Goblin Slayer

Volumen 4

Capítulo 6: De la Destrucción del Templo de la Perdición Subyugado de Demonios

Parte 2

 

 

Había un sinfín de lugares para aventurarse en el mundo. Las ruinas de las batallas de la Era de los Dioses eran numerosas, y más aún en la frontera. Ya sea que siguieran el Orden o el Caos, las naciones florecieron y luego declinaron, y el ciclo continuaba con el surgimiento de otra nación. Como resultado, encontrar una o dos ruinas nuevas no era nada especial. Pero cuando un día aparecían ruinas que no estaban allí el día anterior, eso era otra cosa.

Se suponía que fue una caravana de comerciantes la que había descubierto la torre de marfil que se levantaba de los desechos. El bosque que había estado allí en su viaje de ida había desaparecido, reemplazado por la blanca aguja que los miraba.




Naturalmente, su sorpresa fue tremenda, pero no tuvieron tiempo de mirar, habían sido atacados por criaturas con formas humanas y alas como murciélagos.

¡Demonios! ¡Esos horribles sirvientes del Caos! ¡Esos personajes No Iluminados!

Los mercaderes huyeron, y a través del Gremio de Aventureros, su informe fue enviado al propio rey. El rey podría haber enviado a los militares para exterminar la amenaza, y el asunto se habría resuelto. Si sólo las cosas fueran tan simples.

Para enviar al ejército se necesitaban hombres y dinero. En este caso, los hombres eran ciudadanos ordinarios, y el dinero eran impuestos. Los impuestos podrían subir el siguiente año. Y los parientes, familiares, amigos y vecinos podrían morir cumpliendo con su deber como soldados. Los ciudadanos lo consideraron intolerable y sólo generó resentimiento.

Y luego estaba el dragón que vivía en el volcán vigilándolo, y otros problemas como los partidarios del Señor Demonio que todavía amenazaban el área. Enviar al ejército significaría que habría menos gente para ocuparse de estos otros asuntos.




Y si la torre era un cebo, una distracción, ¿entonces qué? Cierto, los demonios se reunían allí, pero todavía era sólo una torre en medio de un páramo. Tal vez algún mago retorcido lo había construido. Aún no se podía decir si es una amenaza para el país o para el mundo. No había razón para que los militares se involucraran.

Se preguntarán, entonces, para qué era el ejército. Por supuesto, para estar preparado contra una invasión de las fuerzas del Caos. En la reciente batalla culminante entre el nuevo héroe de rango platino y el Señor Demonio, el ejército había estado en las líneas de batalla. Las bajas habían sido altas. Muchos murieron, muchos fueron heridos. No estaban en condiciones de ir inmediatamente a su próxima escaramuza o gran batalla.

Más que nada, una simple estrategia decía que tratar de meter a un ejército dentro de una ruina o en una cueva era una buena manera de aniquilarlo. Las unidades del ejército estaban destinadas a luchar en la llanura abierta con unidades enemigas, no a entrar en espacios cerrados en los que ni siquiera podían entrar los caballos.

Las ruinas y cuevas tenían monstruos que amenazaban las aldeas pioneras. ¿Cómo podría el ejército ser enviado a todos ellos a la vez? Precisamente porque el rey y los nobles eran un buen rey y buenos nobles, no podían usar sus fuerzas tan ligeramente.

—Pero este problema tampoco puede ser ignorado.

El joven rey, visitando a su amigo por primera vez en mucho tiempo, suspiró profundamente.

El lugar estaba salpicado de una tenue luz solar, lleno del puro y tranquilo silencio.

Las vidas de las plantas eran cuidadosamente atendidas, las flores fragantes. Los pilares blancos del bosquete parecían ser árboles enormes. El burbujeo de un arroyo, que parecía no provenir de ningún lugar en particular, le calmaba sus alterados nervios.

— ¿Qué crees que debería hacer?

—Oh, dios.

Estaban en un jardín en la parte más profunda del Templo. Su sacerdotisa sonrió elegantemente y ladeó su cabeza. Su hermoso cabello dorado fluía como miel, cayendo en cascada sobre su amplio pecho.

—Un cambio de opinión muy interesante para alguien que nos dio la espalda cuando tratábamos con los goblins.

—Debe entender que, aunque haya sido una tragedia personal, en el gran esquema de las cosas, fue trivial.

El rey habló brevemente, y luego hizo un gesto con la mano como si fuese a ordenar sus palabras.

La forma en que se acomodó en el asiento que le habían preparado fue a la vez grosera y elegante. ¿Era esto lo que llamaban realeza? ¿O porte aristocrático? Fuese lo que fuese, él se movió como alguien que lo supiera desde que nació.

—Y algunos goblins pueden ser manejados fácilmente por un grupo de aventureros.

—…Sí. Tienes razón.

Era un simple hecho.

Los goblins eran peligrosos, y si te derrotaban, “tragedia” era la palabra correcta para lo que te esperaba.

Pero los goblins seguían siendo los monstruos más débiles, y no eran los únicos contra los que el perder significaba un destino cruel. Podrías ser devorado por un dragón, disuelto por un slime, o destrozado en pedazos por un golem…

Lo que al final te esperaba era lo mismo que encontrarías cuando los goblins hubiesen terminado de hacer lo que quisiesen contigo: la muerte. Ya fuese por falta de fuerza física, o habilidad, o simple mala suerte, no había futuro para aquellos que no podían derrotar a los goblins.

—Como Su Majestad es muy amable…

Una canción cómica salió de los labios medio abiertos de la mujer.

 

Hubo una vez un rey tan amable y justo
De tomar los impuestos se abstuvo
Agua le dio a un río enfurecido
Y a los ayuntamientos siempre auxiliantes
Los envió a descansar
Y a cada persona hambrienta alimentó
Hizo a sus soldados avanzar intrépidamente
Y héroes envió a los agujeros goblin:
La Capital pronto fue un festín para los Trolls.

 

El rey frunció el ceño al escuchar una canción que menospreciaba a la nobleza, y ella rió tontamente como una niña.




— ¿No es este el momento de llamar a aventureros, Su Majestad?

—De hecho, puede ser…

El rey puso una mano en su frente, frotándola como para relajar un músculo tenso, y asintió. Había pensado que llegaría a esto.

Goblin Slayer Volumen 4 Capítulo 6 Parte 2

 

El ejército no era apto para la caza de monstruos. Por lo tanto, les darían el estatus de sinvergüenzas, dándoles recompensas; ellos enviarían a los aventureros. Eso era lo que mantenía que el mundo girando. Lo harían de nuevo ahora. ¿No eran los aventureros especialistas en caza de monstruos, después de todo?

—Los comerciantes dijeron que fueron atacados por demonios, pero no sabemos con certeza cuál fue el responsable.

El rey agitó la cabeza como para señalar que no había pruebas, y luego se sentó pesadamente en su silla.

Uno difícilmente podría haberse sentado en un trono de la misma manera. Cerró los ojos, respirando el aire refrescante del jardín con su corazón satisfecho.

—Dudo mucho que los comerciantes puedan distinguir entre un demonio y una gárgola.

—Es una torre lanzadora de hechizos malignos, ¿no? La mujer que era la dueña de este templo rio entre dientes y murmuró, “Caramba, qué miedo”, como si no fuera de su incumbencia.




El rey levantó la cabeza lo suficiente como para mirar sus ojos tapados, pero no respondió más. Así era como ella iba a fastidiarlo por ignorar el incidente de los goblins. La capacidad de aceptar el resentimiento de sus políticas cordialmente era, supuso, la marca de un rey. Que lo llamen incompetente si así lo desean.

—Esto es ciertamente más peligroso que los goblins. Pero no es nada comparado con los Dioses Demonios.

—Cierto, en efecto.

—Parece que algún nigromante en el sur ha encontrado una tumba antigua. El rey se inclinó mucho hacia atrás en su silla, casi como diciendo que el tema le aburría. La silla crujió. — ¡Un ejército de muertos! No me da mucho placer el tratar con goblins o con una torre solitaria.

—Heh-heh. Debes estar muy cansado. Mientras hablaba, la mujer dejó que sus muslos se miraran más allá del dobladillo de su vestido como si los pusieran en exhibición.

—El estatus es algo difícil. Murmuró el rey. —Ni siquiera puedo encontrarme con mis amigos sin un pretexto.

—Esa es la posición. Susurró la mujer. —Todo cambia, lo que puedes ver, y lo que no.

—He perdido la habilidad de decir que mis compañeros y yo deberíamos manejarlo con nuestras espadas, como hacíamos en los viejos tiempos. El rey suspiró, pareciendo evocar un recuerdo de tiempos pasados. —No puedo evitar sentir que las cosas eran más fáciles cuando era un simple lord desafiando laberintos yo solo.

—Ah, sí, tienes una figura tan elegante, huyendo después de haber sido golpeado por ese ladrón.

—Recuerdo un grupo que sufrió un terrible destino cuando fue atacado por los slimes.

El tono burlón dio paso a otro más mordaz. Sword Maiden soltó un silencioso suspiro. —Hay veces en las que yo también deseo dejar mi posición y volver a ser una niña.”

— ¿Lo siente hasta la arzobispa del Dios Supremo?

—Sí. Las mejillas de la clériga ciega se tiñeron un rosa pálido y sus labios formaron una magnánima sonrisa. Ella puso su mano en su amplio pecho para evitar que temblara, y en una voz tan sensual como si estuviera confesando su amor, dijo —Últimamente, mucho.

—Las cosas no han salido como esperábamos. Pero eso es lo que hace la vida interesante. Con ese susurro, el rey se levantó de su silla. —Ya era hora de que me fuera. Después de todo, sólo vine a pedir prestados unos pocos sacerdotes de guerra.




—Sí, Su Majestad. Estoy feliz de que hayamos tenido la oportunidad de hablar.

—Me pregunto… El rey dio una ligera sonrisa que abarcaba a la vez lo amargado y lo familiar. —Sonabas como si tuvieras a alguien más en tu mente además de mí.

*

 

 

—Lo siento, no puedo hacerlo.

El guerrero blindado miró la solicitud de la misión y agitó firmemente su cabeza, aunque estaba firmada por el propio rey.




— ¿Es demasiado difícil?

—No, pero mi grupo está borracho ahora. De lo contrario, lo hubiéramos aceptado.

—Bueno, este es un aprieto. Murmuró de nuevo la recepcionista, frunciendo el ceño ante el sombrío guerrero blindado.

En su mano tenía una solicitud para investigar las ruinas tentativamente llamadas la “Torre del Demonio”.

Recientemente, se había vuelto cada vez más común que las ruinas y los laberintos aparecieran repentinamente. Desde la derrota del Señor Demonio, sus partidarios restantes habían estado haciendo su oscuro trabajo por todas partes. Mientras los militares lamían sus heridas, los hechiceros malvados y similares se volvían menos reacios a ser vistos por la gente.

Como parte del Gremio, sería falso decir que la recepcionista no deseaba asignar todas las misiones disponibles. Pero incluso con una recompensa de docenas de piezas de oro por solicitud, había cien o doscientas que tratar. Se dio cuenta de que el tesoro nacional era esencialmente ilimitado y no podía pensar en nada más indulgente que esto.




—Nos enfrentaríamos a demonios, ¿verdad?

Si podía o no escuchar el suspiro de su bien formado pecho, el guerrero blindado echó otro vistazo a la hoja de misión. Con un dedo envuelto en un simple guante, lentamente tocó las letras que danzaban sobre la página, y luego bajó el puño.

—Por menos un lanzador de hechizos y un explorador… de rango plata.

— ¿Un grupo de tres?

—Eso sería lo mínimo. Si es posible, me gustaría que me acompañaran un mago y un clérigo y otros dos en primera línea, y el explorador. Seis en total.

Hm, hm, hm. La recepcionista pensó esto con una expresión seria en su cara, los papeles en su mano crujieron mientras los hojeaba descuidadamente.

Hojas de Aventura.

Registraban cómo las habilidades de cada aventurero habían crecido en cada aventura por la que habían pasado. No sería exagerado decir que, en cierto modo, este paquete de papeles era la vida misma de los aventureros. La pila contenía montones de novatos: magos, clérigos, exploradores y guerreros. Pero cuando se trataba de aquellos que habían llegado a los rangos más altos, el número bajó dramáticamente. Uno de sus problemas era que había tan pocos veteranos de rango medio.

No tenemos a nadie que encaje a la perfección en ese proyecto.

La recepcionista dio un vistazo a los aventureros que hacían que el edificio fuera tan animado. Por supuesto que tenían que ser capaces, pero también tenían que ser personas decentes. Después de todo, el dador de la misión esta vez fue el propio rey. El Gremio no necesitaba a alguien que sólo quería probar algo. Podían ser un poco egoístas, o ambiciosos, pero tenían que entender lo que realmente estaba en juego…

—Si tan sólo hubiera alguien que tuviera todas esas cualidades, y pudiera equilibrar el uso de la magia y batalla…

— ¡Lo tienes! ¡Estoy justo aquí!

Fue como un sueño. Su deseo se le había escapado (el decirlo en voz alta), pero alguien respondió con entusiasmo.

Se acercó al mostrador alegremente, llevando su lanza, como si hubiera estado esperando este momento toda su vida. Tan pronto como la recepcionista se dio cuenta de quién era, dijo, “¡Ah!” y puso una sonrisa en su cara. —Ahora que lo pienso, recuerdo que aprendiste un poco de magia.

— ¡Un aventurero tiene que estar preparado para cualquier situación posible! El lancero asintió con entusiasmo y confianza, y no pareció darse cuenta de que el guerrero blindado exclamaba, “Aggh” y se abofeteaba la frente, un gesto que era bastante fácil de leer.

A pesar de todo, la recepcionista sabía muy bien que el lancero trabajaba con la bruja.

—Ahem, ¿está tu… grupo bien con esto?

—Oh, claro. Acabamos de volver de una de nuestras “citas”. Creo que la dejaré descansar.

… ¿Está seguro de esto?

La recepcionista miró por encima del hombro del lancero y vio a la bruja detrás de él, recostada en el banco. La bruja le ofreció una sonrisa vaga.

Esa es la actitud más problemática de todas.

Jugueteando con sus trenzas con una mano, la recepcionista emitió un débil y preocupado suspiro. Desde la perspectiva de la bruja, la recepcionista era una rival en el amor. Pero esto eran negocios… ¿cierto?

Hrm. No puedo dejar que mi vida personal se mezcle con mi trabajo.

—De acuerdo, así que por el momento, ustedes dos… ¿es eso cierto?

—Claro, no me importa. Puedo confiar… bueno, tengo confianza en este tipo.

Aunque pareció confundir un poco sus palabras, el guerrero blindado asintió. —Pero aún no es suficiente.

El lancero le arrebató el papel de la misión al guerrero blindado con un “Déjame ver eso”, y ladeó su cabeza. — ¿Cómo es que no somos suficientes? Dijo.

—Quiero un explorador, al menos.

—No hay muchos exploradores talentosos por aquí. ¿Qué hay del chico de tu grupo?

—No quiero arrastrarlo a luchar contra algunos demonios. Dijo con seriedad el guerrero blindado. —No podría asumir la responsabilidad. Miró a al lancero. —No necesito necesariamente a alguien de buena alineación, pero quiero al menos uno neutral.

Con la alineación, “bueno” y “malo” no tenían sus significados literales, sino que describían si uno estaba centrado en el otro o en sí mismo, si preferían pelear o no. Los exploradores y los ladrones estaban a menudo fuera de sí mismos y dispuestos a actuar. Era algo en lo que valía la pena pensar si no querías tener que preocuparte de si tu compatriota actuaría en contra de su naturaleza cuando llegara el momento crucial.

—Así que lo que necesitas es…

Alguien que fuera un explorador y pudiera estar en primera línea. Capaz, así como respetable. Alguien que pudiera mantener el trabajo y su vida personal separadas. Cuyo alineamiento era, si no bueno, al menos neutral. Y alguien que probablemente tomaría esta misión…




— ¡Sí! ¡Se me ocurre uno!

Cuando la recepcionista aplaudió y saltó de su asiento, el lancero le dio una mirada sospechosa. El breve momento en que esa mirada escaneó su pecho no pasó desapercibido por la recepcionista, pero por el momento no le importó.

— ¿Huh? ¿Realmente hay alguien así?

—Puedo garantizar que es hábil, de todos modos. Ella fue tan lejos como para darle a él una sonrisa y un guiño, y luego marchó de buen humor. Se veía impresionante, sus zapatos hacían ruido mientras caminaba con el papel apretado contra su pecho. Se dirigía al banco en una esquina de la sala de espera del Gremio. El lugar donde él siempre se sentaba. Descubrió que se emocionó un poco de felicidad al ver el casco de acero girar hacia ella cuando él se dio cuenta de que venía.

Y entonces preguntó, en voz baja y tranquila: —… ¿Goblins?

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