Goblin Slayer

Volumen 4

Capítulo 9: De los Tres de Ellos, Hace Algunos Meses

Parte 1

 

 

La palabra taberna podría significar muchas cosas. No todos esos lugares estaban vinculados a los Gremios de Aventureros.

Pasea por la ciudad y encontrarás varios, con tablones de anuncios y luces brillantes.

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Normalmente tenían posadas incluidas, y a veces los aventureros sólo querían un cambio de escenario. Estos eran lugares donde los aventureros podían fácilmente aparecerse, comer y beber todo lo que quisieran, y luego descansar en la ciudad.

En una de esas tabernas, un trovador rasgó su instrumento y comenzó a cantar.

 

¿Cuántas veces nos encontramos y nos separamos?
Lo que importa, declaro, es lo que hay en el corazón
Sin nadie que les guste, van y vienen.
Hasta que viste a esa dulzura un día—¡oh-oh!
Eres un lord o un espía,
No sabes su nombre, pero aprecias sus ojos.
Hablas dulcemente, pero pasas por la puerta de la taberna.
Te das cuenta demasiado tarde: ella ya no está allí.
¿Cuántas veces nos encontramos y nos separamos?
Una reunión, una despedida y un corazón roto…

 

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—Está bien, entonces. Supongo que tenemos una fiesta, ¿hey, Escamoso?

—Ha-ha-ha. Aunque podría desear un guerrero y un explorador.

Sentados dentro de la acogedora taberna, dos aventureros hablaron afablemente y rieron.

Uno era un enano, acariciando su barba blanca, golpeando su redonda barriga, y sirviéndose vino y comida. Y frente a él había un hombre lagarto, comiendo con sus manos desnudas, su gran cuerpo escamoso estaba sentado en un barril de vino. Ellos bebían el vino que se les traía como si fuera agua, de una manera que iba más allá de lo saludable y era prácticamente festiva.

—Un defensa, un explorador, un guerrero-sacerdote, un clérigo, un mago. Diría que tenemos una buena combinación.

—Bueno, es verdad.

El sacerdote lagarto mordió la pata de jabalí que sostenía con ambas manos, mientras que el chamán enano lamía un poco de vino que se había derramado en la punta de su barba.

Vertió vino de la botella en su copa con un glug, glug, y luego sorbió del recipiente desbordado. La bebió de un solo trago y soltó un eructo.

—No los suficientes en la primera línea, no los suficientes en la última línea, no hay suficientes conexiones para conseguir equipamiento y objetos. Quéjate de todo, y tendrás todo para quejarte.

—Así es, así es. Dijo el sacerdote lagarto, golpeando el suelo con su cola. —Un grupo con tres usuarios mágicos es seguramente bienaventurada.

—Tengo que admitir que es un poco sorprendente.

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— ¿Qué quieres decir…?

—Tú. El enano de cara roja empujó su copa vacía en dirección al sacerdote lagarto. —Al principio… pensé que no te interesaría hacer equipo con otro clérigo.

— ¡Ha-ha-ha-ha-ha-ha! Oh, maestro lanzador de hechizos. Nunca sé lo que dirás después. El sacerdote lagarto rio sueltamente. Terminó con la carne, mordisqueó el hueso de la pierna, haciendo un feroz espectáculo con sus dientes. —Todos nosotros por igual venimos del polvo del mar, así que no hay razón para que me moleste que un descendiente de las ratas nos guíe. Quizás el efecto del alcohol estaba desapareciendo, ya que el chamán enano parecía cansado mientras el sacerdote lagarto movía sus ojos triunfantemente. —Bromeo, bromeo.

—Me temo que no lo encuentro muy gracioso. Dijo el chamán enano, dando poca importancia a la indiferencia de la lagartija.

—Bueno, cada uno tiene sus propias creencias. Si uno eligiera discutir cada vez que hubiera una diferencia, no habría fin.

—Pero los herejes y los seguidores del Caos son diferentes, ¿supongo…?

—Ese no es un mero argumento. Deben ser asesinados hasta que no quede ninguno. La cabeza del sacerdote lagarto se balanceaba con la mayor gravedad; era difícil decir cuán serio estaba siendo.

El chamán enano hizo retroceder su plato vacío, llamando a un mesero para pedir algo de carne, y descansó su barbilla en sus manos.

—Sólo por curiosidad, oyes los rumores sobre los hombres lagartos. Todos son zurdos, o tienen el corazón a la derecha. ¿Algo de eso es verdad?

—Hmm. No puedo hablar de la ubicación de mi corazón, pero en cuanto a mis manos, diría que soy ambidiestro. La idea de que todos los lagartos eran zurdos porque la mano izquierda de un dios los había creado era, aparentemente, una tontería.

El sacerdote lagarto abrió sus dos manos con garras. Luego movió la lengua como si se le hubiera ocurrido algo.

—He oído que los enanos pueden incluso flotar, de vez en cuando.

—Si tenemos vino, no hay nada que no podamos hacer. ¡Vino, y buena comida!

El chamán enano dijo lo mismo varios meses antes y sonrió.

*

 

 

—Si tienes vino, no hay nada que no puedas hacer. ¡Vino, y buena comida!

Al igual que muchos grupos de aventureros, los suyos habían sido creados en la taberna.

Al principio, sin embargo, habían sido sólo tres personas, y antes de eso, sólo una.

El viento soplaba a lo largo del canal, refrescando el aire al entrar por la puerta. Era el crepúsculo, y la taberna de la Ciudad de Agua estaba viva con el sonido de las voces haciendo brindis.

— ¡Pero, mi honorable tío! ¿No crees que es mucho que pedir, incluso a tu sobrino?

El chamán enano sonaba muy disgustado. Cruzó los brazos con firmeza y dio la espalda.

Frente a él había un enano con más músculos, más barba y más arrugas que él, sorbiendo una cerveza con una expresión fija. En su asiento había un martillo de guerra desgastado, junto con un gancho de agarre. Él era un rompe escudos. La cara lúgubre del veterano enano, con una jarra flotando frente a él, elocuentemente se adaptó a la gravedad de la situación.

—Aún así… escucha. Ahora mismo, eres la única a la que puedo recurrir.

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—Pero incluso para ti, querido tío… no hay nada que hacer al respecto. El chamán enano se tragó su cerveza y miró a su tío fijamente.

La cara del enano tenía aún más arrugas que antes, y estaba empezando a quedar calvo. Estaba apropiada y verdaderamente envejeciendo. Era comprensible: uno de los jóvenes de su tribu había partido en busca de magia y ahora estaba actuando como un rufián.

Pero aún así… ¡esto!

— ¿Ir a una aventura con un elfo? Dijo el chamán enano. —¿Uno presumiblemente elegido por su líder o su rey o quien sea?

—Presumiblemente.

—Alto, figura tallada, demasiado noble—prácticamente resplandeciente de belleza—y oh demasiado frágil.

—Lo más probable.

— ¿Un orador siempre elegante, un poeta de primera y un regalo de los dioses con el tiro con arco?

—Bueno, no los he conocido…

— ¡Gaaah! ¡Absolutamente de ninguna manera, no hay como!El chamán enano agitó sus ásperas manos enérgicamente. No estaba bromeando. —No podría respirar cerca de alguien así. ¡Me moriría de asfixia!

—Escucha, egoísta…

— ¿Dices que el mundo está en peligro? Estoy más que dispuesto a ayudar, ¡pero no con un elfo!

Entonces sucedió. Una copa apareció girando a través del aire, echando vino, y golpeó al tío del chamán enano en la parte de atrás de la cabeza.

—¡Hey! ¡Dilo otra vez!

Detrás de su tío, que ahora estaba boca abajo sobre la mesa y frotándose la cabeza, se oyó una voz clara y vigorizante. El chamán enano levantó la vista y vio a una chica elfa de ojos agudos, con las manos en las caderas en una postura imponente. En efecto, era fina, delgada y de aspecto modesto, y llevaba una vestimenta de cazador muy ajustada, con sus largas orejas agitándose enérgicamente. Uno no lo habría adivinado por su tono de voz, pero sus orejas, más largas que la de otros elfos, eran prueba de que descendía de los antiguos elfos mayores.

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Previendo una pelea, el chamán enano agarró su hacha, más que feliz de participar, pero un padfoot con cara de perro dijo —¡Lo diré tantas veces como quieras!

La piel peluda del padfoot lo hacía difícil de decir, pero a juzgar por su gran pecho, probablemente era una mujer. Y su voz áspera pero aguda hacía que pareciera que era, en términos humanos, sólo una joven adulta. Probablemente no era una aventurera. Estaba en buena forma física, sus movimientos eran precisos, signos de un entrenamiento adecuado. Un soldado, probablemente. Ella se limpió el vino que goteaba de su cabeza y resopló.

—Los elfos se quedan encerrados en sus bosques, ignorando todo y a todos, y además son avaros.

— ¡Te mostraré la verdad sobre los elfos!

La elfa arquera siseó como un gato y se lanzó sobre la soldado con cara de perro. La mesa se cayó con el choque, las copas de vino salieron volando, los platos fueron derribados. Los borrachos que se habían reunido en la taberna dieron paso a la familiar escena y comenzaron a tomar apuestas.

—Apuesto por el elfo. —No, el padfoot. —Pero los elfos son tan frágiles. —Sí, pero los padfoots son muy estúpidos…

—…Qué buscapleitos. Oof, eso dolió. El chamán enano se encogió de hombros ante su tío, que se frotaba la cabeza y gemía.

—Bastante inusual, para un elfo.

—… ¿Te importaría si tu compañera fuera alguien como ella?

—Hrm, bueno. No creo que los altos mandos de los elfos elijan a alguien tan imprudente…

Mientras murmuraba, el chamán enano tomó un plato. Agarró un puñado de frijoles secos, a pesar de que el vino salpicó sobre ellos, se los metió en la boca y crujió ruidosamente.

A su lado, su tío suspiró. —Ya han hecho su elección. Y la eligieron a ella. Dijo su tío.

— ¿Qué dices?

—Mira la descripción personal.

Su tío sacó un arrugado trozo de papel de su bolsa y se lo pasó. El chamán enano lo abrió con sus gruesos y ágiles dedos, luego lo levantó y miró a través de él durante la pelea.

—Ahh…. ¿Ese yunque…?

Si los soberbios elfos la habían elegido, no había razón para dudar de sus habilidades.

Los elfos estaban resentidos con los enanos, pero al mismo tiempo odiaban más que nada lo que los enanos estén resentidos con ellos.

Pero esa es una niña pequeña, o soy insignificante.

Ella lanzaba insultos a la soldado con bozal de perro, las dos tirándose del pelo y pelaje. Los elfos no consideraban exactamente que la edad no fuera importante, pero él se preguntaba si ella tenía incluso cien años.

—Aún así… Diez años más o menos, o cien, este era el elfo que iba a ser su compañero de viaje. —…Creo que infringiríamos algo al tratar de sacarla de esa pelea.

Mientras se acariciaba la barba y consideraba qué hacer, los ojos del chamán enano se dirigieron hacia la puerta de la taberna.

Una gran sombra se cernía sobre ella.

Era tremendo. Grande como una roca. Sus amplios movimientos eran voluminosos, así como sus mandíbulas.

¿De dónde eran esas ropas? Ah, sí. Del muy boscoso. El hombre lagarto miró el alboroto y movió sus ojos. Entró en la taberna arrastrando los pies y se dirigió al mostrador, ajeno a la mirada de los que le rodeaban. No intentó sentarse en una silla, quizás por su enorme tamaño, o quizás por la cola que arrastraba en el suelo.

—Perdóneme, pero deseo esperar a alguien. Como no sé cuándo llegarán, podría estar esperando un tiempo.

Su voz era escarpada como una piedra. Era impresionante que la larga lengua dentro de sus mandíbulas pudiera manejar tan fácilmente el lenguaje común.

—Uh, claro. Dijo el dueño de la taberna con un incómodo asentimiento.

El lagarto respondió, “Espléndido”, asintiendo con la cabeza. —Espero a un enano y a un elfo. Si alguno de sus aventureros encaja en esa descripción, tal vez podría avisarme.

Oyendo esto, el chamán enano miró a su tío, quien dijo calmadamente —Oí que un hombre lagarto nos prestaría sus fuerzas. Sonaba como si él mismo no pudiera creerlo.

—¿Ahora qué, querido tío? ¿No conoces su rostro?

—Aunque me dieran una descripción, no podría distinguir a un lagarto de otro.

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—Supongo que no.

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Los hombres lagartos, que se proclamaban descendientes de los temibles nagas que habían salido del mar, eran los guerreros más poderosos del mundo.

Eran adversarios que te hacían helar la sangre. Mataban a sus enemigos, los masacraban, se comían sus corazones. Algunos los despreciaban como bárbaros, y de hecho había—o eso se decía—de que algunos que se habían aliado con las fuerzas del Caos.

En cualquier caso, este estaba presumiblemente del lado del Orden.

Pero aún así…

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—Ahh, y un plato, si es tan amable. El sacerdote lagarto levantó un dedo escamoso. Permaneció de pie junto al mostrador; quizás su cola se interpuso en el camino cuando intentó sentarse. Cuando sus ojos giraron y sus mandíbulas se abrieron, su comentario pareció despreocupado. —Lamentablemente, no llevo dinero, así que les pagaría trabajando… lavando platos o cortando leña. ¿No le importa?

El chamán enano rio de repente. Tomó un trago de vino, se golpeó la barriga, y dio una gran y fuerte risa. Se rio hasta que el sacerdote lagarto giró su largo cuello para mirarlo de la manera más extraña, y luego el enano tomó un trago de vino.

— ¡Hey, Escamoso! Llamó al sacerdote lagarto. Tosió, y luego limpió el vino de su barba con una mano. — ¿Ves a esa chica de orejas largas peleando allí? Tómala del pescuezo y tráela aquí, ¿lo harías?

El chamán enano rio sueltamente, señalando a la elfa, que se agitaba encima de la padfoot, sin darse cuenta de lo que pasaba a su alrededor. Actualmente, la padfoot la tenía por los pelos y la estaba moviendo a una nueva posición. Manos, pies y uñas estaban por todas partes. Su dignidad de elfa había desaparecido. Era sólo una niña en una pelea.

—Si haces eso, te invitaré a todo el vino y la carne que quieras.

—¡Oh-ho! La cola del sacerdote lagarto le dio al suelo un poderoso azote. El dueño frunció el ceño; también lo hizo el tío del chamán enano. —Muy bien, lo haré. Considérame agradecido. Ah, la virtud engendra virtud.

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Inmediatamente, el sacerdote lagarto, con cola y todo, saltó a la riña con una velocidad que contradecía su tamaño. Junto al chamán enano, sonriendo ampliamente ante la anarquía en la taberna, su tío gruñó. Parecía tener dolor de estómago. Ni siquiera un sorbo de vino le sirvió de algo.

Por fin, el hombre que había sido un rompe escudos en el ejército enano durante más de diez años dijo —…Si me disculpan, volveré a mi unidad. Dejó un puñado de monedas de oro sobre la mesa y saltó inestablemente desde una silla construida para la altura humana.

No podía decidir si era prudente dejar el destino de su raza en manos de este equipo, incluyendo a su sobrino.

Oh, las órdenes de los dioses…

Mientras se alejaba de la taberna, la cabeza del viejo rompe escudos se llenó con el sonido de dados rodando.

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