86 [Eighty Six]

Volumen 2: Ep.2

Capítulo 2: Panzerlied – La Canción de los Tanques

Parte 3

 

 

El “Undertaker” fue derribado y su armadura esparcida.

Raiden y los otros, que finalmente habían logrado escalar el acantilado, se asomaron desde el bosque mientras seguían los ruidos, habiendo sido testigos de esto.

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Era la primera vez que presenciaban la derrota de su Dios de la Muerte, incluso para Raiden.

Sus instintos de supervivencia llamaron de inmediato- pero por sus cuerpos físicos, no era posible que se enfrentaran con un Löwe.

Su racionalidad los anclaba entre la vida y la muerte- si salían de este lugar, la muerte de Shinn sería en vano.

Al diablo con eso.

Fue una pausa momentánea, y una vez que escuchó los pasos de sus camaradas corriendo, Raiden salió del bosque.

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***

 

 

Las balas disparadas de un rifle de asalto podían escucharse.

Shin oyó un sonido estridente y familiar, y levantó los párpados con mucho esfuerzo. Todas las pantallas ópticas y dispositivos fueron eliminados, y él estaba acostado en la cabina del “Juggernaut” tendido sobre un lado.

Tenía muchas dificultades para respirar. Parecía estar ardiendo dentro de sus pulmones, y había un hedor sangriento en su aliento. Si bien no sintió que estaba sangrando, su cuerpo estaba extrañamente frío, y simplemente se sentía distante a este mientras se encontraba herido.

Parecía que todavía estaba vivo, y su cuerpo todavía debería ser capaz de moverse. Quería al menos sacar su pistola para acabar consigo mismo, pero no podía mover ni un solo dedo.

Fuera de la delgada armadura, podía oír los gruñidos y disparos de los compañeros que deberían haberlo abandonado.

Que estúpidos. Pensó, y luego se dio cuenta de que tenía lo que se merecía, y no podía reírse de ellos.

Tal vez este final, siendo tan inútil, era tan completamente razonable, un final apropiado para esta batalla tonta e insignificante.

Una vez más, Shinn mostró una sonrisa inoportuna e irónica.

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Él personalmente se había despedido de su hermano, y después de eso, había avanzado inesperadamente lejos, sin remordimientos persistentes… pero en este momento, pensó que en verdad no quería morir.

Si él muriera, ¿también se convertiría en uno de ellos?

Si se convirtiera en parte de la <Legión>… ¿de quién sería el nombre que clamaría?

Trató de recordar a una persona cuya apariencia no conocía, y sintió un poco de pesar en su corazón.

Los gruñidos y los disparos desaparecieron de repente.

Incluso al final, con su habilidad para escuchar a los muertos, sabía que la <Legión> estaba justo delante de él, preparándose para sacar la escotilla de su cabina.

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-Pero toda una ronda de tungsteno fue disparada a través de la gruesa armadura, emitiendo un chillido metálico estridente.

Y eso fue lo último que escuchó Shinn antes de que su conciencia se hundiera en la oscuridad.

***

 

 

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Una vez que era seguro que los cinco enemigos no podían defenderse, lo que quedaba del Löwe transmitió a toda la red del área, indicando el final de la batalla.

Al mismo tiempo, solicitó un ajuste al “prototipo” que proporcionó el fuego de cobertura. Si bien se había solicitado una prioridad de capturar vivo al enemigo, el prototipo disparó con la intención de aniquilar, e hizo que un escuadrón entero fuera volado en mil pedazos al solo enfrentarse con un solo enemigo. Parecía que el sistema de procesamiento central todavía carecía de capacidad de juicio.

Después de enviar la solicitud, apuntó sus sensores ópticos hacia el incapacitado “Juggernaut”.

Incluyendo los otros cuatro cuerpos, la unidad enemiga permanecía viva. La CPU enemiga era extremadamente débil y la composición se destruiría si se sacaba y escaneaba; peor, si sus órganos vitales dejaran de funcionar, el cuerpo comenzaría a deteriorarse inmediatamente. Para capturarlo vivo, tenía que mantenerlo vivo lo mejor que pudiese.

Este procesador enemigo piloteaba un “Juggernaut”.

Sus capacidades eran tan altas que compensaba la diferencia de especificaciones. Si se usara en sus propias unidades, seguramente sus actos mejorarían mucho.

En este momento, el IAE detectó una señal de respuesta de un aliado cercano.

Era un Dinosauria que no pertenecía a ninguna unidad. Tal vez se estaba acercando, al sentir el impacto del cañón.

Una explosión.

El frente del Löwe con una armadura compuesta equivalente a hojas de acero de 650 mm de espesor, capaz de resistir un disparo de cerca del mismo modelo, fue atravesado fácilmente por un APFSDS de 155 mm.

Fue un disparo del Dinosauria. Aquella máquina automática que no conocía el miedo o la sorpresa se tomó algo de tiempo para comprender. Para ellos, era algo imposible.

Tal vez era fuego amigo. No, hubo comunicación entre ellos en el IEA. Sabía que era un aliado, y aun así atacó. En otras palabras, era un enemigo.

Fue una buena idea que la ronda utilizada fuera una vieja APFSDS de tungsteno. Si hubiera sido una proyectil HEAT o una ronda perforante de uranio empobrecido [2], el interior ardería, y sería derribado. Actualizó el IAE, identificándolo como un enemigo. Se preparó para luchar, utilizando el informe de compromiso en el enlace de datos.

Un segundo disparo.

Llegó prácticamente justo después del primer disparo, y destruyó por completo la CPU que apenas logró evadir el primer disparo.

El Dinosauria no usó el proyectil HEAT, sino una ronda de APFSDS, para evitar la explosión de la unidad y dañar al cercano “Juggernaut”. Claramente, el Löwe que fue derrotado no podía comprenderlo.

El «brazo» plateado compuesto de nanomáquinas se extendió desde el Dinosauria, y esa fue la última escena que los sensores ópticos rotos detectaron antes de que el Löwe dejara de funcionar.

***

 

 

Shinn tuvo un sueño.

En su sueño, Shinn todavía era un niño, y alguien lo estaba llevando. Aparte de él, en todas partes había oscuridad total, sin poder ver algo. Era la oscuridad en lo profundo de su conciencia y su alma, la región donde él podía escuchar las almas de las máquinas.

Al levantar la vista, vio la cara de su hermano.

Su hermano parecía unos años más viejo desde su último encuentro, probablemente tenía veinte años… cuando murió.

“¿Hermano…?”

Ray sonrió. Su sonrisa era tan sonriente, tan nostálgica.

“¿Finalmente despertaste?”

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Se detuvo y se arrodilló, poniendo a Shinn en el suelo. El pequeño cuerpo no pudo mantener su equilibrio correctamente. Shinn tropezó un poco, y levantó la cabeza otra vez.

Ray permaneció agachado, pero aún era un poco más alto que Shinn. Mirándole a los ojos, dijo.

“Aquí es donde me detendré. Puedes continuar por tu cuenta, ¿verdad? Todavía tienes amigos esperándote”.

Diciendo eso, Ray se levantó.

Shinn continuó mirando hacia arriba. Mientras su hermano se levantaba, la distancia entre ellos no parecía cambiar.

 

“Qué alto te has vuelto”.

 

Shinn miró hacia abajo y descubrió que había vuelto a su cuerpo de 16 años.

Hermano-trató de decir, pero no pudo pronunciar ningún sonido.

Los muertos nunca podrían conversar con los vivos.

Y observando la mirada silenciosa de Shinn, Ray de repente mostró una mirada de dolor.

Ray extendió la mano y acarició suavemente la cicatriz. La palma grande de su hermano era la misma que la de esa noche, en ese campo de batalla.

“Lo siento. Supongo que duele, eh… no pude morir, seguía llamándote y traerte a ese lugar”.

No es así. Shinn quería responder. Trató de negar con la cabeza, pero descubrió que su cuerpo no podía obedecer y se quedó quieto.

Era una mentira decir que no dolió. La malicia que él sentía era una forma de tortura. “Todo esto es tu culpa”, escuchaba esos tormentos todas las noches, soñando con la noche en que era ahorcado. Los gritos no desaparecerían sin importar cuanto cubriera sus oídos, diciéndole una y otra vez que nunca sería perdonado, hasta el final. Estaba dolido por esto.

Pero debido a esto, él recorrió todo un camino hasta aquí.

Los duelos interminables contra la <Legión>, los días en el campo de batalla donde podría haber muerto en vano, donde sus escuadrones fueron eliminados,  las noches solitarias que pasó, y todo lo que soportó, eran debido a que tenía el objetivo y la convicción de liberar su hermano.

Si no, no habría soportado tanto y habría muerto como un cadáver destrozado.

Gracias a ti. A pesar de que moriste, estuviste esperándome.

Había tantas palabras que quería decir, pero no pudo.

“No hay necesidad de que te ates a mí. Olvídate de mí.”

No quiero

“Ahh… no, supongo que espero que todavía me recuerdes. Sería grandioso que tuvieras libertad y felicidad por el resto de la vida que te pertenece, y que pienses en mí de vez en cuando”.

Hermano.

Ray sonrió.

“Esta vez, no te esperaré… ya estoy cansado de esperar. Todavía tienes mucho, mucho tiempo para desaparecer… así que sigue viviendo. Deseo tu felicidad.”

Él soltó su mano.

Y se dio vuelta, caminando en la oscuridad.

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En el abismo en el que habían caído su padre, su madre y un sinfín de camaradas.

Si él iba allí, no habría manera de que pudiera regresar.

Nunca se encontrarían de nuevo.

De repente, el cuerpo de Shinn fue liberado de sus límites.

“Hermano.”

Extendió su brazo, pero su mano no pudo acercarse. Gritó, pero su voz no lo pudo alcanzar.

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Una cierta frontera que divide la vida y la muerte estaba delante de él, y no podía dar el siguiente paso hacia su hermano otra vez.

“¡Hermano!”

Ray se giró, sonriéndole, y se desvaneció en el abismo de la oscuridad, desapareciendo.

Como en el final de esa batalla- la mano suave y ancha de su hermano que se desvanecía en la luz no pudo alcanzarlo.

 

“Hermano.”

 

Shinn fue despertado por su propia voz.

Miró el techo oscuro y sin vida por un momento, y parpadearon sus sangrientos ojos rojos que permanecían desenfocados.

Era un techo blanco como la nieve que nunca había visto antes. A su alrededor había cuatro paredes blancas como la nieve. Un sonido electrónico rítmico provenía de un dispositivo de monitor, junto con el olor ardiente de los desinfectantes.

Shinn estaba acostado en una cama limpia en una habitación estrecha, y había una bolsa de goteo y cables que se unían al monitor conectado a su cuerpo. Dado que fue enviado a un campo de concentración desde su juventud, y nunca tuvo un tratamiento médico adecuado, era difícil imaginar que este lugar fuera una sala de urgencias.

De repente, sintió una angustia que le subía por la nariz, y extendió su mano izquierda, cubriendo sus ojos.

Una fuerte sensación de alivio fue acompañada de una sensación similar a una desilusión de la nada, nublando sus ojos.

Finalmente recordó.

Pero, de hecho- realmente no quería perderlo.

A su brazo izquierdo, estaban conectados una bolsa de goteo, junto con otros sensores, y una vez que movió el codo, sonó una sirena. Carecía de urgencia, y apareció una indicación en el monitor de que había despertado, en lugar de una alarma directa.

La pared blanca junto a su cama se desvaneció gradualmente y se volvió transparente. Apareciendo a lo lejos había un hombre adulto vestido con un traje.

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El hombre Jet llevaba gafas con montura plateada refinada, algunos rastros de color blanco en su pelo negro, y parecía en verdad un erudito. Había una enfermera parada detrás de él, y más allá había un corredor tan poco decorado como esta habitación. Parecía que aquella “pared” que se había vuelto transparente era la puerta. Había puertas similares que se podían ver más allá del pasillo, y parecía que había tales habitaciones a ambos lados del pasillo.

“¿Finalmente se despertó?”

La voz equilibrada le recordó a alguien a quien había olvidado por largo tiempo.

Sin saber lo que estaba pasando, Shin iba a preguntar, pero no podía hablar. El repentino dolor lo hizo estremecerse. La enfermera detrás de él frunció el ceño.

“Su Excelencia, acababa de recuperar la conciencia, todavía está febril después de la operación. Es mejor no… ”

“Entiendo. Solo unas palabras.”

El hombre respondió a las quejas de la enfermera con una sonrisa tranquila, y extendió su mano derecha hacia la puerta.

Era la mano de un soldado. Así pensaba Shinn en su nublada conciencia. La mano robusta y gruesa mostraba que ser hábil con una pistola. Sin embargo, el anillo de plata en su dedo anular dejó a Shinn un poco curioso.

“Hola… primero, ¿te importa decirme tu nombre?”

No había necesidad de perder tiempo pensando en respuesta a una pregunta tan simple, pero Shinn se tomó mucho tiempo tratando de buscar esta respuesta en sus recuerdos. Su mente simplemente no podía funcionar. No sabía si era debido a la anestesia, o cómo terminó así.

Una cierta persona preguntó antes su nombre, de ese mismo modo- el recuerdo de ese momento parpadeó en su mente, y él respondió inconscientemente.

Todo lo que vio fue la alucinación de un cabello largo y plateado que nunca había visto antes.

“Shinei… Nouzen”.

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El hombre asintió.

“Soy Ernst Zimmermann, presidente temporal de la Federación Republicana de Geade”.

 

 


[2] Carga que solo contiene 0.2% a 0.4% de Uranio-235, capaz de penetrar bunkers, carros de combate y blindados.

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