba agonizantemente con los latidos de su corazón, dejándolo incapaz de moverse.

Descubrió que sus piernas y brazos estaban envueltos en vendas, y a juzgar por la sensación, también lo estaba su frente.

Se resignó a permanecer tendido sobre la estera.

«¿Dónde estoy…?» Preguntó y se dio cuenta de que su garganta se sentía como si fuera a partirse. «¿Qué pasó con…?»

«El templo de la Madre Tierra».

«¿La Madre Tierra…?»

«Ya sabes. ¿El que ves todo el tiempo cuando caminas por la ciudad?»

Esta información fue ofrecida por el Guerrero Pesado, que estaba sentado a su lado. También estaba fuertemente vendado, pero la expresión de su cara era alegre.

«Fueron lo suficientemente amables como para convertir la sala de oración en un centro médico improvisado», dijo.

El joven guerrero logró mirar lentamente alrededor de la capilla.

La luz del sol fluía a través de las ventanas… ya debe ser de mañana. Los pasos seguros de los clérigos se escuchaban entre el gemido de los aventureros heridos y exhaustos.

Los clérigos trabajaban incansablemente en su cuidado: llevando agua aquí, dando comida allá, limpiando el sudor de aquellos que no podían moverse para hacerlo ellos mismos. Sin duda, también eran ellos los que habían curado las heridas del joven guerrero. De lo contrario, nunca se habría recuperado tan fácilmente después de su encuentro con las mandíbulas gigantescas de ese insecto.

Parado en medio de todo esto, dando instrucciones, estaba nada menos que el líder de rango Cobre. Dada la forma en que su ahora desprotegido brazo izquierdo colgaba a su lado, parecía que había contribuido en la lucha. El joven guerrero se arrepintió de su estupidez por haber juzgado al hombre por su apariencia.

«De todos modos, todos tenemos suerte de estar vivos. Tú, yo, todos nosotros.»

«Cierto…»

Cerca de allí, los miembros del grupo del Guerrero Pesado, el luchador y el niño explorador y la druida y todos ellos, estaban descansando, cada uno de ellos perdido en sus propios pensamientos. Por alguna razón, la Caballera estaba apoyada sobre el Guerrero Pesado, dormida. Ella no parecía ser una carga liviana….

«Oye…. ¿Qué hay de ese horrible bicho?»

«Muerto», fue la respuesta contundente.

El joven guerrero, aún tumbado de costado, apretó su puño.

«Odio decírtelo», añadió el Guerrero Pesado encogiéndose de hombros, «pero no fuiste tú quien lo mató».

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Fue difícil, después de que te desmayaste. Entonces, el Guerrero Pesado le contó sobre la lucha de vida o muerte que se produjo: El Rock Eater desenfrenado con su garganta perforada. La granizada de rocas desde arriba. Los Blobs que seguían apareciendo.

Los aventureros habían organizado una valiente ofensiva contra lo que equivalía a un maremoto de las criaturas líquidas. Si no iba a ser posible volver a unirse al grupo principal, entonces sólo tendrían que librar una batalla de desgaste. Se abrían paso a través de los Blobs, golpeando al Rock Eater cada vez que se presentaba una oportunidad.

Al poco tiempo, el grupo principal vino a reforzarlos, y los aventureros pudieron aprovechar su ventaja….

«Entonces, ese arrogante lancero clavó una lanza en la cabeza del bicho, y eso fue todo.»

«Ya veo…»

«Así es la vida», dijo el Guerrero Pesado frunciendo el ceño, inseguro de cómo tomar la respuesta del otro luchador. Tal vez eso provocó algunos malos recuerdos. «Las cosas no siempre salen como uno quiere.»

Un Guerrero Pesado miró a la mujer durmiendo contra su hombro mientras hablaba. Ya no llevaba el casco con el que él la había ayudado.

Cuando el joven guerrero le preguntó qué había pasado, el Guerrero Pesado agitó la cabeza y se rió, señalando su casco de metal derretido. «Su cara se curará con el tiempo, pero esa cosa no tuvo tanta suerte.» Le dio a la Caballera un golpe en la mejilla bastante sutil. Su bello rostro se convirtió en una expresión amarga, y el Guerrero Pesado volvió a reír.

«Bueno, cuando una mujer se quema la cara, le cuesta muchísimo…»

Desde ese punto de vista, podría decirse que el casco cumplió con su deber.

Ahora que lo pienso, ella dijo algo sobre querer ser un paladín, ¿no?

Aunque la posición de caballero no era hereditaria, entrenarse con la suficiente diligencia en el servicio bien podría producir recompensas militares a su debido tiempo. Servir orgullosamente al país como caballero y noble era, quizás, un camino para llegar a ser paladín.

El hecho de que ella hubiera decidido convertirse en una aventurera en vez de eso sugería una razón más profunda para su elección.

«Todo lo que puedo hacer es sacar lo mejor de esto cuando las cosas no salen como yo quiero», dijo el Guerrero Pesado. «Es lo mismo para todos nosotros.»

«Sí…»

Era cierto en el caso del Guerrero Pesado, y también lo era en el caso del joven guerrero.

«Una cosa es cierta, sin embargo: fuiste el primero en ir por el. Hiciste lo que pudiste, ¿eh?»

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El Joven Guerrero pensó en eso por un momento, luego simplemente dijo, «Lo hice» y cerró los ojos.

Hizo lo que pudo.

Él había dirigido su grupo tan bien como pudo.

La primera vez que se encontraron con la criatura, se las había arreglado para sacarlos de allí con una sola baja.

Los otros miembros de su grupo se habían ido de la ciudad, pero él seguía aquí, aventurándose.

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Él había saltado a las mismas fauces de ese insecto gigantesco, el Rock Eater, y lo había apuñalado tan fuerte como pudo.

Sí, estaba seguro de que había hecho todo lo que pudo.

Así que perdóname…. Pero no voy a hacer nada más por ti.

Palabras de disculpa flotaban en su mente para esa chica, que ya no estaba aquí.

Entonces se hundió una vez más en la inconsciencia.

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